domingo, 31 de outubro de 2021

FOTO: Carga de baioneta dos bombeiros

 

O Corpo de Bombeiros do Rio de Janeiro simulando uma carga de baioneta para a câmera, nos anos de 1910. O Corpo atuava também como força auxiliar do Exército.

Os paramilitares usam capacetes alemães de couro Pickelhaube sem espigão e estão armados com fuzis Mauser. Uma metralhadora francesa Hotchkiss 1914 é visível no lado direito da imagem - ao lado de um corneteiro!

O velho clichê sobre o Afeganistão que simplesmente não morre

Soldados soviéticos exploram as montanhas enquanto lutam contra guerrilheiros islâmicos em um local não-revelado no Afeganistão, abril de 1988.
(AP Photo / Alexander Sekretarev)

Por Kevin Baker, POLITICO, 28 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 31 de outubro de 2021.

"Cemitério dos Impérios" é um antigo epitáfio que não reflete a realidade histórica - ou as verdadeiras vítimas de invasões estrangeiras ao longo dos séculos.

Era inevitável. Com o fim apressado do envolvimento dos EUA no Afeganistão, o antigo epitáfio já foi revivido em dezenas de manchetes de jornais, charges editoriais e artigos de reflexão. Parece brotar da boca de qualquer outro comentarista de televisão.

“O Afeganistão”, dizem, como se isso explicasse tudo, “é o cemitério dos impérios”.

De Alexandre, o Grande à América do século XXI, supõe-se que o Afeganistão enfraqueceu gravemente, se não arruinou, todos os que ousaram cruzar suas fronteiras. É uma frase cativante, que evoca imagens de estadistas europeus jogando "o Grande Jogo" pela Ásia, Rudyard Kipling escrevendo: "Aqui jaz um tolo que tentou acossar o Oriente" e talvez até Indiana Jones balançando no Templo da Perdição.

O único problema é que não tem muito a ver com a história real. O Afeganistão, em sua longa existência, infelizmente foi mais como um animal morto na estrada por impérios - uma vítima de suas ambições. Compreender essa realidade histórica é fundamental para entender por que os Estados Unidos provavelmente não sofrerão efeitos sérios de longo prazo com sua longa e devastadora ocupação do Afeganistão - ou com a retirada sangrenta e desajeitada. Também é vital reconhecer o quanto é mais provável que potências menores, como o Afeganistão, sofram traumas duradouros do que qualquer um de seus invasores maiores e mais poderosos.

A Batalha de Kandahar, 1880, retratada por William Skeoch Cumming.

Certamente, os povos que vivem no que hoje é o Afeganistão resistiram fortemente a um conquistador arrogante após o outro que desceu o Hindu Kush. Alexandre, o Grande, enfrentou forte oposição dos habitantes locais quando invadiu por volta de 330 a.C. e recebeu um ferimento feio na perna por uma flecha. Mas ele acabou esmagando essa resistência, fundando o que se tornou a moderna cidade de Kandahar e avançou para a Índia - deixando para trás o Império Selêucida, que durou 250 anos. Genghis Khan conquistou o Afeganistão. Assim como Timur, mais conhecido como Tamerlão, e seu descendente Babur. O mesmo fizeram os turcos e os hunos, os hindus e árabes islâmicos, os persas e os partas. O mesmo aconteceu com vários impérios, povos e tiranos dos quais você provavelmente nunca ouviu falar: os Greco-Bactrianos, os Indo-Citas, os Kushans, o Império Sassânida, o Império Maurys, os Gahznávidas, os Uzbeques, os Safávidas e a Dinastia Hotak. A maioria deles permaneceu por décadas, até séculos.

A ideia de que o Afeganistão era uma espécie de areia movediça geopolítica para impérios parece ter começado com a Primeira Guerra Anglo-Afegã, que terminou em 1842. Um exército de 4.700 soldados britânicos e indianos em retirada de Cabul foi massacrado quase até o último homem perto da aldeia de Gandamak, junto com pelo menos 12.000 civis viajando com o exército. O desastre foi um grande escândalo em Londres. Também veio em um momento em que os penny dreadfuls (folhetins) da Inglaterra e seus narradores das angústias e glórias do império estavam atingindo seu ritmo. Muito parecido com os tabloides e notícias instantâneas da TV de hoje, seus relatórios e imagens serviram para horrorizar e enfurecer o público em casa. (Eles também jogaram com o fascínio racista ocidental, que durou por todo o século XIX e além, com a ideia de um bando valente de guerreiros brancos condenados lutando até o fim enquanto estavam impotentes, em menor número contra "selvagens": os afegãos em Gandamak ou os Sioux e Cheyenne em Little Bighorn, os Russos em Balaclava, os Zulus em Isandlwana.)

Exemplo de penny dreadful.

Mencionado com menos frequência nas lembranças de Gandamak é que a Grã-Bretanha enviou um "exército de retribuição" ao Afeganistão alguns meses depois, um que esmagou todos os exércitos afegãos enviados contra ele, saqueou e arrasou várias cidades e vilas em seu caminho e, finalmente, saqueou Cabul - queimando o deslumbrante Bazar Char-Chatta em um espasmo final de vingança. A Grã-Bretanha voltaria a pisar no Afeganistão na Segunda Guerra Anglo-Afegã, que terminou em 1880. Longe de ser enterrado, o Império Britânico alcançaria seu apogeu em 1920, estendendo seu reinado em mais de 13,7 milhões de milhas quadradas, ou mais de um quarto da massa terrestre da Terra.

A desventura da União Soviética no Afeganistão foi mais prejudicial. A URSS sofreu 14.453 fatalidades durante sua brutal ocupação do país, em 1979-1988, e esbanjou uma fortuna em material e dinheiro. Mas, com todo o respeito pelos mortos, isso era cerca da meia hora típica em Stalingrado. Embora muitas pessoas tenham argumentado que a União Soviética entrou em colapso por causa de seus fracassos no Afeganistão, é impossível negar o preço muito maior que a URSS pagou por manter seus muitos outros povos subjugados em cativeiro, ou pelas falhas manifestas do comunismo.

Tal como acontece com muitos outros lugares que ficam entre países mais poderosos - a Polônia, por exemplo - o valor estratégico do Afeganistão para a geopolítica muitas vezes tem sido exagerado por gênios de salas de mapas em todo o mundo. Na verdade, essa importância foi muito limitada desde que as rotas comerciais da Rota das Especiarias começaram a se desintegrar no século XV. À medida que o mundo avançava para navios à vela, viagens aéreas e outras prioridades econômicas, e os meios para obtê-los, controlar o Afeganistão se tornou menos vital. Mas isso não impediu todos os Napoleões de poltrona que notaram sabiamente que ele estava bem entre os impérios russo e britânico, ou a chave para a Índia, ou no caminho para a China.

Comboio soviético no Passo de Salang, no Afeganistão, em 1988.

Por fim, todos os impérios que chegaram ao Afeganistão encontraram um bom motivo para seguir em frente ou para limitar seus custos e expectativas - como o presidente Joe Biden finalmente fez, uma decisão corajosa, por mais caótica que tenha sido sua execução. Ao contrário de quase todas as grandes potências que pisotearam o Afeganistão por milênios, os EUA realmente tinham um bom motivo para estar lá. Simplesmente não tínhamos um bom motivo para ficar.

Um ataque terrorista à capital dos Estados Unidos e sua maior cidade, que matou milhares de pessoas e foi lançado em solo afegão com a aprovação e assistência do Talibã - é claro que isso exigiu uma resposta poderosa. Mas apesar de tudo que o presidente George W. Bush acreditou que os Estados Unidos assumiram a obrigação de "construir uma nação" no Afeganistão depois de destruir a Al-Qaeda, nós não o fizemos. Essa foi uma expansão impossível da missão dos EUA no Afeganistão, que pode ser medida pela trágica perda de vidas americanas, tesouro e boa vontade que os Estados Unidos sofreram lá desde 2001 - perdas que continuaram até o amargo fim da retirada americana.

Claro, a debandada americana também é um desastre para os afegãos, especialmente mulheres e meninas, e todos os que acreditam que uma verdadeira democracia poderá emergir em breve. Os Estados Unidos se juntaram a esse desfile interminável de potências que fizeram do Afeganistão o que realmente foi o tempo todo: uma nota de rodapé para o império, submetido às ilusões de forasteiros para seus próprios propósitos, depois abandonado por seus caprichos. Esta é a verdadeira tragédia para os afegãos e para tantos povos como eles - como impensada e terrivelmente maltratados, por tanto tempo, com a melhor das intenções e a pior, por outros que os viam não tanto como pessoas, mas como mais uma peça em um Grande Jogo que nunca foi tão bom, ou necessário, afinal.

Sobre o autor:

Kevin Baker é um autor, mais recentemente do livro America the Ingenious: How a Nation of Dreamers, Immigrants and Tinkerers Changed the World.

sábado, 30 de outubro de 2021

VÍDEO: Os Fracassos do Socialismo na América Latina

"Failures of Socialism in Latin America".

Apresentação "Os Fracassos do Socialismo na América Latina" com a professora Mary Anastasia O'Grady, The Wall Street Journal.

Vídeo:


Os livros que ela menciona são:
  • Redeemers: Ideas and Power in Latin America (Redentores: Idéias e Poder na América Latina), de Enrique Krauze;
  • The Virtues of Capitalism: A Moral Case for Free Markets (As Virtudes do Capitalismo: Um Caso Moral para Mercados Livres), de Scott Rae e Austin Hill;
  • La Revolución Capitalista en el Perú (A Revolução Capitalista no Peru), de Jaime de Althaus Guarderas.

O tanque Leopard 2 e o veículo de combate de infantaria CV-90 dominam a competição "Iron spear" da OTAN


Por Laurent LagneauZone Militaire OPEX360, 30 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 30 de outubro de 2021.

Desde 2018, no acampamento militar Adazi na Letônia, a OTAN tem organizado a competição de tiro "Iron Spear" (Lança de Ferro) com unidades dos quatro batalhões multinacionais destacados como parte de sua presença avançada reforçada [eFP] nos países Bálticos e na Polônia. Esta competição tem duas categorias: tanques de combate pesados ​​e veículos blindados de combate de infantaria, estes últimos envolvidos no exercício "Iron Wolf" (Lobo de Ferro).

O subgrupamento tática interarmas "Lynx" [sous-groupement tactique interarmesS/GTIA] francês fez seu nome na edição de 2019 do Iron Spear, com uma tripulação de tanque Leclerc em primeiro lugar, à frente de seus colegas noruegueses e americanos. Os competidores foram solicitados a mirar e atirar, dia e noite, levando em consideração a velocidade e a precisão.

“A vitória francesa não é apenas dos cavaleiros do S/GTIA, mas também um motivo de orgulho para todo o destacamento Lynx 6. É em particular uma grande recompensa para as equipes de manutenção do elemento de apoio nacional que trabalham diariamente para manter a plena capacidade operacional dos tanques Leclerc”, sublinhou o Estado-Maior das Forças Armadas na época.

Mas este desempenho não se repetiu depois, a tripulação de um tanque norueguês Leopard 2A4 tendo superado os participantes no "challenge" Iron Spear 2020.

Atualmente, o S/GTIA Lynx 11 está armado por um pelotão do 1er Régiment de Chasseurs [tanque Leclerc], uma seção do 35º Regimento de Infantaria equipada com VBCI, outra do 3º Regimento de Engenheiros e uma equipe de observação e coordenação do 68º Regimento de Artilharia da África. Mas ele perdeu o pódio no Iron Spear de 2021, que aconteceu de 16 a 22 de outubro.

"É uma competição que pode parecer amistosa, mas penso que todos desejam vencer e mostrar que o seu equipamento é o melhor da OTAN", afirmou o Capitão "Christophe" do 35e RI.

Do lado da "infantaria mecanizada", os veículos blindados com lagartas aparentemente se saíram melhor do que os com rodas, como o VBCI. De fato, os três primeiros lugares foram conquistados pelos militares noruegueses [CV-90], holandeses [também equipados com CV-90] e americanos [M2A3 Bradley].

Desenhado pela Hägglunds/Bofors [e produzido pela BAE Systems Hägglunds], o CV-90 é um veículo blindado pesando 23 a 35 toneladas [dependendo da versão], armado com um canhão de 40mm e uma metralhadora coaxial de 7,62mm. Capaz de transportar até 11 soldados de infantaria [incluindo a tripulação, nota], ele entrou em serviço com as forças norueguesas a partir de 1996. A Holanda adquiriu 192 exemplares, antes de revender parte deles para a Estônia.

Quanto à competição entre tanques, foi a tripulação holandesa de um Leopard 2A6 que surpreendeu, superando os 23 participantes. Aquela de um Leopard 2A4 norueguês ficou em segundo lugar. O terceiro lugar veio da tripulação de um Leopard 2A6 alemão.

O desempenho dos militares holandeses é de fato surpreendente, dado que os Países Baixos não engajaram nenhum tanque de batalha principal em uma operação estrangeira por mais de vinte anos. Além disso, eles haviam renunciado a essa capacidade por motivos orçamentários, em 2011, ao revenderem seus últimos 60 Leopard 2.

No entanto, o Koninklijke Landmacht [exército holandês] foi capaz de recuperá-lo em parte graças à cooperação com seu homólogo alemão, através da integração de um esquadrão de 18 Leopard 2A6 no Panzerbataillon 414 do Bundeswehr [que foi então integrado ao 43ª Brigada Mecanizada holandesa, nota do editor].

"O fato dos tanques holandeses ficarem imediatamente em primeiro lugar em uma competição internacional é, portanto, uma conquista especial", afirmou o Ministério da Defesa holandês.

Como um lembrete, desde agosto passado, o contingente holandês da eFP foi destacado para Rukla, na Lituânia, onde a Alemanha é a nação-quadro.

quinta-feira, 28 de outubro de 2021

FOTO: Cadáveres de soldados da Waffen-SS na Frente Russa

Cadáveres de soldados da Waffen-SS na Terceira Batalha de Kharkov, 1943.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 28 de outubro de 2021.

A Terceira Batalha de Kharkov foi uma série de batalhas na Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial, levadas a cabo pelo Grupo de Exército Sul alemão contra o Exército Vermelho, em torno da cidade de Kharkov entre 19 de fevereiro e 15 de março 1943. Conhecida pelo lado alemão como a Campanha do Donets, e na União Soviética como as operações do Donbass e Kharkov.

Enquanto o 6º Exército alemão estava cercado em Stalingrado, o Exército Vermelho empreendeu uma série de ataques mais amplos contra o resto do Grupo de Exércitos Sul. Isso culminou em 2 de janeiro de 1943 quando o Exército Vermelho lançou a Operação Estrela e a Operação Galope, que entre janeiro e o início de fevereiro quebrou as defesas alemãs e levou à recaptura soviética de Kharkov, Belgorod, Kursk, bem como Voroshilovgrado e Izium. As vitórias soviéticas fizeram com que as unidades soviéticas participantes se estendessem excessivamente, embora isso se devesse em grande parte à estratégia de Manstein de retirada controlada em direção ao rio Dnieper.

Libertada em 2 de fevereiro pela rendição do 6º Exército alemão, a Frente Central do Exército Vermelho voltou sua atenção para o oeste e em 25 de fevereiro expandiu sua ofensiva contra o Grupo de Exércitos Sul e o Grupo de Exércitos Centro. Meses de operações contínuas tiveram um grande impacto nas forças soviéticas e algumas divisões foram reduzidas para 1.000–2.000 soldados eficazes em combate. Em 19 de fevereiro, o Marechal Erich von Manstein lançou seu contra-ataque em Kharkov, usando o descansado II. SS-Panzerkorps e dois exércitos panzer. Manstein se beneficiou enormemente do apoio aéreo maciço da Luftflotte 4 do Marechal Wolfram von Richthofen, cujas 1.214 aeronaves voaram mais de 1.000 surtidas por dia de 20 de fevereiro a 15 de março para apoiar o Exército Alemão - um nível de poder aéreo igual àquele durante a ofensiva estratégica Operação Azul (Fall Blau) ocorrida um ano antes.

A Wehrmacht flanqueou, cercou e derrotou as pontas de lança blindadas do Exército Vermelho ao sul de Kharkov. Isso permitiu que Manstein renovasse sua ofensiva contra a cidade de Kharkov em 7 de março. Apesar das ordens de cercar Kharkov pelo norte, o Corpo Panzer SS decidiu engajar Kharkov diretamente em 11 de março. Isso levou a quatro dias de combates de casa-em-casa antes de Kharkov ser recapturada pela Divisão SS-Leibstandarte em 15 de março. As forças alemãs recapturaram Belgorod dois dias depois, criando o saliente que, em julho de 1943, levaria à Batalha de Kursk.

Conhecida como "golpe com as costas da mão" de Manstein, a brilhante contra-ofensiva alemã custou ao Exército Vermelho cerca de 90.000 baixas. A luta de casa-em-casa em Kharkov também foi particularmente sangrenta para o SS-Panzerkorps alemão, que havia sofrido aproximadamente 4.300 homens mortos e feridos quando as operações terminaram em meados de março. Após a queda de Kharkov, a defesa soviética do Donets entrou em colapso, permitindo que as forças de Manstein dirigissem para Belgorod em 17 de março e tomassem a cidade no dia seguinte. O tempo enlameado e a exaustão forçaram o contra-golpe de Manstein a terminar logo em seguida.

Bibliografia recomendada:

Death of the Wehrmacht: The German Campaigns of 1942,
Robert M. Citino.

Leitura recomendada:

quarta-feira, 27 de outubro de 2021

FOTO: Guarda Real sueca com Pickelhaube em Estocolmo

Guarda Real sueca com o capacete Pickelhaube em Estocolmo.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 27 de outubro de 2021.

Os Guardas Reais (sueco: Högvakten) são os guardas de honra da cavalaria e da infantaria do Rei, encarregados de proteger a Família Real Sueca. A Guarda Real é normalmente dividida em duas partes, a guarda principal estacionada no Palácio de Estocolmo e um destacamento menor no Palácio Drottningholm. As unidades da Guarda Real protegem continuamente a família real sueca em Estocolmo desde 1523. Atualmente relegados exclusivamente a serviços de guarda e cerimonial, entre 50 e 60 soldados servem na Guarda Real sueca, aproximadamente 35 no Palácio Real de Estocolmo e 25 no Palácio Drottningholm.

O dever de formar uma "Guarda Real" é alternado por todas as forças armadas regulares e de reserva, incluindo a Guarda Nacional. No entanto, esses destacamentos servem apenas por cerca de 5 a 7 dias em cada rotação, portanto, na maior parte do ano, a função é realizada pelo regimento de Guarda-Costas de Estocolmo, que consiste em quatro batalhões, um infantaria leve, dois de segurança e um batalhão de guardas. Traçando sua história através da Brigada da Casa Real e dos Guarda-Costas Svea e dos Dragões Guarda-Costas de volta aos Guardas Reais originais, isso é o que constitui as reivindicações do regimento de ser uma das mais antigas unidades militares e formações em operação contínua.

Glória Prussiana tocada pela banda da Guarda Real sueca


Entre abril e agosto, os esquadrões montados em uniformes de gala azul claro e capacetes pickelhaube prateados e as companhias em uniformes de gala azul escuro com capacetes pickelhaube pretos, ambos dos Guarda-Costas, podem ser vistos nos desfiles de Estocolmo e nos arredores do Palácio Real. Acompanhados da banda montada, eles saem do quartel da Cavalaria K1 em Gärdet e chegam ao Palácio por volta do meio-dia (13h aos domingos e feriados) para a cerimônia de troca da guarda. Esses eventos atraem um grande número de turistas a cada verão. Nas montarias regulares da guarda, o contingente da guarda real regular é composto pelo pessoal do Batalhão de Guardas do Rei, dos Guarda-Costas.

O estilo de marcha prussiano ainda é mantido, colocando os suecos ao lado dos chilenos na manutenção das tradições dos grandes desfiles de Berlim e Nuremberg de 1870 a 1945; acompanhando o capacete Pickelhaube vem o famoso passo Stechschritt, literalmente "passo perfurante" mas traduzido como "passo de ganso".

Tradição prussiana no Chile e na Suécia


O passo de ganso é um passo de marcha especial realizado em paradas militares formais e outras cerimônias. Enquanto marcham em formação de desfile, as tropas balançam as pernas em uníssono, mantendo cada perna rigidamente esticada.

O passo originou-se na ordem unida do exército prussiano em meados do século XVIII e era chamado de Stechschritt ou Stechmarsch. Os conselheiros militares alemães espalharam a tradição por meio de missões militares ao redor do mundo. Essa influência se estendeu especialmente para a Rússia no século XIX, o que levou os soviéticos a espalharem o passo do ganso pelo mundo no século XX - notavelmente na China comunista e em Cuba.

Leitura recomendada:

FOTO: A Bela de Estocolmo
18 de julho de 2021.

FOTO: Tocando a baioneta28 de fevereiro de 2020.

segunda-feira, 25 de outubro de 2021

A nova brigada do Irã se infiltra em tribos no leste da Síria

Membros das Forças Democráticas da Síria se reúnem na aldeia de Susah, na província oriental de Deir ez-Zor, perto da fronteira da Síria com o Iraque, em 13 de setembro de 2018. (AFP via Getty Images)

Por Mohammed Hardan, Al-Monitor, 24 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 25 de outubro de 2021.

O Irã está trabalhando para controlar e se infiltrar na comunidade síria apoiando líderes locais afiliados a ele, formando conselhos tribais e nomeando novos xeiques de pequenos clãs e famílias para espalhar o xiismo em suas áreas de controle no leste da Síria.

Desde o início de 2021, o Irã começou a trabalhar na formação da brigada militar Hashemiyoon na Síria, permitindo que apenas xiitas se juntassem a ela. A facção recém-formada, que começou a operar em meados de agosto, juntou-se a outras facções pró-iranianas na Síria, incluindo as Brigadas Zainabiyoun, Brigada Fatemiyoun e Brigada Al-Husseinoun.

A Brigada Hashemiyoon se envolveu em operações militares na Síria, com escritórios e bases se espalhando pelas cidades de al-Bukamal, al-Mayadin, Deir ez-Zor e Raqqa no leste da Síria. Novos escritórios também foram abertos em Aleppo e no interior de Damasco.

A brigada é diretamente filiada ao Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã e é liderada por Youssef al-Hamdan, conhecido como Abu Issa al-Mashhadani, e Musa al-Mahdmoud - ambos próximos a Teerã.

Em agosto, a brigada recebeu ordens de convencer xeiques tribais, mukhtars, clérigos e outros dignitários e figuras influentes no leste da Síria a se juntar ao chamado Conselho de Tribos e Clãs do Vale do Eufrates afiliado ao Irã, com o objetivo de espalhar o xiismo na área.

Aqueles que concordarem em se juntar ao conselho receberão um documento certificando que são descendentes dos Hachemitas (descendentes do Profeta Muhammad) e da Casa Husseini (em referência a Hussein Ibn Ali, filho de Ali, primo do Profeta Muhammad e Fátima, filha do Profeta Muhammad). Eles também receberiam apoio político, militar e da mídia, além de fundos para abrir uma nova sede para o recrutamento e treinamento de alunos do ensino fundamental e médio, além de organizar viagens escolares para universidades iranianas na cidade de Qom.

Um xeique da tribo Bakara em Deir ez-Zor disse ao Al-Monitor sob condição de anonimato: “Todos os membros da Brigada Hashemiyoon são tribais da área, especialmente de Deir ez-Zor. A brigada é estimada em cerca de 200 membros até agora.”

A brigada confiscou muitas casas em al-Bukamal e outras cidades e vilarejos na área do Eufrates, transformando-as em locais para novos recrutas, segundo o xeique.

A Cidadela de Al-Rahba na cidade de al-Mayadin também foi transformada em um depósito de armas para proteger as armas de ataques aéreos, disse ele, observando que a cidadela também serve como um local militar para os líderes iranianos da brigada.

A principal missão da Brigada Hashemiyoon é recrutar membros da tribo e converter à força a população ao xiismo, subornando líderes tribais influentes, disse a fonte.

“Teerã está bem ciente da influência das tribos nesta parte da Síria, já que são os habitantes originais com a maior densidade populacional - algo que pode ajudar a espalhar o xiismo nas comunidades sírias. Além disso, o Irã [recorreu a tribos], uma vez que não podia mais cobrir todas as frentes de batalha devido às perdas em curso e à deserção de dezenas de combatentes”, observou ele.

Ele disse: "Estão ocorrendo reuniões entre dignitários tribais da área e líderes iranianos para recrutar membros da tribo para as fileiras da nova brigada e cobrir frentes de batalha contra células do Estado Islâmico, Forças Democráticas Sírias [SDF] e facções armadas da oposição".

A fonte acrescentou: “Mas esses esforços para recrutar membros da tribo não terão sucesso, pois nós [a tribo Bakara] esperaremos pela oportunidade certa para eliminar os líderes tribais que são leais ao Irã e que perderam influência entre os membros da tribo. O Irã tem procurado usar esses chefes para servir aos seus próprios interesses, depois de ter posto de lado os líderes tribais oponentes."

Ele continuou: "O Irã está garantindo que a brigada recém-formada seja composta por membros de tribos, uma vez que as tribos estão espalhadas no Iraque e na Síria, o que ajudaria Teerã a controlar e espalhar sua influência mais rapidamente na área [do Eufrates]."

Mudar Hammad al-Assaad, porta-voz do Conselho de Clãs e Tribos da Síria, disse ao Al-Monitor: “O Irã tem usado as tribos árabes para recrutar seus jovens para lutar ao lado das forças iranianas e ganhar sua lealdade, oferecendo-lhes apoio militar e econômico entre outros benefícios. O Irã também nomeou muitos xeiques em uma tentativa de minar o papel das tribos, muitas das quais se juntaram à oposição política.”

Ele disse: “Teerã está tentando espalhar a mensagem de que os combatentes das tribos que lutam com as forças armadas da oposição não representam os clãs. Muitas tribos apóiam o regime sírio e o Irã, o que aprofunda a distância entre os membros do mesmo clã."

Assaad observou: “Em meio à deterioração da situação econômica e de segurança, os jovens da área procuram se juntar às milícias filiadas ao Irã em uma tentativa de escapar das prisões do regime sírio e conseguir algum dinheiro. Os líderes da Brigada Hashemiyoon também oferecem alguns incentivos - como a autoridade para conduzir questões legais e transações em departamentos governamentais - para atrair a juventude, que é a tática do Irã para recrutar pessoas na área”.

Ele acrescentou: “Nas últimas semanas, um grupo de xeiques tribais intensificou seus pedidos de recrutamento. O Irã está tentando incluir tribos em suas fileiras porque contratar combatentes estrangeiros é muito mais caro."

De acordo com a rede Al-Khabour que cobre notícias no leste do Eufrates, o Irã não conseguiu controlar militarmente o leste do Eufrates e agora está trabalhando para controlá-lo por meio do apoio de líderes locais leais a Teerã e da formação de conselhos tribais, bem como a nomeação de novos xeiques de tribos menores e famílias pertencentes a Ahl al-Bayt (referindo-se à família extendida do Profeta Muhammad), em uma tentativa de espalhar o xiismo na área.

Fontes privadas citadas por Al-Khabour disseram que o Irã anunciou seu apoio ao clã Bani Saba para realizar uma conferência em 13 de outubro na área Qamishli controlada pela SDF, a fim de se separar da tribo Tay, uma das maiores tribos na Síria que não tem nenhuma filiação a qualquer partido.

As mesmas fontes relataram que o Irã havia concedido fundos para os dignitários Bani Saba serem distribuídos às famílias da tribo Tay em Qamishli, em uma tentativa de ganhar sua lealdade.

Anas Shawakh, pesquisador do Jusoor Center for Studies, disse ao Al-Monitor: “A Brigada Hashemiyoon visa semear a discórdia dentro das tribos árabes e associá-los ao Irã, Ahl al-Bayt e os Hachemitas. A brigada conseguiu criar rachaduras na tribo Tay, depois que o clã Bani Saba anunciou que estava se separando para se tornar independente.”

Ele disse: “Essas tribos e clãs desertados precisarão se juntar a facções militares, e é por isso que a brigada foi formada, para abranger todos eles. Com este movimento, a Rússia não seria mais capaz de expulsar o Irã da área, porque Teerã conseguiu se infiltrar profundamente no tecido social da área, alcançando seu objetivo desejado."

Bibliografia recomendada:

O Mundo Muçulmano.
Peter Demant.

domingo, 24 de outubro de 2021

A Carabina San Cristóbal da República Dominicana


Por Chris Eger, Guns.com, 14 de janeiro de 2014.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 24 de outubro de 2021.

Made in D.R.

Então você é um ditador caribenho com bocas para alimentar e um enorme exército para equipar, o que você faz? Bem, para um generalíssimo de ilha, a solução foi fácil: construa seus próprios fuzis.

O problema

"El Jefe Trujillo era um fã de minúsculos bigodes, uniformes e armeiros húngaros.

A patente oficial de Rafael Leonidas Trujillo Molina era comandante do exército e presidente, mas era conhecido simplesmente na República Dominicana como El Jefe, ou "o chefe". Isso porque Trujillo foi o homem forte à frente do governo do país por mais de três décadas, dos anos 1930 a 1961, quando comeu uma bala nas mãos de um grupo de assassinos.

Além da ameaça sempre presente de golpes e levantes locais, o país fazia fronteira com o instável Haiti de François “Papa Doc” Duvalier, e os dois enfrentavam tensões de vez em quando. Isso levou Trujillo a expandir o exército para mais de 50.000 soldados. O problema era que, no final da década de 1940, o país tinha poucos bens e, embora Trujillo fosse próximo de outros ditadores latinos, incluindo Franco da Espanha, Perón da Argentina e Somoza da Nicarágua, tinha ainda menos amigos. Para manter suas legiões em armas, ele precisava de armas de fogo.

Felizmente, ele conhecia um cara.

Entra o húngaro

As submetralhadoras Danuvia de Kiraly foram usadas pelo Exército Húngaro na Segunda Guerra Mundial e foram a base do seu projeto Cristobal.

Aos 70, Pal Kiraly era um sobrevivente. Capitão de artilharia do Exército Austro-Húngaro na Primeira Guerra Mundial, ele teve que deixar seu país após o fim dessa guerra. Morando na Suíça, ele produziu vários designs para a SIG (a metralhadora Kf.7 e as metralhadoras MKMO/MKPO), bem como uma pistola cujo design da Walther P-38 posterior foi considerado "emprestado".

Voltando para a Hungria na década de 1930, ele projetou os modelos Danuvia 39M e 43M de submetralhadoras com retardo por alavanca para o Exército Húngaro. Quando os soviéticos chegaram após a próxima guerra mundial, ele partiu para climas mais quentes com menos russos, chegando à República Dominicana em 1947.

Lá, ele encontrou trabalho no arsenal apoiado pelo Estado dominicano, onde o compatriota húngaro Sandor “Sandy” Kovacs estava no comando. O novo arsenal manteve estoques antigos de carabinas M1 doadas dos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial e algumas submetralhadoras Beretta M1938, que foram licenciadas no país. Sem nenhuma dessas duas armas em quantidade suficiente para substituir o suprimento de fuzis Mauser do Exército, Kovacs pediu a Kiraly que inventasse algo.

O projeto da Cristóbal

A configuração distinta do gatilho duplo das carabinas Cristóbal é fácil de detectar.

Reciclando sua popular ação de blowback (recuo por gases) com retardo por alavanca, a nova arma de Kiraly parecia muito com as antigas, mas com algumas vantagens. Como o SIG MK e seus fuzis Danuvia, ele usou a mesma ação funcional disparando de um ferrolho aberto. Ao contrário das munições Mauser Export de 9×25mm que seus projetos anteriores disparavam, ele usou munição de Carabina .30, pois estava prontamente disponível.

Exteriormente, o desenho do seu novo fuzil era muito semelhante ao do M1938 Beretta, para o qual as ferramentas já estavam configuradas. Usando um receptor tubular muito parecido com a lendária submetralhadora Sten da Segunda Guerra Mundial, o fuzil era fácil de produzir em massa com mão de obra semi-qualificada. A coronha e a armação eram de madeira lisa. Era simples de desmontar e manter em campanha, com poucas peças (a desmontagem de primeiro escalão até seus nove componentes básicos poderia ser ensinada a um soldado em minutos).

Carabina Cristóbal Modelo 2.

Marcas de fábrica.
"Armeria F.A. San Cristobal R.D."

Compacta e eficaz, a arma tinha um cano de 15,9 polegadas (40,5cm) e um comprimento total de apenas 37,2 polegadas (94,5cm). Pesando 9,4 libras (4,25kg) com um carregador de 30 tiros inserido, a carabina é semelhante em tamanho à Ruger Mini-14, mas é uma arma de tiro seletivo com uma cadência de tiro de quase 600 tiros por minuto. Era robusta e pronta para produção total em semanas. Em vez de uma chave seletora, a arma tinha dois gatilhos diferentes, um para semi-automático e o segundo na parte traseira para rock and roll - totalmente automático. Se necessário, um acessório para uma baioneta de padrão Mauser poderia ser instalado, da qual alguns milhares estavam à disposição. Quando oferecido para o Exército Dominicano, foi um sucesso instantâneo.

Kovacs sabia de que lado seu pão tinha manteiga e, em homenagem a El Jefe, chamou a nova série de fuzis de Cristóbal e da fábrica Armeria San Cristóbal, em homenagem à cidade natal de Trujillo, San Cristóbal, onde coincidentemente estava localizada.

Uma desmontagem revela um sistema de ferrolho muito simples.

O uso da Cristóbal


Colocada em produção em 1950, cerca de um quarto de milhão de carabinas Cristóbal foram produzidas. No auge da produção, mais de 400 novas carabinas por mês saíam da linha de montagem, que empregava até 2.000 habitantes locais, supervisionada por uma pequena equipe de engenheiros europeus expatriados. Kiraly (como P De Kiraly) até patenteou o mecanismo de ferrolho nos Estados Unidos só pra garantir.

A variante padrão do Modelo 2, destacada neste artigo, era a mais comum, mas também havia uma versão modernizada com um guarda-mão ventilado e coronha dobrável conhecida como Modelo 62. A maioria foi direto para a máquina militar de Trujillo, mas vários milhares foram fornecidos para seus amigos na Cuba de Batista e na Colômbia de Pinilla. Lá, as armas chegaram às mãos das forças rebeldes de Castro e são frequentemente vistas em fotos dos bons e velhos tempos de Fidel. O próprio Che Guevara preferiu o Cristóbal a outras armas e sua carabina Kiraly pessoal está em exibição em um museu cubano da revolução.

Tropas cubanas revolucionárias de Fidel Castro.

A carabina M1 modificada de Camilo Cienfuegos (à esquerda) e a carabina Cristóbal de Che Guevara (à direita) no Museu da Revolução, Havana.

Por falar em Kiraly, ele viveu tranquilamente na República Dominicana, mesmo depois que El Jefe foi para aquele grande palácio presidencial no céu. Antes que o mestre-armeiro húngaro falecesse pacificamente em 1965, aos 85 anos, ele até havia projetado uma versão experimental 7,62x51mm OTAN da Cristóbal. Em 1966, com o fechamento da conexão com a Hungria e a saída de Trujillo, a Armeria San Cristóbal interrompeu a produção de armas. Na década de 1970, o arsenal foi fechado.

Revolucionários cubanos com carabinas Cristóbal.

O mercenário italiano Ilio Capozzi em camuflado com um AR10 na República Dominicana conversando com um oficial de segurança com um Cristóbal.

A carabina de Kiraly, no entanto, permanece em arsenais militares e policiais em toda a ilha. Embora o Exército agora esteja equipado principalmente com fuzis M16 fornecidos como ajuda militar nos últimos anos, nunca se sabe quando uma boa arma de calibre .30 de design húngaro pode ser útil.

Vídeo recomendado:


Bibliografia recomendada:

A serviço do Generalíssimo:
Os pilotos brasileiros na República Dominicana.
Hélio Higuchi.

O horror da guerra de tanques trazido vivamente à vida

Brothers in Arms: One Legendary Tank Regiment’s Bloody War from D Day to VE Day
(Irmãos em armas: a guerra sangrenta de um regimento de tanques lendário do Dia D ao Dia da Vitória na Europa)

Por Katja Hoyer, The Spectator, 23 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 24 de outubro de 2021.

James Holland captura o fedor sufocante dentro desses alvos lentos e o destino terrível daqueles presos dentro daqueles são atingidos.

Se Joseph Stalin estava certo sobre uma coisa, foi sua afirmação de que "a morte de um homem é uma tragédia, a morte de milhões é uma estatística". Os números não inspiram empatia. Eles não contam histórias. Nada exemplifica melhor esse princípio do que a Segunda Guerra Mundial. O conflito armado mais mortal da história da humanidade matou cerca de 70 milhões de pessoas ou 3 por cento da população mundial, mas esses números farão poucas pessoas chorarem. Eles são difíceis de entender sem rostos.

A maior força de James Holland como historiador militar é que ele traz humanidade para seu trabalho - uma característica rara em um campo de pesquisa que às vezes pode parecer dominado por aqueles obcecados por números. Onde outros recitam números de regimento e tamanhos de calibre, Holland está interessado nos homens por trás dos fatos sem rosto.

Os tripulantes do tanque Sherman, L/Cpl S. James e o Sgt H. Coe, da 27ª Brigada Blindada britânica seguram uma bandeira nazista alemã que capturaram durante o ataque a Caen, na França, em 10 de julho de 1944.

Em Brothers in Arms, ele convida seus leitores a seguir os Sherwood Rangers, um regimento de tanques britânico, em seu caminho das praias da Normandia para a Alemanha quando a Segunda Guerra Mundial chegava à sua conclusão sangrenta. Com base em uma ampla gama de fontes, ele pinta um quadro notavelmente vívido do que seus elementos suportaram e alcançaram nos estágios finais do conflito.

Como uma mosca na parede interior pintada de branco do tanque Sherman, observamos o ar quente e cheio de fumaça que faz a tripulação sufocar enquanto o exaustor se esforça para limpar a fumaça. Quando o tanque não está se movendo ou disparando, o ar viciado cheira a "comida, suor e mijo", Holland nos informa em seu tom prático. Não havia nada de glorioso nos alvos lentos nos quais seus heróis se dirigiam para a Renânia.

Nos tanques estavam sentados homens como o Capitão Keith Douglas, de 24 anos, possivelmente o melhor poeta da guerra, mas um personagem um tanto volátil. Embora tivesse uma origem originalmente confortável de classe média, ele nutria um profundo ressentimento por sua criação. Seu pai perdeu seu negócio de frangos, enquanto sua mãe sofria muito com problemas de saúde. Quando os pais de Douglas se divorciaram e seu mundo desmoronou com o casamento, isso deixou uma marca permanente em sua alma sensível. No fogo da guerra, no entanto, ele encontrou uma alma gêmea em John Bethell-Fox, com quem serviu no Norte da África. O exército se tornou uma segunda família para o escritor altamente sensível, e ele esperava imortalizar seus amigos em um relato soberbamente escrito de sua ação juntos, para o qual ele já havia recebido um contrato de publicação.

Um tanque Sherman da 8ª Brigada Blindada britânica em Kevelaer, na Alemanha, 4 de março de 1945.

Bethell-Fox escreveria mais tarde que um ‘tanque em chamas é incrível de assistir’, lembrando o momento em que viu dois tanques sendo atingidos e acesos em chamas por um longo tempo. Quando ele correu de volta para seu próprio tanque, ele descobriu que ele também havia sido atingido e a tripulação gravemente ferida. Tudo o que ele podia fazer era cobrir os homens e fornecer-lhes um pouco de morfina. "Eles simplesmente ficaram ali sangrando e em silêncio." Quando seus camaradas feridos foram finalmente apanhados por um jipe, ele se reportou a seu oficial superior. A luta ainda estava furiosa e granadas de morteiro se espatifavam ao redor deles quando Bethell-Fox foi informado de que seu amigo Keith Douglas morrera de uma explosão. "Eu simplesmente fiquei olhando," escreveu ele, "e senti lágrimas quentes escorrendo pela minha bochecha".

Douglas foi um dos 148 Sherwood Rangers mortos em combate. As baixas da unidade somaram cerca de 40 por cento do regimento, uma figura enorme, mas que permanece uma estatística fria sem as histórias dos homens por trás dela. Douglas era um homem complexo que achava difícil se relacionar com seus colegas rangers, a quem acusava de esnobismo. Mas ele encontrou consolo na escrita, bem como em sua amizade profunda e real com Bethell-Fox. Ele tinha apenas 24 anos quando foi morto de repente - vivo e bem em um momento, desaparecido no seguinte.

Brothers in Arms faz mais do que apenas contar a história dos Sherwood Rangers. Depois de entrevistar veteranos, falar com suas famílias, ler suas cartas, ver suas fotos e trilhar seus caminhos, Holland mergulhou em seu mundo e trouxe seus personagens à vida. Por trás das 148 mortes estavam 148 vidas com famílias, relacionamentos, agitação e alegria. O livro é um lembrete poderoso e comovente de que há tragédia nas estatísticas.

Katja Hoyer é uma historiadora anglo-alemã, seu último livro é Sangue e Ferro: A Ascensão e Queda do Império Alemão 1871-1918.

sexta-feira, 22 de outubro de 2021

A França ameaçada pela influência russa em seu quintal africano

Um mercenário do Grupo Wagner (centro) enquadra com mantenedores da paz ruandeses uma reunião do presidente centro-africano Faustin-Archange Touadéra, em 27 de dezembro de 2020, em Bangui.
(Alexis Huguet / AFP)

Por Fabrice Deprez, La Croix, 19 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de  outubro de 2021.

Análise: Em apoio à política externa de Moscou, Wagner se deslocou para vários países africanos, a ponto de "substituir" Paris na República Centro-Africana.

"O Mali perto de negociar com mercenários russos do Grupo Wagner": Em 13 de setembro, o despacho da agência de notícias Reuters soou como um trovão em Paris. Durante vários meses, o país lutou para lidar com as consequências do golpe de Estado de maio e com a decisão da França de reduzir seu braço militar na região. Os russos em Bamako? Paris se revolta e ameaça deixar o país por completo.

Borrão de rigor

Mercenários Wagner na Síria.
Notar a insígnia de caveira no braço do homem de pé.

Dos corredores da sede da ONU em Nova York, o ministro das Relações Exteriores russo, Sergey Lavrov, não hesita em agitar a polêmica, confirmando em 26 de setembro que "as autoridades malinesas fizeram contato com uma empresa militar russa". Um mês depois, a imprecisão ainda é necessária. O Estado-Maior francês assegurou ao La Croix que "não detectou a presença física do Grupo Wagner no Mali", ao mesmo tempo que reconheceu uma "intensificação da divulgação de notícias falsas contra a França" na região.

A avalanche de reações veio, de qualquer forma, lançar luz sobre a aura adquirida por este grupo desprovido de nome ou mesmo de existência oficial: “Moscou sabe muito bem que qualquer boato sobre a presença do Grupo Wagner em algum lugar da África atrai a atenção do Ocidente, explica Sergei Sukhankine, pesquisador da Fundação Jamestown e autor de um relatório sobre a atividade do Grupo Wagner na África. E, portanto, acredito que a Rússia também está usando o grupo como uma ferramenta de confronto informacional."

Mas não somente. Líbia, Moçambique, Sudão ou República Centro-Africana: a nebulosa paramilitar do oligarca russo Yevgeny Prigojine, forjada nos campos de batalha da Ucrânia e da Síria, tornou-se um ator-chave nos conflitos africanos. Além disso, é a sua ação na República Centro-Africana que, desde 2018, suscita inquietações em Paris, que se transpôs nas últimas semanas para o Mali. Porque neste país instável e entre os mais pobres do planeta, “Moscou substituiu Paris no papel de protetora do regime”, garante Thierry Vircoulon, especialista em África Central e Meridional do Instituto Francês de Relações Internacionais (Ifri).

Um recorde misto

Mercenários Wagner na República Centro-Africana, janeiro de 2021.

Paris, por sua vez, vai mais longe: o ministro francês das Relações Exteriores, Jean-Yves Le Drian, acusou o Grupo Wagner em 17 de setembro de “substituir” a autoridade do Estado na República Centro-Africana e “confiscar sua capacidade fiscal”. Uma referência aos rumores persistentes de que o grupo de mercenários assumiu o controle dos postos alfandegários após a assinatura entre Moscou e Bangui de um acordo de cooperação aduaneira.

Chegados como simples instrutores militares, os mercenários do grupo aos poucos foram se transformando em guarda pretoriana, participando em janeiro de 2021 da contra-ofensiva contra grupos rebeldes então próximos à capital Bangui. “As regras de engajamento da Minusca [a missão da ONU] não permitiram detê-los”, defendeu em outubro o presidente Faustin-Archange Touadéra no canal de televisão France 24. Regras de engajamento que não constrangem o Grupo Wagner: em março, especialistas da ONU acusaram o grupo de envolvimento em vários crimes de guerra, incluindo execuções sumárias e casos de tortura.

Experiente e barato, o grupo também é visto como uma extensão de uma política externa russa empenhada em reduzir a influência ocidental na região. E se o aumento da informação anti-francesa é visto como um mau presságio no Mali, é porque parece repetir um padrão já visto na República Centro-Africana, com financiamento de estruturas próximas a Evgueni Prigojine de mídias locais críticas à presença francesa.

Derrotas amargas


O desdobramento do grupo em todo o continente não foi isento de problemas, no entanto. “Os resultados devem ser colocados em perspectiva, há um delta entre a percepção da atividade do grupo e a realidade no terreno que não é desprezível”, observa Emmanuel Dreyfus, especialista em defesa russo do Instituto de Pesquisas Estratégicas da École Militaire.

Na Líbia, no Sudão e em Moçambique, os homens do Grupo Wagner não conseguiram estabelecer-se definitivamente e até sofreram derrotas severas. "Mas Paris, por outro lado, está em uma contradição óbvia, seja na República Centro-Africana ou no Mali", disse o juiz Thierry Vircoulon. “A França diz que não quer mais ser policial desses países, quer sair, mas não quer que outros países entrem”, acrescentou o analista. Uma contradição que Moscou não hesita em explorar.

Bibliografia recomendada:

The "Wagner Group":
Africa's Chaos in an Economic Boom.
Intel Africa.

Leitura recomendada: