terça-feira, 29 de junho de 2021

GALERIA: Treinamento de salto do SAS francês na Inglaterra

Paraquedista do SAS francês, equipado com um pára-quedas e capacetes britânicos, aguarda para embarcar num avião Dakota, abril de 1945. No plano de fundo, a torre de salto.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 29 de junho de 2021.

Sessão de fotos de treinamento paraquedista dos franceses do SAS (Special Air Service, Serviço Aéreo Especial) designados French Squadron, na Inglaterra, tiradas pelos fotógrafos Gasquet e Collin para a SCA/Air - ECPAD na base da RAF em Ringway, em abril de 1945.

Reportagem Les fantassins du ciel, 1945


O início: Grupos de Infantaria do Ar

A primeira força paraquedistas francesa foi criada quando franceses se formaram na Academia Aeroterreste Soviética em 1935. Em 12 de setembro de 1935, foi criado um Centro de Treinamento Paraquedista (Centre d'Instruction Parachutiste), localizado em Avignon-Pujaut, comandado pelo Capitão Geille, formado paraquedista e instrutor na URSS, e reconhecido como o criador das tropas paraquedistas francesas.

Este centro de instrução gerou duas unidades paraquedistas, o Groupe d'Infanterie de l'Air 601 (GIA 601) e o Groupe d'Infanterie de l'Air 602 (GIA 602), com pouco mais de 200 homens, dedicados a sabotagens na retaguarda inimiga, com o primeiro brevê paraquedista francês e como parte da aeronáutica (como eram também os paraquedistas soviéticos e alemães). Os dois grupos lutaram em 1940 como infantaria de elite, servindo primeiro como tropas de infiltração na terra de ninguém e depois como proteção de QGs da Armée de l'Air quando os panzers cortaram o país. Degredados para a Argélia, e dissolvidos pouco depois em 25 de agosto de 1940, a França Livre de Charles de Gaulle exilada na Grã-Bretanha iniciou sua epopéia sem unidades paraquedistas.

Paraquedista do French Squadron na base da RAF em Ringway, abril de 1945.

Paraquedistas da França Livre

Em 25 de junho de 1940, o Capitão Georges Bergé - um veterano não-brevetado do GIA 602 - andou até o QG improvisado do General de Gaulle em St. Stephen House, em Londres, e sugeriu a criação de unidades paraquedistas. Infelizmente para Bergé, ele não pôde recrutar das poucas forças vindas da campanha da Noruega, e teve de procurar voluntários entre os fugitivos recém-chegados à Inglaterra, os sobreviventes feridos de Dunquerque deixando os hospitais, jovens escoteiros que mentiram a idade etc. Depois da seleção e exame médico, o núcleo de voluntários se elevou a 25: 2 oficiais, 4 graduados e 19 cabos e soldados. 

Em 15 de setembro de 1940 foi criada a Compagnie d'Infanterie de l'Air (Companhia de Infantaria do Ar, CIA), e depois de dois meses de treinamento, foram enviados para Wrothan onde são admitidos no Central Landing Establishment da RAF em Ringway, em 20 de novembro de 1940. Os 25 voluntários franceses foram brevetados no natal junto com seus companheiros britânicos que formaram o 11th Special Air Service Battalion, a primeira unidade paraquedista do Reino Unido. Essa unidade forneceu um pelotão (X Troop, 38 homens) para a fracassada incursão de Tragino, em 10 de fevereiro de 1940.

Após o salto, o paraquedista francês está no processo de desinflar o velame para recuperar o pára-quedas. Ele está usando o capacete de treinamento britânico Sorbo e o pára-quedas X-type Mk I (15A/475)

A CIA estava sob o comando do BCRA (Bureau Central de Renseignements et d'Action, Departamento Central de Inteligência e de Ação - o serviço secreto da França Livre). Em 5 de janeiro de 1941, por meio de um acordo obtido pelo Capitão-de-Corveta Henri Honoré d'Estienne d'Orves, chefe do 2e Bureau (como os franceses designam a inteligência) do Estado-Maior Geral da França Livre, 10 paraquedistas franceses foram escolhidos para um curso de sabotagem e coleta de informações na Estação 17 - um centro de formação de agentes britânicos - para operações clandestinas na França européia.

O retorno à França era um ato perigoso: o próprio d'Estienne d'Orves, codinome Châteauvieux (nome de um dos seus ancestrais), montou uma rede de espionagem em Paris de 6 a 19 de janeiro de 1941 (parte da Operação Nemrod), sendo capturado pela Gestapo em 22 de janeiro. Torturado e interrogado, Châteauvieux foi fuzilado em 29 de agosto de 1941 junto com seus companheiros Maurice Barlier e Jan Doornik, tornando-se o "primeiro mártir da França Livre". A rede criada, porém, sobreviveu e operou até a libertação de Paris em agosto de 1944.

Durante salto de treinamento, o instrutor do Esquadrão Francês do SAS lembra aos recrutas das várias verificações a serem realizadas durante a descida.

As primeiras operações: Savanna e Joséphine B

O Capitão Bergé selecionou 4 homens do curso na Estação 17 para a Operação Savanna (ou Savannah), com o objetivo de assassinar pilotos alemães do Kampfgeschwader 100, cuja missão era marcar alvos para os bombardeios noturnos à Grã-Bretanha e que estavam baseados no campo de pouso de Meucon, na França. O golpe-de-mão visava emboscar o ônibus que trazia os pilotos do alojamento para a base.

Equipe de execução:
Capitaine Georges Bergé,
Sous-lieutenant Petit-Laurent,
Sergent Forman,
Sergent Joël Le Tac,
Caporal Renault.

Na enluarada noite de 15 de março de 1941, os cinco paraquedistas fizeram um salto cego cega à meia-noite, aterrissando cerca de 13km a leste da cidade de Vannes (onde a tripulação alemã se alojava) e a oito quilômetros do alvo. No dia seguinte, descobriram que os pilotos não mais viajavam de ônibus entre Vannes e Meucon, mas viajavam de carro de maneira improvisada. Portanto, a missão foi abortada. A equipe se dispersou pela França, cada um se dirigindo para um lugar (Finistère, Landes et Paris) com a intenção de averiguar as possibilidades de lançamentos de pára-quedas e de montar uma rede de recolhimento de pára-quedas. Bergé também também criou uma rede clandestina na França, em ligação com o SOE, com o Sargento Joël Le Tac ficando para trás como agente de ligação.

Dentro de um falso avião seguindo o modelo C-47 Dakota, paraquedistas do "French Squadron" do SAS aprendem a posição correta à porta antes de saltar.

Durante este tempo, o Tenente Weill, segundo em comando da companhia, supervisiona e instrui com o resto da 1ª seção, em Camberley e depois em Ringway, uma 2ª seção que é brevetada em 21 de fevereiro. Apesar dos protestos unânimes, a companhia é transferida em 10 de abril de 1941 para o controle das forças terrestres. Passará a se chamar 1re compagnie parachutiste (1ª Companhia Paraquedista). Em 1º de maio, ela era composta por 9 oficiais, 19 graduados e 70 cabos e soldados e reagrupou-se no dia 15 em Exbury, em New Forest. Um ano depois, o Tenente Weill, lançado de pára-quedas na França, será preso e se suicidará.

Por ocasião de uma inspeção da base, os paraquedistas franceses foram parabenizados por Winston Churchill. No dia anterior, "Joséphine B", a segunda missão à França, foi lançada na região de Bordéus na noite de 11 para 12 de 1941. O Subtenente (Sous-lieutenantForman e seus 2 comandos devem explodir a estação de energia Pessac que abastece a base de submarinos de Bordeaux. Depois de restabelecer o contato com o Sargento Le Tac, que permaneceu em Paris após a missão "Savannah", eles cumpriram a missão com sucesso graças à ajuda de elementos da Resistência local.

A estação de transformadores em Pessac, perto de Bordéus, há muito era reconhecida pela SOE como um alvo de particular interesse, mas difícil de alcançar por via aérea. O plano era lançar uma equipe de sabotadores por pára-quedas; eles deveriam invadir a estação transformadora, anexar bombas e incendiários com temporizadores. As bombas destruiriam os transformadores e os incendiários acenderam o óleo de resfriamento do transformador para completar a destruição.

Última inspeção pelo monitor do Esquadrão Francês do SAS antes do salto de treinamento.

Uma equipe de seis voluntários poloneses foi treinada e equipada. Eles partiram da base da RAF em Tangmere; mas uma falha técnica liberou seus dois contêineres de equipamento sobre o baixo Loire e eles tiveram que retornar. A aeronave bateu ao pousar, matando parte da tripulação e ferindo gravemente todos os soldados.

A SOE então se voltou para sua seção francesa livre. O Sargento J. Forman - veterano da Savannah -, o Subtenente Raymond Cabard e o Subtenente André Varnier (também conhecido como Jacques Leblanc) foram informados da operação. A equipe de sabotagem foi enviada à Estação XVII da SOE para treinamento em sabotagem industrial ministrada por Cecil Vandepeer Clarke.

A equipe de sabotagem foi lançada de pára-quedas na França na noite de 11/12 de maio; a noite era lua cheia. Eles esconderam seu contêiner de equipamento e reconheceram seu alvo. Eles ficaram consternados ao descobrir um fio de alta tensão logo dentro do topo da parede perimetral de 2,7m de altura e o som de pessoas se movendo lá dentro. Eles também não conseguiram obter bicicletas com as quais planejavam fazer uma escapada silenciosa. Desanimados, eles desistiram e foram para Paris. Lá a equipe encontrou com o sargento Joël Le Tac, que havia sido forçado a desistir da Operação Savannah e se recusou a desistir dessa operação, viajando com a equipe de volta a Bordéus.

 Embarque dos paraquedistas no C-47 Dakota para o salto de treinamento.

À noite, apreenderam um caminhão para subir até Pessac; o caminhão quebrou, então eles recorreram às bicicletas. Eles rapidamente encontraram seus explosivos onde os haviam escondido na primeira noite: em samambaias a cem metros da estação do transformador. Varner verificou rapidamente que os detonadores ainda funcionariam, apesar da umidade.

Na noite de 7/8 de junho de 1941, Forman escalou a parede do perímetro e saltou para o pátio, evitando cuidadosamente qualquer contato com o cabo de alta tensão. Em seguida, ele abriu a porta para seus companheiros, que trouxeram todo o seu equipamento. Em menos de meia hora, explosivos plásticos contidos em caixas e ligados a bombas incendiárias magnéticas foram colocados em cada um dos oito transformadores principais. Os quatro homens fugiram, pedalando com toda a força, enquanto as explosões soavam e as chamas se erguiam no horizonte. Holofotes vasculharam o céu em busca de bombardeiros.

A base de submarinos italiana em Bordéus foi prejudicada por semanas além de uma variedade de outros problemas para os ocupantes italianos e alemães.

A bordo de um avião C-47 "Dakota", cantam os pára-quedistas franceses do Esquadrão Francês do SAS. A tira de abertura automática (Sangle d'Ouverture Automatique, SOA) já vem presa a um cabo que irá acionar automaticamente a abertura do pára-quedas durante o salto.

Auxiliados pela rede de coleta de informações montada pelo Capitão Bergé, os 4 homens retornaram à Inglaterra em julho via Espanha. A equipe de sabotagem foi para a Espanha em um ritmo vagaroso; eles gastaram um quarto de milhão de francos (cerca de £ 1.400 em 1941 aproximadamente o equivalente a £ 70.000 em 2020) durante um período de dois meses e "...deixaram um rastro de vidro quebrado, e também de corações, atrás deles".

Cabard foi preso pouco antes de cruzarem os Pirineus. Os outros três voltaram para a Inglaterra em agosto. Cabard mais tarde escapou e voltou para a SOE em novembro. O General de Gaulle nomeou Joël Letac, que sobreviveu a muitas outras façanhas, Compagnon de la Libération (Companheiro da Libertação), a mais alta honra da Resistência.

O raide teve resultados estratégicos: seis dos oito transformadores foram destruídos. Presumiu-se que os explosivos em dois dos transformadores deviam ter escorregado - estavam todos muito molhados. O trabalho na base de submarinos de Bordeaux e em várias fábricas foi suspenso por semanas. Os trens totalmente elétricos do sudoeste da França tiveram que ser retirados e substituídos por locomotivas a vapor.

À porta de um avião C-47 "Dakota", um pára-quedista francês do Esquadrão Francês do SAS (Special Air Service) está pronto para o salto. A seus pés, a bolsa (chamada gaine) que contém seu equipamento.

Todo o óleo sobressalente do transformador na França foi necessário para efetuar os reparos, que não foram concluídos durante um ano inteiro. A comuna de Pessac foi multada em um milhão de francos, 250 moradores locais foram presos e um toque de recolher foi imposto das 21:30h às 5:00h. Doze soldados alemães foram fuzilados por falharem em proteger a estação contra os sabotadores.

A notícia do ataque chegou à Grã-Bretanha em 19 de junho. Hugh Dalton, então ministro da Guerra Econômica, passou a notícia a Churchill em 25 de junho, escrevendo:

"Podemos, portanto, considerar como praticamente certo que três [sic] homens, lançados de um avião, conseguiram destruir um importante alvo industrial... Isso sugere fortemente que muitos alvos industriais, especialmente se cobrirem apenas um pequena área, são atacadas de forma mais eficaz por métodos da SOE do que por bombardeio aéreo."

Este foi o primeiro sucesso operacional da SOE na França ocupada e melhorou consideravelmente a posição da organização.

Oriente Médio e África do Norte

Um paraquedista francês do Esquadrão Francês do SAS aguarda para embarcar em uma aeronave C-47 "Dakota" para o salto de treinamento.

A experiência adquirida permite orientar a instrução de forma mais eficaz. A companhia foi então dividida em duas seções: a primeira, composta por elementos aptos à luta clandestina na França; a segunda, mais numerosa, constituída por elementos reservados à ação direta e aos golpes-de-mão. A primeira seção, com 6 oficiais e 20 praças, foi destacada para a estação 36 e ficou responsável pelo treinamento de agentes do 2e Bureau que saltarão na França ocupada. A segunda seção, a 1ª Companhia Paraquedista comandada pelo Capitão Bergé, e contando 2 oficiais, 1 médico-auxiliar, 3 graduados e 50 cabos e soldados, embarcam no porto de Glasgow em direção ao Levante (Síria e Líbano), em 21 de julho de 1941.

Após desembarcarem em Suez e tomarem o rumo de Beirute, no Líbano, então mandato francês. Em 25 de setembro de 1941, por decisão do General de Larminat, comandante das Forças Francesas do Oriente Médio, a 1ª Companhia Paraquedista foi redesignada Pelotão Paraquedista do Levante e passou para o comando da força aérea. No fim do mês, a unidade foi transferida para Damasco, aquartelando-se provisoriamente na caserna dos Spahis, e depois na base aérea de Mezzé. Em 15 de outubro, por decisão do próprio General de Gaulle, a unidade recebeu o título de 1er Compagnie de Chasseurs Parachutistes (1ª Companhia de Caçadores Paraquedistas).

Durante esse período de transição, a instrução dos operadores manteve-se ativa com aulas de direção em todos os tipos de veículos como meios de fortuna, montagem e desmontagem de todos os armamentos de infantaria e artilharia, combate individual e ação de pequenas unidades isoladas. O salto, porém, não era mais possível pela falta de aviões e equipamentos especiais. Novamente, o Capitão Bergé pede auxílio aos britânicos e, depois de repetidos pedidos, consegue que a companhia vá para o Combined Training Centre, que estava sendo montado em Kabret, entre os rios do Grande Lago Amer, no Egito.

Em 31 de dezembro de 1941, a tropa toma rumo ao Egito, chegando em 2 de janeiro de 1942. Em Kabret, embora permanecendo administrativamente nas Forças Aéreas Francesas Livres (Forces aériennes françaises libres, FAFL) do Oriente Médio, a companhia foi incorporada ao Destacamento L do Service Aéreo Especial (Special Air Service, SAS) como "French SAS Squadron". A chegada da companhia francesa foi bem-vinda pois o Major David Stirling tinha falta de recrutas para a sua nova unidade e a incorporação de soldados altamente treinados foi um presente. Isso aconteceu na época que o SAS não era uma prioridade e não contava com o apoio do exército britânico, tendo que "adquirir" homens e material como pudesse. O próprio Stirling interveio pessoalmente com o General de Gaulle, pedindo que a unidade paraquedista estacionada na Síria fosse incorporada ao SAS.

Agora no SAS de Stirling, os franceses passaram a operar no sistema de operações especiais da África: operações profundas na retaguarda do inimigo por pequenas equipes autônomas de 5 homens, agrupando-se no último minuto e se dispersando pelo deserto após a destruição do objetivo. Esse modelo requereria audácia e dependeria da mobilidade e da surpresa. A audácia repousando na qualidade dos indivíduos e no seu alto nível de treinamento; nesse quesito, o "Major Fantasma" estava mais que satisfeito com o "fanatismo" dos seus franceses, sedentos por uma revanche o mais rápido possível.

Um operador do Esquadrão Francês costura a insígnia da Divisão Paraquedista Britânica na manga do seu uniforme. O Pégaso, o cavalo com asas da mitologia grega, simboliza o combatente aeroterrestre.

A surpresa e a liberdade de movimento são facilitados pelas características do Deserto Ocidental: imensidão do deserto, fragilidade das linhas de comunicação ítalo-alemãs estendidas ao longo do litoral, presença de tribos nômades etc. O SAS francês enfim se uniu a outros "exércitos privados" no Deserto Ocidental:
  • O Grupo de Longa Distância do Deserto (Long Range Desert Group, LRDG), criado pelo Major Ralph Alger Bagnold em julho de 1940, e especializado na busca de inteligência em profundidade. Seu símbolo era um escorpião dourado dentro de um círculo. Os italianos os apelidaram de "Patrulha Fantasma" (Pattuglia Fantasma).
  • O Grupo de Interrogação Especial (Special Interrogation Group, SIG), composto por judeus-alemães da Palestina.
  • Serviço de Bote Especial (Special Boat Service, SBS), a versão naval do SAS, guarnecido principalmente por reais fuzileiros navais, era responsável por sabotagens a navios e golpes de mão anfíbios.
  • O Exército Privado de Popski (Popski's Private Army, PPA), oficialmente Esquadrão de Demolição nº 1, foi criado em 10 de dezembro de 1942 pelo Major Vladimir Peniakoff "Popski", sendo especializado em demolição e sabotagem com auxílio da resistência líbia. Foi o último exército privado a ser criado no África. O famoso ator Christopher Lee, agente da Divisão de Pesquisa de Informação (Information Research Division, IRD) do MI6, foi oficial de ligação incorporado à unidade.
Inicialmente, o SAS realizaria suas operações com inserção por pára-quedas e retornaria à pé ou seria resgatado pelo mar. Devido a problemas com esse sistema, incluindo o próprio Stirling sofrendo ferimentos graves durante um salto, o SAS passou a ser evacuado pelo LRDG, o que deu à força do escorpião o apelido de "Serviço de Táxi do Deserto Líbio" (Libyan Desert Taxi Service). À partir de maio de 1942, o Major Fantasma obteve caminhões Chevrolet e Ford, além de jipes Willys, o que lhe concedeu grande autonomia operacional.

Os efetivos da companhia do SAS francês foram aumentados por novos chasseurs vindos do Levante, e o treinamento do  prossegue em ritmo frenético de janeiro a março de 1942: saltos de pára-quedas, sabotagem e manuseio de armamento italiano e alemão. Em uma época onde a adaga comando e o brevê SAS eram entregues após destruir um avião inimigo ou participar de um raide, o coroamento do treino foi um ataque simulado bem sucedido ao aeródromo de Heliópolis (atual base aérea de Almaza), ao norte do Cairo no delta do Nilo, celebrado por todos menos o comandante do aeródromo... que não foi avisado da simulação. A operação em prol do "Comboio de Malta" seria o batismo de fogo do SAS francês na África.

A ilha de Malta estava isolada por um bloqueio e sofrendo bombardeios constantes dos italianos e alemães, mas resistia impávida como uma adaga na garganta das linhas de suprimento do Eixo no Mediterrâneo. Stirling foi chamado ao quartel-general britânico no Cairo, e informado que as reservas da ilha estão se esgotando e são necessários suprimentos. Um grande esforço de re-suprimento seria organizado em junho de 1942 pela Royal Navy - dois comboios simultâneos deixariam Gibraltar e Alexandria em direção a Malta. O Major Fantasma foi encarregado de aleijar a aviação do Eixo na África do norte e em Creta. Stirling decide por uma incursão na noite de 12 para 13 de junho contra oito alvos inimigos - seis dos quais seriam atacados pelo SAS francês, incluindo o raide em Creta.

Os ataques custaram ao SAS francês  14 operadores - metade do efetivo empregado, incluindo a captura do Major Bergé - mas permitiu que a ilha de Malta recebesse 17 mil toneladas de carga, representando dois meses de suprimento. Apesar das perdas, a operação foi um sucesso em relação ao seu custo-benefício:
  • Cerca de 21 bombardeiros Stuka destruídos em Heraklion, além de 4 caminhões e um depósito de combustível;
  • Um bombardeiro incendiado em Martuba;
  • Seis aeronaves destruídas com granadas e bombas incendiárias pelo Aspirante André Zirnheld, o que lhe valeu suas asas SAS, conhecidas então como "Asas Egípcias";
  • Cerca de 20 bombardeiros em Barce, com a explosão do depósito de bombas, tornando o aeródromo de Barce inoperante por um ano.
Outras operações ocorreram, com números crescentes de aviões inimigos destruídos. Na lendária incursão do Aeródromo de Sidi-Haneish (Haggag el-Qasaba para os alemães), ocorrida na noite de 26 para 27 de junho de 1942, com proveito da lua cheia, 18 jipes do SAS britânico (3 deles operados pelo SAS francês) avançaram contra a base em uma formação em "V" e destruíram 37 aeronaves (bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 Stuka, transportes Ju 52 e caças Messerschmitt Bf 109) pela perda de um único homem do SAS (John Robson, 21 anos) e um ferido. O ataque foi uma novidade, pois ao invés de infltrar o aeródromo à pé, como era costumeiro, Stirling fez uso do primeiro lote de jipes para um ataque frontal com 68 metralhadoras Vickers K de avião disparando munição traçante que incendiou e explodiu os aviões carregados de bombas e combustível.

Após a incursão, a força de ataque se dispersou em grupos de 3 a 5 jipes guiados pelo LRDG e, durante a manhã do dia 27, se mantiveram escondidos da aviação alemã que os procurava freneticamente. O plano era chegar a Bir el-Quseir, o que todos fizeram menos o jipe dos aspirantes Zirnheld e François Martin que sofre uma pane. Por volta das 7:30h, o jipe foi avistado por bombardeiros Stuka que iniciaram ataques rasantes. Zirnheld é ferido duas vezes, no ombro e no abdômen, na segunda passagem. Após dispararem toda a sua munição, os Stukas recuam e Martin corre com o jipe para o ponto de encontro, mas Zirnheld morre devido aos ferimentos treze horas depois - elevando as baixas para 2 mortos.

Incursão do Aeródromo de Sidi-Haneish


Mais missões se sucederam e, em dezembro de 1942, o SAS francês criou uma 2ª Companhia de Infantaria do Ar (2e CIA), combinando veteranos e novos operadores no que o Major Stirling chamava de "seu" French Squadron.

Após os desembarques da Operação Torch a dinâmica da guerra na África mudou completamente. A entrada dos Estados Unidos, apesar de pouco decisiva no campo de batalha, levou à reorganização do Armée d'Afrique com suprimento de material americano. O 1º Regimento de Caçadores Paraquedistas, formado por dois batalhões e organizado e armado dentro do sistema americano formou uma unidade de infantaria paraquedista convencional. Outras unidades comando foram formadas no período, servindo na Córsega e na Itália, e que serão mais tarde reunidos em uma única  unidade - a Meia-Brigada de Choque.

Sobrevivendo às operações de combate na Tunísia (inclusive com a captura do próprio Stirling), as companhias SAS francesas foram elevadas a a batalhões e depois a regimentos - o 2º Regimento de Caçadores Paraquedistas (3 SAS) e o 3º Regimento de Caçadores Paraquedistas (4 SAS). Esses dois regimentos se destacariam na campanha da Normandia e no avanço pela França e Holanda (especialmente na ponte de Amherst, em abril de 1945).

O Legado do SAS Francês

Tenente do SAS francês com as asas francesas e britânicas em Ringway, em abril de 1945.

Na época da campanha da Normandia, o SAS fora elevado a brigada (Brigada SAS) sob o comando do General de Brigada Roddy Mac Leod e formada por 5 regimentos:
  • 1º SAS, Tenente-Coronel Robert "Paddy" Mayne (britânico);
  • 2º SAS, Tenente-Coronel Brian Franks (britânico);
  • 3º SAS (3e BIA), Capitão Pierre Château-Jobert "Conan" (francês);
  • 4º SAS (4e BIA), Major Pierre-Louis Bourgoin "Le Manchot" (francês);
  • 5º SAS, Capitão Blondeel (belga).
Cada regimento e batalhão compreende 40 sticks (grupos de 10 homens), com um total 450 homens (incluindo comandos de planadores). Os dois batalhões SAS franceses tiveram a missão de isolar a península da Bretanha, na Normandia, isolando 85 mil alemães.

O 4 SAS salta na Bretanha na noite de 4 para 5 de junho, arma 10 mil guerrilheiros das Forças Francesas do Interior (Forces Françaises de l'Interieur, FFI) e impediu o movimento dos reforços alemães do Coëtquidan; incluindo elementos paraquedistas do II. Fallschirm-Korps do General Alfred Schlemm. Os paras SAS enfrentaram tropas hiwis do 261º Esquadrão de Cavalaria ucraniana e do 708º Ost Bataillon georgiano do Exército de Vlasov guiados pela Milícia francesa em uma campanha de terror contra a população bretã, pilhando e massacrando para acuar a população. Em dado momento, a desorganização causada pelo SAS foi tal que, pretendendo capturar o Major Pierre-Louis Bourgoin "Le Manchot" ("O Maneta", pois perdera o braço direito na Tunísia), o Serviço de Segurança alemão (Sicherheitsdienst, SD) começou a prender todos os manetas da Bretanha. Militares SAS capturados, mesmo protegidos pelo uso de uniformes segundo a Convenção de Genebra, eram fuzilados na hora. Uma fazenda nos arredores de Tredion foi incendiada em represália por abrigar paraquedistas SAS feridos. Os franceses também não tomavam prisioneiros.

Na segunda fase da operação, o 2 SAS e o 3 SAS saltam em apoio. Em agosto toda a Bretanha havia sido libertada, com os alemães mantendo apenas os pontos-fortes de Saint-Malo e Lorient. O regimento SAS realizou junção com a 4ª Divisão Blindada americana (4th Armored Division, 4th AD) que veio da praia de Utah em 11 de julho. Os paras foram então usados em missões de esclarecimento para a 4th AD com o Jeep Squadron (um esquadrão de jipes no estilo africano), além de golpes de mão contra as defesas de Lorient e Saint-Malo.

"A hora da glória: em 11 de novembro de 1944, os paraquedistas SAS do 2º RCP desceram os Champs-Élysées, equipados e armados no estilo inglês. À sua frente, o Major Bourgoin, o famoso maneta [manchot]."

O 4 SAS se reorganiza em Vannes para três semanas de descanso e recompletamento. Apenas 180 operadores SAS estão entre as fileiras, tendo perdido mais de 1/3 dos seus efetivos em dois meses de ação; 23 dos 45 oficiais e 175 homens mortos ou desaparecidos. O 4 SAS é renomeado 2º Regimento de Caçadores Paraquedistas (2e RCP). Em 2 de agosto de 1944, o General de Gaulle cita o 2e RCP na Ordem da Nação (l'Ordre de la Nation) e lhe atribui a Cruz da Libertação (Croix de la Libération). O rei George da Inglaterra presenteia o SAS francês com boinas vermelhas-bordô, "amarante" em francês e usadas até hoje.

Capas do livro "Le batallion du ciel" de Joseph Kessel.

Os feitos do SAS francês na Bretanha foram imortalizados no filme Le Bataillon du ciel, um filme francês em duas partes, dirigido por Alexandre Esway, lançado em março de 1947 e depois em abril do mesmo ano. O filme é baseado no livro de mesmo nome de Joseph Kessel e relata os feitos de armas dos paraquedistas da França Livre na libertação da Normandia. O filme foi traduzido no Brasil como Nosso sacrifício, nossa glória (IMDb), e é a história ficcional do Coronel Pierre-Louis Bourgoin (interpretado por Henri Nassiet como o Coronel Bouvier), do Capitão Pierre Marienne (interpretado por Pierre Blanchar como o Capitão Ferane) e do 4 SAS (futuro 2e RCP).

Com 8,6 milhões de entradas acumuladas para suas duas partes, Le Bataillon du ciel foi, na época, o filme mais visto na França desde La Grande Illusion (12 milhões de ingressos em 1937). Em 2020, ele ainda estava na 41ª posição no ranking dos maiores sucessos de bilheteria na França.

Pierre Blanchard como o Capitão Ferane.

  • 1ª época: Eles não são anjos (Ce ne sont pas des anges, lançado em 5 de março de 1947). É a crônica da formação no campo de treinamento na Inglaterra, de um batalhão de paraquedistas SAS (Special Air Service) da França Livre em preparação à invasão aliada da França.
  • 2ª época: Solo da França (Terre de France, lançado em 16 de abril de 1947). O batalhão já formado, é lançado de pára-quedas sobre a Bretanha na véspera do desembarque de 6 de junho de 1944, sabotou as instalações do exército alemão com a ajuda dos guerrilheiros bretões, para impedi que os reforços alemães se movam e reforcem as posições alemãs na Normandia enquanto os Aliados estão lutando nas praias.

Cartazes das duas épocas.

Até 1952, os três filmes que geraram mais ingressos nos cinemas franceses eram filmes de guerra: além de Le bataillon du ciel (8,6 milhões de ingressos em março e abril de 1947), havia A Grande Ilusão (La grande illusion12 milhões de ingressos em junho de 1937) que trata da Primeira Guerra Mundial e estrelando Jean Gabin, e Por quem os sinos dobram (Pour qui sonne le glas, com 8,3 milhões de ingressos em junho de 1947), que evoca a guerra civil na Espanha; estrelando Gary Cooper e Ingrid Bergman.

Henri Nassiet e Pierre Blanchar.

Os dois filmes estão atualmente disponíveis no Youtube em sua totalidade:

Le bataillon du ciel - époque 1 - Ce ne sont pas des anges


Le bataillon du ciel - époque 2 - Terre de France


Qui Ose Gagne, de Henry Corta, e Parachutiste au 3e S.A.S. de Philippe Akar.

A Segunda Guerra Mundial não foi o fim do SAS francês. Antes mesmo das bombas atômicas forçarem o Japão a se render, o movimento comunista de Ho Chi Minh, o Viet Minh - de ideologia marxista-leninista - iniciou o movimento de independência da França. Após manobras e contra-manobras políticas e militares, o Viet Minh e a França estavam em guerra aberta já em 1946. O General Leclerc, libertador de Paris e Estrasburgo, então governador da Indochina, exige tropas para a região e pede especificamente por uma força de paraquedistas; a Meia-Brigada SAS é enviada para a Indochina e entra em combate durante as operações de retomada do Tonquim. No extremo norte da Ásia, veteranos do SAS também serviram na Coréia como parte do Batalhão Francês da ONU.

Além das operações de combate na Indochina, a Meia-Brigada SAS monta uma escola de salto e começa a treinar paraquedistas paras as demais formações paraquedistas francesas; além disso, o SAS forma paraquedistas autóctones, servindo inicialmente como intérpretes e depois formando unidades indochinesas inteiras. O SAS também abre uma escola de guerra na selva (École de brousse des terres Rouges). Inicialmente sob comando do Coronel de Bollardière, a Meia-Brigada SAS passa para o comando do Coronel Chateau-Jobert. Este veterano do 3 SAS na Bretanha também saltaria com o 2e RCP em Suez em 1956.

Stick Action Spéciale (SAS), 1er RIPMa


O atual herdeiro das tradições SAS é o 1er Régiment de Parachutistes d'Infanterie de Marine (1er R.P.I.Ma), com o título SAS significando Stick Action Spéciale (Esquadra de Ação Especial). Entre as missões mais recentes do 1er RIPMa estão:
  • A derrubada do ditador Jean-Bédel Bokassa (Operação Barracuda, 1979),
  • Captura do "Rei dos Mercenários" Bob Denard nas Comores (Operação Azalée, 1995),
  • Manutenção da paz no Líbano (anos 80),
  • Guerra do Golfo (1991),
  • Afeganistão,
  • Costa do Marfim e Mali.
Recentemente um livro sobre o SAS no Afeganistão foi publicado, Task Force 32: SAS en Afghanistan. O livro foi lançado em 2014 com muita popularidade na Europa.

O livro Task Force 32: SAS en Afghanistan, escrito pelo operador SAS Calvin Gautier do 1er RPIMa.

Post-script: o autor com paraquedistas SAS

SAS belga e legionário.

Veterano da Argélia com o 1er REP e de Katanga como mercenário.

SAS francês do 1er RIPMa.

Ele porta na boina o símbolo do SAS com a divisa "Qui Ose Gagne".

Bibliografia recomendada:

French Airborne Troops Wings and Insignia: From the origins to the present day.
Histoire & Collections.

Histoire des Parachutistes Français: La guerre para de 1939 à 1979.
Henri Le Mire.

Leitura recomendada:



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