terça-feira, 31 de agosto de 2021

O líder da al-Qaeda é velho, trapalhão - e um mentor terrorista

Osama bin Laden com o então conselheiro Ayman al-Zawahiri durante uma entrevista em novembro de 2001 em um local não revelado no Afeganistão.

Por Asfandyar Mir, Foreign Policy, 10 de setembro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 31 de agosto de 2021.

Dezenove anos após o 11 de setembro, o chefe da al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, ainda não alcançou a notoriedade familiar evocada por seu antecessor imediato, Osama bin Laden. Em parte isso é porque os Estados Unidos não se importaram o suficiente para chamar a atenção para ele. Além das enormes ofertas financeiras de inteligência sobre seu paradeiro - atualmente há uma recompensa de US$ 25 milhões oferecida por sua cabeça, mais alta do que a recompensa por qualquer outro terrorista no mundo - o governo americano tem sido relativamente blasé sobre a al-Qaeda desde que Zawahiri assumiu em 2011. Alguns analistas de terrorismo chegam a afirmar que um Zawahiri vivo causou mais danos à Al Qaeda do que um morto jamais faria.

Mas essa conclusão não condiz com a trajetória recente do grupo. Embora a al-Qaeda não tenha sido capaz de replicar um ataque como o de 11 de setembro, essa também é uma métrica ingênua de sucesso. A al-Qaeda mantém afiliadas em regiões da África, Oriente Médio e Sul da Ásia. E embora ele evoque menos um culto à personalidade, o atual líder da al-Qaeda é tão perigoso para os Estados Unidos quanto o antigo.

O atual líder da al-Qaeda é tão perigoso para os Estados Unidos quanto o antigo.

Os fatos básicos são indiscutíveis, se não especialmente lisonjeiros: Zawahiri é velho e se repete em discursos prolixos e enrolados. Comparado a Bin Laden, Zawahiri é restrito em sua estratégia operacional e esclerosado em seu estilo de gestão. Ele defendeu um papel mais estável e menos chamativo para a al-Qaeda: preservação da vanguarda jihadi por meio da unidade e de uma política cuidadosa - uma abordagem que permanece particularmente desagradável para grupos mais jovens de supostos jihadistas. Os críticos apontam a fissura entre a al-Qaeda e sua outrora importante afiliada na Síria, a Frente Nusra, como um símbolo da inépcia da liderança de Zawahiri. Desde a morte de Bin Laden, o Estado Islâmico emergiu e foi capaz de se afirmar como o líder da jihad global, o novo garoto no bairro ultrapassando seus antepassados. Isso se deve não apenas aos erros de gestão de Zawahiri, mas também aos seus fracassos no desenvolvimento da ideologia jihadista que poderia corresponder ao foco do Estado Islâmico em um estado territorial e violência extrema.

Prisioneiros talibãs se cumprimentam enquanto estão em processo de potencialmente serem libertados da prisão de Pul-e-Charkhi, nos arredores de Cabul, em 31 de julho de 2020.

Mas as fraquezas ostensivas de Zawahiri acabaram por ajudar a causa da al-Qaeda, especialmente em um mundo obcecado pelo Estado Islâmico. Zawahiri, por exemplo, é avesso à construção do Estado - uma postura que protegeu a al-Qaeda e deu ao grupo uma trégua relativa enquanto o Estado Islâmico se tornava um alvo mais imediato dos esforços de contraterrorismo dos EUA. Conforme os ataques americanos contra o Estado Islâmico se intensificaram, a coesão dos afiliados da al-Qaeda e seus aliados melhorou. Embora o grupo inicialmente tenha sofrido enorme estresse devido a deserções e fragmentações, sua liderança foi capaz de reconhecer a oportunidade estratégica de se concentrar na política interna e nas questões locais. Mais notavelmente, talvez, Zawahiri evitou a deserção de altos líderes da al-Qaeda, incluindo Saif al-Adel e Abu Mohammed al-Masri. A obediência contínua de Adel a Zawahiri é especialmente notável, já que ele era relativamente independente e até mesmo crítico do sistema de tomada de decisão de Bin Laden.

A fraqueza ostensiva de Zawahiri acabou ajudando a causa da Al Qaeda.

O apelo de Zawahiri por unidade e sua falta geral de interesse em superar a violência permitiram que a al-Qaeda se retratasse para seus apoiadores e recrutas em potencial como a frente jihadi mais confiável em frente ao Estado Islâmico. Em vez de ser consumido por seu rival, Zawahiri se concentrou em usar as tendências takfiri do Estado Islâmico - declarar outros muçulmanos como descrentes - e a obsessão com a violência grotesca para reformular a marca da al-Qaeda. Incrivelmente, o grupo responsável pelos ataques de 11 de setembro foi capaz de se posicionar como uma entidade moderada no meio jihadista sunita.

A aparência de contenção de Zawahiri - pelo menos em relação ao Estado Islâmico - reforçou os esforços locais de divulgação das afiliadas regionais do grupo. Enquanto o Estado Islâmico tropeçava depois de fazer incursões iniciais e depois enfrentava a reação popular, os afiliados da al-Qaeda dirigidos por Zawahiri se apresentavam como uma alternativa jihadista mais palatável. Como parte desses esforços, os combatentes têm se insinuado constantemente em nível local em partes da Somália, Síria e Iêmen, bem como na África Ocidental, em alguns casos tomando a iniciativa dos afiliados do Estado Islâmico.

Prisioneiros acusados de pertencerem ao grupo armado MUJAO, afiliado à al-Qaeda, são retirados de uma prisão na gendarmaria na cidade de Gao, no norte do Mali, enquanto aguardam a transferência em um vôo militar para Bamako em 26 de fevereiro de 2013.

A aparência de contenção de Zawahiri - pelo menos em relação ao Estado Islâmico - reforçou os esforços locais de divulgação das afiliadas regionais do grupo. Enquanto o Estado Islâmico tropeçava depois de fazer incursões iniciais e depois enfrentava a reação popular, os afiliados da al-Qaeda dirigidos por Zawahiri se apresentavam como uma alternativa jihadista mais palatável. Como parte desses esforços, os combatentes têm se insinuado constantemente em nível local em partes da Somália, Síria e Iêmen, bem como na África Ocidental, em alguns casos tomando a iniciativa dos afiliados do Estado Islâmico.

Os afiliados da al-Qaeda se apresentaram como uma alternativa jihadi mais palatável.

Analistas argumentaram que Zawahiri envolveu a al-Qaeda em guerras civis locais a ponto de seus afiliados não poderem mais manter o foco em ataques transnacionais. A direção geral da al-Qaeda, no entanto, sugere o contrário. Zawahiri afastou a al-Qaeda do longo debate dicotômico “inimigo próximo” versus “inimigo distante” da jihad. Em vez disso, ele encontrou uma maneira de equilibrar as metas transnacionais e os imperativos locais das afiliadas regionais, enquanto tenta administrar os riscos associados de ser alvo dos Estados Unidos.

Por exemplo, Zawahiri parece ter distribuído operações transnacionais para as afiliadas no Iêmen e na Síria, mesmo que isso signifique menos e mais parcelas modestas, guiadas por uma ênfase em ser - de acordo com um oficial sênior de contraterrorismo dos EUA - "estratégico e paciente". Na região do Sahel, na África Ocidental, Zawahiri se contenta em permitir que a Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin, afiliado da al-Qaeda, busque objetivos regionais. E no sul da Ásia, Zawahiri quer que a afiliada local hospede a liderança sênior do grupo e apoie o Talibã afegão.

Zawahiri também foi pragmático em relação à complicada relação da al-Qaeda com o Irã. Isso estava longe de ser escrito em pedra; Zawahiri falou duramente com o país até 2010. No entanto, na última década - e nos últimos anos em particular - suas opiniões se suavizaram. Essa reviravolta oportuna permitiu à al-Qaeda proteger sua liderança e mobilizar alguma ajuda material - se não diretamente do Irã, pelo menos por meio de rotas geográficas oferecidas pelo território iraniano.

Talvez a vitória estratégica mais significativa de Zawahiri seja que ele conseguiu preservar a relação da al-Qaeda com o Talibã afegão, que sobreviveu apesar da enorme pressão internacional e militar dos EUA para cortar relações. As Nações Unidas relataram recentemente que, nos últimos meses, Zawahiri negociou pessoalmente com a alta liderança do Talibã afegão para obter garantias de apoio contínuo. Essas conversas parecem ter sido bem-sucedidas; apesar dos compromissos com o governo dos EUA como parte do acordo de paz de Doha de fevereiro de 2020 entre o Talibã e o governo afegão, o Talibã afegão não renunciou publicamente à al-Qaeda nem tomou qualquer ação perceptível para limitar as operações do grupo no Afeganistão.

O representante dos EUA, Zalmay Khalilzad (à esquerda), e o representante do Talibã, Abdul Ghani Baradar (à direita), assinam o acordo em Doha, no Qatar, em 29 de fevereiro de 2020.

Apesar da liderança estável de Zawahiri - que minimizou as perdas da al-Qaeda ao mesmo tempo que lhe deu a oportunidade de se reconstruir - o grupo ainda enfrenta sérios desafios no futuro. Por um lado, há a questão de quem vai liderar a al-Qaeda depois que Zawahiri se for.

Muito parecido com a geração anterior, o sucessor de Zawahiri enfrentará o dilema de equilibrar o que muitos na al-Qaeda acreditam ser o imperativo do terrorismo transnacional no Ocidente e os custos dos esforços de contraterrorismo dos EUA e aliados dos EUA. Muitos líderes provavelmente percebem um grande ataque como prova do imprimatur da al-Qaeda como o movimento jihadista dominante, a serviço da grande estratégia de Bin Laden de atrair e sangrar os Estados Unidos em confrontos desafiadores.

Mas outros também parecem estar cientes dos custos de uma operação terrorista em grande escala. Uma lição que Zawahiri parece ter internalizado é que as capacidades de contraterrorismo dos EUA continuam poderosas, um fato que pode limitar a liberdade de movimento da al-Qaeda, ao mesmo tempo que torna caro para alguns afiliados e aliados apoiarem o grupo. Eles também parecem avaliar que a rápida mudança de liderança - como no período de 2008 a 2015 - pode levar ao colapso da al-Qaeda.

Por enquanto, no entanto, Zawahiri ainda está no comando da al-Qaeda - e este líder de fala mansa e maneiras moderadas continua a ser uma força a ser considerada, independentemente de outro ataque no estilo 11 de setembro estar iminente ou não.

Bibliografia recomendada:

O Mundo Muçulmano.
Peter Demant.

Leitura recomendada:

O último soldado americano deixa o Afeganistão

Último soldado americano a deixar o Afeganistão.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 31 de agosto de 2021.

Foto do último soldado americano deixando o Afeganistão publicada pelo Comando Central Americano (United States Central Command, US CENTCOM), com o quartel-general baseado em Tampa na Flórida, mas responsável pelo Oriente Médio, Egito, Ásia Central e partes do Sul da Ásia; sendo o comando responsável pelo Afeganistão.

"O último soldado americano deixa o Afeganistão.
O General Chris Donahue, comandante da 82ª Divisão Aerotransportada do Exército dos EUA, embarca em um avião de carga C-17 no Aeroporto Internacional Hamid Karzai em Cabul, Afeganistão."

A postagem foi retuitada pelo professor Michael Shurkin, da RAND Corporation, com o comentário:

"Se bem me lembro, as primeiras imagens que vimos das tropas americanas no Afeganistão foram de Rangers fazendo uma incursão à noite. Também em verde de visão noturna. Finais de livros apropriados, eu suponho."

Um epitáfio interessante para a saída inglória dos americanos na calada da noite. A incursão citada pelo professor trata-se da Operação Rhino (Rinoceronte), onde uma tropa de 200 homens (um Chalk valor companhia) do 3º Batalhão Ranger fez um salto de combate, na noite de 19 para 20 de outubro de 2001, sobre uma pista de pouso abandonada nas cercanias de Kandahar, a segunda maior cidade no Afeganistão. O salto foi liderado pelo então Coronel Joseph Votel, comandante do batalhão e atualmente um general de quatro estrelas aposentado.

Rangers embarcando em um dos quatro Lockheed MC-130.

A pista de pouso havia sido bombardeada por aviões de ataque AC-130 Combat Talon e outras aeronaves, causando algumas baixas (30-100 mortos) e dispersando os talibãs. Os Rangers saltaram em zero visibilidade sobre a pista de pouso deserta, com um único talibã tentando atirar nos paraquedistas, mas sendo rapidamente morto a tiros. Os Rangers tiveram dois feridos no salto, e mais tarde dois 2 Rangers mortos na queda de um helicóptero sobrevoando em volta da zona de lançamento (ZL) em missão de Busca e Resgate em Combate (Combat Search and RescueCSAR).

Rangers lançam-se no espaço durante a Operação Rhino na noite de 19 para 20 de outubro de 2001.

Vídeo do salto Ranger na Operação Rhino

O salto foi principalmente uma peça de propaganda, com um risco basicamente inexistente, com os únicos dois mortos por acidente de helicóptero - uma certa tradição americana, com as primeiras baixas ocorrendo dessa forma antes mesmo do início da invasão - e uma ZL virtualmente vazia.

A façanha foi repetida na invasão do Iraque, com o salto sem oposição da ZL Bashur sobre a pista de pouso de 2,1km de Bashur, classificada como "base aérea" no norte do Iraque, na Operação Northern Delay (Operação Atraso ao Norte, o que indica seu objetivo). Na noite de 26 de março de 2003, paraquedistas da 173ª Brigada Aerotransportada (173rd Airborne Brigade), partindo da Itália, saltaram sem oposição sobre a pista abandonada e fizeram a baliza dos vôos de re-suprimento em Bashur.

A operação foi classificada como salto de combate pelo Exército, embora a zona de lançamento já estivesse protegida por forças curdas aconselhadas por forças especiais americanas. O salto, comandado pelo Coronel William Mayville Jr., levou um total de 58 segundos, embora 32 paraquedistas não tenham conseguido saltar porque teriam pousado muito longe do resto da força.

Segundo o Comando americano, a presença dos paraquedistas forçou o Exército iraquiano a manter aproximadamente seis divisões na área para proteger seu flanco norte, fornecendo alívio estratégico para as Forças da Coalizão avançando em Bagdá a partir do sul. A força acabou espalhada em uma zona de lançamento de mais de 9km e levou 15 horas antes de estar completamente reunida. Nas semanas anteriores havia chovido forte e a lama criou problemas para quem saltava. Os paraquedistas protegeram a pista de pouso, permitindo que os aviões C-17 pousassem e trouxessem blindados pesados e os contingentes do 1º Batalhão do 63º Regimento Blindado.

O salto sobre Bashur

Uma força total de 996 ou 969 Sky Soldiers saltaram no dia em 10 Chalks ("Giz"), apelido para o grupo total dentro de uma aeronave. Um Chalk geralmente corresponde a uma unidade do tamanho de um pelotão para operações de assalto aeromóvel (helitransportado) ou a uma organização igual ou abaixo da companhia para operações paraquedistas. Para operações de transporte aéreo, pode consistir em uma unidade igual ou maior que uma companhia. Freqüentemente, uma carga de paraquedistas em uma aeronave, preparada para um salto, também é chamada de Stick.

O termo Chalk foi cunhado pela primeira vez na Segunda Guerra Mundial para tropas aerotransportadas durante a Operação Overlord, a invasão aliada da Europa. O número de vôo da aeronave era colocado nas costas das tropas com giz. Mais tarde, foi usado durante a Guerra do Vietnã, quando era prática comum numerar com giz as laterais dos helicópteros envolvidos em uma operação. No 75º Regimento Ranger do Exército Americano, eles usam o termo Chalk desde uma formação do tamanho de uma companhia ou tão pequena quanto uma esquadra-de-tiro de quatro homens; a menor formação tática.

Bibliografia recomendada:

82nd Airborne.
Fred Pushies.

AIRBORNE:
A Guided Tour of an Airborne Task Force.
Tom Clancy.

Leitura recomendada:



segunda-feira, 30 de agosto de 2021

GALERIA: Treinamento de CQB de um Pelotão Tático Feminino afegão


Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 30 de agosto de 2021.

Militares do Pelotão Tático Feminino (Female Tactical Platoon, FTP) afegão do Ktah Khas participam de treinamento de trio e CQB em Camp Scorpion nas cercanias de Cabul, no Afeganistão, em 29 de maio de 2016.

As mulheres dos FTP trabalhavam junto com os homens nas operações para envolver e interagir com mulheres e crianças. Os FTP eram treinados em tiro ao alvo, linguagem, descida rápida de corda (fast-roping), e outras habilidades relacionadas ao combate; sua missão era atuar com as forças de operações especiais afegãs (Comandos e Ktah Khas).

Matéria fotografada pelo Sargento Douglas Ellis, Força Aérea Americana (USAF).




CQB: Entrada no compartimento






GALERIA: Treinamento físico matinal do Pelotão Tático Feminino afegão do Ktah Khas em Cabul


Militares do Pelotão Tático Feminino (Female Tactical Platoon, FTP) afegão do Ktah Khas participam de treinamento físico matinal em Camp Scorpion nas cercanias de Cabul, no Afeganistão, em 29 de maio de 2016.

As mulheres dos FTP trabalhavam junto com os homens nas operações para envolver e interagir com mulheres e crianças. Os FTP eram treinados em tiro ao alvo, linguagem, descida rápida de corda (fast-roping), CQB e outras habilidades relacionadas ao combate; sua missão era atuar com as forças de operações especiais afegãs (Comandos e Ktah Khas).

Matéria fotografada pelo Sargento Douglas Ellis, Força Aérea Americana.














Bibliografia recomendada:

A Mulher Militar:
Das origens aos nossos dias.
Raymond Caire.

Leitura recomendada:

A diminuição de tropas da França na África Ocidental alimenta a esperança dos extremistas locais de uma vitória ao estilo do Talibã

Soldados do Exército Francês monitoram uma área rural durante a operação Barkhane no norte de Burkina Faso em 12 de novembro de 2019.
(MICHELE CATTANI / AFP via Getty Images)

Por Danielle Paquette e Rick Noack, The Washington Post, 27 de agosto de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 30 de agosto de 2021.

Os combatentes leais à al-Qaeda e ao Estado Islâmico vêem a "paciência" do Talibã contra potências estrangeiras como uma estratégia vitoriosa.

DACAR, Senegal - Enquanto o Afeganistão caía nas mãos do Talibã neste mês, um dos extremistas mais notórios da África Ocidental elogiou seus “irmãos” e o que ele considerou sua estratégia bem sucedida.

“Duas décadas de paciência”, disse Iyad Ag Ghaly, chefe de uma afiliada da al-Qaeda que visa conquistar o Mali. A rara declaração pública ilustrou como o colapso do Afeganistão elevou o moral e ofereceu uma nova motivação para grupos militantes que conduzem insurgências de rápido crescimento em toda a África Ocidental.

Combatentes em todo o continente - muitos dos quais professaram lealdade à al-Qaeda e ao Estado Islâmico - celebraram publicamente a tomada do Talibã como resultado da perseverança contra os Estados Unidos e outras forças armadas ocidentais. Agora que a França anunciou planos para começar a reduzir sua presença militar na África Ocidental em cerca de metade no próximo ano, alguns daqueles que sofreram quase uma década de violência extremista vêem um paralelo assustador.

Iyad Ag Ghaly, chefe de uma afiliada da al-Qaeda que visa conquistar o Mali, responde às perguntas dos jornalistas no aeroporto Kidal, norte do Mali, em novembro de 2012.
(Romaric Hien / AFP / Getty Images)

“Temo que teremos o mesmo destino que os afegãos”, disse Azidane Ag Ichakane, 30, presidente de um grupo de jovens em Bamako, capital do Mali.

A tomada rápida do Talibã após a saída americana do Afeganistão aumentou a pressão sobre a França, que tem cerca de 5.100 soldados na África Ocidental, o maior número de qualquer parceiro estrangeiro. O presidente francês Emmanuel Macron disse em julho que a redução militar de seu país estava programada para começar "nas próximas semanas". Três bases militares estão programadas para fecharem no norte de Mali, o coração da crise.

Macron não ofereceu nenhuma atualização pública desde que o Talibã reivindicou Cabul.

“Todos os países ocidentais, incluindo a França, é claro, fariam bem em aprender as lições dessa derrota amarga”, disse o general francês Marc Foucaud, que liderou uma grande operação de contraterrorismo no Mali em 2014. “O presidente Macron certamente fará tudo para evitar ter o mesmo destino de nossos amigos americanos.”

As forças francesas desembarcaram na região há oito anos a pedido de autoridades do Mali, que advertiram que os combatentes da al-Qaeda estavam prestes a atacar Bamako. Desde então, os extremistas se dispersaram e se espalharam, e Paris prometeu manter a linha enquanto o Mali construía suas próprias capacidades de defesa.

Mas os militantes ganharam força, desencadeando insurgências em Burkina Faso e no vizinho Níger, enquanto o Mali mergulhava no caos político. No ano passado, a nação sofreu dois golpes de estado em nove meses. O oficial militar que derrubou os dois presidentes agora está no comando.

Pelo menos 1.852 malianos morreram na violência desde janeiro, de acordo com o Armed Conflict Location & Event Data Project (Projeto de Dados de Local & Eventos de Conflito Armado), e o conflito não mostra sinais de diminuir.

Enquanto isso, os militares regionais relataram falta de recursos e mão de obra para vencer a ameaça. Cerca de 4.000 extremistas na região regularmente causam mortes em massa e roubam equipamentos.

“Se a França se retirar de forma drástica como os EUA fizeram, o equilíbrio de poder provavelmente mudará em favor dos jihadistas”, disse Ibrahim Yahaya Ibrahim, analista da África Ocidental no Grupo de Crise Internacional no Níger.

Pessoas seguram faixas com os dizeres "França saia" enquanto protestam contra as forças francesas e da ONU baseadas no Mali em janeiro de 2020.
(Annie Risemberg / AFP / Getty Images)

A vitória do Taleban é um presente para suas máquinas de propaganda, acrescentou. O JNIM, o maior afiliado da al-Qaeda na África Ocidental, elogiou as habilidades do Talibã em negociar com os EUA em várias declarações.

“É certamente inspirador e estimulante para eles”, disse Ibrahim.

As operações militares da França na África Ocidental são impopulares em Paris, e Macron, que enfrenta a reeleição no próximo ano, disse que as tropas nunca deveriam ficar para sempre. Os críticos dizem que a presença da França impede o diálogo entre líderes extremistas e o governo maliano.

A missão atual, conhecida como Operação Barkhane, será substituída por uma equipe menor de Forças Especiais. O líder francês pediu aos Estados Unidos e parceiros europeus que forneçam tropas para o esforço, mas tem havido pouco entusiasmo por essa ideia na região.

“Precisamos encontrar uma saída para o clichê de que o Ocidente tem a solução”, disse Boubacar Ba, analista de segurança em Bamako.

A crise no Sahel, o cinturão semi-árido ao sul do Deserto do Saara, sofreu um número recorde de ataques em 2020, de acordo com o ACLED, com Mali e Níger registrando mais vítimas civis do que nunca. Este ano, a batalha se dirigiu para a Costa do Marfim, Benin e Senegal. Os ataques perto ou logo além das fronteiras aumentaram.

Tropas francesas em Timbuktu.

“Independentemente da presença francesa, é improvável que a situação melhore no futuro próximo e as perspectivas são sombrias”, disse Héni Nsaibia, pesquisador sênior do ACLED.

Os combates eclodiram em 2012, quando separatistas no norte do Mali firmaram uma parceria instável com comandantes da Al-Qaeda que buscavam expandir seu território. Os extremistas conseguiram exercer controle sobre várias vilas e cidades, incluindo a lendária Timbuktu, antes que a França interviesse.

Naquele mesmo ano, Paris foi um dos primeiros aliados da OTAN a retirar tropas do Afeganistão depois que um ataque interno matou cinco soldados franceses. A partida teve ampla aprovação pública na França.

Macron não expressou arrependimento na semana passada em um discurso televisionado. Ele prometeu que a França apoiaria a sociedade civil do Afeganistão para defender "nossos princípios, nossos valores", embora não tenha especificado como isso seria possível sob o regime talibã.

Em última análise, disse ele, "o destino do Afeganistão está em suas mãos".

Noack relatou de Paris. Borso Tall em Dakar contribuiu para este relatório.

Danielle Paquette é a chefe da sucursal do The Washington Post na África Ocidental. Antes de se tornar correspondente no exterior em 2019, ela cobriu questões econômicas nos Estados Unidos e no exterior.







Rick Noack é um correspondente baseado em Paris que cobre a França para o The Washington Post. Anteriormente, ele foi repórter de relações exteriores do The Post, baseado em Berlim. Ele também trabalhou para o The Post de Washington, Grã-Bretanha, Austrália e Nova Zelândia.







Bibliografia recomendada:

O Mundo Muçulmano.
Peter Demant.

Leitura recomendada:




Um destacamento da Legião Estrangeira integrado em um batalhão australiano para o Exercício Adaga de Diamante


Por Laurent Lagneau, Zone Militaire Opex360, 30 de agosto de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 30 de agosto de 2021.

As oportunidades de treinar juntas para as forças terrestres francesas e australianas, que estabeleceram seus vínculos durante a Primeira Guerra Mundial, são bastante raras... Além disso, a chegada de um destacamento da Legião Estrangeira no “Quartel Gallipoli”, perto de Brisbane, é um evento pequeno em si.

De fato, de acordo com o Ministério da Defesa australiano, 28 legionários - a priori do 2º Regimento de Paraquedistas Estrangeiro (2e Régimento Étranger de Parachutiste, 2e REP), a julgar pelo distintivo da boina - participarão das manobras "Diamond Dagger" (Adaga de Diamante), após ingressarem na companhia "Alpha" do 6º Batalhão do Regimento Real Australiano (6th Battalion, Royal Australian Regiment, 6 RAR), subordinado à 7ª Brigada do Exército Australiano.




Os legionários franceses vieram da Nova Caledônia, onde foram enviados em uma missão de curto prazo (mission de courte durée, MCD) dentro do RIMaP-NC [Régiment d’infanterie de marine du Pacifique – Nouvelle-Calédonie/Regimento de Infantaria da Marinha do Pacífico - Nova Caledônia].

Depois de serem colocados em quarentena ao chegarem na Austrália (a pandemia da covid-19 exige), os legionários começaram a se familiarizar com o equipamento e os procedimentos da Alpha Company. Então, eles chegarão ao cerne da questão com o início das manobras Diamond Dagger, que devem durar várias semanas.

 “O objetivo é ver como operam os soldados da Alpha Company do 6 RAR, mostrar-lhes nossas habilidades e trabalhar juntos para melhorar”, disse o Capitão Paul, que comanda o destacamento francês. Para os legionários, a Diamon Dagger também será uma oportunidade de vivenciar o mato australiano, um ambiente ao qual eles não estão acostumados.

“Eles são jovens, são enérgicos, estão motivados, querem estar aqui, têm o mesmo entusiasmo por estar na Austrália que teríamos se tivéssemos a oportunidade de ir para a França ou Nova Caledônia”, comentou o Tenente-Coronel Richard Niessel, comandante do 6 RAR.

“O mais importante é fortalecermos nossas relações com as forças armadas francesas, construirmos laços mais fortes, desenvolvermos nossa interoperabilidade e aprendermos uns com os outros”, continuou o oficial australiano. "Fortalecer o vínculo entre nossas duas nações é vital porque quando precisarmos trabalhar juntos no futuro, as bases já estarão estabelecidas", acrescentou.

Bibliografia recomendada:

French Foreign Legion Paratroops.
Martin Windrow & Wayne Braby, e Kevin Lyles.

Leitura recomendada:

Exercícios militares conjuntos do Japão, EUA e França estão marcados para Kyushu em maio, 30 de abril de 2021.

A experiência australiana de contra-insurgência no Vietnã 1966-1971, 26 de julho de 2021.

Os voluntários latino-americanos no Exército Francês durante a Primeira Guerra Mundial, 27 de agosto de 2021.

O Exército Francês empregou o Sistema de Informação de Combate Scorpion em operação pela primeira vez, 31 de julho de 2021.





GALERIA: Acantonamento de repouso do RMLE em Aube

Granadeiros do RMLE praticam o lançamento de granadas-de-mão no acampamento de Dampierre, julho de 1917.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 29 de agosto de 2021.

Imagens do Regimento de Marcha da Legião Estrangeira (Régiment de Marche de la Legion, RMLE) em descanso e recuperação  em Dampierre, no departamento de Aube, na região de Champagne-Ardennes, em julho de 1917. O RMLE, recém condecorado com a Médaille Militaire, desfilaria orgulhosamente no Champs Élysées no 14 de julho.

A matéria foi fotografada por Winckelsen Charles para o ECPAD e contém:
  1. Os quartos de descanso do RMLE em Dampierre, em Aube.
  2. Exercícios de lançamento de granadas de mão;
  3. Uma equipe de metralhadores atrás de sua peça;
  4. Uma seção de granadeiros em treinamento;
  5. O Tenente-Coronel Rollet, comandante do regimento, e seu estado-maior.


Legionários do RMLE durante uma sessão de esportes e recreação no campo de Dampierre.

Pausa para o almoço ("déjeuner").

Em março de 1917, os alemães retraíram para um grande saliente entre Arras e Soissons, e a fatídica Ofensiva Nivelle de abril caiu sobre essas novas defesas recém preparadas da Linha Siegfried (Siegfriedstellung, o nome alemão para a Linha Hindenburg). Na manhã de 17 de abril, o RMLE atacou as ruínas de Auberive no Vale de Suippes durante a Batalha de Moronvilliers, no flanco direito da ofensiva do Chemin des Dames.

Assaltos em 1917 eram sofisticados, com intensa e detalhada preparação de artilharia, cada batalhão possuindo uma companhia de metralhadoras e cada pelotão tendo dois grupos de combate com equipes de metralhadoras leves portáteis e granadeiros. Os homens eram treinados em táticas de pequenas unidades  que coordenavam o fogo e movimento com equipes interdependentes se cobrindo mutuamente, formando grupos de fuzileiros-granadeiros (Grenadier-voltigeur/Granadeiro-volteador), granadeiros de mão, fuzileiros-metralhadores armados com o FM Chauchat e dois municiadores. Eles abririam brechas nas linhas inimigas, isolando posições duras e infiltrando as companhias o mais profundamente possível na retaguarda inimiga.

Agarrando-se de cratera em cratera através de lama profunda por três dias e três noites, os legionários tomaram linha de trincheiras principal em Auberive, e o combate continuou até 22 de abril; o regimento usou 50.000 granadas nestes cinco dias de combate. O lendário Adjudant-Chef Mader, alemão, foi condecorado com a Legião de Honra por ter atacado e repelido a maior parte de uma companhia de infantaria saxônica e ter tomado uma bateria de seis peças de artilharia, comandando apenas dez legionários em combate corpo-a-corpo.

Uma equipe de metralhadores do RMLE treinando em torno de sua arma, uma metralhadora Hotchkiss.

Grenadier-voltigeurs do Régiment de Marche da Legião Estrangeira (RMLE) em treinamento no campo de Dampierre. Um deles está prestes a disparar uma granada V.B (Vivien-Bessière) usando o lança-granadas "tromblom" (bacamarte) montado em seu fuzil Lebel modelo 1886/93.

Os franceses pretendiam um ataque estrategicamente decisivo ao romper as defesas alemãs na frente de Aisne em 48 horas, com baixas estimadas em cerca de 10.000 homens. Um ataque preliminar seria feito pelo Terceiro Exército francês em St. Quentin e pelos britânicos em Arras, para capturar terreno elevado e desviar as reservas alemãs das frentes francesas em Aisne e em Champagne (esta incluindo o Corpo Expedicionário Russo). A ofensiva principal seria lançada pelos franceses no cume do Chemin des Dames, com um ataque subsidiário do Quarto Exército. O estágio final da ofensiva era seguir o encontro dos exércitos britânico e francês, tendo rompido as linhas alemãs, e então a perseguição dos exércitos alemães derrotados em direção à fronteira alemã. Em abril de 1917, os planos eram bem conhecidos do Exército Imperial Alemão, que fez extensos preparativos defensivos, adicionando fortificações à frente do Aisne e reforçando o 7º Exército (General der Infanterie Max von Boehn) com divisões liberadas pelo retraimento para a Linha Siegried/Hindenburg na Operação Alberich, de fevereiro a março de 1917.

Tanto Siegried quanto Alberich sendo personagens da Saga dos Nibelungos (Das Nibelungenlied), um poema épico medieval alemão. Sua representação mais famosa é a ópera O Anél do Nibelungo (Der Ring des Nibelungen) do compositor alemão Richard Wagner.

Os ataques franco-britânicos foram taticamente bem-sucedidos; o Terceiro Exército francês do Grupo de Exércitos do Norte (Groupe d'armées du NordGAN) capturou as defesas alemãs a oeste da Linha Hindenburg perto de St. Quentin de 1 a 4 de abril, antes que novos ataques fossem repelidos. A principal ofensiva francesa no Aisne começou em 16 de abril e também alcançou considerável sucesso tático, mas a tentativa de forçar uma batalha estrategicamente decisiva contra os alemães foi um fracasso caro e em 25 de abril a ofensiva principal foi suspensa. O fracasso da estratégia do General Nivelle e o alto número de baixas francesas levaram a motins (com as unidades decididas a defenderem suas posições, mas se recusando a executar novos ataques) e à demissão de Nivelle, sua substituição por Pétain e a adoção de uma estratégia defensiva pelos franceses, enquanto seus exércitos se recuperavam e eram rearmados.

Lavando roupa suja.

Durante seus exercícios, os legionários do RMLE montaram seu ponto de abastecimento no centro de um curral na região de Dampierre. Podemos ver ao fundo a cozinha móvel dos legionários.

Banda de música do RMLE.

O Tenente-Coronel Rollet, comandando o Regimento de Marcha da Legião Estrangeira (RMLE), cercado por seu estado-maior. À direita, o capelão católico Gas condecorado com a Legião de Honra e a Croix de Guerre.

O RMLE foi mandado para Mailly, na Champanha, para descanso e recuperação em maio. No dia 30, o comando passou do Ten-Cel Duriez para o lendário Tenente-Coronel Paul Rollet, um veterano das companhias montadas no Norte da África, que viveria para se tornar o primeiro Inspetor-Geral da Legião Estrangeira, e reverenciado por todos como "O Pai da Legião". No Dia da Bastilha, 14 de julho de 1917, Rollet liderou uma guarda-de-honra em Paris, onde o presidente Raymond Poincaré condecorou a bandeira do Regimento de Marcha da Legião Estrangeira com a fourragère (cordão) da Médaille Militaire. Na época esta honraria era única; concedida principalmente pelo desempenho em combate do RMLE, mas também em parte em gratidão pela lealdade inabalável demonstrado pelos legionários em um momento onde unidades francesas se amotinaram.

Em 20 a 21 de agosto de 1917, em Cumières na frente de Verdun, o RMLE assinalou um sucesso notável ao avançar bem à frente do cronograma, resistiu a contra-ataques e pesada estrafagem aérea no terreno conquistado, e então aproveitaram o sucesso passando novamente para a ofensiva em um curto prazo tomando a Cota 265. Os legionários mantiveram a posição até serem substituídos em de setembro, tomando 680 prisioneiros e 14 peças de artilharia pela perda de 53 mortos e 271 feridos ou desaparecidos - baixas leves para o padrão da Frente Ocidental.

O General Philippe Pétain passou o regimento em revista enquanto este descansava nas cercanias de Vaucouleurs em 27 de setembro. Ele disse ao RMLE que por sua sexta citação ele teve que inventar uma nova condecoração para eles - a fourragère vermelha da Légion d'Honneur (Legião de Honra). - em reconhecimento à sua conduta em Verdun. Pétain anunciou estar feliz em continuar criando novas condecorações para os legionários enquanto eles continuassem vencendo batalhas. O cordão vermelho foi oficialmente usado a partir de 3 novembro de 1917.

Guarda-de-honra do Regimento de Marcha da Legião Estrangeira desfilando em Paris no 14 de julho de 1917, o Dia da Bastilha.
O oficial de uniforme claro é ninguém menos que o Tenente-Coronel Paul Rollet, "O Pai da Legião", e o porta-bandeira à esquerda é o Ajudante-Chefe Max Mader, o praça mais condecorado da Legião.

Os registros da Legião mostram que 42.883 homens serviram na Frente Ocidental nos Regimentos de Marcha do 1er RE e 2e RE e no RMLE entre 1914 e novembro de 1918, sendo 6.239 franceses e 36.644 estrangeiros (de uma centena de países). Destes, 5.172 morreram em combate e 25 mil feridos e desaparecidos (esta última categoria escondendo ainda mais mortos em ação); dos oficiais, 115 morreram em combate e cerca de 500 foram feridos. Estas baixas representam 70% do efetivo total empregado na Frente Ocidental.

Em novembro de 1918, o Regimento de Marcha da Legião Estrangeira era o segundo regimento mais condecorado do Exército Francês.

Bibliografia recomendada:

French Foreign Legion 1914-45.
Martin Windrow e Mike Chappell.

La Légion Étrangère au combat 1914-1918.

Leitura recomendada: