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domingo, 17 de abril de 2022

FNC: A Carabina Compacta da Bélgica

Por Peter G. Kokalis, Soldier of Fortune, dezembro de 1985.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 9 de março de 2022.

A MATURIDADE de um sistema - como eu disse antes - geralmente determina sua confiabilidade. E se existe um sistema sênior para produzir as ferramentas de guerra, ele está em Liège.

Liège, uma antiga cidade de língua francesa no leste da Bélgica, vende armas para beligerantes estrangeiros desde a Idade Média. Em 1889, um grupo de fabricantes de armas de Liège formou um sindicato chamado Fabrique Nationale d'Armes de Guerre (Fabrica Nacional de Armas de Guerra). Eles imediatamente firmaram um contrato para fornecer ao governo belga 150.000 fuzis Mauser Modelo 1889. Eles estão ocupados exercendo seu ofício desde então. Fiel ao seu chamado, esses mercadores imparciais muitas vezes forneceram armas e/ou projetos para os lados opostos. Um exemplo mais recente foi a briga nas Malvinas: Brits e Argies alegremente se explodiram com as pistolas Browning Hi-Power da FN, fuzis FN FAL e metralhadoras MAG 58.

A princesa Elisabete da Bélgica disparando o seu FN FNC, 2020.

Em 1963, a FN começou o desenvolvimento de um fuzil 5,56x45mm em antecipação à adoção desse calibre pela maioria dos países da OTAN. O fuzil foi introduzido em 1966 como o FN CAL (Carabine Automatique Legere, ou Carabina Automática Leve).

Era operado a gás à maneira do FAL. Uma única rosca duplamente interrompida na cabeça do ferrolho travada atrás de uma rosca semelhante na extensão do cano quando o ferrolho era girado. A mola de recuo foi enrolada em torno do pistão de curso curto para permitir qualquer tipo de configuração de extremidade. O mecanismo de gatilho, padronizado segundo o do M1 Garand, forneceu tanto fogo totalmente automático quanto controle de rajada de três tiros. Os receptores superior e inferior, assim como o antebraço, eram prensados em chapa e havia um dispositivo de retenção aberta. O ferrolho, conjunto do ferrolho e pistão foram usinados a partir de barras de aço. Aparafusado ao receptor superior, o cano era mantido no lugar por uma porca de trava sobre a boca do cano e enfiada em um cone na frente do receptor.


Em suma, o FN CAL era uma peça de aparência muito sofisticada. Exalava qualidade. Tinha a mística do FN FAL. E foi um fracasso lamentável. Durante os testes realizados na França entre 1971 e 1974, as deficiências do CAL explodiram. Caro para fabricar, difícil de desmontar e manter adequadamente, a expectativa de vida do CAL em combate simulado se mostrou muito curta. O projeto foi abandonado e uma pequena quantidade de amostras semiautomáticas foi vendida nos Estados Unidos.

Em dois anos, os projetistas da FN remendaram outro esforço, chamado FNC (Fabrique Nationale Carabine), bem a tempo de entrar nos testes de armas suecos em 1976. Desta vez, a FN enfatizou a simplicidade e a confiabilidade. E o que melhor para emular esses atributos do que as obras de Mikhail Timofeyevich Kalashnikov? O resultado é muito mais fácil de desmontar e manter, geralmente confiável e muito mais barato de fabricar. Alguns sugeriram que o objetivo da FN era projetar um fuzil que pudesse ser facilmente produzido por países do Terceiro Mundo sob o acordo usual de licença para fabricação. Absurdo. A eficácia de custo do FNC foi alcançada através do uso extensivo de fundições de investimento, máquinas CNC (controle numérico computadorizado), soldagem por robô e canos forjados a martelo. Fazer um FNC leva 421 máquinas e 98 operações manuais. Nenhum desses equipamentos - ou a tecnologia necessária para empregá-los - está disponível para qualquer país do Terceiro Mundo neste planeta. Além disso, a FN e a Colt foram gravemente prejudicadas nos últimos anos por acordos de licença de fabricação com produtores do Extremo Oriente que abusaram gravemente de seu relacionamento.

A maioria de seus componentes é finalizada com esmalte preto semi-brilhante. Esta excelente superfície resistente à ferrugem funciona bem em climas tropicais e também mascara pequenas manchas.

O FNC é operado a gás e dispara de um ferrolho fechado. Montado acima do cano, o cilindro de gás tem seis janelas de 1,5 polegadas (3,8cm) atrás da saída de gás do cano. No final desse curso curto, todos os gases escapam do cilindro quando a cabeça do pistão passa por essas janelas de escape. Uma alça soldada na parte traseira do cilindro de gás gira o cilindro, abrindo e fechando uma pequena janela no bloco de gás. Quando a alavanca de ajuste é girada para a esquerda, esta janela do bloco de gás fica exposta e uma pequena quantidade de gases propulsores escapa antes que o pistão comece seu deslocamento para trás. Esta é a posição de operação "normal". Sob condições adversas, o cilindro de gás pode ser girado para a direita, cobrindo a janela do bloco de gás e redirecionando esse volume extra de gás para a face do pistão: um recurso interessante, mas raramente necessário neste calibre.

A provisão para o lançamento de granadas com munição de balistita (festim) é fornecida na forma combinação de uma mira de granada combinada dobrável feita de chapa de metal, e válvula de gás chamada alidade. A alidade é montada no bloco de gás/montagem da massa de mira. Quando girado para a posição vertical, o eixo de alidade gira para fechar a saída de gás. Então todos os gases impulsionam a granada. (É claro que, quando todos os gases propulsores contornam o sistema de gás, a arma não faz a ciclagem e o ferrolho deve ser retraído manualmente.) Uma vez que este interruptor de chapa de metal é puxado para cima, ele atua como uma visão de entalhe em V grosseira que deve ser alinhada com o nariz da granada de fuzil e o alvo.

A cabeça do pistão é soldada a uma extensão oca que contém a parte frontal da mola de recuo e conjunto da haste guia. A extensão do pistão é comprimida no centro e perfurada por um orifício que retém um pino rolante na extremidade da haste guia. A cabeça e a extensão do pistão, bem como o bloco da janela de gases, o orifício do cano e a câmara, são cromados por um processo automatizado desenvolvido pela FN. Uma placa traseira de chapa metálica é fixada na parte traseira da haste guia. Três soldas por robô foram usadas para montar o suporte do ferrolho na extensão do pistão.

Outro pino de rolamento mantém o pino percutor no lugar no conjunto do ferrolho e uma mola do percutor de 3 polegadas (7,62cm) se encaixa firmemente sobre o próprio pino. Modelado segundo o sistema Kalashnikov, o ferrolho giratório tem dois terminais de travamento que correm em trilhos guia soldados nas paredes superiores do receptor e o terminal de alimentação na parte inferior da cabeça do ferrolho conduz a munição de cima do carregador para a câmara. O movimento rotativo é iniciado e a extração primária é fornecida por uma pequena saliência na parte superior da cabeça do ferrolho.

Um pino de rolamento duplo retém o extrator na cabeça do ferrolho. Eu não gosto desse recurso. Os extratores sofrem muito estresse em armas de fogo seletivo. Eles quebram - geralmente quando nenhum armeiro está presente. O próprio operador deve poder substituir este componente, sem ferramentas especiais. A FN corrigiu agora esse problema alterando o acessório do extrator para um único pino de rolamento. Isso permite um movimento mais livre do extrator e um reparo mais fácil.

Um pino no corpo do ferrolho se move no trilho de came do transportador e gira o ferrolho nas posições travada e destravada. A alça retrátil se encaixa em um orifício no lado direito do suporte do ferrolho. Tem uma haste fina, e me parece que vários chutes com o salto de uma bota de combate a dobrariam. Inclinada ligeiramente para cima, ela pode ser retraída com a mão esquerda, mas não tão convenientemente quanto o do Galil.

Vickers Tactical disparando o FN FNC

Um ejetor fixo é rebitado no receptor superior acima da parte traseira do compartimento do carregador e causa um baita dum amassão no estojo vazio (sem consequências para os usuários militares). Marcado com o número de série da arma, o corpo superior do receptor é de construção em chapa de metal soldada por robô. Uma janela de ejeção e uma ranhura da alça retrátil são cortadas no lado direito e uma tampa peculiar de seis componentes é montada sobre a parte traseira da ranhura da alavanca de manejo. Carregada por mola, a alavanca permanece sempre fechada. Na minha opinião, sua função principal é hipnotizar os observadores, pois oscila continuamente aberta e fechada em um estranho padrão elíptico durante as sequências de rajadas de fogo. Os estojos sendo ejetados frequentemente voltam para arranhar a tampa e recebem um segundo amassado.

O receptor superior também é soldado ao bloco de extensão do cano. Por sua vez, o cano é rosqueado na extensão e mantido no lugar por uma contra-porca pesada. Dois comprimentos de cano estão disponíveis: 19,1 e 15,8 polegadas (incluindo o quebra-chama). Forjado a martelo, com seis ranhuras, torções à direita de 1:12 ou 1:7 podem ser encomendadas. Doze janelas dispostas em quatro fileiras de três cercam o dispositivo da boca do cano. Tocadas em um ângulo em relação ao eixo da alma, essas janelas lançam gás para a frente para impulsionar granadas de fuzil e também para uma subida do cano ligeiramente moderada. O quebra-chama efetivo do FNC (retirado diretamente da série FN FAL) aceita a atual baioneta FAL de cabo oco. Um adaptador de disparo de festim está disponível, bem como um acessório de alça opcional para levar a baioneta M7 americana. Girando um total de 360 graus, o retém da bandoleira frontal é preso ao cano por dois anéis de retenção.

As nervuras anulares ao redor do cano na parte de trás do retém da bandoleira são usadas para prender um bipé leve de alumínio fundido. Não ajustável, o bipé oferece uma altura máxima de 11 polegadas. É robusto e bastante superior ao frágil bipé fornecido com os fuzis da série M16. No entanto, custa US$ 78,43 e não pode ser dobrado contra o guarda-mão.

O guarda-mão ergonomicamente agradável dissipa efetivamente o calor que irradia do cano durante as sequências de rajadas. Um escudo térmico ventilado de chapa metálica é rebitado em cada guarda-mão de plástico com seis pregos de latão. Uma grande nervura, moldada na extremidade frontal do guarda-mão de plástico, evita que a mão de apoio deslize sobre o protetor térmico. Isso é bem legal. Mas remover esse guarda-mão é apenas um pouco menos irritante do que desmontar o do M16A1. Como eles são retidos na parte traseira por um colar de cano de chapa de metal, você deve forçar o clipe de retenção frontal do guarda-mão para fora de seus entalhes com o polegar. É melhor manter uma lâmina de faca ou chave de fenda à mão para esse propósito.

Orelhas de proteção para a massa de mira foram usinadas no conjunto do bloco de gás. Eles contêm um poste de visão frontal redondo convencional que pode ser ajustado para elevação zero com a mesma ferramenta usada para esse fim na metralhadora M249 (FN Minimi). O conjunto da alça de mira foi soldado na extremidade do corpo superior do receptor. Dentro de suas orelhas protetoras há uma mira do tipo dobrável com duas aberturas marcadas 400 e 250 metros, respectivamente. Pode ser ajustada para ventania zero, mas apenas por meio de uma ferramenta especial ou um alicate. Eu não gosto disso. Suponho que as pessoas que pensam que os soldados são estúpidos demais para zerar seus próprios fuzis gostarão.

Um entalhe no topo do bloco de extensão do cano e um garfo na frente da alça de mira acomodam uma montagem de luneta de desenho bastante incomum. A montagem, que custa US$ 101,96, aceitará ópticas configuradas de acordo com as especificações da OTAN, como o escopo FN 4x28mm (o preço de varejo sugerido é de US$ 638,92, na verdade fabricado pela extinta empresa Hensoldt). Este excelente pedaço de vidro carrega um retículo usado pelos militares alemães desde a Primeira Guerra Mundial. Embora nunca tenha sido popular nos Estados Unidos, o poste único, grosso e pontiagudo na parte inferior do campo de visão com barras laterais horizontais e linhas de graduação se destaca em luz suave e permite uma aquisição de alvo mais rápida do que a mira padrão. Um trilho especial tipo OTAN fabricado pela Steyr pode ser substituído por anéis SSG para que quase qualquer luneta que você desejar possa ser montada.

O corpo inferior do receptor é fresado a partir da coronha de liga de alumínio por máquinas de controle numérico computadorizado (CNC). Lajeado e feio, há marcas de máquina em toda a sua superfície externa que nenhuma espessura de tinta pode esconder.

Seu compartimento não é nem alargado nem chanfrado. Isso é ruim. Os engenheiros da FN obviamente nunca inseriram um carregador sob estresse. Localizado no lado direito, o botão de liberação da trava do carregador está sob forte pressão da mola, mas pode ser manipulado com o dedo do gatilho. O sistema de travamento é semelhante ao do M16.

Construído inteiramente em aço, o carregador de 30 tiros do FNC é robusto e confiável - muito mais confiável do que o carregador do M16. Como o FNC não possui um dispositivo de abertura, esses carregadores - embora possam ser usados na série M16 - não retêm aberto o ferrolho do M16 após o último disparo. Quando o ferrolho voa em bateria após o disparo final, o terminal de alimentação em sua parte inferior atinge o seguidor do carregador, arrancando sua superfície de chapa metálica macia. Também desconcertante é a placa de piso do carregador que pode ser girada para dentro de cerca de uma polegada, juntamente com qualquer quantidade de areia e/ou detritos que você queira despejar no carregador. Ambos os carregadores de 20 e 30 tiros do M16 podem ser usados no FNC. Trinta e 45 tiros. Os carregadores de plástico termoplástico, conforme adotado pelas Forças Armadas Canadenses, também funcionarão no FNC, embora não caiam livremente quando liberados. Aqueles de nós acostumados a comprar carregadores de M16 baratos e usados em feiras de armas locais vão estremecer com a cobrança de US$ 37,65 por carregadores de FNC sobressalentes, mas você nunca pode ter carregadores demais.

O mecanismo de disparo permanece o mesmo do CAL antigo. Existem duas travas de armadilha com mola - a trava traseira é secundária. Uma trava de segurança automática na frente segura o cão o tempo todo até que o trancamento seja concluído. Puxar o gatilho libera o cão efetuar um disparo. No fogo semiautomático, o conjunto do ferrolho recuado é retido pela armadilha secundária. Quando o gatilho é liberado, ambas as armadilhas se movem com ele e o cão é mais uma vez pego pela armadilha automática de segurança. Colocar a alavanca seletora no automático trava a armadilha secundária para que ela fique inoperante. Cada vez que o conjunto do ferrolho entra em bateria, a armadilha de segurança automática libera o cão. O ciclo continua até que o gatilho seja liberado e o cão seja novamente capturado pela armadilha primária. A taxa cíclica em fogo totalmente automático é de 625-700 rpm.

Um mecanismo removível de rajada de três tiros é montado dentro do receptor inferior. Uma catraca de três dentes neste mecanismo entra em contato com uma lingueta com mola no eixo do cão. Quando a alavanca seletora é colocada em '3', a trava secundária é retida pela parte traseira do dispositivo de catraca. A catraca gira a cada disparo na rajada e após o terceiro ela desliza para fora da armadilha secundária que se move para frente para segurar o cão. Ao contrário do mecanismo no M16A2, qualquer interrupção no ciclo de rajada ainda resultará em outra rajada de três tiros porque o mecanismo se reinicializa toda vez que o gatilho é liberado. Cada rajada de três tiros dura apenas dois décimos de segundo, aumentando significativamente a probabilidade de acerto.

Versões semiautomáticas do FNC são distribuídas como "modelos policiais" em todo o mundo. As importadas para os EUA estão marcadas com "CAL. 223 REM. SPORTER", já que a Lei de Controle de Armas de 1968 proíbe a importação de armas portáteis militares (a emenda Dole recentemente aprovada se aplica apenas a armas de fogo fabricadas antes de 1946). Além da exclusão dos modos automático e rajada de três tiros, e suas respectivas marcações de seletor, os FNC trazidos para os EUA têm outras modificações no mecanismo de disparo (incluindo a ausência da armadilha de segurança automática) para inibir sua conversão para fogo seletivo. Em todos os outros aspectos, elas são inalteradas; por exemplo, esses modelos "esportistas" podem lançar granadas.

As armas "pretas" não são conhecidas por gatilhos nítidos e leves. No entanto, a maioria dos M16 ou AR15 da série de produção acionarão de forma limpa em 6-7,5 libras. Isso é mais do que aceitável em um fuzil militar. Os pesos de gatilho de 10,5 libras mais comumente encontrados em fuzis FNC não são - por nenhum padrão razoável. Eu não acho que sou particularmente sensível ao gatilho, mas é muito difícil me concentrar na imagem da visão e na respiração enquanto puxa o gatilho contra um objeto imóvel.

A alavanca seletora está localizada no lado esquerdo logo acima do punho da pistola. É exatamente onde está na série FAL e, como o FAL, apenas o Homem de Plástico poderá manipulá-lo com o polegar da mão de disparo. Descer de 'S' (seguro) para 'I' (semiautomático) não é muito difícil. Mas quanto a continuar para '3' (rajada de três tiros, é claro) e 'A' (automático), ou voltar para 'S' - esqueça. Você deve usar a mão de apoio para isso.

Polenar Tactical disparando o FN FNC

O punho de pistola de plástico é da série FAL, por isso aceita o kit de limpeza do FAL que consiste em uma garrafa de óleo e pontas de limpeza de latão com nylon de empurrão. Você obtém tudo isso por modestos US$ 26,35. Bom pela aparência, mas muito mais útil - e caro - é o conjunto de ferramentas FNC por US$ 43,56. Este dispositivo inteligente valão pode ser usado para raspar o interior do bloco de gás, ventilação de gás, cabeça do pistão e ranhura. É muito mais rápido que um canivete suíço, mas não se pode descascar mangas com ele no mato salvadorenho.

Qualquer uma das duas coronhas da série FAL está disponível para o FNC. A excelente coronha rígida fornece uma plataforma de disparo superior, mas um pouco mais popular é a coronha dobrável apresentada nos chamados modelos "para". Colapsando para a direita, a coronha FN paraquedista é a coronha dobrável mais estável já projetada. A desvantagem é que uma trava de mola no bloco de suporte deve ser movida para a esquerda enquanto a coronha é simultaneamente empurrada para fora do bloco de suporte e dobrada contra o receptor.

O mesmo processo deve ser repetido para re-estender a coronha e alguns podem achar isso confuso. Dois tubos de liga leve são montados em uma placa de topo de liga mais pesada. O tubo superior é revestido de plástico para conforto em ambientes árticos e tropicais. É tudo um pouco curto demais para mim.


Ilhós para fixação da bandoleira aos modelos para são fornecidos na parte superior da placa de apoio (uma excelente localização) e no lado esquerdo do bloco de suporte, presumivelmente para uso de uma bandoleira com a coronha dobrada. Na extremidade da coronha de teia há um mosquetão com mola para fixação rápida em uma posição ou outra. Na coronha rígida padrão, o retém de giro da bandoleira está localizado na posição inferior convencional, mas menos útil.

Então, no que tudo isso se soma? Com o cano de 19,1 polegadas, todos os 121 componentes do modelo para pesam 8,4 libras, sem o carregador. Pesado, para os padrões de hoje. O comprimento total desta versão é de 38,9 polegadas com a bandoleira estendida e 29,9 polegadas dobrada.

O FNC é um executor robusto e confiável. Disparei milhares de tiros através de dois espécimes de fogo seletivo e dois "sporters" semiautomáticos sem uma única engripagem sempre que os carregadores FN eram usados. Embora robusto, suas características de manuseio são excelentes. O recuo sentido é muito baixo. Seu guarda-mão é o melhor de qualquer fuzil de assalto e contribui significativamente para a habilidade do operador em adquirir alvos rapidamente. O padrão de ejeção é bastante errático e varia de três pés (91cm) para a direita a 90 graus a 50 pés (15m) a 30 graus à direita da boca do cano.


Os canos FN exibem um excelente potencial de precisão. Recentemente, tive três canos FN Minimi M249 calibrados a ar e eles estavam muito próximos do grau de correspondência. Infelizmente, esse atributo é silenciado no FNC pelo acionamento extremamente pesado do gatilho. Por causa disso, nunca disparei um grupo menor que seis MOA com qualquer um desses fuzis. No entanto, o potencial de acerto permanece acima da média quando o dispositivo de rajada de três tiros é empregado em exercícios de tiro instantâneo.

A facilidade de manutenção foi melhorada em uma margem considerável em relação ao FN CAL anterior. Para desmontar o FNC, primeiro remova o carregador e limpe a arma. Empurre o pino de retenção traseiro da esquerda para a direita o máximo possível. Afaste o receptor superior do grupo inferior. Empurre o pino de retenção frontal e separe os receptores superior e inferior. Ambos os pinos são cativos e são mantidos no corpo inferior do receptor por uma mola de pressão. Puxe a alça retrátil para trás, levante a tampa contra poeira e puxe a alça: O conjunto do ferrolho pode então ser retirado da parte traseira do receptor superior. Pressione a placa traseira da mola recuperadora e gire-a 90 graus para a direita ou esquerda. Puxe a mola e a haste guia para fora da cavidade da extensão do pistão. Gire o corpo do ferrolho até que seu came libere o trilho do transportador e remova-o. As molas dos percutores atuais têm uma extremidade ondulada para evitar sua perda inadvertida. Remova o guarda-mão da maneira descrita anteriormente. Gire o cilindro de gás para a esquerda até que a peça do polegar esteja além da configuração normal e perpendicular ao bloco defletor do receptor superior. Empurre o cilindro de gás para trás e retire-o do bloco de gás. Sugiro que nenhuma desmontagem adicional seja tentada.


A extensão do cano é difícil de alcançar e limpar, mas não mais do que o M16. Após a limpeza, lubrifique os trilhos guia do receptor, as alças de trancamento dos do ferrolho, os recessos de trancamento da extensão do cano e a mola recuperadora com LSA, graxa de lítio branca ou PARR All Weather Weapons Lube (A.R.M.S., Dept. SOF, 230 W. Center Street, W. BRidgewater, MA 02379). O G96 em spray aerossol fará o resto. Não lubrifique o pistão, o interior do cilindro de gás ou o bloco de gás. Volte a montar na ordem inversa. Certifique-se de que a mira de lançamento de granadas esteja na vertical ao reinstalar o guarda-mão.

Versões semiautomáticas do FNC são distribuídas nos EUA pela Gun South, Inc. (Dept. SOF, P.O. Box 129, Trussville, AL 35173). A cobrança do dólar americano e a queda nas vendas nos EUA reduziram o preço de varejo sugerido desses fuzis em US$ 335 nos últimos três anos. O modelo padrão com coronha rígida agora é vendido por US$ 729 e o para por US$ 760. Este preço os coloca em linha com o Colt AR15A2, mas a arma em si não é tão boa quanto o Colt.

Apenas a Indonésia e a Suécia adotaram o FNC. Os membros do Clube do Fuzil-de-Assalto-do-Mês (como eu) terão que colocar um FNC em seus cabides de armas. Mas não é minha escolha para progredir no mato. Muito pesado e não está de acordo com os padrões usuais da FN de excelência orientada ao usuário.

Soldado da Fortuna,
edição de dezembro de 1985.

terça-feira, 1 de março de 2022

O Contingente Rusich do Grupo Wagner em movimento novamente


Por Candace Rondeaux, Ben Dalton e Jonathan Deer, New America, 26 de janeiro de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 1º de março de 2022.

[Esse artigo foi escrito antes da invasão de 24 de fevereiro.]

O Pentágono afirma que tem conhecimento dos planos russos de pré-posicionar um grupo de agentes secretos para realizar operações de bandeira falsa dentro da Ucrânia como pretexto para invasão, com razão, colocou Washington, Bruxelas, Kiev e o mundo no limite. Com as tensões aumentando entre a Casa Branca e o Kremlin sobre os mais de 100.000 soldados russos agora reunidos perto da fronteira da Ucrânia com a Rússia e a Bielorrússia, já houve novos sinais online de que contingentes de soldados russos ligados ao Grupo Wagner, apoiado pelo Kremlin, estão em movimento pela região.

Na sexta-feira, Alexander Borodai, um parlamentar russo que apoiou mercenários do Grupo Wagner com o contingente de soldados da fortuna de São Petersburgo conhecido como Rusich e ex-primeiro-ministro da autoproclamada República Popular de Donetsk, no leste da Ucrânia, disse à Reuters que o parlamento estava se preparando para reconhecer a independência de duas regiões separatistas no leste da Ucrânia – Donetsk e Luhansk. Tal movimento, sem dúvida, aumentaria ainda mais as tensões entre a Rússia, a Ucrânia e a OTAN, e poderia desencadear uma resposta militar dos líderes ucranianos em Kiev.

Na Ucrânia, também há sinais crescentes desde pelo menos setembro de que um contingente do Grupo Wagner que Borodai apoia há anos tem planos de retornar ao front ucraniano. Conhecido como Rusich, ou Força-Tarefa Rusich, o quadro mercenário russo ganhou reputação por sua autodeclarada ideologia neonazista e brutalidade quando foi desdobrado pela primeira vez no leste da Ucrânia durante o pico dos combates entre as forças separatistas russas e os militares ucranianos no verão de 2014. Agora parece que Rusich está de olho na estrategicamente importante cidade ucraniana oriental de Kharkiv. Se for verdade, pode significar que o Grupo Wagner estará bem posicionado para a salva de abertura no que muitos temem pode ser o prelúdio de uma guerra EUA-Rússia.

Um retorno à Ucrânia?

O Rusich deixou a Ucrânia no verão de 2015, alguns meses depois que o Reino Unido, o Canadá e a União Europeia sancionaram um dos comandantes do grupo, Alexey Milchakov, após relatos do envolvimento de sua unidade em supostos crimes de guerra no Donbas. Avistamentos de Milchakov e do principal treinador militar do Rusich, Yan Petrovsky, na Síria, surgiram em vários relatórios sobre suas façanhas nos últimos sete anos, incluindo a terrível tortura e desmembramento de um prisioneiro sírio.

Mas, mais recentemente, rumores sobre o possível retorno do Rusich à frente ucraniana para um ataque estilo “Primavera Russa 2.0” mais profundo no Donbas surgiram online na conta do Instagram do contingente no início do ano passado. A primeira menção apareceu em um post feito por um seguidor da conta em 5 de janeiro de 2021. Vários meses depois, em 27 de setembro de 2021, o grupo indicou em outro post retratando uma postagem de foto de selfie estilizada de seus membros em cima de um veículo blindado russo que eles estavam treinando para exercícios militares. "BMP significa "Boyevaya Mashina Pehoty" que significa "veículo de combate de infantaria" - é um tipo de veículo de combate blindado usado para transportar infantaria para a batalha e fornecer apoio de fogo direto", declarou o post. O post do Instagram de setembro também fez referência a um clube de veteranos militares russos e exercícios de treinamento militar e recebeu 371 curtidas de seguidores da conta.

Figura 1: Em 27 de setembro de 2021, Rusich postou uma selfie de seus membros montados em um veículo de combate de infantaria blindado BMP fabricado na Rússia em sua conta do Instagram sob o nome @rusichpvk. A postagem fez referência a um clube de veteranos militares russos e exercícios de treinamento militar e recebeu 371 curtidas de seguidores da conta.

Um mês depois, em 28 de outubro de 2021, um comentário na conta do Instagram de Rusich deixou claro que o contingente de soldados da fortuna tinha planos de retornar a Kharkiv. Em comentários postados em resposta à selfie no campo de batalha, um usuário chamado @anton_lvr perguntou se Rusich planejava outro desdobramento para “DNR/LNR”, abreviação de República Popular de Donetsk e República Popular de Luhansk, os dois distritos do Donbas controlados pelos separatistas russos.

A resposta de Rusich foi breve: “@anton_lvr хнр, кнп, и т.д.” "KhNR" refere-se à cidade de Kharkiv, palco de múltiplas e prolongadas batalhas de 2014 a 2015 durante o ataque separatista apoiado pelo Kremlin no Donbass. “KhNR” ou хнр é a abreviação de “República Popular de Kharkiv”, que os separatistas pró-Rússia proclamaram brevemente em 2014, antes que as forças ucranianas reafirmassem o controle sobre a cidade.

Figura 2: Em 27 de outubro de 2021, o seguidor do Instagram de Rusich, @anton_Ivr, perguntou na postagem acima na conta do grupo se o contingente do soldado da fortuna planejava retornar à Ucrânia.

A referência a um possível retorno ao Donbas não foi a primeira vez que Rusich foi perguntado se outra “Primavera Russa 2.0” poderia estar a caminho e se Rusich seria redesdobrado no Donbas. Em um post datado de 5 de janeiro de 2021, o usuário komstantinsamoilov, uma conta privada no Instagram, perguntou ao usuário se eles retornariam ao Donbas se a guerra começasse. Mas não houve resposta.


Figura 3: O seguidor do Instagram de Rusich, @komstantinsamoilov, pergunta se Rusich retornará se a guerra começar em 5 de janeiro de 2021.

O silêncio de rádio de Rusich pode ser porque a subunidade do Grupo Wagner estava ocupada com uma de suas outras missões principais – proteger a infraestrutura de petróleo e gás estatais e financiada pela Rússia perto de Palmira, na Síria. Em 27 de abril de 2020, Rusich enviou um vídeo em loop de 23 segundos mostrando os arredores de uma cidade desconhecida. Um olhar mais atento ao vídeo mostra muitas pistas sobre onde o vídeo foi gravado. A topografia, uma placa de trânsito e a foto com geotag ajudam a colocar o vídeo nos arredores de Palmira.

 

Figura 4: Uma comparação de quadros estáticos de um vídeo do Instagram de abril de 2020 na conta Rusich do Instagram com imagens de satélite do Google Earth.

Embora a breve menção de Kharkiv pareça enigmática, é normal para Rusich. Desde o início da incursão russa na Crimeia e Donbas em 2014, o grupo conquistou uma reputação por exibições vistosas de bravura no campo de batalha online. Inicialmente, os comandantes do Rusich, Milchakov e Petrovsky, assim como outros do grupo, contentaram-se com postagens em uma página do grupo Rusich no Vkontakte, uma plataforma de mídia social semelhante ao Facebook que é popular na Rússia e na Europa Oriental. Em 2017, o grupo se ramificou para uma conta no Instagram, que permanece ativa até hoje.

Uma história carregada e uma história de violência

Agora comumente chamado simplesmente de Rusich, o contingente era mais conhecido quando foi formado pela primeira vez, em São Petersburgo em 2014, por seu nome oficial: Grupo de Reconhecimento de Guerrilha Diversificado Rusich (ДШРГ Русич/DShRG Rusich). O nome do grupo é um triplo sentido. É uma referência à mítica fortaleza medieval, ou “sich”, de “Rus”, a confederação pré-imperial de povos nórdicos que vieram originalmente da Suécia e se estabeleceram no território que fica entre o Báltico e o Mar Negro.


“Rusich” também é provavelmente uma referência a um popular vídeo game de campo de batalha de 2007 com o mesmo nome: “XIII Century: Death or Glory” (Século XIII: Glória ou Morte). Talvez não por coincidência, o herói do jogo é Alexander Nevsky, o mítico comandante militar medieval que salvou São Petersburgo da invasão no século VIII. Curiosamente, um dos membros fundadores do grupo, Alexey Milchakov, também serviu nas Tropas Aerotransportadas (VDV), um importante alimentador de combatentes do Grupo Wagner, muitos dos quais, na primeira onda de desdobramentos no início dos anos 2000, lutaram com as forças de operações especiais do 7º Esquadrão de Forças Especiais (“ROSICH”), conforme documentamos em detalhes.

Com raízes na cena ultranacionalista e neonazista de São Petersburgo, o grupo realizou operações de reconhecimento e sabotagem atrás das linhas inimigas na Ucrânia e desempenhou um papel significativo em várias batalhas importantes durante a parte inicial do conflito do Donbas. Pela própria conta de Milchakov em sua página de mídia social Vkontakte, ele e Petrovsky formaram o grupo no verão de 2014, depois de se formarem no programa de treinamento paramilitar “Partizan” administrado pela Legião Imperial Russa, o braço de combate do Exército de São Petersburgo e Movimento Imperial Russo, ou RIM, sancionado pelos Estados Unidos. O grupo lutou ao lado do comandante separatista russo Alexander “Batman” Bednov antes dele ser morto em uma emboscada.

Membros do DSHRG "Rusich" da DPR na Ucrânia.

Durante este tempo, Rusich adquiriu uma reputação de brutalidade excepcional. Em setembro de 2014, Rusich atacou uma coluna de combatentes voluntários ucranianos perto da cidade de Metallist, no Donbas, matando dezenas, segundo reportagens da imprensa ucraniana. Posteriormente, fontes locais disseram que membros do Rusich mutilaram e incendiaram os mortos, imagens que circularam na web e se tornaram parte do mito do grupo. Ao longo do seu desdobramento de 2014-2015, Milchakov, Petrovsky e outros membros do Rusich cortejaram a infâmia, postando imagens de atrocidades (aviso: gráfico) e selfies com cadáveres, segundo a mídia ucraniana. Grupos de direitos humanos ucranianos também acusaram o contingente de torturar prisioneiros de guerra. A enorme presença de mídia social do Rusich serviu como propaganda útil, exaltando os membros como guerreiros temíveis e desmentindo seus números relativamente pequenos na Ucrânia durante o período de 2014-15.

O Rusich se retirou da Ucrânia em 2015, apenas para os membros reaparecerem na Síria, protegendo infraestruturas de petróleo e gás estrategicamente importantes pertencentes a empresas russas apoiadas pelo Estado, como nós e a Novaya Gazeta informamos pela primeira vez em 2019. A região de Palmira, no centro da Síria, não muito longe do campo de gás al-Shaer, onde as forças de segurança russas aparentemente ligadas ao Grupo Wagner se filmaram torturando e matando um desertor do exército sírio chamado Hamdi Bouta em abril de 2017. Mais tarde naquele ano, o site de notícias russo Fontanka identificou Milchakov como um dos vários contratados militares privados nadando em uma piscina perto de Palmira. Em outubro, o Laboratório de Pesquisa Forense Digital do Atlantic-Council localizou Petrovsky na Síria na mesma época.

Figura 5: Foto do Instagram do grupo Rusich de um soldado posando perto das antigas ruínas de Palmira, na Síria, em abril de 2019.

Parte de uma rede maior

A atividade de mídia social do Rusich no Instagram e no VKontakte indica que o contingente russo está profundamente enraizado em uma rede maior de combatentes ultranacionalistas, e o grupo parece ter acesso imediato a recursos do governo. Após a morte de Hamdi Bouta em 2017, uma análise da New America encontrou uma extensa sobreposição entre os círculos online do Rusich e os de ambas as unidades paraquedistas do VDV as forças militares russas e do Movimento Imperial Russo. No entanto, os laços do Rusich com uma constelação mais ampla de entidades governamentais e de extrema-direita vão além das comunidades online compartilhadas.

 

Em dezembro de 2020, o Rusich carregou um vídeo no Instagram mostrando Petrovsky, Borodai – o legislador russo e líder separatista pró-Donbas – e recrutas realizando exercícios de tiro com membros da União de Voluntários do Donbas, ou SDD, uma organização para veteranos russos da guerra do Donbas que mantém relações estreitas com o partido Rússia Unida de Putin. No vídeo, Borodai chama os participantes de “verdadeiros patriotas russos” e enfatiza a importância de tais grupos para o interesse nacional da Rússia.

As postagens do Instagram mostram que o Rusich retorna regularmente ao que parece ser o mesmo campo de tiro, seus reveladores gazebos de telhado azul aparecendo mais recentemente em um post na conta do grupo de 15 de janeiro de 2022.

O Centro Partizan, que fornece treinamento militar para o ultranacionalista Movimento Imperial Russo, parece usar as mesmas instalações. Uma postagem no canal Telegram do Centro Partizan em 3 de maio de 2021 listou um endereço para um próximo treinamento em um campo de tiro no distrito de Kolpino, em São Petersburgo.

Figura 6: Uma postagem de maio de 2021 no canal Telegram do Centro Partizan anuncia um próximo treinamento em um campo de tiro no distrito de Kolpino, em São Petersburgo.

Uma comparação de fotos do post de vídeo do Instagram do Rusich com imagens de satélite do Google Earth do campo de tiro referenciado no post do Centro Partizan sugere que as duas instalações são, de fato, exatamente a mesma.

Figura 7: Comparação das imagens de satélite do Google Earth do campo de tiro do Centro Partizan com a que aparece no vídeo do Instagram do grupo Rusich.

A postagem do Centro Partizan se refere ao campo como o “campo de tiro do Ministério de Situações de Emergência”, conhecido internacionalmente como EMERCOM, uma agência do governo russo que supervisiona os serviços de emergência do país. Uma pesquisa on-line produz dezenas de resultados usando a mesma linguagem para descrever a gama Kolpino, incluindo um site oficial do governo da cidade de São Petersburgo. É adjacente a um campo de tiro público chamado Severyanin, com as duas instalações compartilhando uma entrada.

A localização do campo de tiro no centro do distrito especial reservado às operações e administração da EMERCOM na região de São Petersburgo é altamente significativa. Por muito tempo uma sinecura das elites de segurança siloviki da Rússia, a EMERCOM foi uma das primeiras agências a experimentar operações militares quase privatizadas na Rússia. Durante o período em que o atual ministro da Defesa da Rússia, Sergei Shoigu, chefiou a EMERCOM, dezenas de contratados militares mobilizados sob os auspícios de uma empresa chamada EMERCOM Demining to the Balkans para realizar operações de desminagem com o objetivo de abrir caminho para um gasoduto no sudeste da Europa, de acordo com relatórios pelo OCCRP.

De 2001 a 2012, um ex-agente da KGB próximo a Shoigu chamado Oleg Belaventsev administrou a empresa de desminagem, de acordo com o OCCRP. Durante esse tempo, um contingente que foi um dos primeiros progenitores do Grupo Wagner e Rusich, Orel Antiterror (“Águia Antiterror”), foi um dos primeiros a assumir contratos de desminagem nos Balcãs. Mais tarde, soldados da fortuna apoiados pelo Estado com a empresa foram enviados para a região separatista da Ossétia do Sul, na antiga república soviética da Geórgia, e em 2017 realizaram operações de desminagem na Crimeia, de acordo com uma página web da agência. Tropas de desminagem ou “sabotadores”, bombeiros e especialistas em resposta a riscos bioquímicos foram notavelmente bem representados na documentação das viagens do Grupo Wagner à Síria em dados vazados que analisamos do Dossier Center, uma organização investigativa financiada pelo ex-magnata do petróleo russo Mikhail Khodorkovsky. Hoje, Belavantsev, que já foi vice-diretor da Rosvooruzhenie, a principal agência de comércio de armas da Rússia, é o principal enviado da Rússia na Crimeia.


 


Em março de 2018, em abril de 2019 e novamente em outubro de 2020, a conta do Rusich no Instagram postou fotos de membros realizando saltos de paraquedas, nos dois últimos casos de uma aeronave Antonov An-2, que os militares russos historicamente usaram como aeronave de treinamento para divisões aerotransportadas. Além disso, as fotos de abril de 2019 são geo-referenciadas na cidade de Pskov, onde a 76ª Divisão de Assalto Aeromóvel da Guarda, uma unidade de paraquedistas de elite, está guarnecida. Tanto o líder do Rusich, Alexey Milchakov, quanto Dimitri Utkin, o comandante titular do Grupo Wagner, serviram na 76ª da Guarda.

Comparamos o aeródromo visível nas fotos do grupo Rusich com imagens de satélite de aeroportos na região de Pskov e pudemos confirmar que os membros do Rusich estavam treinando em Sorokino, que fontes locais descrevem como o aeródromo militar da 76ª da Guarda.

Figura 8: Comparação de imagens de satélite do aeródromo de Sorokino com postagens da conta do Instagram do Rusich.

Tomados em conjunto, o aparente acesso do grupo Rusich a instalações governamentais e ligações a outras organizações de extrema-direita pintam a imagem de um contingente de soldados russos bem relacionados com, no mínimo, apoio tácito do Kremlin e laços amigáveis com o Estado, se não totalmente sob controle direto do Estado.

“Sozinho você vai matar a cobra feroz”

Após o comentário no Instagram de outubro de 2021, no qual o Rusich sugeriu um retorno a Kharkiv, a conta do grupo ficou em silêncio - notável por si só para uma organização que muitas vezes cultivou a atenção nas mídias sociais. Então, em 15 de janeiro de 2022, um dia após a Casa Branca acusar a Rússia de planejar uma operação de bandeira falsa na Ucrânia como pretexto para invasão, a conta do Rusich se iluminou. Junto com fotos de recrutas realizando treinamento de inverno no que parece ser o mesmo campo de tiro de São Petersburgo, Rusich postou uma citação do Edda, um ciclo de poemas nórdicos antigos que é popular entre a extrema-direita europeia:

Sozinho você vai matar
a cobra feroz,
em Gnitahade ela
se encontra, insaciável.

A citação é clássica do Rusich: sinistra, vaga, com tons de glória e violência. Enquanto a Rússia se prepara para a guerra na fronteira ucraniana, parece que um contingente de milícias russas está se preparando para o próximo capítulo de uma guerra que teve um papel importante no início.