quinta-feira, 7 de outubro de 2021

ENTREVISTA: Um "nível diferente" de sniper militar


Por Adnan R. Khan, Mclean's, 22 de junho de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 7 de outubro de 2021.

As distâncias são alucinantes: em 2002, Master Cpl. Arron Perry, da Infantaria Ligeira Canadense da Princesa Patrícia, mirou em um insurgente afegão a uma distância de 2.300 metros e acertou seu alvo, estabelecendo o recorde mundial para o mais longo tiro de abate confirmado da história militar. Não muito depois, Cpl. Rob Furlong, na mesma operação, ultrapassou seu irmão de armas com uma morte confirmada a 2.430 metros. Seu recorde duraria mais, até 2009, quando um atirador britânico, Craig Harrison, deu um tiro de 2.475 metros.

Em 21 de junho, o recorde de Harrison foi quebrado por outro canadense, um atirador de elite das forças especiais que, de acordo com os militares canadenses, matou um combatente do ISIS em Mosul a uma incrível distância de 3.540 metros.

Atiradores de elite canadenses, incluindo Rob Furlong, no Afeganistão em 2002.
(Stephen Thorne / CP)

Vamos colocar isso em perspectiva: se alguém empilhasse seis CN Towers de ponta a ponta, ainda teria mais de 200 metros faltando. A bala, de acordo com especialistas militares, teria viajado por quase 10 segundos antes de atingir o alvo. O atirador não só teria que levar em consideração as condições do vento, mas, àquela distância, também a curvatura da Terra (Efeito Coriolis).

Mais surpreendente, talvez, é o fato de que, nos últimos 15 anos, o recorde de franco-atiradores de combate ativo foi quebrado quatro vezes, e três delas foram por canadenses.

Isso não é coincidência, diz Furlong, que agora dirige uma academia de tiro ao alvo em Edmonton.

Efeito Coriolis foi popularizado pelo jogo Call of Duty  4: Modern Warfare na missão "All Ghillied Up"


“Venho dizendo isso há muito tempo”, diz ele ao Maclean's por telefone. “Os snipers canadenses são os melhores do mundo. O programa de treinamento sniper já existe há muito tempo. É a base e foi reformulada a partir das lições aprendidas no Afeganistão. Nós o construímos para ser o melhor.”

Este último registro, Furlong acrescenta, levou o sniping “a um nível diferente”. Os snipers canadenses são considerados dentro os melhores do mundo, em parte porque não são ensinados simplesmente a acertarem seus alvos. Como grande parte dos militares canadenses, muitos são treinados com habilidades acima de seu posto existente, no caso do atirador de elite como Mestre de Unidade de Snipers, o que significa que eles têm as habilidades para projetar e executar operações complexas se for necessário. Isso por si só pode não torná-los melhores atiradores, mas a gestalt (forma) de treinamento-sniper e pensamento-de-comando combinados poderia explicar sua habilidade.

A prática de equipar soldados com mais do que as habilidades de que precisam no campo de batalha tem servido bem aos militares canadenses. No Afeganistão, os resultados foram claros. O Maclean testemunhou em primeira mão como os soldados em patrulha, às vezes por dias em território inimigo, operavam como equipes unidas. As decisões de comando foram feitas com a entrada de diferentes patentes, oferecendo várias perspectivas aos comandantes de patrulha.

Atirador e observador canadenses no Afeganistão.
Ambos são snipers treinados, geralmente o observador sendo o mais experiente.

O nível de treinamento que o Canadá oferece a seus soldados, especialmente seus comandos de elite JTF2, é a força motriz por trás da reputação do Canadá de colocar em campo um exército altamente qualificado e intelectualmente capaz.

“Este é um ponto muito importante”, diz Chris Kilford, um oficial de artilharia canadense aposentado e agora membro do Centro de Política Internacional e de Defesa da Queen’s University. “Fiquei muito impressionado com os jovens de nossas forças especiais com os quais interagi no exterior. Cabos e cabos mestres: brilhantes e articulados. Também acho que, em geral, nosso pessoal muitas vezes é capaz de trabalhar em um nível mais alto do que o galão em seu ombro.”

Furlong concorda, acrescentando que os soldados canadenses possuem mais "treinamento cruzado" do que muitos outros soldados no mundo, e os atiradores de elite canadenses especificamente têm todas as oportunidades de buscar um treinamento de liderança que refine suas capacidades mentais, um componente-chave para o trabalho psicologicamente exigente que fazem.


Ainda assim, existem os pessimistas. O suboficial (Warrant Officer) Oliver Cromwell, instrutor da escola de infantaria do CFB Gagetown em New Brunswick, que ministrou cursos de atirador de elite, adverte que são necessárias mais informações antes que a distância de 3.450 metros seja confirmada.

“Há uma diferença entre a faixa de ângulo de inclinação e a faixa real”, diz ele. “O alcance do ângulo inclinado - se o atirador estiver em uma posição elevada em relação ao alvo - pode parecer maior que o alcance real, às vezes duas vezes a distância real. Eu não quero ser um contrariador, mas esses são apenas os fatos.”

Alguns fóruns online também questionaram a validade do novo registro. Em um caso, um colaborador de uma discussão militar sugeriu que o sniper provavelmente atirou contra uma multidão de combatentes do ISIS e acertou um deles.

Mas Furlong aponta que esses tipos de distâncias, 3.000 metros em diante, são regularmente alcançados no campo de tiro.

“Não é uma distância impossível”, diz ele. “A diferença é entre um campo de tiro e um campo de batalha. Eles são dois ambientes completamente diferentes. A pressão que esses caras estão sofrendo é enorme. Então, para os contrariadores, eu diria apenas, isso pode ser feito.”

Quanto aos homens que conseguiram isso - atiradores trabalham em pares, incluindo um observador (spotter) - Furlong diz que provavelmente não perceberam o que fizeram até mais tarde. “Quando quebramos o recorde, não sabíamos até voltar à base”, diz ele. “Para ser honesto, eu realmente não me importei, nem quando o quebrei ou quando o meu foi quebrado. Os recordes são feitos para serem quebrados.”

Ainda assim, a menos que haja grandes avanços em equipamentos, Furlong acrescenta, este deve permanecer por muito tempo.

Sugestão de Leitura do Warfare: The Longest Kill

The Longest Kill.
Sargento Craig Harrison.

Escrito pelo sargento de cavalaria (Corporal of Horse) britânico Craig Harrison, o penúltimo sniper detentor do recorde de mais longo abate, é um dos melhores livros sobre sniping em existência. O Sargento Harrison superou uma infância difícil e as barreiras do Exército Britânica (cavalarianos não podiam ser snipers) e serviu tanto nos Bálcãs nos anos 1990 quanto no Iraque e Afeganistão na Guerra Global ao Terror.

O título completo do livro é The Longest Kill: The story of Maverick 41, one of the world's greatest snipers. Maverick 41 foi o codinome de Harrison durante sua ação como sniper no Afeganistão, incluindo aquela onde quebrou o recorde: uma patrulha com os paraquedistas britânicos em Helmand.

Craig sempre detalha minuciosamente as técnicas e os termos utilizados durante a narrativa do livro. Leitura mais que recomendada.

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