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quinta-feira, 7 de outubro de 2021

ENTREVISTA: Um "nível diferente" de sniper militar


Por Adnan R. Khan, Mclean's, 22 de junho de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 7 de outubro de 2021.

As distâncias são alucinantes: em 2002, Master Cpl. Arron Perry, da Infantaria Ligeira Canadense da Princesa Patrícia, mirou em um insurgente afegão a uma distância de 2.300 metros e acertou seu alvo, estabelecendo o recorde mundial para o mais longo tiro de abate confirmado da história militar. Não muito depois, Cpl. Rob Furlong, na mesma operação, ultrapassou seu irmão de armas com uma morte confirmada a 2.430 metros. Seu recorde duraria mais, até 2009, quando um atirador britânico, Craig Harrison, deu um tiro de 2.475 metros.

Em 21 de junho, o recorde de Harrison foi quebrado por outro canadense, um atirador de elite das forças especiais que, de acordo com os militares canadenses, matou um combatente do ISIS em Mosul a uma incrível distância de 3.540 metros.

Atiradores de elite canadenses, incluindo Rob Furlong, no Afeganistão em 2002.
(Stephen Thorne / CP)

Vamos colocar isso em perspectiva: se alguém empilhasse seis CN Towers de ponta a ponta, ainda teria mais de 200 metros faltando. A bala, de acordo com especialistas militares, teria viajado por quase 10 segundos antes de atingir o alvo. O atirador não só teria que levar em consideração as condições do vento, mas, àquela distância, também a curvatura da Terra (Efeito Coriolis).

Mais surpreendente, talvez, é o fato de que, nos últimos 15 anos, o recorde de franco-atiradores de combate ativo foi quebrado quatro vezes, e três delas foram por canadenses.

Isso não é coincidência, diz Furlong, que agora dirige uma academia de tiro ao alvo em Edmonton.

Efeito Coriolis foi popularizado pelo jogo Call of Duty  4: Modern Warfare na missão "All Ghillied Up"


“Venho dizendo isso há muito tempo”, diz ele ao Maclean's por telefone. “Os snipers canadenses são os melhores do mundo. O programa de treinamento sniper já existe há muito tempo. É a base e foi reformulada a partir das lições aprendidas no Afeganistão. Nós o construímos para ser o melhor.”

Este último registro, Furlong acrescenta, levou o sniping “a um nível diferente”. Os snipers canadenses são considerados dentro os melhores do mundo, em parte porque não são ensinados simplesmente a acertarem seus alvos. Como grande parte dos militares canadenses, muitos são treinados com habilidades acima de seu posto existente, no caso do atirador de elite como Mestre de Unidade de Snipers, o que significa que eles têm as habilidades para projetar e executar operações complexas se for necessário. Isso por si só pode não torná-los melhores atiradores, mas a gestalt (forma) de treinamento-sniper e pensamento-de-comando combinados poderia explicar sua habilidade.

A prática de equipar soldados com mais do que as habilidades de que precisam no campo de batalha tem servido bem aos militares canadenses. No Afeganistão, os resultados foram claros. O Maclean testemunhou em primeira mão como os soldados em patrulha, às vezes por dias em território inimigo, operavam como equipes unidas. As decisões de comando foram feitas com a entrada de diferentes patentes, oferecendo várias perspectivas aos comandantes de patrulha.

Atirador e observador canadenses no Afeganistão.
Ambos são snipers treinados, geralmente o observador sendo o mais experiente.

O nível de treinamento que o Canadá oferece a seus soldados, especialmente seus comandos de elite JTF2, é a força motriz por trás da reputação do Canadá de colocar em campo um exército altamente qualificado e intelectualmente capaz.

“Este é um ponto muito importante”, diz Chris Kilford, um oficial de artilharia canadense aposentado e agora membro do Centro de Política Internacional e de Defesa da Queen’s University. “Fiquei muito impressionado com os jovens de nossas forças especiais com os quais interagi no exterior. Cabos e cabos mestres: brilhantes e articulados. Também acho que, em geral, nosso pessoal muitas vezes é capaz de trabalhar em um nível mais alto do que o galão em seu ombro.”

Furlong concorda, acrescentando que os soldados canadenses possuem mais "treinamento cruzado" do que muitos outros soldados no mundo, e os atiradores de elite canadenses especificamente têm todas as oportunidades de buscar um treinamento de liderança que refine suas capacidades mentais, um componente-chave para o trabalho psicologicamente exigente que fazem.


Ainda assim, existem os pessimistas. O suboficial (Warrant Officer) Oliver Cromwell, instrutor da escola de infantaria do CFB Gagetown em New Brunswick, que ministrou cursos de atirador de elite, adverte que são necessárias mais informações antes que a distância de 3.450 metros seja confirmada.

“Há uma diferença entre a faixa de ângulo de inclinação e a faixa real”, diz ele. “O alcance do ângulo inclinado - se o atirador estiver em uma posição elevada em relação ao alvo - pode parecer maior que o alcance real, às vezes duas vezes a distância real. Eu não quero ser um contrariador, mas esses são apenas os fatos.”

Alguns fóruns online também questionaram a validade do novo registro. Em um caso, um colaborador de uma discussão militar sugeriu que o sniper provavelmente atirou contra uma multidão de combatentes do ISIS e acertou um deles.

Mas Furlong aponta que esses tipos de distâncias, 3.000 metros em diante, são regularmente alcançados no campo de tiro.

“Não é uma distância impossível”, diz ele. “A diferença é entre um campo de tiro e um campo de batalha. Eles são dois ambientes completamente diferentes. A pressão que esses caras estão sofrendo é enorme. Então, para os contrariadores, eu diria apenas, isso pode ser feito.”

Quanto aos homens que conseguiram isso - atiradores trabalham em pares, incluindo um observador (spotter) - Furlong diz que provavelmente não perceberam o que fizeram até mais tarde. “Quando quebramos o recorde, não sabíamos até voltar à base”, diz ele. “Para ser honesto, eu realmente não me importei, nem quando o quebrei ou quando o meu foi quebrado. Os recordes são feitos para serem quebrados.”

Ainda assim, a menos que haja grandes avanços em equipamentos, Furlong acrescenta, este deve permanecer por muito tempo.

Sugestão de Leitura do Warfare: The Longest Kill

The Longest Kill.
Sargento Craig Harrison.

Escrito pelo sargento de cavalaria (Corporal of Horse) britânico Craig Harrison, o penúltimo sniper detentor do recorde de mais longo abate, é um dos melhores livros sobre sniping em existência. O Sargento Harrison superou uma infância difícil e as barreiras do Exército Britânica (cavalarianos não podiam ser snipers) e serviu tanto nos Bálcãs nos anos 1990 quanto no Iraque e Afeganistão na Guerra Global ao Terror.

O título completo do livro é The Longest Kill: The story of Maverick 41, one of the world's greatest snipers. Maverick 41 foi o codinome de Harrison durante sua ação como sniper no Afeganistão, incluindo aquela onde quebrou o recorde: uma patrulha com os paraquedistas britânicos em Helmand.

Craig sempre detalha minuciosamente as técnicas e os termos utilizados durante a narrativa do livro. Leitura mais que recomendada.

quarta-feira, 25 de agosto de 2021

A morte invisível: snipers e a guerra de contra-insurgência


Por Martin Forgues, SOFREP, 8 de janeiro de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 25 de agosto de 2021.

Muito tem sido escrito sobre as estratégias e táticas de contra-insurgência (COIN) sendo usadas no Afeganistão e no Iraque - ou melhor, não usadas. Em 2007-2008, durante meus dias de exército em Kandahar, lembro-me de comandantes se gabando incessantemente de como “nós acertamos totalmente essa coisa de COIN”, sempre gargarejando citações de especialistas como o estudioso de COIN David Galula. Ele foi um oficial do Exército Francês que lutou na Guerra da Independência da Argélia e é considerado o principal teórico de COIN. Ele é até citado como inspiração para a estratégia "Surge" de David Petraeus no Iraque, ajudando a tornar a guerra um pouco menos o fiasco do que acabou se tornando.

Exceto que não estávamos. Em absoluto. Este é o primeiro de uma série de três artigos que abordará questões sérias sobre a maneira como os Estados Unidos, Canadá e outros países da OTAN conduziam o que pensavam ser operações COIN. Vou sugerir novas abordagens que, em conflitos atuais e futuros, podem melhorar a eficiência e minimizar as mortes de civis de modo que as guerras não possam mais ser, nas palavras do meu ex-comandante de pelotão PSYOPS, "para ganhar tempo".

Parte 1: Snipers


Em outubro de 2007, uma equipe de morteiros talibã estava bombardeando posições canadenses perto de Gundhey Ghar. Uma patrulha de reconhecimento com uma equipe de snipers incorporada foi enviada e eles identificaram a localização dos insurgentes. Carregando um fuzil .50 McMillan TAC-50 (designado C15 no arsenal das Forças Canadenses) com alcance efetivo de 1.970 jardas, os snipers pediram permissão para engajar o inimigo. A autorização para snipers tinha que vir da brigada, ou seja, um general de brigada. Dado o calibre e a velocidade de 2.641 pés da arma, eliminar os insurgentes e desativar o tubo de morteiro estava dentro das capacidades da equipe de snipers, com quase nenhum risco de matar ou ferir civis. Mesmo assim, a permissão foi negada e uma bomba de 500 libras foi lançada sobre os insurgentes.

Objetivo destruído, missão cumprida, certo?

Errado. Vários aldeões afegãos ficaram feridos durante o ataque aéreo. Poucos dias depois, o número de IEDs triplicou na área ao redor da posição canadense. Toda a energia e recursos gastos no estabelecimento de relações vitais com as tribos locais foram destruídos pelos esforços de propaganda do Talibã.

Não está claro o que motivou a decisão de recorrer ao Apoio Aéreo Aproximado em vez de usar a equipe de snipers que já estava disponível e dentro do alcance. Mas se o efeito desejado era enviar uma mensagem sobre o poder de fogo da OTAN, isso significava que o Comando não havia compreendido os conceitos básicos da guerra COIN. Em guerras como a que travamos no Afeganistão, isto é más notícia.

Atirador canadense na Canadian International Sniper Concentration (CISC) em Gagetown, no Canadá.
Ele carrega seu C15A2 (McMillan Tac-50 com armação Cadex, bipé 
Falcon e gatilho DX2 de dois estágios).

Ainda assim, os atiradores de elite são provavelmente um dos muitos recursos militares que mostram o maior potencial ao conduzir operações baseadas em uma estratégia COIN. Ao contrário da guerra convencional, onde soldados uniformizados com capacidades em sua maioria iguais se enfrentam, guerras como a mais recente no Afeganistão envolvem um inimigo perverso que está escondido dentro de uma população local que pode ou não apoiá-los e, em caso afirmativo, frequentemente o faz por medo ou desespero.

Portanto, lutar contra um inimigo não-convencional como os insurgentes talibã e os combatentes estrangeiros da Al-Qaeda principalmente com meios convencionais - tanques, peças de artilharia, infantaria mecanizada - já semeia as sementes da derrota, pois infligem grandes baixas a civis e danos às infraestruturas, muitas vezes aqueles que participam de projetos de reconstrução têm como objetivo melhorar.

Os snipers, por outro lado, conseguem exatamente o oposto. Eles quase não causam vítimas civis, uma ressalva notável é o potencial de espectadores pegos em um fogo cruzado. Os fuzis de precisão modernos, como o TAC-50, têm um alcance incrível e são eficazes contra pessoal, veículos, armas e equipamentos inimigos. Eles são invisíveis, o que significa que a maioria dos civis não testemunha as mortes em larga escala e o inimigo não pode responder ao fogo. Essa última característica, combinada com uma campanha PSYOPS focada - outro recurso não-convencional - teria um efeito dissuasor em uma boa parte dos combatentes inimigos e asseguraria aos locais que os exércitos aliados tomam muito cuidado ao mirar apenas nos inimigos.

Dupla de snipers "canucks" (canadenses) no Afeganistão.

Agora, eu percebo que algumas pessoas por aí, veteranos ou não, podem ver isso como um pensamento positivo principalmente porque, e estou muito ciente disso, os franco-atiradores são escassos. Mas o Exército dos EUA já entendeu a necessidade e, de 2003 a 2011, a escola de atiradores de elite de Fort Benning abriu suas portas e aumentou o número de vagas abertas para alunos de 163 para 570.

Talvez seja a hora das Forças Canadenses fazerem o mesmo se quiserem continuar lutando em contextos de insurgência. E eles podem - além da turbulência cada vez maior na Ucrânia, a África é outro futuro teatro de operação altamente discutido para canucks de combate.

Martin Forgues é jornalista freelance e autor baseado em Montreal, Quebec, Canadá. Um veterano de 11 anos das Forças Armadas canadenses, ele serviu primeiro como soldado de infantaria, depois foi recrutado pela célula de Operações Psicológicas do Exército (Psychological Operations, PSYOPS) como Operador Tático e Analista de Público Alvo. Ele foi desdobrado na Bósnia em 2002 e no Afeganistão em 2007-2008. Seu primeiro livro, "Afghanicide", uma crítica abrangente da guerra do Canadá no Afeganistão, chegou às prateleiras em abril de 2014. Ele também tem interesses acadêmicos em Ciência Política e Filosofia em regime de meio período.

Bibliografia recomendada:

Out of Nowhere:
A History of the Military Sniper.
Martin Pegler.

Leitura recomendada:




FOTO: Canadenses no Mali, 13 de setembro de 2020.