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segunda-feira, 17 de janeiro de 2022

ARTE MILITAR: O FAL na Batalha de Long Tan no Vietnã


Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 3 de janeiro de 2022.

Cena da famosa Batalha de Long Tan em 1966, de status legendário na História Militar da Austrália, e da sua participação na Guerra do Vietnã. A ilustração de Steve Noon faz parte do livro The FAL Battle Rifle, de Bob Cashner para a série Weapon da Osprey Publishing. O capítulo foi traduzido no blog aqui.

A batalha evidenciou a confiabilidade do FAL em situações adversas, funcionando com água e lama sob pesada chuva de monção. A versão australiana do FAL, fabricada em Lithgow, seguia o padrão britânico de medidas no sistema imperial e era designado Self-Loading Rifle 1A1 - literalmente Fuzil Auto-Carregável L1A1 - com o acrônimo SLR. A versão fuzil-metralhador (FM) do L1A1, de cano pesado para tiro contínuo, foi designada L2A2 e é semelhante ao FAP, mas com um sistema de bipé dobrando como guarda-mão. O fuzil automático L1A1 foi chamado pelo relatório oficial australiano de "arma excepcional da ação".

Descrição da ilustração:

O FAL no Vietnã

Em 18 de agosto de 1966, em Long Tan, no Vietnã do Sul, elementos da Companhia D, 6º Batalhão, O Regimento Real Australiano, fizeram contato com o que viria a ser um regimento vietcongue apoiado por pelo menos um batalhão das forças do exército norte-vietnamita. Os australianos foram logo detidos aferrados ao terreno em uma plantação de borracha, assim que as chuvas de monção começaram a cair. Apesar do mar de lama e água, os fuzis de carregamento automático L1A1 dos australianos deram um desempenho extremamente confiável, o relatório oficial pós-ação chamando o SLR de "arma excepcional da ação".

O soldado mostrado aqui trocando o carregador não poderia fazê-lo tão frequentemente; a carga básica oficial na época era de um carregador de 20 tiros na arma e quatro suplementares, para um total de 100 tiros de munição. Carregadores vazios deveriam ser recarregadas de bandoleiras.

Este sistema, é claro, provou-se inadequado para o combate. Apenas um ousado lançamento de pára-quedas de reabastecimento de um helicóptero em baixa altitude impediu a Companhia D de ficar totalmente sem munição durante o combate. O comandante da companhia recomendou oito carregadores por homem após a batalha.

Embora o Exército Australiano tenha adotado a versão FM L2A2 de cano pesado do FAL e tenha começado a fazer melhorias muito promissoras na arma, a adoção da metralhadora americana M60 em 7,62 mm OTAN, vista aqui, levou ao fim do L2A2.

- Bob Cashner, The FN FAL Battle Rifle, pg. 54.

Recentemente, a batalha foi imortalizada no filme australiano Danger Close: The Battle of Long Tan (2019).

Trailer do filme Danger Close


Bibliografia recomendada:

The FN FAL Battle Rifle.
Bob Cashner.

quarta-feira, 5 de janeiro de 2022

MODELISMO: SAS australiano no Vietnã

SAS australiano no Vietnã, 1970.
(Tony Dawe)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 5 de janeiro de 2022.

Busto de um soldado australiano do Special Air Service Regiment (SASR), o SAS australiano, pintado pelo modelista Tony Dawe. O trooper - designação dos operadores do SAS - está usando a configuração típica das tropas no Vietnã, com uma faixa na cabeça, camuflagem facial, mosquiteiro como echarpe e o confiável fuzil FAL (chamado SLR L1A1), neste caso usando o carregador de 30 tiros.

O mosquiteiro e a bandana servem para absorver o constante suor produzido no ambiente tropical da selva. O FAL tem armação de madeira e uma banda na coronha com kit de primeiros socorros. O carregador mais longo permite o "despejo" de alto volume de fogo para suprimir o adversário e forçá-lo a abaixar a cabeça e ficar na defensiva. Dessa forma, o SAS poderia manobrar e destruir o inimigo, ou simplesmente romper contato e ir embora conforme a necessidade.

Durante seu tempo no Vietnã, o SAS australiano e neo-zelandês (NZ SAS) realizou diversas modificações no fuzil FAL, usualmente apelidando-o de "The Bitch" ("A Megera") ou "The Beast" ("A Besta"). O blog tratou desse assunto aqui.

Comando SASR com um FAL encurtado conhecido como "The Bitch".
(Kevin Lyles/ Vietnam ANZACs Elite 103 da Osprey Publishing).

SASR com fuzis FAL modificados.
(Vietnam ANZACs)

Durante o período de pouco mais de cinco anos, cerca de 580 soldados do SAS serviram no Vietnã. Eles conduziram 1175 patrulhas (não incluindo 130 do NZ SAS), a maioria sendo patrulhas de reconhecimento, emboscada de reconhecimento e emboscada. Seu serviço no Vietnã reforçou sua reputação como uma unidade de elite do Exército australiano.

O SAS australiano infligiu pesadas baixas ao vietcongue, incluindo 492 mortos, 106 possivelmente mortos, 47 feridos, 10 possivelmente feridos e 11 prisioneiros capturados. Suas próprias perdas totalizaram um morto em combate, um morreu de ferimentos, três mortos acidentalmente, um desaparecido e uma morte por doença. Vinte e oito homens ficaram feridos. Os restos mortais do último soldado australiano que desapareceu em combate em 1969, após cair na selva durante uma extração de corda suspensa, foram encontrados em agosto de 2008.

Trooper do 1º Squadrão (1SAS) com um SLR L1A1 e o carregador de 30 tiros em Bien Hoa, fevereiro de 1968.

Com base em Nui Dat, que ficou conhecida como "SAS Hill" ("Colina SAS"), o SASR foi responsável por fornecer inteligência para a 1ª Força Tarefa Australiana (1 ATF) e as forças americanas, operando em toda a província de Phuoc Tuy, bem como nas províncias de Bien Hoa, Long Khanh e Binh Tuy. A partir de 1966, os esquadrões SASR rotacionaram pelo Vietnã em desdobramentos de um ano, com cada um dos três esquadrões Sabre completando duas turnês antes que o último esquadrão fosse retirado em 1971. As missões incluíram patrulhas de reconhecimento de médio alcance, observação de movimentos de tropas inimigas e operações ofensivas de longo alcance e emboscada em território dominado pelo inimigo.

Operando em pequenos grupos de quatro a seis homens, eles se moviam mais lentamente do que a infantaria convencional pela selva ou mato e estavam fortemente armados, empregando uma alta taxa de fogo para simular uma força maior em contato e para apoiar sua retirada. O principal método de inserção foi por helicóptero, com o SASR trabalhando em estreita colaboração com o Esquadrão No. 9 RAAF, que regularmente fornecia inserção e extração rápidas e precisas de patrulhas em zonas de pouso na selva na altura do topo das árvores. Ocasionalmente, patrulhas SASR também foram inseridas por transportes blindados M-113 com um método desenvolvido para enganar os vietcongues quanto à sua inserção e localização de seu ponto de desembarque, apesar do barulho que os veículos faziam ao se moverem pela selva. Um salto operacional de paraquedas também foi realizado: O 3º Esquadrão (3 Squadron) realizou um salto operacional de paraquedas 5 quilômetros a noroeste de Xuyen Moc na noite de 15 para 16 de dezembro de 1969, com o codinome Operação Stirling.

Troopers do SASR no Vietnã.

Um quarto esquadrão foi criado em meados de 1966, mas foi posteriormente dissolvido em abril de 1967. Concluindo sua turnê final em outubro de 1971, o 2º Esquadrão foi dissolvido no retorno à Austrália, com o Esquadrão de Treinamento criado em seu lugar. O SASR operou em estreita colaboração com o SAS da Nova Zelândia, com um pelotão (troop) sendo anexado a cada esquadrão australiano a partir do final de 1968. Quando em modo tático, os dois SAS eram idênticos, com a única diferença visível sendo a boina vermelha bordô usada pelos neo-zelandeses em uniforme de passeio, seguindo o padrão da Segunda Guerra Mundial, em oposição à boina cor de areia dos australianos.

Durante seu tempo no Vietnã, o SASR provou ser muito bem-sucedido, com os militares do regimento sendo conhecidos pelos vietcongues como Ma Rung ou "fantasmas da selva" devido à sua discrição e furtividade.

Bibliografia recomendada:

On Patrol with the SAS: Sleeping with your ears open,
Gary McKay.

The FN FAL Battle Rifle.
Bob Cashner.

segunda-feira, 3 de janeiro de 2022

ENTREVISTA: Charlie Sheen sobre a filmagem de Platoon: "Nós gritamos pelo médico!"

"No vôo para casa, chorei porque estava feliz por estar vivo"… Charlie Sheen em Platoon.
(Fotografia: Cinetext / Mgm / Allstar)

Por Simon Bland, The Guardian, 3 de janeiro de 2022.

Tradução Filipe A. Monteiro, 3 de janeiro de 2022.

"Forest Whitaker cortou seu polegar com um facão, Tom Berenger esfaqueou seu pé, Willem Dafoe foi medivacked - e Oliver Stone pulou pra cima e pra baixo de alegria".

Charlie Sheen, interpretou Chris Taylor.

Meu irmão Emilio Estevez e eu éramos grandes fãs de Scarface e Midnight Express, ambos escritos por Oliver Stone. Emilio continuou falando comigo sobre o novo filme de Oliver no Vietnã, para o qual ele estava fazendo um teste. Ele conseguiu o papel principal, Chris Taylor, mas não conseguiu por causa de conflitos de programação. Quando fiz o teste, Oliver disse que eu era “muito educado” e precisava trabalhar mais. Então fiz The Boys Next Door e Lucas - e consegui o papel, mas apenas se Willem Dafoe aprovasse. Não conheci Willem até chegarmos às Filipinas. Ele passou correndo por mim em nosso hotel e me deu um abraço. Mais tarde, Oliver veio até mim e disse: “Willem gosta de você”.


Oliver nos jogou na selva e nos colocou em um cansativo curso de treinamento. Foi uma loucura. Você tinha que ser tratado de acordo com seu posto. Willem e Tom Berenger, interpretando dois sargentos, estavam no comando e eu era um FNG - um “fucking new guy” (“cara novo de merda”). Realmente parecia que eu deveria esfregar latrinas, o que na verdade acabei fazendo no filme.

Pensei em sairmos durante o dia e depois voltarmos para o hotel à noite, mas ao pôr-do-sol do primeiro dia não havia ônibus parando. Olhei para Johnny Depp e Forest Whitaker e disse: “Acho que vamos ficar por aqui mesmo”. Foi um choque - mas não sei se poderíamos ter capturado a autenticidade sem aquele acampamento intenso. Relacionamentos que foram forjados lá ainda existem até hoje. Nós sobrevivemos juntos.

Cuidado com as víboras de bambu ... Willem Dafoe, Charlie Sheen e Tom Berenger no set.
(Fotografia: Hemdale / Allstar)

Todo mundo estava cansado e com raiva. Em algum momento, encontramos um coqueiral e Forest de alguma forma conseguiu um côco. Ainda posso vê-lo agora, tentando alinhá-lo com seu facão. Antes que eu pudesse dizer: “Seu polegar está perto demais!” ele ergue o facão e atinge o centro do polegar. Ele o colocou na boca e dois jorros grossos de sangue jorraram de ambos os lados. Foi um momento de “grito pelo médico” - e isso foi ainda no campo de treinamento.

Oliver é facilmente uma das pessoas mais inteligentes que já conheci, mas ele gosta de se mostrar. Quando eu soube que poderia arrancar uma risada dele e ele viu que eu lhe dava uma trégua de sua escuridão auto-imposta, nos demos muito bem. Lembro-me da cena em que Kevin Dillon enlouquece na aldeia com um pobre coitado. Enquanto meu personagem estava atirando no chão e enlouquecendo, pude ver Oliver fora da câmera levantando o punho, pulando para cima e para baixo e querendo gritar "Porra, sim!" mas não queria estragar a tomada.

Quando eu terminei, estava acontecendo um golpe de estado em Manila e Oliver estava levando seu diretor de fotografia e uma câmera para as ruas para filmá-lo, o que era uma loucura. Peguei o vôo de volta para casa e, à medida que avançávamos pelo país, pude ver tudo o que havia deixado para trás, tudo o que todos havíamos vivenciado. Comecei a chorar porque estava feliz por estar vivo.

Os veteranos me agradecem por finalmente contar sua história e muitos deles têm lágrimas nos olhos. É a vida deles.

John C McGinley, interpretou o Sargento O'Neill

Eu não achei o treinamento muito importante fisicamente, mas o que foi difícil foi aprender a ler mapas, carregar armas e estar nesta selva de copa tripla no meio do nada. Estávamos comendo MREs - Meals Ready to Eat (Refeições Prontas para Comer) - e ninguém conseguia fazer cocô.

Willem bebeu água de um rio quando havia bois em decomposição rio abaixo e ele foi medivacked (evacuação médica por helicóptero). Tom deixou cair uma faca em seu pé - tudo estava ficando terrivelmente real. E havia cobras. Duas semanas antes, estávamos correndo pelo West Village de Nova York tomando café, comendo bagels e conversando sobre Hamlet. Agora estamos na selva com víboras de bambu. Oliver adorou, é claro.

Depois desse acampamento, bastou um pequeno salto imaginário para acreditar no que estávamos dizendo. Quando meu personagem disse, “Eu tenho que dar o fora daqui”, eu realmente fui sincero. Minha mãe estava passando por uma operação no cérebro em Pittsburgh. Não houve atuação.

Só me senti em perigo uma vez, quando quase caí de um helicóptero. Ele subiu cerca de 1.000 pés. Era para ele pousar e nós correríamos e passaríamos pela câmera. Algo estava dando errado no terreno, então eles queriam ir para uma área diferente. Por três semanas, fomos ensinados que a única coisa que você nunca larga é sua arma - então, quando o helicóptero virou, comecei a cair porque estava segurando-a. Francesco Quinn, que interpretou Rhah, agarrou minha mochila e me puxou para dentro. Se ele não tivesse feito isso, eu teria caído. Fiquei muito honrado com Oliver depois disso.

Durante a batalha final do filme, meu personagem se esconde cobrindo-se com um cadáver. Depois, em uma turnê de imprensa, eu estava vendo veteranos e fazendo chats de autoajuda - o que eu não tinha direito de fazer. Dezenas de veteranos me diriam que também se cobriram usando corpos. Eles estariam chorando. Eu era apenas um burro de 26 anos, muito fora do meu alcance, mas nada disso passou despercebido. O que Oliver tocou, todas essas coisas, foi esmagador.

FOTO: Desfile de despedida em Saigon

Desfile final das forças francesas na Indochina, Saigon, 10 de abril de 1956.

O Corpo Expedicionário Francês do Extremo-Oriente (Corps Expéditionnaire Français en Extrême-Orient, CEFEO) marchou pela última vez nas ruas de Saigon em 10 de abril de 1956, acompanhado por seus camaradas vietnamitas Bawouans. Aqui eles estão desfilando lado a lado, fuzis nos ombros e bandeiras à frente. Os paraquedistas vietnamitas e a nouba dos tirailleurs magrebinos que passaram por Duong Tu-Do novamente por alguns momentos voltaram à rue Catinat.

Cinco destacamentos franceses e um destacamento vietnamita com bandeira e estandartes marcharam em frente às autoridades após a cerimônia antes de cruzarem a cidade em direção ao cais. Milhares de espectadores franceses e vietnamitas, cordialmente misturados, reuniram-se em torno da Praça Chiên-Si (antiga Place du Maréchal Joffre) e nas calçadas da rue Duy-Tân, atrás da catedral.

As Associações Patrióticas Francesas, uma delegação de franceses da Índia e muitas personalidades civis e militares, tanto vietnamitas, francesas e estrangeiras, tomaram seus lugares na plataforma onde está localizado o Memorial aos Mortos da Primeira Guerra Mundial.


O último desfile demonstra a heterogeneidade do CEFEO, conforme celebrado por Bernard Fall:

"Em uma tal guerra sem frentes, ninguém estava seguro e ninguém era poupado. Tenentes morriam pelas centenas, e era calculado que para manter linhas de comunicação principais ao longo do Viet-Nã do Norte custa em média três ou quatro homens por dia para cada centena de quilômetro de estrada. Oficiais superiores morriam também. O General Chanson foi assassinado por um terrorista no Viet-Nã do Sul. O General da Força Aérea Hartman foi derrubado sobre Langson; os Coronéis Blankaert, Edon e Érulin foram mortos por minas enquanto lideravam seus grupos móveis através dos pântanos e arrozais. E a guerra não poupou os filhos dos generais, também. O Tenente Bernard de Lattre de Tassigny foi morto na defesa do ponto rochoso que era a chave para o forte de Ninh-Binh. Ele era o único filho do Marechal de Lattre e a sua morte partiu o coração do homem. O Tenente Leclerc, filho do Marechal Leclerc, morreu em um campo de PG comunista; e o Tenente Gambiez, filho do chefe de estado-maior do General Navarre, foi morto em Dien Bien Phu.

Estes homens, e milhares de outros, da Martinica ao Taiti e de Dunquerque ao Congo, de todas as partes da península indochinesa, e legionários estrangeiros de Kiev na Ucrânia a Rochester, Nova Iorque, compuseram as Forces de l'Union Française - sem dúvida o maior, e último, exército francês a lutar na Ásia."

- Bernard Fall, Street Without Joy, pg. 252.

Bibliografia recomendada:

Street Without Joy:
The French Debacle in Indochina.
Bernard B. Fall.

domingo, 26 de dezembro de 2021

Morreu Richard Marcinko, o primeiro oficial comandante da SEAL Team Six


Por Jessica Edwards e Howard Altman, Navy Times, 26 de dezembro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 26 de dezembro de 2021.

SEAL da Marinha reformado, e o primeiro comandante da SEAL Team Six, Richard “Dick” Marcinko, morreu, de acordo com um post na página do Facebook do Navy Seal Museum (Museu dos SEALs da Marinha).

Ele tinha 81 anos.


Marcinko liderou a equipe SEAL no que se tornou conhecida como a operação SEAL de maior sucesso da Marinha durante a Guerra do Vietnã: o ataque de maio de 1967 a Ilo Ilo Han. Marcinko e seus homens mataram muitos vietcongues e destruíram seis de suas sampanas, de acordo com o Navy SEAL Museum. Marcinko serviu uma segunda vez com a Equipe SEAL Dois durante a Guerra do Vietnã. Seu pelotão auxiliou as Forças Especiais do Exército durante a Ofensiva do Tet.

Ele foi um dos dois representantes da Marinha em uma força-tarefa para ajudar a libertar reféns americanos durante a crise de reféns no Irã em 1979. Após a tragédia, a Marinha incumbiu Marcinko de projetar e desenvolver uma equipe contraterrorista dedicada.


O Chefe de Operações Navais, Almirante Thomas B. Hayward, selecionou Marcinko como o primeiro oficial comandante da unidade. Na época, a Marinha contava com duas equipes SEAL. De acordo com o Navy SEAL Museum, Marcinko chamou a unidade de “SEAL Team Six” (Equipe SEAL Seis) para fazer outras nações acreditarem que havia equipes SEAL adicionais. Ele também escolheu membros das equipes SEAL existentes e das equipes de demolição subaquática. Marcinko liderou o SEAL Team Six por três anos.

Depois de se aposentar da Marinha, Marcinko se tornou CEO da SOS Temps Inc., sua empresa de segurança privada, de acordo com seu perfil de autor na Amazon.

Marcinko foi o autor de The Real Team; The Rogue Warrior’s Strategy for Success: A Commando’s Principles of Winning; e o best-seller de quatro meses do New York Times, Leadership Secrets of the Rogue Warrior: A Commando’s Guide to Success, de acordo com a Amazon.

Ele também criou a Richard Marcinko Inc., uma empresa de treinamento motivacional e construção de equipes; e a Red Cell International, Inc., que realiza avaliações de vulnerabilidade de propriedades de alto valor e alvos de alto risco, de acordo com a Amazon.

“Rogue Warrior, sua autobiografia mais vendida do New York Times, preparou o terreno para seus romances best-sellers Rogue Warrior, oito dos quais foram coautorias com John Weisman,” de acordo com a Amazon.

Richard Marcinko, à esquerda, com Roman Mashovets, um ex-membro das Forças Especiais da Marinha da Ucrânia e atual vice-chefe do Gabinete do Presidente para Segurança Nacional e Defesa, em 23 de novembro de 2019.
(Roman Mashovets)

Entrevista com Dick Marcinko para o SOFREP (9 partes)


Leitura recomendada:

terça-feira, 23 de novembro de 2021

FOTO: T-54 danificado em An Dien

Soldados sul-vietnamitas posam em cima de um T-54 norte-vietnamita danificado perto da vila de An Dien, 1974.

Hanói recebeu carros de combate principais T-54 da União Soviética, seguindo a doutrina soviética de ofensiva blindada em profundidade. Essa manobra foi usada sem sucesso em 1972 e levou os norte-vietnamitas a Saigon em abril de 1975, depois que os Estados Unidos cessaram o apoio ao regime do Vietnã do Sul.

quinta-feira, 21 de outubro de 2021

COMENTÁRIO: A tentação da Doutrina Powell


Por Michael Shurkin, Shurbros Global Strategy LLC, 21 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de outubro de 2021.

Entre os aspectos mais decepcionantes da carreira do falecido Colin Powell está a extensão em que, ao apoiar a invasão do Iraque em 2003, ele contradisse sua própria Doutrina Powell, batizada com o mesmo nome. Essa doutrina é da década de 1980 e reflete as próprias experiências das forças armadas americanas e de Powell no Vietnã. A essência da Doutrina Powell é que só se deve ir à guerra se todas as outras alternativas tiverem sido esgotadas, se houver um objetivo claro e alcançável e se houver uma estratégia de saída plausível. Um corolário é que devemos nos ater às missões que estão claramente dentro do conjunto de habilidades dos militares - ou seja, explodir coisas e matar pessoas - e evitar a "expansão da missão" a todo custo. Além disso, a guerra deve contar com um claro apoio doméstico e internacional.

Depois de nossa derrota no Afeganistão e de suportar todos os caprichos da "Guerra Global contra o Terror", na qual o Departamento de Defesa comumente confundiu meios com fins e estabeleceu objetivos nebulosos, a Doutrina Powell nunca pareceu mais atraente. O problema é que se refere a uma visão simplista dos conflitos, na qual se pode alcançar o resultado desejado por meio de uma aplicação discreta e limitada de força. Entramos, fazemos o que precisamos fazer e saímos. "Missão cumprida", como o chefe de Powell, o presidente George W. Bush, notoriamente colocou. Oxalá este fosse sempre o caso. Alguns conflitos requerem simplesmente a aplicação sustentada da força e podem nunca ser resolvidos por meio de qualquer tipo de "decisão" militar. Uma analogia grosseira seria lidar com uma doença crônica em oposição a uma intervenção cirúrgica para lidar com um problema agudo. Uma aplicação estrita da Doutrina Powell simplesmente é muito limitada.

A parte da Doutrina Powell que absolutamente deve ser adotada é sua insistência em que os custos, benefícios e riscos de um conflito sejam total e francamente avaliados. Implícito neste requisito está a necessidade de articular precisa e honestamente o que uma intervenção militar implicaria, e se uma decisão rápida é ou não possível, muito menos provável. Por exemplo, o cenário de "guerra para sempre" que muitos presumem ser categoricamente ruim não é. Conflitos de longa duração podem, de fato, ser a melhor opção. Alguns conflitos podem simplesmente exigir muito tempo. O que importa é que todos os envolvidos tenham clareza sobre a natureza do conflito e os riscos associados. Então os debates podem ser debates informados.

Leitura recomendada:

COMENTÁRIO: O mito da decisão na guerra5 de setembro de 2021.

domingo, 3 de outubro de 2021

FOTO: Centurion australiano no Vietnã

Centurion australiano em Phuoc Tuy, c. 1969.

Província de Phuoc Tuy: Crianças locais dão uma mão limpando o cano de um tanque Centurion Mk V/1 do 1º Regimento Blindado (1st Armoured Regiment, 1AR), Real Corpo Blindado Australiano (Royal Australian Armoured Corps, RAAC).

Os australianos fizeram bom uso de blindados na Guerra do Vietnã. Transportadores M113 providenciavam mobilidade tática sobe fogo e transporte de longa distância na área de operações. Já os Centurions eram ótimos destruidores de bunkers.

domingo, 12 de setembro de 2021

FOTO: O Comando Lassere na Indochina

Demonstração do Comando Lasserre em Ha Dong, em Hanói, fevereiro de 1954.
Em primeiro plano, o Adjudant Laserre, o comandante da unidade.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 12 de setembro de 2021.

O Comando Lasserre, com cerca de uma centena de homens, era especialista na procura de informação (a qual explorava diretamente), na detecção e procura de caches e túneis. Recrutados entre os soldados ou apoiadores do Viet-Minh capturados, os membros do comando eram agrupados em células especializadas de 4 ou 5 homens: choque, sapador-desminador, propagandista, equipe canina etc.

A demonstração ocorreu no distrito de Ha Dong, na capital Hanói, em fevereiro de 1954. A reportagem foi fotografada por Camus Daniel, com o exercício de demonstração ocorrendo na presença de autoridades civis e militares - o Presidente Pleven, Monsieur de Chevigne, General Cogny e Coronel de Clerk - durante uma viagem de inspeção.

Como parte da demonstração, um membro da unidade desce para inspecionar um cache (esconderijos de armamento e víveres) que acaba de ser detectado. Soldados Viet-Minh (comandos atuando como FINGIM) são extraídos do subsolo e se rendem. A reportagem termina com um retrato do Adjudant Lasserre, o comandante do comando que leva seu nome.

O soldado de costas na primeira foto está armado com uma submetralhadora MAT 49, e muniu-se do cinto com uma baioneta Karabiner 98K alemã (Kurtz), granadas ofensivas OF 37 e granadas defensivas DF 37 (presas em porta-granadas de couro, de fabricação local) e dois porta-carregadores britânicas.

Armas do cache "Viet-Minh" (um morteiro japonês e um fuzil-metralhador 24/29) que um soldado desce até o fundo para inspecionar. Armado com uma submetralhadora M3 "Grease Gun" (de uso raro na Indochina), um comando tomou posição para cobrir seus companheiros.

Modo de Operação:

Quando o comando obtém inteligência sobre uma aldeia, explora-a em uma operação, entrando no assentamento seguindo as unidades do setor que a apreenderam. Metodicamente, a aldeia é revistada por equipes de cães e o solo cuidadosamente sondado com agulhas de aço. Uma vez localizados, os esconderijos são cuidadosamente inspecionados e esvaziados de armas, munições, drogas ou material de propaganda que contêm. Da mesma forma, os túneis são explorados e toda a resistência inimiga neutralizada pelo uso de fumaça, gás lacrimogêneo ou cargas explosivas.

Os comandos vasculham cuidadosamente o terreno e então, tendo detectado a entrada camuflada de um cache, um dispositivo é montado: uma equipe se posiciona em cobertura, outra inspeciona cuidadosamente a abertura que leva ao cache para detectar toda peça de armadilha, depois um comando entra furtivamente e entrega aos seus camaradas na superfície as armas apreendidas no subsolo.

Ajudante Lasserre, comandante do comando que leva seu nome, durante demonstração realizada por sua unidade. Ele usa o boné específico para seu comando e usa no cinto uma adaga britânica "Fairbairn Sykes", colocada em uma bainha americana M8 (originalmente destinada para a adaga M3), bem como uma pistola alemã Luger P08 (Pistole 08) calibre 9mm, no quadril esquerdo.

Bibliografia recomendada:

Street Without Joy:
The French Debacle in Indochina.
Bernard B. Fall.

Leitura recomendada:

O que um romance de 1963 nos diz sobre o Exército Francês, Comando da Missão, e o romance da Guerra da Indochina12 de janeiro de 2020.

PERFIL: O filho do general, 27 de julho de 2021.

VÍDEO: Lugers da ocupação francesa em 1945, 7 de abril de 2021.

GALERIA: Operação Brochet no Tonquim3 de outubro de 2020.

GALERIA: Atividades cotidianas do 6e BPC nos postos de Pak-Hou e de Muong-Sai, 4 de fevereiro de 2021.

GALERIA: Construção de um posto no Camboja16 de outubro de 2020.

GALERIA: Atividades militares dos Cuirassiers na Planície dos Jarros, 20 de agosto de 2021.

GALERIA: Com os Tirailleurs Marroquinos na Operação Aspic na região de Phu My14 de outubro de 2020.

quarta-feira, 8 de setembro de 2021

FOTO: Guardando o Campo de Batalha

Nguyen Thi Hien, 19 anos, chefe do grupo de combate da milícia em Yen Vucno Vietnã do Norte, 1966.
(Colorizada)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 8 de setembro de 2021.

Nguyen Thi Hien era chefe do grupo de combate da milícia em Yen Vuc, na província de Thanh Hoa, no Vietnã do Norte. Ela sobreviveu a mais de 800 ataques aéreos e foi enterrada viva quatro vezes em ataques de bombardeiros B-52 americanos.

Esta foto, chamada Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha), foi uma das fotos mais famosas da Guerra do Vietnã, tirada pelo fotógrafo Mai Nam.

Foto original em preto e branco.

O fotógrafo Mai Nam, nascido como Nguyen Huu Thong, em 1931 na província de Bac Ninh, no Tonquim. Ele se juntou à revolução contra os franceses aos 14 anos de idade. Em 1949, trabalhou como membro do sindicato de jovens na Base Revolucionária do Viet Bac, onde escolheu pela primeira vez uma câmera. Em seguida, trabalhou como jornalista no jornal Tien Phong (Vanguarda). Durante a fase americana da guerra, Mai Nam trabalhou como jornalista de guerra para o jornal e capturou muitos confrontos ferozes no campo de batalha, incluindo na província central de Quang Tri. Suas fotos famosas, incluindo Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha) e Du Kich (Guerrilhas) foram tiradas nessa época.

Durante a década de 1960, ele foi designado para tirar fotos do presidente Ho Chi Minh; criando uma coleção de quase 200 fotos do presidente.


Mai Nam recebeu o prêmio de Membro Honorário da Associação de Artista Fotográfico do Vietnã e Artista Especial da Associação de Artista Fotográfico do Vietnã. Sua coleção de três fotos com soldados vietnamitas durante a "Guerra Americana" (como é conhecida no Vietnã), a saber Canh Giac (Alerta Máximo), Chay Dau Cho Thoat (Sem Escapatória) e Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha), recebeu o Prêmio Estadual de Literatura e Artes em 2007 .

O veterano fotógrafo e jornalista Mai Nam morreu aos 85 anos em janeiro de 2016.

Bibliografia recomendada:

Rolling Thunder in a Gentle Land.
The Vietnam War Revisited.
Andrew Wiest.

Leitura recomendada:


terça-feira, 7 de setembro de 2021

FOTO: Armadilha Punji na Indochina

Um soldado francês mostra o as estacas Punji, armadilha vietnamita feita de bambu partido, sobre as quais um de seus colegas soldados foi vítima durante uma patrulha em dezembro de 1953.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 7 de setembro de 2021.

Durante a Guerra da Indochina, o Viet-Minh lançou mão desde armadilhas arcaicas - como as estacas punji - até armadilhas mais sofisticadas, envolvendo explosivos. Os Viet-Minh até mesmo improvisaram armas de fogo em oficinas subterrâneas. Era comum que as estacas punji fossem revestidas com fezes humanas para infeccionarem os pés da vítima, que teria de ser evacuada por meio de marchas longas e árduas pela selva até atingir qualquer tipo de transporte (caminhão, navio ou avião) que o levasse para um hospital.

O General Giap descreveu o Exército Francês como um poderoso tigre que seria sangrado lentamente por incontáveis mosquitos sugando seu sangue, até que o grande tigre caísse de exaustão.

Pistola improvisada e capacete Viet-Minh no Museu da Legião Estrangeira em Aubagne, França.
(Foto do Autor)

Estacas punji preservadas no Museu da Legião Estrangeira em Aubagne, França.
(Foto do Autor)

Bibliografia recomendada:

Street Without Joy:
The French Debacle in Indochina.
Bernard B. Fall.

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terça-feira, 24 de agosto de 2021

Confiar nos EUA? As lições para a Ásia enquanto Biden deserta o Afeganistão


Por Debasish Roy Chowdhury, TIME Magazine, 15 de agosto de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 24 de agosto de 2021.

Foi um dia esperançoso de janeiro quando um novo presidente americano assumiu o cargo após quatro anos de uma montanha-russa chamada Donald Trump.

“Vamos consertar nossas alianças e nos envolver com o mundo mais uma vez”, disse Joe Biden a um mundo ansioso em seu discurso inaugural, declarando a intenção do líder do mundo livre de liderar mais uma vez. “Vamos liderar não apenas pelo exemplo de nosso poder, mas pelo poder de nosso exemplo. Seremos um parceiro forte e confiável para a paz, o progresso e a segurança.”

Os dias de isolacionismo do America First de Trump, que tinha visto os EUA rejeitarem um bloco comercial multilateral, rasgar antigos tratados e insultar aliados, acabaram. A América estava de volta.


Como no Vietnã e no Iraque, o Afeganistão mais uma vez serve como um lembrete da capacidade da América para o caos com suas intervenções mal-pensadas e recuos imprudentes.

Em nenhum lugar isso foi mais evidente do que na Ásia. As relações com a Coreia do Sul e o Japão, ambas abaladas pelas exigências de Trump de trazer mais dinheiro para a mesa, foram rapidamente corrigidas. O governo Biden reiterou seu compromisso de usar a força militar para defender os interesses de aliados como Japão e Taiwan. Uma década depois de Barack Obama formular pela primeira vez a política "Pivô para a Ásia" - mudando o foco histórico dos EUA da Europa, América Latina e Oriente Médio para a região do Indo-Pacífico a fim de restringir a China - o governo de Biden parecia pronto para assumir um entalhe.

Kurt Campbell, considerado o arquiteto da estratégia, foi trazido como o czar político da Ásia com o título de Coordenador do Indo-Pacífico no Conselho de Segurança Nacional. Uma aliança informal de quatro democracias marítimas na região da Ásia-Pacífico - compreendendo os Estados Unidos, Austrália, Japão e Índia e chamada Diálogo de Segurança Quadrilateral, ou “Quad” - foi cimentada após uma década de hesitação. Dois meses depois de assumir, Biden conseguiu que os líderes dessa suposta “OTAN asiática”, um baluarte contra uma China em ascensão e assertiva, chegassem ao cume, virtualmente, pela primeira vez.

Nem toda a Ásia é igual, porém, ordenada como agora, de acordo com sua relevância para o projeto de conter a China. O Afeganistão e vidas afegãs não figuram muito nesta nova hierarquia.

Enquanto Biden estava acelerando o Quad, ele estava simultaneamente trabalhando em uma retirada total das tropas do Afeganistão, continuando com a política de Trump de sair do que os americanos agora chamam de "guerra sem fim". No ano passado, Trump fez um acordo de paz com o Talibã. Não apenas o governo afegão foi mantido fora do acordo, os EUA até pediram a Cabul que libertasse 5.000 prisioneiros do Talibã para atender às condições do Talibã. A escrita estava bem clara na parede: a América de Trump decidiu jogar o governo afegão debaixo do ônibus e fazer as pazes com as mesmas pessoas com quem entrou em guerra há 20 anos. Se a elite política do Afeganistão viu esperanças de uma mudança de atitude na ascensão de Biden ao poder, elas foram rapidamente frustradas.

Famílias afegãs carregando seus pertences fugindo da cidade de Cabul, Afeganistão, em 15 de agosto de 2021.
(Haroon Sabawoon / Agência Anadolu via Getty Images)

Quando Biden se encontrou com o presidente afegão Ashraf Ghani, seis meses depois de prometer "se comprometer com o mundo mais uma vez", os planos da América de se retirar do Afeganistão haviam sido gravados em pedra - não importa quais sejam as consequências. Mas os EUA não estavam abandonando o Afeganistão, ele reiterou, e divulgou que estava enviando três milhões de doses de vacinas ao país para ajudar seu povo na batalha contra a COVID-19. Para permanecer vivo até a chegada do Talibã.

E agora eles chegaram. Depois de um avanço rápido de tirar o fôlego em que província após província caíram nas mãos deles em rápida sucessão, o Talibã agora capturou Cabul. O presidente fugiu e os EUA evacuaram sua embaixada. Como agora é evidente, até a última hora, os EUA interpretaram mal a velocidade e a determinação do avanço do Talibã. A confusão desordenada pela saída do “parceiro de confiança para a paz, o progresso e a segurança” desfez agora todos os ganhos que sua presença conquistou ao longo de duas décadas no Afeganistão.

O retorno do Talibã significa o renascimento de sua interpretação primitiva das leis religiosas e da cultura tribal, revertendo anos de progresso em liberdade de expressão e direitos humanos. Nas áreas que capturaram, o Talibã já fechou a mídia, emitiu ordens proibindo os homens de rasparem a barba e as mulheres de saírem sem um companheiro. Os combatentes do Talibã estão indo de porta em porta, casando-se à força com garotas de 12 anos e obrigando as mulheres a deixarem o local de trabalho. É por isso que o Agência da ONU para Refugiados (ACNUR) constata que 80% do quarto de milhão de afegãos que fugiram desde o final de maio, com o avanço do Talibã, são mulheres e crianças. Com o Talibã formalmente no comando do país, não haverá para onde fugir.

Além do próprio Afeganistão, o retorno do Talibã apresenta novos riscos de segurança para toda a região. Ele marca a criação de um novo foco de terror jihadista no coração da Ásia, atraindo combatentes islâmicos de todo o sul e sudeste da Ásia, até mesmo levantando o espectro de um reagrupamento do ISIS. A blitzkrieg do ISIS também acidentalmente seguiu outra retirada catastrófica dos Estados Unidos - a do Iraque em 2011.

Um helicóptero militar americano fotografado voando acima da embaixada dos EUA em Cabul em 15 de agosto de 2021.
(WAKIL KOHSAR / AFP via Getty Images)

O perigo do aumento da atividade jihadista no Afeganistão é particularmente agudo para os seis países que fazem fronteira com o Afeganistão, bem como a região próxima, incluindo a Índia e o sudeste da Ásia, que abrigam um grande número de populações muçulmanas, jovens muçulmanos insatisfeitos e insurgências islâmicas em andamento, como em Mindanao e Caxemira.

Os governos da Malásia, Indonésia e Filipinas - de onde milhares de jovens se juntaram ao ISIS - já estavam ansiosos pelo seu retorno da Síria. Ninguém sabe como os legisladores americanos vêem o mapa mundial, mas esses também são países asiáticos, e muitos deles são aliados dos EUA, que agora se encontram expostos a um risco muito maior de radicalização da jihad. Tudo porque a única superpotência do mundo não teve resistência suficiente para terminar o que começou.

A Índia, cuja capacidade naval em águas azuis, animosidade histórica com a China e mercado gigante a tornam um aliado americano particularmente importante na região, é um exemplo flagrante dos riscos das políticas caprichosas dos EUA. Sem nenhum acesso direto conhecido com o Talibã, a Índia está entre os muitos países da região menos preparados para a troca da guarda em Cabul. Apenas, sua situação é agravada infinitamente pelo conflito em curso com o arqui-inimigo Paquistão, que controla o Talibã. Sem mencionar os graves riscos de segurança que a ascensão de um Estado teocrático muçulmano militante na vizinhança agora representa para o governo nacionalista hindu da Índia, com um registro manifesto de discriminação contra a população muçulmana do país.

Capa do The New York Times de 16 de agosto de 2021.
"O Talibã captura Cabul, chocando os EUA enquanto 20 anos de esforço se desmancha em dias".

A perda total desses países na rápida mudança na geopolítica da região destaca os perigos que a extravagância americana cria para os aliados. Como no Vietnã e no Iraque, o Afeganistão mais uma vez serve como um lembrete da capacidade da América para o caos com suas intervenções mal-pensadas e recuos imprudentes.

Curiosamente, a abdicação irresponsável do Afeganistão pelos Estados Unidos ocorre em um momento em que tenta reafirmar sua liderança na Ásia e persuadir os países da região a escolherem um lado em sua competição de grande potência com a China. Os chineses foram rápidos em aproveitar o desastre para destacar a falta de confiabilidade dos Estados Unidos como parceiro. "Sr. Blinken, onde está sua frase favorita? Você não planeja anunciar sua posição ao lado do povo afegão?” twittou Hu Xijin, editor-chefe do Global Times, controlado pelo estado.

Pequim provavelmente não precisa se esforçar tanto. O poder do exemplo afegão de Biden tornou seu trabalho muito mais fácil.

Debasish Roy Chowdhur é coautor do livro To Kill A Democracy: India’s Passage to Despotism (Como matar uma democracia: a passagem da Índia para o despotismo).

To Kill A Democracy: India’s Passage to Despotism.
Debasish Roy Chowdhur e John Keane.

Bibliografia recomendada:

Introdução à Estratégia.
André Beaufre.

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