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domingo, 6 de março de 2022

Mulheres em lados opostos da guerra na Síria

Mulher combatente da Unidade de Proteção ao Povo Curdo.

Por Khalil Hamlo, The Arab Weekly, 1º de agosto de 2016.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 6 de março de 2022.

DAMASCO - Elas são bem treinados, podem manejar fuzis automáticos e grandes armas e são excelentes em sniping. A Brigada de Um Ali, o Primeiro Batalhão de Comandos e as unidades curdas são destacamentos femininos que lutam em lados opostos do violento conflito sírio.

Voluntária curda com um distintivo de Abdullah Öcalan.

Em um fenômeno raro nas sociedades árabes conservadoras, as mulheres sírias têm lutado lado a lado com os homens, seja com o Exército Sírio e forças afiliadas ou com grupos de oposição.

Embora as mulheres tenham servido no exército antes da eclosão da guerra civil em 2011, seu papel foi amplamente confinado a tarefas administrativas ou logística militar e unidades de abastecimento. E de acordo com um oficial do exército que pediu para ser identificado como Mohamad, o papel desempenhado pelas mulheres na guerra foi exagerado para fins meramente políticos.

“Por exemplo, os grupos de oposição destacaram a participação das mulheres nos combates do lado do regime alegando falta de efetivos masculinos após a deserção ou morte de milhares de soldados. Eles alegaram que o regime teve que recorrer às mulheres para compensar as perdas incorridas”, disse Mohamad ao The Arab Weekly.

Ela argumentou que a participação feminina na oposição armada também foi exagerada “para dar a impressão de que o que está acontecendo na Síria é uma verdadeira revolução popular que abrange todos, incluindo as mulheres”.

Soldado feminino pertencente à primeira brigada de comandos femininos na Guarda Republicana Síria.

O Primeiro Batalhão de Comandos da Guarda Republicana, o principal destacamento feminino do Exército Sírio, foi desdobrado em Jobar, na periferia leste de Damasco. Yolla, uma filha de 23 anos de um oficial reformado do exército recentemente matriculada na unidade. Ela disse que queria ajudar a libertar milhares de mulheres e crianças sequestradas por milícias.

“Entrei para o batalhão de comandos depois de testemunhar os horrores cometidos na zona rural de Latakia em 2013, quando homens armados invadiram as aldeias e levaram dezenas de mulheres e crianças para Ghouta Sharqiya, perto de Damasco”, disse Yolla. “Decidi pegar em armas com a esperança de contribuir para a sua libertação.”

Mohamad Sleiman, um general aposentado do exército, minimizou a importância das mulheres na luta real. “As mulheres estão se alistando no exército há décadas”, disse ele. “Existem milhares de mulheres oficiais que se formaram na academia militar, mas sempre atuaram nas fileiras de trás, na administração e dentro das instalações militares.”

Combatente curda com um Kalashnikov.

No entanto, a Brigada da Guarda Republicana inclui 130 franco-atiradoras posicionadas nos arredores de Damasco. Estima-se que 3.000 mulheres, com idades entre 20 e 35 anos, operam dentro das Forças de Defesa Nacional, uma unidade pró-regime criada durante o conflito. Elas são desdobradas principalmente em bloqueios militares e centros de busca dentro de áreas relativamente seguras em Damasco, Latakia, Tartus e Sweida.

“Essas meninas também estão presentes na linha de frente e se envolvem em combate direto. Algumas se ofereceram para transportar armas e munições, enquanto outras manuseiam fuzis de precisão e, às vezes, grandes armas”, disse Salem Hassan, porta-voz das forças de defesa.

Snipers cristãs sírias do Exército Árabe Sírio em Sotoro Qamishli, na Síria.

Do lado dos rebeldes, as mulheres também estão ativas, especialmente em Aleppo e Idlib, no norte da Síria, que estão sob o controle de Jaysh al-Fateh. “As mulheres sírias se juntaram aos homens na luta contra as forças do regime para defender a liberdade”, comentou um ativista da mídia em Idlib, identificado por seu sobrenome, Taleb.

“As mulheres sírias provaram ser tão corajosas quanto os homens na condução da guerra destinada a libertar a Síria (do regime Ba'ath). Elas participaram de combates reais e eu as vi manusear fuzis automáticos e, às vezes, armas pesadas com facilidade”, disse Taleb em entrevista por telefone.

Sniper curda com um fuzil Dragunov.

No entanto, estima-se que as mulheres combatentes dos grupos armados da oposição não sejam superiores a 1.000, devido à grande oferta de combatentes do sexo masculino, explicou ele. “Mas milhares de mulheres estão ativas no resgate e assistência médica aos feridos e na preparação de alimentos para os combatentes.”

“Guevara”, uma ex-professora de inglês apelidada em homenagem ao líder guerrilheiro revolucionário marxista argentino Che Guevara, ficou famosa como a “Sniper de Aleppo”. Ela pegou em armas contra o regime depois que seus dois filhos foram mortos em um ataque aéreo. Desde então, ela está “caçando” soldados na linha de frente de Saladino. A Brigada de Um Ali é outro grupo de combate feminino de renome na cidade agredida. O que começou como um grupo médico de sete mulheres evoluiu para uma unidade de combate exclusivamente feminina composta por 60 mulheres especializadas em atiradores de elite.

A sniper "Guevara", uma palestina-síria em Aleppo, na Síria, armada com um fuzil FAL e luneta.

“As mulheres de Aleppo se destacaram nas linhas de frente, especialmente no trabalho de inteligência, coletando informações sobre posições do exército na parte da cidade controlada pelo regime”, disse Mustafa Issa, ex-combatente da Brigada al-Tawheed.

As mulheres curdas que lutam com as Unidades de Proteção da Mulher (YPJ), o braço feminino da principal força curda, ganharam reconhecimento como combatentes obstinadas durante a batalha de Kobani contra o Estado Islâmico (ISIS). “Elas participaram de todos os tipos de combate no norte da Síria”, disse o jornalista Marwan Hami.

Atiradora do YPJ com um Dragunov na linha de frente de Raqqa em novembro de 2016.

“Elas são combatentes da linha de frente que desempenharam um papel importante no confronto com os terroristas do ISIS que cometeram massacres contra os curdos, levando-as a assumir sua responsabilidade na defesa de seu povo e seus direitos”, disse Hami.

A Brigada al-Khansa do ISIS, que opera em Raqqa, a capital de fato do Estado Islâmico, é a unidade feminina mais notória cujo papel se limita à coleta de inteligência e ao monitoramento da oposição ou crítica ao governo do ISIS. Eles também supervisionam a implementação estrita das diretrizes e instruções islâmicas do grupo.

Combatente curda do YPJ de Rojava, na Síria, em novembro de 2014.

terça-feira, 1 de março de 2022

O Contingente Rusich do Grupo Wagner em movimento novamente


Por Candace Rondeaux, Ben Dalton e Jonathan Deer, New America, 26 de janeiro de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 1º de março de 2022.

[Esse artigo foi escrito antes da invasão de 24 de fevereiro.]

O Pentágono afirma que tem conhecimento dos planos russos de pré-posicionar um grupo de agentes secretos para realizar operações de bandeira falsa dentro da Ucrânia como pretexto para invasão, com razão, colocou Washington, Bruxelas, Kiev e o mundo no limite. Com as tensões aumentando entre a Casa Branca e o Kremlin sobre os mais de 100.000 soldados russos agora reunidos perto da fronteira da Ucrânia com a Rússia e a Bielorrússia, já houve novos sinais online de que contingentes de soldados russos ligados ao Grupo Wagner, apoiado pelo Kremlin, estão em movimento pela região.

Na sexta-feira, Alexander Borodai, um parlamentar russo que apoiou mercenários do Grupo Wagner com o contingente de soldados da fortuna de São Petersburgo conhecido como Rusich e ex-primeiro-ministro da autoproclamada República Popular de Donetsk, no leste da Ucrânia, disse à Reuters que o parlamento estava se preparando para reconhecer a independência de duas regiões separatistas no leste da Ucrânia – Donetsk e Luhansk. Tal movimento, sem dúvida, aumentaria ainda mais as tensões entre a Rússia, a Ucrânia e a OTAN, e poderia desencadear uma resposta militar dos líderes ucranianos em Kiev.

Na Ucrânia, também há sinais crescentes desde pelo menos setembro de que um contingente do Grupo Wagner que Borodai apoia há anos tem planos de retornar ao front ucraniano. Conhecido como Rusich, ou Força-Tarefa Rusich, o quadro mercenário russo ganhou reputação por sua autodeclarada ideologia neonazista e brutalidade quando foi desdobrado pela primeira vez no leste da Ucrânia durante o pico dos combates entre as forças separatistas russas e os militares ucranianos no verão de 2014. Agora parece que Rusich está de olho na estrategicamente importante cidade ucraniana oriental de Kharkiv. Se for verdade, pode significar que o Grupo Wagner estará bem posicionado para a salva de abertura no que muitos temem pode ser o prelúdio de uma guerra EUA-Rússia.

Um retorno à Ucrânia?

O Rusich deixou a Ucrânia no verão de 2015, alguns meses depois que o Reino Unido, o Canadá e a União Europeia sancionaram um dos comandantes do grupo, Alexey Milchakov, após relatos do envolvimento de sua unidade em supostos crimes de guerra no Donbas. Avistamentos de Milchakov e do principal treinador militar do Rusich, Yan Petrovsky, na Síria, surgiram em vários relatórios sobre suas façanhas nos últimos sete anos, incluindo a terrível tortura e desmembramento de um prisioneiro sírio.

Mas, mais recentemente, rumores sobre o possível retorno do Rusich à frente ucraniana para um ataque estilo “Primavera Russa 2.0” mais profundo no Donbas surgiram online na conta do Instagram do contingente no início do ano passado. A primeira menção apareceu em um post feito por um seguidor da conta em 5 de janeiro de 2021. Vários meses depois, em 27 de setembro de 2021, o grupo indicou em outro post retratando uma postagem de foto de selfie estilizada de seus membros em cima de um veículo blindado russo que eles estavam treinando para exercícios militares. "BMP significa "Boyevaya Mashina Pehoty" que significa "veículo de combate de infantaria" - é um tipo de veículo de combate blindado usado para transportar infantaria para a batalha e fornecer apoio de fogo direto", declarou o post. O post do Instagram de setembro também fez referência a um clube de veteranos militares russos e exercícios de treinamento militar e recebeu 371 curtidas de seguidores da conta.

Figura 1: Em 27 de setembro de 2021, Rusich postou uma selfie de seus membros montados em um veículo de combate de infantaria blindado BMP fabricado na Rússia em sua conta do Instagram sob o nome @rusichpvk. A postagem fez referência a um clube de veteranos militares russos e exercícios de treinamento militar e recebeu 371 curtidas de seguidores da conta.

Um mês depois, em 28 de outubro de 2021, um comentário na conta do Instagram de Rusich deixou claro que o contingente de soldados da fortuna tinha planos de retornar a Kharkiv. Em comentários postados em resposta à selfie no campo de batalha, um usuário chamado @anton_lvr perguntou se Rusich planejava outro desdobramento para “DNR/LNR”, abreviação de República Popular de Donetsk e República Popular de Luhansk, os dois distritos do Donbas controlados pelos separatistas russos.

A resposta de Rusich foi breve: “@anton_lvr хнр, кнп, и т.д.” "KhNR" refere-se à cidade de Kharkiv, palco de múltiplas e prolongadas batalhas de 2014 a 2015 durante o ataque separatista apoiado pelo Kremlin no Donbass. “KhNR” ou хнр é a abreviação de “República Popular de Kharkiv”, que os separatistas pró-Rússia proclamaram brevemente em 2014, antes que as forças ucranianas reafirmassem o controle sobre a cidade.

Figura 2: Em 27 de outubro de 2021, o seguidor do Instagram de Rusich, @anton_Ivr, perguntou na postagem acima na conta do grupo se o contingente do soldado da fortuna planejava retornar à Ucrânia.

A referência a um possível retorno ao Donbas não foi a primeira vez que Rusich foi perguntado se outra “Primavera Russa 2.0” poderia estar a caminho e se Rusich seria redesdobrado no Donbas. Em um post datado de 5 de janeiro de 2021, o usuário komstantinsamoilov, uma conta privada no Instagram, perguntou ao usuário se eles retornariam ao Donbas se a guerra começasse. Mas não houve resposta.


Figura 3: O seguidor do Instagram de Rusich, @komstantinsamoilov, pergunta se Rusich retornará se a guerra começar em 5 de janeiro de 2021.

O silêncio de rádio de Rusich pode ser porque a subunidade do Grupo Wagner estava ocupada com uma de suas outras missões principais – proteger a infraestrutura de petróleo e gás estatais e financiada pela Rússia perto de Palmira, na Síria. Em 27 de abril de 2020, Rusich enviou um vídeo em loop de 23 segundos mostrando os arredores de uma cidade desconhecida. Um olhar mais atento ao vídeo mostra muitas pistas sobre onde o vídeo foi gravado. A topografia, uma placa de trânsito e a foto com geotag ajudam a colocar o vídeo nos arredores de Palmira.

 

Figura 4: Uma comparação de quadros estáticos de um vídeo do Instagram de abril de 2020 na conta Rusich do Instagram com imagens de satélite do Google Earth.

Embora a breve menção de Kharkiv pareça enigmática, é normal para Rusich. Desde o início da incursão russa na Crimeia e Donbas em 2014, o grupo conquistou uma reputação por exibições vistosas de bravura no campo de batalha online. Inicialmente, os comandantes do Rusich, Milchakov e Petrovsky, assim como outros do grupo, contentaram-se com postagens em uma página do grupo Rusich no Vkontakte, uma plataforma de mídia social semelhante ao Facebook que é popular na Rússia e na Europa Oriental. Em 2017, o grupo se ramificou para uma conta no Instagram, que permanece ativa até hoje.

Uma história carregada e uma história de violência

Agora comumente chamado simplesmente de Rusich, o contingente era mais conhecido quando foi formado pela primeira vez, em São Petersburgo em 2014, por seu nome oficial: Grupo de Reconhecimento de Guerrilha Diversificado Rusich (ДШРГ Русич/DShRG Rusich). O nome do grupo é um triplo sentido. É uma referência à mítica fortaleza medieval, ou “sich”, de “Rus”, a confederação pré-imperial de povos nórdicos que vieram originalmente da Suécia e se estabeleceram no território que fica entre o Báltico e o Mar Negro.


“Rusich” também é provavelmente uma referência a um popular vídeo game de campo de batalha de 2007 com o mesmo nome: “XIII Century: Death or Glory” (Século XIII: Glória ou Morte). Talvez não por coincidência, o herói do jogo é Alexander Nevsky, o mítico comandante militar medieval que salvou São Petersburgo da invasão no século VIII. Curiosamente, um dos membros fundadores do grupo, Alexey Milchakov, também serviu nas Tropas Aerotransportadas (VDV), um importante alimentador de combatentes do Grupo Wagner, muitos dos quais, na primeira onda de desdobramentos no início dos anos 2000, lutaram com as forças de operações especiais do 7º Esquadrão de Forças Especiais (“ROSICH”), conforme documentamos em detalhes.

Com raízes na cena ultranacionalista e neonazista de São Petersburgo, o grupo realizou operações de reconhecimento e sabotagem atrás das linhas inimigas na Ucrânia e desempenhou um papel significativo em várias batalhas importantes durante a parte inicial do conflito do Donbas. Pela própria conta de Milchakov em sua página de mídia social Vkontakte, ele e Petrovsky formaram o grupo no verão de 2014, depois de se formarem no programa de treinamento paramilitar “Partizan” administrado pela Legião Imperial Russa, o braço de combate do Exército de São Petersburgo e Movimento Imperial Russo, ou RIM, sancionado pelos Estados Unidos. O grupo lutou ao lado do comandante separatista russo Alexander “Batman” Bednov antes dele ser morto em uma emboscada.

Membros do DSHRG "Rusich" da DPR na Ucrânia.

Durante este tempo, Rusich adquiriu uma reputação de brutalidade excepcional. Em setembro de 2014, Rusich atacou uma coluna de combatentes voluntários ucranianos perto da cidade de Metallist, no Donbas, matando dezenas, segundo reportagens da imprensa ucraniana. Posteriormente, fontes locais disseram que membros do Rusich mutilaram e incendiaram os mortos, imagens que circularam na web e se tornaram parte do mito do grupo. Ao longo do seu desdobramento de 2014-2015, Milchakov, Petrovsky e outros membros do Rusich cortejaram a infâmia, postando imagens de atrocidades (aviso: gráfico) e selfies com cadáveres, segundo a mídia ucraniana. Grupos de direitos humanos ucranianos também acusaram o contingente de torturar prisioneiros de guerra. A enorme presença de mídia social do Rusich serviu como propaganda útil, exaltando os membros como guerreiros temíveis e desmentindo seus números relativamente pequenos na Ucrânia durante o período de 2014-15.

O Rusich se retirou da Ucrânia em 2015, apenas para os membros reaparecerem na Síria, protegendo infraestruturas de petróleo e gás estrategicamente importantes pertencentes a empresas russas apoiadas pelo Estado, como nós e a Novaya Gazeta informamos pela primeira vez em 2019. A região de Palmira, no centro da Síria, não muito longe do campo de gás al-Shaer, onde as forças de segurança russas aparentemente ligadas ao Grupo Wagner se filmaram torturando e matando um desertor do exército sírio chamado Hamdi Bouta em abril de 2017. Mais tarde naquele ano, o site de notícias russo Fontanka identificou Milchakov como um dos vários contratados militares privados nadando em uma piscina perto de Palmira. Em outubro, o Laboratório de Pesquisa Forense Digital do Atlantic-Council localizou Petrovsky na Síria na mesma época.

Figura 5: Foto do Instagram do grupo Rusich de um soldado posando perto das antigas ruínas de Palmira, na Síria, em abril de 2019.

Parte de uma rede maior

A atividade de mídia social do Rusich no Instagram e no VKontakte indica que o contingente russo está profundamente enraizado em uma rede maior de combatentes ultranacionalistas, e o grupo parece ter acesso imediato a recursos do governo. Após a morte de Hamdi Bouta em 2017, uma análise da New America encontrou uma extensa sobreposição entre os círculos online do Rusich e os de ambas as unidades paraquedistas do VDV as forças militares russas e do Movimento Imperial Russo. No entanto, os laços do Rusich com uma constelação mais ampla de entidades governamentais e de extrema-direita vão além das comunidades online compartilhadas.

 

Em dezembro de 2020, o Rusich carregou um vídeo no Instagram mostrando Petrovsky, Borodai – o legislador russo e líder separatista pró-Donbas – e recrutas realizando exercícios de tiro com membros da União de Voluntários do Donbas, ou SDD, uma organização para veteranos russos da guerra do Donbas que mantém relações estreitas com o partido Rússia Unida de Putin. No vídeo, Borodai chama os participantes de “verdadeiros patriotas russos” e enfatiza a importância de tais grupos para o interesse nacional da Rússia.

As postagens do Instagram mostram que o Rusich retorna regularmente ao que parece ser o mesmo campo de tiro, seus reveladores gazebos de telhado azul aparecendo mais recentemente em um post na conta do grupo de 15 de janeiro de 2022.

O Centro Partizan, que fornece treinamento militar para o ultranacionalista Movimento Imperial Russo, parece usar as mesmas instalações. Uma postagem no canal Telegram do Centro Partizan em 3 de maio de 2021 listou um endereço para um próximo treinamento em um campo de tiro no distrito de Kolpino, em São Petersburgo.

Figura 6: Uma postagem de maio de 2021 no canal Telegram do Centro Partizan anuncia um próximo treinamento em um campo de tiro no distrito de Kolpino, em São Petersburgo.

Uma comparação de fotos do post de vídeo do Instagram do Rusich com imagens de satélite do Google Earth do campo de tiro referenciado no post do Centro Partizan sugere que as duas instalações são, de fato, exatamente a mesma.

Figura 7: Comparação das imagens de satélite do Google Earth do campo de tiro do Centro Partizan com a que aparece no vídeo do Instagram do grupo Rusich.

A postagem do Centro Partizan se refere ao campo como o “campo de tiro do Ministério de Situações de Emergência”, conhecido internacionalmente como EMERCOM, uma agência do governo russo que supervisiona os serviços de emergência do país. Uma pesquisa on-line produz dezenas de resultados usando a mesma linguagem para descrever a gama Kolpino, incluindo um site oficial do governo da cidade de São Petersburgo. É adjacente a um campo de tiro público chamado Severyanin, com as duas instalações compartilhando uma entrada.

A localização do campo de tiro no centro do distrito especial reservado às operações e administração da EMERCOM na região de São Petersburgo é altamente significativa. Por muito tempo uma sinecura das elites de segurança siloviki da Rússia, a EMERCOM foi uma das primeiras agências a experimentar operações militares quase privatizadas na Rússia. Durante o período em que o atual ministro da Defesa da Rússia, Sergei Shoigu, chefiou a EMERCOM, dezenas de contratados militares mobilizados sob os auspícios de uma empresa chamada EMERCOM Demining to the Balkans para realizar operações de desminagem com o objetivo de abrir caminho para um gasoduto no sudeste da Europa, de acordo com relatórios pelo OCCRP.

De 2001 a 2012, um ex-agente da KGB próximo a Shoigu chamado Oleg Belaventsev administrou a empresa de desminagem, de acordo com o OCCRP. Durante esse tempo, um contingente que foi um dos primeiros progenitores do Grupo Wagner e Rusich, Orel Antiterror (“Águia Antiterror”), foi um dos primeiros a assumir contratos de desminagem nos Balcãs. Mais tarde, soldados da fortuna apoiados pelo Estado com a empresa foram enviados para a região separatista da Ossétia do Sul, na antiga república soviética da Geórgia, e em 2017 realizaram operações de desminagem na Crimeia, de acordo com uma página web da agência. Tropas de desminagem ou “sabotadores”, bombeiros e especialistas em resposta a riscos bioquímicos foram notavelmente bem representados na documentação das viagens do Grupo Wagner à Síria em dados vazados que analisamos do Dossier Center, uma organização investigativa financiada pelo ex-magnata do petróleo russo Mikhail Khodorkovsky. Hoje, Belavantsev, que já foi vice-diretor da Rosvooruzhenie, a principal agência de comércio de armas da Rússia, é o principal enviado da Rússia na Crimeia.


 


Em março de 2018, em abril de 2019 e novamente em outubro de 2020, a conta do Rusich no Instagram postou fotos de membros realizando saltos de paraquedas, nos dois últimos casos de uma aeronave Antonov An-2, que os militares russos historicamente usaram como aeronave de treinamento para divisões aerotransportadas. Além disso, as fotos de abril de 2019 são geo-referenciadas na cidade de Pskov, onde a 76ª Divisão de Assalto Aeromóvel da Guarda, uma unidade de paraquedistas de elite, está guarnecida. Tanto o líder do Rusich, Alexey Milchakov, quanto Dimitri Utkin, o comandante titular do Grupo Wagner, serviram na 76ª da Guarda.

Comparamos o aeródromo visível nas fotos do grupo Rusich com imagens de satélite de aeroportos na região de Pskov e pudemos confirmar que os membros do Rusich estavam treinando em Sorokino, que fontes locais descrevem como o aeródromo militar da 76ª da Guarda.

Figura 8: Comparação de imagens de satélite do aeródromo de Sorokino com postagens da conta do Instagram do Rusich.

Tomados em conjunto, o aparente acesso do grupo Rusich a instalações governamentais e ligações a outras organizações de extrema-direita pintam a imagem de um contingente de soldados russos bem relacionados com, no mínimo, apoio tácito do Kremlin e laços amigáveis com o Estado, se não totalmente sob controle direto do Estado.

“Sozinho você vai matar a cobra feroz”

Após o comentário no Instagram de outubro de 2021, no qual o Rusich sugeriu um retorno a Kharkiv, a conta do grupo ficou em silêncio - notável por si só para uma organização que muitas vezes cultivou a atenção nas mídias sociais. Então, em 15 de janeiro de 2022, um dia após a Casa Branca acusar a Rússia de planejar uma operação de bandeira falsa na Ucrânia como pretexto para invasão, a conta do Rusich se iluminou. Junto com fotos de recrutas realizando treinamento de inverno no que parece ser o mesmo campo de tiro de São Petersburgo, Rusich postou uma citação do Edda, um ciclo de poemas nórdicos antigos que é popular entre a extrema-direita europeia:

Sozinho você vai matar
a cobra feroz,
em Gnitahade ela
se encontra, insaciável.

A citação é clássica do Rusich: sinistra, vaga, com tons de glória e violência. Enquanto a Rússia se prepara para a guerra na fronteira ucraniana, parece que um contingente de milícias russas está se preparando para o próximo capítulo de uma guerra que teve um papel importante no início.

O Misterioso Caso da Força Aérea Russa Desaparecida

Por Justin Bronk, Rusi, 28 de fevereiro de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 28 de fevereiro de 2022.

No quinto dia da invasão russa da Ucrânia, uma das muitas perguntas não respondidas é por que a Rússia lançou uma campanha militar a um custo enorme com objetivos maximalistas e depois se recusou a usar a grande maioria de suas aeronaves de combate de asa fixa.

A invasão russa da Ucrânia começou como esperado nas primeiras horas de 24 de fevereiro: uma grande salva de mísseis balísticos e de cruzeiro destruiu os principais radares terrestres de alerta precoce em toda a Ucrânia. O resultado foi efetivamente cegar a Força Aérea Ucraniana (Ukrainian Air ForceUkrAF) e, em alguns casos, também dificultar os movimentos das aeronaves, criando crateras nas pistas decolagem e pistas de taxiamento em suas principais bases aéreas. Os ataques também atingiram várias baterias de mísseis terra-ar (surface-to-air missileSAM) S-300P de longo alcance ucranianos, que tinham mobilidade limitada devido à falta de peças sobressalentes a longo prazo. Esses ataques iniciais seguiram o padrão visto em muitas intervenções lideradas pelos EUA desde o fim da Guerra Fria. O próximo passo lógico e amplamente antecipado, como visto em quase todos os conflitos militares desde 1938, teria sido que as Forças Aeroespaciais Russas (Воздушно-космические силы / Vozdushno-kosmicheskiye silyVKS) montassem operações de ataque em larga escala para destruir a UkrAF. Com sua cadeia de alerta precoce cega e algumas pistas com crateras, a UkrAF ficou vulnerável a ataques de aeronaves de ataque como o Su-34 com munições guiadas, ou mesmo caças multifunção Su-30 com munições predominantemente não guiadas. Se presentes em números significativos, a escolta de caças Su-35 e Su-30 teria sobrecarregado os caças ucranianos, mesmo que conseguissem decolar para surtidas realizadas em altitudes muito baixas com consciência situacional limitada. Isso não aconteceu.

Em vez disso, os cerca de 300 aviões de combate modernos que a VKS posicionou dentro do alcance fácil das principais zonas de contato no norte, leste e sul da Ucrânia parecem ter permanecido no solo durante os primeiros quatro dias de combate. Isso permitiu que a UkrAF continuasse voando defensivas contra-aéreas (defensive counter-airDCA) de baixa altitude e missões de ataque ao solo, e estas parecem ter tido alguns sucessos na interceptação de helicópteros de ataque russos. O fato de que as tropas e civis ucranianos foram capazes de ver (e rapidamente mitificar) seus próprios pilotos continuando a voar sobre as grandes cidades também foi um importante fator de elevação do moral que ajudou a solidificar o extraordinário espírito de resistência unificada demonstrado em todo o país. A falta de caças russos de asa fixa e surtidas de aeronaves de ataque também permitiu que operadores de SAM e tropas ucranianas com MANPADS, como o míssil Stinger, fabricado nos EUA, engajassem helicópteros e transportes russos com risco significativamente menor de retaliação imediata. Isso, por sua vez, contribuiu para a significativa falta de sucesso e pesadas perdas sofridas durante as operações de assalto aeromóvel russas.

Além disso, a quase total falta de varreduras antiaéreas ofensivas russas (offensive counter-airOCA) foi associada a uma coordenação muito ruim entre os movimentos das forças terrestres russas e seus próprios sistemas de defesa aérea de médio e curto alcance. Várias colunas russas foram enviadas para além do alcance de sua própria cobertura de defesa aérea e, em outros casos, as baterias de SAM foram pegas inativas em engarrafamentos militares sem fazer nenhum esforço aparente para fornecer consciência situacional e defesa contra ativos aéreos ucranianos. Isso permitiu que os VANTs armados Bayraktar TB-2 ucranianos sobreviventes operassem com considerável eficácia em algumas áreas, causando perdas significativas nas colunas de veículos russos.

Possíveis explicações

"Infelizmente, a forma indiscriminada de ataque aéreo que era prática padrão para as operações das forças aéreas Russa e Síria em Aleppo e Homs provavelmente será empregada pela VKS sobre a Ucrânia nos próximos dias."

Existem vários fatores que podem estar contribuindo para a falta de capacidade russa de alcançar e explorar a superioridade aérea, apesar de suas enormes vantagens em número de aeronaves, capacidade de equipamentos e habilitadores como o AWACS em comparação com a UkrAF. A primeira é a quantidade limitada de munições guiadas de precisão (precision-guided munitionsPGMs) lançadas pelo ar disponíveis para a maioria das unidades de caça da VKS. Durante as operações de combate sobre a Síria, apenas a frota de Su-34 fez uso regular de PGMs, e mesmo essas aeronaves de ataque especializadas recorreram regularmente a bombas não-guiadas e ataques com foguetes. Isso não apenas indica uma familiaridade muito limitada com os PGMs entre a maioria das tripulações de caça russas, mas também reforça a teoria amplamente aceita de que o estoque de PGMs russos é muito limitado. Anos de operações de combate na Síria terão esgotado ainda mais esse estoque, e podem significar que a maior parte dos 300 aviões de combate de asa fixa da VKS reunidos em torno da Ucrânia têm apenas bombas e foguetes não-guiados para serem usados em missões de ataque ao solo. Isso, combinado com a falta de pods de mira para detectar e identificar alvos no campo de batalha a uma distância segura, significa que a capacidade dos pilotos de asa fixa da VKS de fornecer apoio aéreo aproximado para suas forças é limitada. Como resultado, a liderança da VKS pode estar relutante em comprometer a maior parte de seu poder de ataque potencial contra as tropas ucranianas antes que a aprovação política seja concedida para empregar munições não-guiadas para bombardear áreas urbanas controladas pela Ucrânia. Essa forma indiscriminada de ataque aéreo era prática padrão para operações da forças aéreas Russa e Síria em Aleppo e Homs e, infelizmente, provavelmente será empregada pela VKS sobre a Ucrânia nos próximos dias.

A falta de PGMs, no entanto, não é uma explicação suficiente para a falta geral de atividade de asa fixa da VKS. Os aviônicos relativamente modernos na maioria de suas plataformas de ataque significam que mesmo bombas e foguetes não-guiados ainda deveriam ter sido suficientes para infligir grandes danos a aeronaves ucranianas em suas bases aéreas. A VKS também tem cerca de 80 caças Su-35S modernos e capazes de superioridade aérea e 110 caças multifunção Su-30SM(2), que podem realizar varreduras OCA e DCA. A incapacidade de estabelecer superioridade aérea, portanto, não pode ser puramente explicada pela falta de PGMs adequados.

Outra explicação potencial é que a VKS não está confiante em sua capacidade de desconflitar com segurança surtidas em larga escala com a atividade de SAMs terrestres russos operados pelas Forças Terrestres. Incidentes de fogo amigo por unidades SAM terrestres têm sido um problema para as forças aéreas ocidentais e russas em vários conflitos desde 1990. Executando zonas de engajamento conjunto nas quais aeronaves de combate e sistemas SAM podem engajar forças inimigas simultaneamente em um ambiente complexo sem incidentes de tiro é difícil; requer estreita cooperação entre serviços, excelentes comunicações e treinamento regular para dominar. Até agora, as forças russas mostraram uma coordenação extremamente pobre em todos os aspectos, desde tarefas logísticas básicas até a coordenação de ataques aéreos com atividades de forças terrestres e organização de cobertura de defesa aérea para colunas em movimento. Neste contexto, pode ser que tenha sido tomada a decisão de deixar a tarefa de negar à UkrAF a capacidade de operar para os sistemas SAM baseados em terra, com o entendimento explícito de que isso seria feito em vez de operações aéreas da VKS em grande escala. No entanto, mais uma vez, isso não é uma explicação suficiente em si, uma vez que, devido aos recursos limitados de caças e SAM disponíveis para as forças ucranianas nesta fase, a VKS ainda poderia ter realizado missões em larga escala contra alvos-chave em horários pré-estabelecidos, durante os quais SAMs russos poderiam ser instruídos a cessar o fogo.

"A liderança da VKS pode hesitar em se comprometer com operações de combate em larga escala que mostrariam a lacuna entre as percepções externas e a realidade de suas capacidades."

Um último fator a ser considerado é o número relativamente baixo de horas de vôo que os pilotos da VKS recebem a cada ano em relação à maioria de seus colegas ocidentais. Embora seja difícil encontrar números precisos em cada unidade, declarações oficiais russas periódicas sugerem uma média de 100 a 120 horas por ano na VKS como um todo. As horas de vôo das unidades de caça provavelmente serão menores do que as de unidades de transporte ou helicóptero, então o número real é provavelmente um pouco menos de 100 horas de vôo por ano, acesso a simuladores modernos de alta fidelidade para treinamento adicional e melhor ergonomia do cockpit e interfaces de armas do que seus colegas russos. Portanto, pode ser que, apesar de um impressionante programa de modernização que viu a aquisição de cerca de 350 novas aeronaves de combate modernas na última década, os pilotos da VKS tenham dificuldades para empregar efetivamente muitas das capacidades teóricas de suas aeronaves no ambiente aéreo complexo e contestado da Ucrânia. Se for esse o caso, a liderança da VKS pode hesitar em se comprometer com operações de combate em larga escala que mostrariam a lacuna entre as percepções externas e a realidade de suas capacidades.

No entanto, é importante lembrar que estamos apenas a cinco dias do que poderia facilmente se transformar em uma campanha prolongada. O fato de que houve apenas alguns avistamentos confirmados de surtidas de asa fixa russas sobre a Ucrânia não deve obscurecer o fato de que as frotas de caças da VKS continuam sendo uma força potencialmente altamente destrutiva e que poderia ser desencadeada contra alvos aéreos e terrestres fixos em curto prazo nos próximos dias.