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terça-feira, 10 de novembro de 2020

A evolução dos exercícios Vermelho-Azul do PLA

Soldados do Exército de Libertação do Povo (PLA) hasteando a bandeira nacional da China comunista durante um desfile na base de treinamento militar de Zhurihe, na Mongólia Interior, em 30 de julho de 2017.

Por David C. LoganThe Jamestown Foundation, 14 de março de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 10 de novembro de 2020.

No verão de 2016, o PLA completou a rodada mais recente de seus exercícios “Stride” (跨越), uma série de exercícios de treinamento militar em grande escala que destacam os confrontos simulados de forças opostas. Forças armadas e outros atores da segurança nacional têm utilizado “equipes vermelhas” por décadas para melhorar o treinamento e as operações. As equipes vermelhas fornecem um adversário dinâmico e apresentam à equipe azul ou “da casa” um exercício de treinamento mais desafiador e realista. Às vezes, as equipes vermelhas podem até mesmo ter a tarefa de imitar um país ou unidade militar específica. Nos EUA e em outros países ocidentais, a força “Vermelha” normalmente representa o adversário, mas na China, as designações são invertidas, com unidades “Vermelhas” representando o PLA e unidades “Azuis” representando a força oponente.

Um soldado do PLA participa de uma simulação de Vermelho vs Azul em Zhurihe.

Os exercícios Vermelho-Azul são oportunidades valiosas para avaliar as capacidades das forças armadas, aumentar a dificuldade e o realismo dos exercícios de treinamento e se preparar para conflitos futuros contra um adversário específico. De acordo com um relato, “Usando uma Força Azul feroz desta maneira em exercícios, em um aspecto imagina os requisitos funcionais das unidades inimigas e em outro aspecto também confirma que o nível de combate real do nosso exército aumenta continuamente ano a ano. Quer a Força Azul seja forte ou fraca, em um aspecto simula a situação real de oponentes em potencial e em outro aspecto também estabelece o nível atual de capacidades da Força Vermelha” (China Youth Daily, 24 de julho de 2015).

Os observadores chineses do PLA há muito lamentam as deficiências de pessoal em termos de educação, “pensamento à moda antiga” e treinamento (China Brief, 9 de maio de 2013). A incorporação de sistemas de armas mais complexos e o planejamento de operações conjuntas apenas aumentaram ainda mais a necessidade de pessoal de alta qualidade, mas o treinamento foi supostamente excessivamente planejado e irreal. O foco nos exercícios Vermelho-Azul é parte de um esforço maior para melhorar o treinamento geral da força.

Embora o PLA incorporasse exercícios Vermelho-Azul mais tarde do que seus congêneres militares ocidentais, esse treinamento não é inteiramente novo para o PLA. Os primeiros exercícios de confronto do PLA supostamente começaram em 1985. [1] Apesar do potencial dos exercícios Vermelho-Azul, o PLA falhou em explorá-los totalmente. Os exercícios anteriores foram excessivamente roteirizados e planejados mais para reforçar a reputação das tropas participantes do que para melhorar sua prontidão operacional. Nos últimos anos, porém, o PLA tem procurado expandir, sistematizar e profissionalizar o uso dos exercícios Vermelho-Azul. Esses exercícios fornecem indicadores das capacidades e percepções de ameaças do PLA.

[1] David Shambaugh, Modernizing China’s Military: Progress, Problems, and Prospects, (Berkeley, CA: University of California Press, 2004), pg. 95.

Exercícios Vermelho-Azul dentro do PLA


Dois dos exercícios Vermelho-Azul mais proeminentes dentro do PLA são realizados como parte dos exercícios anuais "Stride" conduzidos nas instalações militares de Zhurihe (朱 日 和), na Mongólia Interior, e os exercícios de "Poder de Fogo" (火力) conduzidos nas instalações de Qingtongxia (青铜峡) em Ningxia, embora exercícios específicos de serviço menores frequentemente incorporem elementos Vermelho-Azul (China Military Online, 12 de julho de 2016; Xinhua, 26 de julho de 2016). A instalação de Zhurihe ainda hospeda uma Força Azul dedicada estabelecida em 2014 com pessoal da 195ª Brigada de Infantaria Mecanizada do PLA.

Não está claro até que ponto os exercícios de confronto se destinam a preparar forças para conflitos reais antecipados contra adversários específicos ou destinam-se apenas a aumentar a dificuldade e o realismo dos exercícios. Os exercícios Vermelho-Azul são retratados como uma boa oportunidade para estudar e aprender com as táticas de combate dos exércitos estrangeiros (China Military Online, 5 de junho de 2015). Observadores ocidentais notaram o uso de doutrina militar americana ou edifícios semelhantes aos edifícios do governo de Taiwan como indícios de que o PLA estava ensaiando para conflitos específicos, como uma invasão de Taiwan (China Brief, 20 de fevereiro de 2015; The Diplomat, 11 de agosto de 2015). Relatórios indicaram que as Equipes Azuis não pretendem representar nenhum adversário específico, mas sim permitir que as tropas do PLA "confrontem um inimigo" padronizado "em um campo de batalha" padronizado "e testem se seus métodos de preparação, táticas e treinamento métodos são eficazes” (Guancha, 24 de julho de 2016). No entanto, algumas das tropas participantes são descritas como "a brigada principal da força principal preparando-se para as forças armadas taiwanesas" e outros relatórios destacaram o sucesso de uma brigada blindada do Primeiro Grupo de Exército - tropas que são "responsáveis pelo combate à independência de Taiwan - que conseguiu penetrar na base central das Forças Azuis oponentes”(Guancha, 24 de julho de 2016; Sina, 21 de julho de 2016). Os exercícios de confronto são uma chance de experimentar, e os exercícios Stride do ano passado viram uma série de inovações no campo de batalha. Uma unidade da Força Vermelha do Comando do Teatro Sul lutou sob intensa interferência eletromagnética em um esforço para simular um campo de batalha mais realista, especialmente em condições de guerra eletrônica desafiadora (Guancha, 24 de julho de 2016).


A unidade, no entanto, conseguiu manter as comunicações substituindo parte do firmware em seu equipamento de comunicação e instalando um novo código de software supostamente escrito por membros da unidade. A unidade foi a única capaz de manter com sucesso todas as capacidades de comunicação durante os exercícios. Uma unidade equipada com equipamento desatualizado não foi capaz de lançar bombas de fumaça contra a Força Azul, o que era necessário para fornecer cobertura para um ataque iminente da Força Vermelha. Em vez disso, eles usaram fogos de artifício tradicionais para criar uma cortina de fumaça rudimentar e cobrir com sucesso seu avanço (Guancha, 24 de julho de 2016).

Expandindo e melhorando os exercícios Vermelho-Azul do PLA


No passado, os exercícios Vermelho-Azul da China sofreram de inúmeras deficiências. Os exercícios anteriores foram criticados como excessivamente estereotipados, com participantes e comandantes enfatizando excessivamente o resultado do exercício, com pouca atenção às lições aprendidas ou maneiras de melhorar. Os comandantes estavam aparentemente muito focados no resultado geral do treinamento (ou seja, uma "vitória" ou uma "derrota") e muitas vezes não conseguiam incorporar as lições do exercício. (PLA Daily, 13 de março de 2016). Nos anos anteriores, durante as sessões de revisão pós-exercício, as tropas da Força Vermelha derrotada foram chamadas de "ressentidas" com o desempenho da Força Azul e alguns comandantes foram relatados como "mortificados e envergonhados" pela derrota (China Youth Daily, 24 de julho de 2015). Alguns relatórios explicaram como, na tentativa de reforçar a reputação das unidades participantes, a Força Vermelha freqüentemente recebia informações importantes sobre a Força Azul e que os cenários eram projetados para que a Força Vermelha sempre ganhasse (Rocket Force News, 29 de abril de 2016). Um oficial do PLA criticou a percepção de uma ênfase exagerada na busca pela glória e sucesso individual, dizendo “Esta ideia não é correta e o treinamento ficará cada vez mais distante do combate real” (PLA Daily, 13 de março de 2016).

Nos últimos anos, o PLA tem procurado aumentar a frequência dos exercícios Vermelho-Azul e a qualidade desses exercícios. Os exercícios de confronto atraíram até mesmo a atenção de alto nível nos últimos anos. O Livro Branco de Defesa da China de 2013 identificou especificamente o “treinamento força-contra-força” como uma meta para aprimorar o treinamento e os exercícios das tropas. De acordo com o Livro Branco, “Os vários serviços e armas estão intensificando os exercícios de confrontação e de verificação. Com base em diferentes cenários, eles organizam exercícios de força contra força ao vivo, exercícios de confronto online e exercícios de confronto de simulação por computador.” [2]

[2] O texto do livro branco de 2013, The Diversified Employment of China’s Armed Forces (O Emprego Diversificado das Forças Armadas da China), está disponível em http://www.china.org.cn/government/whitepaper/node_7181425.htm.


Os exercícios Stride de 2014 foram conduzidos sob um novo lema com o objetivo de convencer os participantes a se concentrarem nas lições aprendidas e não enfatizar demais o resultado dos exercícios. As unidades foram instadas a “enfatizar o teste, não a comparação; enfatizar o efeito substantivo, não a forma; e enfatizar a revisão, não ganhar ou perder ”(重 检验 不 重 评比 、 重 实效 不 重 形式 、 重 重 检讨 不 重 输赢) (China Youth Daily, 25 de julho de 2014). Um relatório observou que, após três anos de esforços, houve um progresso recente em rejeitar o "pensamento prejudicial de que 'o Vermelho deve sempre vencer, o Azul deve sempre perder'" (PLA Daily, 13 de março de 2016).

Além da dedicada Força Azul em Zhurihe, tanto os Comandos do Teatro (e as antigas Regiões Militares), bem como os serviços individuais, supostamente enfatizaram o estabelecimento de Forças Azuis, a expansão de seus números e a melhoria de sua qualidade (China Youth Daily, 24 de julho de 2015). Antes das reformas militares, as regiões militares de Pequim e Nanquim estabeleceram suas próprias Forças Azuis dedicadas. A Força Aérea do PLA divulgou sua primeira Força Azul dedicada nos exercícios de Poder de Fogo de 2015 realizados em Shandan, Gansu (China Military Online, 8 de setembro de 2015; China Youth Daily, 24 de julho de 2015). A recém-formada Força de Foguetes do PLA anunciou no início do ano passado a criação da sua Seção de Ensino e Pesquisa do Exército Azul, liderada pelo Coronel Diao Guangming (刁光明) (PLA Daily, 17 de abril de 2016). O Coronel Diao, que supostamente participou de mais de 20 exercícios de confronto, pressionou por situações de treinamento mais difíceis e complexas, dizendo "Aqueles cujo treinamento em tempo de paz é excessivamente bom sofrerão muito quando entrarem no campo de batalha" (PLA Daily, 17 de abril de 2016).


Para o exercício Stride de 2016, o departamento de treinamento do Exército do PLA emitiu "Padrões de avaliação para exercícios simulados de Força Azul" em um esforço para sistematizar e melhorar os exercícios Vermelho-Azul (PLA Daily, 9 de agosto). O documento tem como objetivo fornecer orientação às unidades que atuam como Força Azul em exercícios, bem como padrões para avaliar o desempenho dessas unidades. Os padrões de avaliação são divididos em três subcategorias que medem se o desempenho da Força Azul se assemelha ao adversário, é realista e desafiador. De acordo com as diretrizes, a Força Azul seria avaliada em categorias como desdobramento, tática, comando e controle e medidas de segurança.

Os exercícios Stride de 2016 apresentaram uma série de outras mudanças para melhorar o realismo dos exercícios. Enquanto os participantes dos exercícios Stride anteriores foram recomendados por unidades de comando superior, os participantes do ano passado foram escolhidos aleatoriamente entre as unidades do Exército de cada um dos Comandos de Teatro (Xinhua, 15 de julho de 2016). No passado, as Forças Vermelhas só recebiam funções ofensivas, mas no ano passado eram responsáveis tanto pelo ataque quanto pela defesa (Xinhua, 15 de julho de 2016). Mais exercícios foram realizados à noite e houve uma tentativa deliberada de incorporar o uso de forças de "novo tipo", como "forças especiais, reconhecimento tecnológico, reconhecimento aeroespacial e interferência eletromagnética" (Xinhua, 15 de julho de 2016). Na avaliação do desempenho dos participantes, o peso atribuído ao desempenho do comandante foi aumentado de 20% para 35% (Xinhua, 15 de julho de 2016).


As equipes da casa do PLA não se saíram bem, pois os exercícios Vermelho-Azul do PLA se tornaram menos roteirizados e mais realistas. Relatórios sobre o resultado dos exercícios Stride de 2014 observaram que as equipes Vermelhas sofreram seis derrotas em comparação com apenas uma única vitória contra a Força Azul da oposição (China Youth Daily, 13 de fevereiro de 2014). Essas perdas foram incorridas pelas Forças Vermelhas compostas por forças de seis das sete antigas regiões militares e a "taxa de mortalidade" das Forças Vermelhas foi relatada em 70% (People’s Daily Online, 24 de julho de 2015). Desde o estabelecimento da Força Azul dedicada em Zhurihe, a unidade participou de todos os três exercícios Stride anuais realizados nas instalações de Zhurihe e acumulou um recorde cumulativo de 31 vitórias em comparação com apenas duas derrotas (Guancha, 28 de abril de 2016).

Em um exemplo particularmente marcante de 2014, as tropas da Força Azul se passando por representantes de um governo local com sacos de batatas e repolho a reboque, conseguiram se infiltrar no campo da Força Vermelha (Global Times, 28 de agosto de 2014). Quando o comandante da Força Vermelha saiu para saudar os falsos representantes e receber seus presentes, uma barragem de artilharia distraiu os guardas da Força Vermelha. No caos que se seguiu, as incógnitas tropas da Força Azul conseguiram capturar o comandante da Força Vermelha.


Houve relatos de algum progresso limitado, no entanto. A "grande notícia" do exercício Stride de 2016 foi que a Equipe Vermelha conseguiu marcar uma "morte" simulada do comandante da Equipe Azul, Coronel Sênior Man Guangzhi (满 广 志) (Guancha, 24 de julho de 2016). No passado, o sucesso frustrantemente baixo das Forças Vermelhas nesses exercícios de confronto deu origem a um grito de guerra de "Capture Man Guanzhi, esmague a 195", uma referência tanto à 195ª Brigada de Infantaria Mecanizada, a unidade do PLA atribuída o papel da Força Azul, e o Coronel Sênior Man. Embora a morte do comandante da Força Azul não tenha sido suficiente para virar a maré do exercício a favor da Força Vermelha, foi reconhecida como uma evidência de progresso.

As Forças Vermelhas da recém-criada Força de Foguetes do PLA parecem ter conduzido vários exercícios de confronto Vermelho-Azul independentemente das outras forças. Eles tiveram um pouco mais de sucesso, mas ainda têm dificuldades. Desde o início do ano, o jornal oficial da Força de Foguetes do PLA tem publicado uma série de várias partes sobre as melhorias de treinamento feitas pela Força de Foguetes do PLA e a Segunda Artilharia desde o 18º Congresso do Partido. Um artigo recente da série observou que, durante uma sequência recente de exercícios Vermelho-Azul, a força Vermelha teve um recorde de cinco derrotas e duas vitórias (Rocket Force News, 22 de março).

Conclusão


Os pontos fracos dos sistemas de treinamento do PLA estão bem documentados e têm sido vistos como um obstáculo às capacidades operacionais do PLA (PLA Daily, 12 de outubro de 2014). [3] As recentes reformas dos exercícios militares Vermelho-Azul provavelmente ajudarão a melhorar o treinamento e as capacidades operacionais do PLA, bem como a própria compreensão dos militares chineses sobre as táticas de potenciais adversários estrangeiros. Ao mesmo tempo, o crescimento e a profissionalização dos exercícios Vermelho-Azul do PLA também fornecem uma fonte valiosa de informações sobre a percepção da ameaça e a trajetória futura do PLA. O equipamento, as táticas e os objetivos das tropas participantes revelarão os tipos de cenários que o PLA prevê que serão mais prováveis no futuro. Por exemplo, a incorporação de uma maior diversidade de forças mostra uma maior orientação para o realismo no treinamento.

[3] Ver, por exemplo, Michael S. Chase, et al., "China’s Incomplete Military Transformation: Assessing the Weaknesses of the People’s Liberation Army (PLA)", RAND Corporation, fevereiro de 2015, especialmente pg. 43-124.

O fato de que rodadas anteriores de exercícios proeminentes Vermelho-Azul apenas atribuíram às Forças Vermelhas amigas um papel ofensivo, junto com referências ocasionais a Taiwan, sugere que talvez os exercícios de confronto sejam conduzidos tendo em vista uma contingência futura envolvendo Taiwan. No entanto, a prática de selecionar participantes aleatoriamente pode ajudar a promover a melhoria de base ampla no treinamento de confronto em todo o PLA, mas vai complicar os esforços do PLA para focar o treinamento de confronto e para os observadores discernirem as percepções de ameaça com base nas unidades selecionadas. Esses exercícios também proporcionarão uma oportunidade para avaliar melhor as capacidades operacionais reais do PLA.

Ainda existem lacunas no realismo desses exercícios. Apesar de sua recente ênfase em operações conjuntas, parece que o PLA tem sido um pouco mais lento para desenvolver exercícios complexos de confronto multi-serviço. A maioria dos exercícios Vermelho-Azul realizados até agora parecem ter sido realizados entre unidades do mesmo serviço e relatórios recentes sobre os exercícios enfatizaram indicadores de progresso aparentemente pequenos. Por exemplo, em 2015, um relatório destacou o fato de que um oficial de seleção de alvos da Força Aérea do PLA havia sido incorporado a um grupo de combate do Exército do PLA (PLA Daily, 9 de junho de 2015).


A falta de exercícios multi-força Vermelho-Azul provavelmente impõe um limite no realismo de tais exercícios, já que as unidades confrontam as Equipes Azuis com apenas uma gama limitada de capacidades. Por exemplo, exercícios de confronto envolvendo a Força de Foguetes do PLA usaram “equipes azuis eletrônicas” confinadas a uma base, presumivelmente apenas capaz de simular certos tipos de assédio eletrônico inimigo (PLA Daily, 19 de abril de 2016). A falta de Equipes Azuis dedicadas também pode prejudicar a capacidade de simular operações inimigas bem coordenadas. A Força de Foguetes foi recentemente descrita como reunindo Equipes Azuis de uma forma ad hoc, "atraindo de diferentes unidades reconhecimento técnico, guerra eletrônica, operações especiais e outras forças de elite" (PLA Daily, 8 de setembro de 2016).

A China até começou a trazer seus exercícios Vermelho-Azul para o cenário internacional. Em setembro do ano passado, unidades da Marinha do PLA e da Marinha da Rússia participaram de exercícios conjuntos no Mar da China Meridional (Xinhua, 11 de setembro de 2016). Os exercícios, que marcaram a quinta rodada desde que os dois países começaram os exercícios em 2012, pela primeira vez incluíram exercícios de confronto Vermelho-Azul (PLA Daily, 14 de setembro de 2016). Este ano, o Corpo de Fuzileiros Navais realizou exercícios de fogo real, bem como operações de captura de ilhas (Xinhua, 11 de setembro de 2016).


David C. Logan é um estudante graduado da Escola Woodrow Wilson de Relações Públicas e Internacionais da Universidade de Princeton. Seus escritos foram publicados na Foreign Affairs, Joint Force Quarterly, The National Interest, The Bulletin of Atomic Scientists e The Diplomat. Ele gostaria de agradecer a Joel Chen pelos excelentes comentários sobre os rascunhos anteriores.

Bibliografia recomendada:




Leitura recomendada:


segunda-feira, 20 de abril de 2020

O mesmo de sempre: o oportunismo pandêmico da China em sua periferia


Por Abraham Denmark, Charles Edel e Siddharth Mohandas, War on the Rocks, 16 de abril de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, do Warfare Blog, 20 de abril de 2020.

Enquanto a retórica superaquecida e as recriminações mútuas de Washington e Pequim em meio à pandemia de coronavírus em andamento estão ganhando manchetes, igualmente importante é o que vem ocorrendo nas periferias leste e sul da China nas últimas semanas. No momento em que o Partido Comunista Chinês vem divulgando a generosidade de sua abordagem ao COVID-19, houve um aumento acentuado no número de incidentes entre a China e seus vizinhos. Pequim usou suas forças navais e paramilitares, bem como suas operações de informação cada vez mais sofisticadas, para aumentar as tensões, sondar as respostas e ver o quanto ela pode se safar.

Isso levanta a questão do que exatamente a China está fazendo. Pequim realmente adotou uma nova abordagem de cooperação com seus vizinhos? Está tentando tirar proveito da bagunça do COVID-19 para afirmar seus interesses de forma mais agressiva? Ou isso é simplesmente uma extensão - embora oportunista - de sua estratégia pré-pandêmica?

A nova pandemia de coronavírus não reduziu a geopolítica - na verdade, parece estar intensificando tensões preexistentes. Entender se e como a política externa da China mudou é fundamental para avaliar o que está acontecendo na periferia da China e o que Pequim poderá fazer a seguir. É necessário responder a essas perguntas para que os Estados Unidos e seus aliados formem uma resposta adequada. Isso, por sua vez, exige entender o que Pequim estava fazendo antes da crise e refletir sobre o que realmente pode sinalizar uma mudança significativa em direção a uma política externa mais conflituosa.

Como eu cheguei aqui? Os últimos movimentos da China

Navios e aeronaves chineses estiveram envolvidos em uma série de incidentes recentes na periferia marítima da China. Embora não tenha havido fatalidades, vidas foram certamente colocadas em risco. Considerando que esses incidentes envolveram dois dos principais rivais regionais da China - Japão e Vietnã - bem como Taiwan, deve-se considerar a possibilidade de Pequim ver a pandemia do COVID-19 como uma oportunidade de pressionar uma vantagem durante um período de distração e incerteza geopolítica.

O presidente Xi Jinping passando marinheiros em revista no 69º aniversário da Marinha Chinesa, abril de 2019

Em meados de março, um grupo de aeronaves do Exército Popular de Libertação (PLA) cruzou a linha mediana no Estreito de Taiwan - uma linha de demarcação não-oficial entre Taiwan e China - em um exercício destinado a intimidar Taiwan, demonstrando a capacidade da China de realizar operações noturnas enquanto também testando a capacidade de reagir de Taiwan. Enquanto navios e aeronaves do PLA operam nas proximidades de Taiwan há vários anos, o ritmo e a assertividade dessas atividades aumentaram visivelmente nos últimos anos: O último incidente foi a quarta vez em dois meses que os aviões do PLA forçaram a força aérea de Taiwan a se mobilizar (scramble) e interceptar. Considerando a iminente segunda inauguração do líder de Taiwan, a presidente Tsai Ing-wen, bem como os níveis cada vez menores de apoio em Taiwan à formulação "Um país, dois sistemas" de Pequim, esses exercícios provavelmente se tornarão ainda mais comuns e assertivos.

No final de março, no mar da China Oriental, um navio de pesca chinês colidiu com um destróier japonês. A colisão abriu um buraco no destróier, mas o navio conseguiu se mover por conta própria e sua tripulação não sofreu baixas. Pequim anunciou que um pescador chinês foi ferido e culpou o navio japonês pelo incidente, pedindo a cooperação do Japão para evitar futuros incidentes. Não está claro se o navio chinês fazia parte da “milícia marítima da China”, descrita pelo Departamento de Defesa dos EUA como “uma força de reserva armada de civis disponíveis para mobilização”, que desempenha um “papel importante em atividades coercitivas para alcançar os objetivos políticos da China sem lutar."


O Mar da China Meridional também viu vários incidentes recentes envolvendo navios chineses. No início de março, um navio de pesca vietnamita estava atracado perto de uma pequena ilha no arquipélago de Paracel - ilhas reivindicadas pelo Vietnã e pela China, entre outros - quando um navio chinês o perseguiu e disparou um canhão d'água, fazendo com que o barco afundasse após atingir alguns pedras. A tripulação foi resgatada por outro barco de pesca vietnamita, com Hanói alegando que o barco foi abalroado pela embarcação chinesa. O Departamento de Estado dos EUA emitiu uma declaração no início de abril expressando suas sérias preocupações sobre o incidente e exortando a China a "manter o foco no apoio aos esforços internacionais para combater a pandemia global e parar de explorar a distração ou vulnerabilidade de outros estados para expandir suas reivindicações ilegais no Mar da China Meridional.” O Departamento de Estado também observou que, desde o início da pandemia, "Pequim também anunciou novas 'estações de pesquisa' em bases militares construídas no Recife de Fiery Cross e Recife de Subi, e pousou aeronaves militares especiais no Recife de Fiery Cross". Mais recentemente, um navio da guarda costeira chinesa (CCG) - um dos vários navios chineses que assediaram uma embarcação comercial filipina em setembro de 2019 - foi visto patrulhando perto do Banco de Areia de Scarborough, representando um dos muitos navios da CCG que vem patrulhando quase todas as áreas disputadas entre a China e as Filipinas no Mar da China Meridional.


Esses incidentes são apenas uma coincidência? Eles são um sinal de que Pequim está distraída com o COVID-19 e a resultante desaceleração econômica histórica, e comandantes locais agressivos estão empurrando o envelope por conta própria? Ou isso é meramente o resultado da China colocar em serviço mais navios e mais aeronaves, levando a um aumento previsível de incidentes e exercícios? Embora essas explicações sejam plausíveis, um fator mais provável das ações da China é, de fato, a continuidade.

Esses incidentes não são inéditos e provavelmente não indicam uma nova estratégia chinesa pós-pandemia. Em vez disso, esses incidentes são consistentes com uma abordagem chinesa das relações exteriores sob a liderança do Secretário Geral do PCC, Xi Jinping, que mesmo antes do surto do COVID-19 demonstrava flexibilidade, assertividade e um desejo singular de explorar oportunidades de fraqueza e distração externas, a fim de avançar Interesses da China.

Marinheiros chineses e americanos dos destroyeres USS Stockdale e Xian, respectivamente, durante o exercício Rim of the Pacific 2016, em 20 de julho de 2016.

Por mais de uma década, os líderes chineses passaram a ver seu ambiente de segurança externa como geralmente favorável, representando uma “janela estratégica de oportunidade” na qual a China poderia alcançar seu objetivo principal de revitalização nacional por meio de desenvolvimento econômico e social, modernização militar e expansão da sua influência regional e global. Desde a crise financeira global de 2008 a 2009, Pequim percebeu uma oportunidade de expandir seu poder geopolítico em relação aos Estados Unidos, mas não busca um conflito explícito com os Estados Unidos ou seus aliados.

Como resultado, Pequim intensificou o uso de táticas de “zona cinzenta”, que buscam promover gradualmente os interesses chineses, usando ambigüidade e táticas personalizadas para não provocar retaliação militar. Essas atividades também servem como "comportamento de sondagem" que testa até onde a China pode chegar antes de encontrar resistência determinada. Nos últimos anos, Pequim usou essa abordagem para aumentar a pressão sobre o Japão no Mar da China Oriental e avançar as reivindicações territoriais de Pequim no Mar da China Meridional contra Filipinas, Vietnã, Malásia e Indonésia.

Marinheira chinesa à bordo do Jinggangshan como parte de uma força-tarefa no Golfo de Áden, 2013. (People's Daily Online/Chen Geng)

Durante todo o processo, a abordagem de Pequim à geopolítica regional foi adaptável a condições específicas, flexível a tendências estratégicas mais amplas e oportunista às percepções de fraqueza ou distração em seus adversários. As ações chinesas não são as apostas imprudentes que podem parecer inicialmente. Em vez disso, são sondas premeditadas que procuram identificar fraquezas e oportunidades. A pressão chinesa é cuidadosamente calibrada para se ajustar, mas não necessariamente para exceder, uma determinada situação.

Essa abordagem reflete uma máxima de Vladimir Lênin, a quem o Partido Comunista Chinês continua a reverenciar até hoje: “Sonde com uma baioneta: se você encontrar aço, pare. Se você encontrar mingau, então empurre." Em vários casos, Pequim continuou a pressionar quando percebeu que é improvável que suas ações causem uma resposta significativa. Mas quando a assertividade chinesa é recebida com uma contrapressão resoluta, a resposta de Pequim não tem sido previsivelmente escalatória.

Fuzileiros navais russos e chineses concluem exercício terrestre durante o exercício Joint Sea 2016, no Mar da China Meridional.

Pequim demonstrou flexibilidade quando confrontada com uma oposição determinada. Exemplos incluem a resposta do Japão à implantação da China de uma zona de identificação de defesa aérea no Mar da China Oriental em 2013 e o presidente Obama relatou o desenho de uma linha vermelha em torno do Banco de Areia de Scarborough para Xi Jinping em março de 2016. Além disso, a resposta da Índia às atividades chinesas em Doklam não levou à guerra.

As ações recentes da China no Estreito de Taiwan, Mar da China Oriental e Mar da China Meridional demonstram uma continuação dessa abordagem flexível e oportunista. Com os Estados Unidos vacilando em sua resposta doméstica e falhando em liderar uma resposta internacional unificada e o Sudeste Asiático sitiado pelo COVID-19, certamente há espaço para Pequim pressionar sua vantagem e buscar oportunidades para defender seus próprios interesses. Além disso, preocupações crescentes de que as forças armadas dos EUA possam enfrentar problemas de prontidão com vários múltiplos navais provavelmente confirmarão as percepções de Pequim de que a situação é propícia a mais oportunismo. De fato, a versão em inglês do site oficial do PLA publicou um comentário afirmando: "O surto de COVID-19 reduziu significativamente a capacidade de desdobramento de navios de guerra da Marinha dos EUA na região Ásia-Pacífico". E um artigo separado afirmava que nenhum militar havia sido infectado com COVID-19 e que a pandemia “melhorou a prontidão de combate das forças armadas chinesas”.

Um complexo de bares e boates em Bangcoc antes do governo tailandês anunciar planos de fechar lugares que atraem multidões. (Adam Dean / The New York Times)

As ações pós-pandemia da China sugerem fortemente que Pequim procura demonstrar ao mundo que o PLA não foi afetado pelo coronavírus (com toda a probabilidade ele foi). Essa mensagem pretende enfatizar que não é o momento de tentar tirar proveito do foco da China em suprimir a epidemia, reviver sua economia e sustentar a estabilidade política interna. Ao mesmo tempo, Pequim provavelmente está usando esses incidentes para sondar seus adversários em busca de indícios de fraqueza e distração, buscando oportunidades para mudar o status quo a favor da China. Embora a pandemia possa ser a causa de tal comportamento, não é uma nova estratégia. Pelo contrário, é um reflexo do oportunismo e assertividade que têm sido uma marca registrada da abordagem pré-pandêmica da China. Olhando para o futuro, os Estados Unidos e o restante do Indo-Pacífico devem esperar um oportunismo contínuo da China.

Queimando a casa: pontos de observação para escalada

Dizer que a China está apenas perseguindo sua estratégia oportunista de longa data em sua periferia não significa dizer que uma escalada adicional é improvável. Dependendo do que Pequim julgue ser o nível de fraqueza entre os estados regionais e a distração em Washington, pode determinar que agora é precisamente o momento de impulsionar suas ambições na região o máximo possível.

Há vários pontos de observação que analistas e formuladores de políticas devem procurar para averiguar se a estratégia da China, particularmente no Mar do Sul da China, entrou em uma fase nova e escalatória.

- Tentativa decisiva de alterar o status quo

Grupo de assalto chinês comunista atacando com lança-chamas a Cota 203, defendida pelos chineses nacionalistas, em 18 de janeiro de 1955.

Claramente, a coisa mais significativa que a China poderia fazer para tirar proveito do caos causado pelo novo coronavírus seria tomar ações decisivas para tentar afastar um requerente de um ativo no qual ele tenha controle militar ou administrativo de fato. Tal ação não precisa constituir um grande esforço novo da China, mas poderia ser simplesmente a extensão lógica dos esforços atuais. Por exemplo, a Ilha Thitu é um ativo controlado pelas Filipinas em torno das quais milícias marítimas chinesas estão patrulhando há 16 meses. Seria um candidato potencial a um esforço em larga escala da China para interromper o movimento e reabastecimento filipinos com o objetivo de tornar insustentável a posição filipina na ilha. De fato, a única razão pela qual Pequim pode não fazer tal movimento é que a orientação estratégica das Filipinas está tendendo à China há algum tempo, e ela pode simplesmente não querer atrapalhar. Outro passo escalatório que Pequim poderia considerar seria estender suas fronteiras marítimas traçando linhas de base retas ao redor das Ilhas Spratly, afirmando assim uma reivindicação legal a ainda mais das águas do Mar da China Meridional. Tal medida aumentaria a guerra legal de Pequim no Mar da China Meridional e aumentaria drasticamente as tensões com os estados demandantes afetados, talvez mais notavelmente o Vietnã.

- Nova militarização

Fuzileiros navais vietnamitas com o uniforme azul claramente influenciado pelo azul chinês, mas no padrão Flecktarn alemão. As forças navais da região vêm respondendo à escalada militar chinesa.

Desde que a China iniciou seu esforço de construção de ilhas em 2014, ela vem adicionando constantemente infraestrutura e ativos militares aos ativos expandidos que construiu no Mar da China Meridional. Isso incluiu novas pistas, hangares e portos que abrigam aeronaves de combate de ponta, mísseis terra-ar e anti-navio e dispositivos de radar - tudo isso apesar do compromisso público de Xi Jinping de não militarizar o Mar da China Meridional. Embora o cavalo tenha saído quase todo do celeiro em termos de militarização da China, qualquer nova introdução de ativos militares ofensivos nos ativos chineses no Mar da China Meridional seria outra escalada notável. As possibilidades incluem a introdução de novos recursos de guerra anfíbia, navios da marinha ou da guarda costeira chinesas em portos continentais com ativos recém-militarizados, e a introdução de novos sistemas de guerra hipersônicos ou anti-submarinos, cada um dos quais aumentaria materialmente os recursos de projeção de poder da China e a aproximaria do objetivo de controle efetivo do Mar da China Meridional.

- Comunicações Públicas Aprimoradas

Outro indicador a ser observado é uma linha pública mais assertiva nas declarações oficiais e nos órgãos da mídia estatal sobre os direitos históricos chineses à região, ao Mar da China Meridional em geral, ou ativos em particular. Esse tipo de mensagem serve como uma distração útil para as turbulências domésticas relacionadas a pandemias em andamento para Pequim e pode servir para minar a vontade política em outros estados demandantes. Embora não seja necessariamente necessária - a China fez grandes movimentos no Mar da China Meridional com pouco alarde público - uma mudança nas mensagens oficiais seria um indicador principal útil do próximo estágio do seu oportunismo.

- Oportunismo "Horizontal"

Forças Especiais da Real Gendarmeria do Camboja armados com fuzis QBZ-95 chineses.

Embora os pontos de observação acima se refiram principalmente a ações assertivas contra outros estados que se opõem às reivindicações expansivas de Pequim no Mar da China Meridional, a China também poderia usar esse tempo para consolidar e expandir ganhos entre estados regionais amigos. O candidato mais óbvio aqui é o Camboja, com seus laços mais profundos com, e dependência de, Pequim. Apesar das múltiplas garantias do primeiro-ministro cambojano, Hun Sen, de que violaria a constituição para permitir que forças estrangeiras entrassem no Camboja, ele poderia escorregar uma mudança na interpretação da constituição de várias maneiras. Apesar das preocupações com doenças, a China e o Camboja acabaram de encerrar um exercício conjunto de duas semanas, e ampliar as instalações proto-militares de Pequim no país seria o aprimoramento mais direto da posição de poder da China na região. Tal medida não implicaria reivindicações territoriais de nenhum outro país, seria bastante desafiadora para os Estados Unidos e outros responderem e teria efeitos estratégicos significativos no Mar da China Meridional de várias maneiras diferentes.

O embaixador chinês Wang Wentian (centro) e o Ministro da Defesa cambojano Tea Banh no encerramento do exercício militar Dragão Dourado 2020 na província de Kampot, no Camboja, em 31 de março de 2020. (PRC Embaixada do Camboja)

- Mar da China Meridional Quid Pro Quos*

*Nota do Tradutor: Quid pro quo é uma expressão latina que significa "tomar uma coisa por outra", fazendo referência, no uso do português e de todas as línguas latinas, a uma confusão ou engano. Em inglês indica "um favor por um favor".

Talvez a ação mais provável e insidiosa da China seja a de vincular as disputas de soberania do Mar da China Meridional à assistência econômica e de saúde aos países que lidam com o COVID-19. Até o momento, a China não teve vergonha de estabelecer vínculos entre a assistência ao coronavírus e seus projetos da Iniciativa do Cinturão e Rota, e não seria exagero estendê-lo à “coprodução” relacionada a depósitos de energia ou acesso a certos ativos no Mar da China Meridional para a China. As Filipinas, novamente, seriam um alvo provável para esses esforços, embora os blocos de exploração de petróleo atualmente mantidos pelo Vietnã e outros também sejam um foco potencial. Com o tempo, esse tipo de vinculo só pode crescer. Como as economias dos EUA e da Europa são duramente atingidas pela crise econômica induzida pelo coronavírus, os Estados Unidos podem esperar que Pequim perceba e procure explorar uma grande janela de oportunidade.

Em suma, existem muitas maneiras pelas quais a estratégia oportunista da China pode evoluir no meio da crise do COVID-19, e uma atenção cuidadosa ao conjunto de indicadores acima pode ajudar a prever o próximo estágio da escalada.

Tem que haver uma maneira: respondendo ao oportunismo da China

A assertividade chinesa não desaparecerá. De fato, considerando as tensões em curso no Estreito de Taiwan e o crescente número de ativos militares, de guarda costeira e milícias da China nos mares da China Oriental e Meridional, é provável que o potencial para futuros incidentes aumente com o tempo. Ainda assim, à medida que esses desafios se intensificam, aumentará a necessidade dos Estados Unidos demonstrarem capacidade de estabelecer uma agenda internacional e liderar o restante da região em uma resposta coordenada à assertividade e ao oportunismo chineses. Em outras palavras, se os chineses pressionarem, os Estados Unidos devem garantir que encontrem aço.

Fuzileiros navais americanos do III MEU no Mar do Japão, em 6 de setembro de 2015.

Primeiro, os Estados Unidos devem deixar claro que não tolerarão esforços de nenhum país para tirar proveito da pandemia em andamento para revisar o status quo. É necessária uma mensagem clara de Washington, ecoada por aliados e parceiros em todo o mundo, de que o mundo precisa de estabilidade se ele for conseguir enfrentar essa crise com sucesso. No entanto, na Ásia, as palavras devem ser apoiadas com ações. Qualquer mensagem deve incluir esforços de apoio para demonstrar a vontade e a capacidade de se opor ao oportunismo chinês, continuando um ritmo constante de operações em todo o Indo-Pacífico e conduzindo operações multilaterais em conjunto com aliados e parceiros regionais que não expõem os militares a riscos adicionais, tais como patrulhas marítimas ou aéreas combinadas.

Uma questão importante é como os vizinhos da China no Mar da China Meridional - especialmente Filipinas, Vietnã, Malásia e Indonésia - reagem a esse oportunismo. Isso pode representar uma oportunidade para os Estados Unidos empoderarem esses relacionamentos e capacitá-los a reagir contra a assertividade chinesa. Isso exigirá fornecer aos reclamantes as capacidades, infraestrutura e treinamento necessários para monitorar seus domínios marítimos e complicar os esforços de Pequim para afirmar seus interesses sem o risco de escalada. Diplomaticamente, Washington poderia apoiar os esforços dos vizinhos da China para negociar um código de conduta válido e robusto com base em leis e normas internacionais estabelecidas que seja consistente com a decisão de arbitragem do Tribunal de Haia em 2016 sobre o Mar da China Meridional.

Economicamente, os Estados Unidos têm a oportunidade de ajudar Taiwan e os países do Sudeste Asiático que disputam as reivindicações da China sobre o Mar da China Meridional a reduzir sua dependência econômica da China, buscando acordos para expandir o comércio e o investimento bilaterais e multilaterais. Um aspecto dessa estratégia poderia incluir o empréstimo de uma iniciativa do Japão, que anunciou recentemente planos para alocar US$ 2 bilhões em incentivos para empresas deixarem a produção fora da China. Considerando a fuga significativa de manufatura da China e para Taiwan e sudeste da Ásia, iniciada antes do surto de COVID-19, esse esforço poderia apoiar forças de mercado preexistentes.

Por fim, é importante que os Estados Unidos e seus aliados e parceiros entendam que a China não mudou sua abordagem. O oportunismo e assertividade que foram demonstrados nos últimos meses, na realidade, existem há anos. No entanto, Washington estaria se iludindo se confiasse que a China não tiraria vantagem da situação atual. Mesmo enfrentando perdas devastadoras do novo coronavírus, os Estados Unidos não podem se dar ao luxo de agir como se a geopolítica e a concorrência tivessem sido suspensas. De qualquer forma, a competição pelo futuro do Indo-Pacífico se intensificou, e os Estados Unidos devem liderar uma resposta.

Abraham Denmark é diretor do Programa da Ásia no Centro Internacional para Acadêmicos Woodrow Wilson (Woodrow Wilson International Center for Scholars) e ex-vice-secretário de defesa adjunto para o Leste Asiático.

Charles Edel é membro sênior do Centro de Estudos dos Estados Unidos da Universidade de Sydney e trabalhou anteriormente na Equipe de Planejamento de Políticas da Secretaria de Estado dos EUA (U.S. Secretary of State’s Policy Planning Staff).

Siddharth Mohandas é membro sênior adjunto do Center for a New American Security e atuou anteriormente como vice-diretor principal da Equipe de Planejamento de Políticas da Secretaria de Estado dos EUA (U.S. Secretary of State’s Policy Planning Staff).

Leitura recomendada: 






LIVRO: Forças Terrestres Chinesas, 29 de março de 2020.





quinta-feira, 23 de janeiro de 2020

FOTO: 195ª Brigada Pesada de Armas Combinadas do Exército de Libertação Popular Chinês

Lobos de Zhurihe: Soldados e veículos da 195ª Brigada Pesada de Armas Combinadas do PLA, a OPFOR chinesa.

Diferente das outras formações chinesas, a 195ª é treinada e opera com doutrina e equipamentos ocidentais, servindo de OPFOR (Opposing Force, Figurativo Inimigo) em combates simulados no Centro de Treinamento de Zhurihe, em Yutian, na província de Hebei. Essa força é inspirada no "exército soviético" americano no Deserto de Mojave, na Califórnia, criado na Guerra Fria. Seu comandante atual é o Coronel-Superior Man Guangzhi.

De maio de 2014 a setembro de 2015, a brigada travou 33 batalhas simuladas com outras brigadas e divisões da força terrestre do PLA no Centro de Treinamento de Táticas de Armas Combinadas Zhurihe, com 32 vitórias e 1 derrota.

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LIVRO: Forças Terrestres Chinesas29 de março de 2020.

segunda-feira, 6 de janeiro de 2020

Quer entender a história chinesa? Estes 5 eventos são a chave

Carga do 98º Regimento de Infantaria durante a Batalha de Chin-Kiang-Foo, 21 de julho de 1842.

Por Bryan W. Van Norden, The National Interest, 28 de outubro de 2019.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 28 de outubro de 2019.

5 grandes eventos isto é.

Pontos-chave: A China moderna foi moldada por várias convulsões e mudanças em larga escala.

Como Shakespeare nos lembra, "o que é passado é prólogo". Esse é especialmente o caso da China, uma nação com uma história escrita contínua de três milênios. Em particular, o conhecimento de cinco grandes eventos históricos é essencial para entender completamente a política e a política externa da China contemporânea.

Reino do Imperador Kangxi (1661-1722)

O que foi isso? A última dinastia chinesa foi a Qing (1644-1911), e atingiu seu pico sob o Imperador Kangxi. O reinado de Kangxi foi um período de eflorescência na literatura e nas artes, mas também um período de expansão militar agressiva. O território efetivamente controlado pela China variou bastante ao longo do tempo. Muitas regiões que agora fazem parte da República Popular não estiveram tradicionalmente sob controle chinês, incluindo o Tibete, Xinjiang, Taiwan e Mongólia interior. De fato, alguns dos povos dessas áreas dominavam os chineses. No entanto, no final do reinado de Kangxi, a China havia conquistado todas essas províncias e muito mais.

Por que isso importa agora? Como Harold M. Tanner aponta em seu excelente China: A History (China: Uma História), o Ocidente normalmente entende as mudanças que a China sofreu desde a morte de Mao Tsé-Tung (1976) como uma questão de "se abrir" após um período de "isolamento auto-imposto". Por outro lado, a narrativa chinesa é de uma“ recuperação da glória perdida”. A imagem dessa glória é o reinado de Kangxi, no qual a China era o poder econômico, militar e cultural indiscutível da Ásia. E embora as fronteiras da China de Kangxi não sejam características da maior parte da história chinesa, elas normalmente coincidem com a visão da China sobre o que "pertence" a ela. Assim, Taiwan, que não é governado pela República Popular desde 1949, e não tinha presença substancial da China antes do século XVII, é considerado digno de guerra. E, como eu sempre lembro meus alunos em idade militar, os Estados Unidos têm um tratado de defesa com Taiwan, que nos obriga a defendê-los no caso de um ataque do continente.

China: A History.

Guerras do Ópio (1839-1842, 1856-1860)

O que foi isso? No início do século XIX, a Grã-Bretanha estava gastando grandes quantidades de prata para comprar sedas chinesas, produtos de porcelana e especialmente chá. O inglês “tea” vem de , a palavra chá no dialeto de Fujian, da qual os britânicos exportavam seus produtos. No entanto, a China não precisava de nada que a Grã-Bretanha estivesse vendendo, criando um sério desequilíbrio comercial. Comerciantes britânicos engenhosos facilitaram o uso recreativo de ópio, que eles cultivavam na Índia controlada pelos britânicos e depois vendiam na China. A Corporação Bancária de Hong Kong-Xangai, agora conhecida como HSBC, foi fundada para atender às necessidades dos comerciantes britânicos na China. Isso resolveu o problema comercial da Grã-Bretanha, mas criou uma crise de dependência na China. Quando a China tentou fazer cumprir suas leis contra a importação de ópio, a Grã-Bretanha reagiu travando uma guerra em nome do "livre comércio". As forças armadas britânicas, tecnologicamente superiores, esmagaram os chineses. Como resultado das Guerras do Ópio, a China foi, nas palavras contundentes de um diplomata ocidental, "entalhada como em melão" em "esferas de influência". O Reino Unido e outras potências europeias forçaram a China a aceitar tratados que essencialmente lhes permitiam governar partes do território da China. Foi também durante esse período que Hong Kong foi "arrendada" à Grã-Bretanha.

O navio a vapor Nemesis da Companhia das Índias Orientais (fundo à direita) destruindo juncos de guerra chineses durante a Segunda Batalha de Chuenpi, em 7 de janeiro de 1841.

Por que isso importa agora? As Guerras do Ópio começaram o que a China chama de "Século das Humilhações" nas mãos de potências estrangeiras. Como um adulto que foi vítima de bullying na escola, a China continua ofendendo-se com qualquer coisa que remotamente indique que outras pessoas a estão coagindo ou tentando pegar o que lhe pertence. As chamadas para o “Tibete Livre” podem ressoar em todo o espectro político nos Estados Unidos, mas a China as vê como exemplos de estrangeiros interferindo em seus assuntos internos. De fato, a China comparou repetidamente o movimento de independência tibetano à secessão dos Estados Confederados e até sugeriu que, como afro-americano, o presidente Obama deveria apreciar a política da China no Tibete. As conseqüências do controle britânico de Hong Kong também continuam sendo sentidas. Apesar de terem retornado ao controle chinês em 1997, os hongkongneses (que sentem-se mais à vontade falando inglês ou cantonês) se referem aos continentais de língua mandarim que inundaram Hong Kong como "gafanhotos"*. Os status de Hong Kong e Tibete estão relacionados, pois todas as concessões feitas a uma parte (como maior soberania local) certamente serão exigidas pela outra.

*Nota do tradutor: No original, "locusts", que dá a ideia de enxame de pragas.

A Rebelião Taiping (1850-1864)

O que foi isso? A perda da Primeira Guerra do Ópio ajudou a alimentar a Rebelião Taiping. Os Taiping eram um grupo de cristãos chineses não-ortodoxos, liderados por um homem que alegava ser o irmão mais novo de Jesus. Procurando estabelecer um reino celestial utópico na terra, milhões de Taiping fanáticos fizeram uma rebelião anti-governamental. A rebelião foi eventualmente debelada, mas não antes que vinte milhões de chineses tivessem morrido de ambos os lados, devido não apenas ao combate, mas também à fome, doenças e crimes associados ao conflito. Para colocar isso em perspectiva, a população atual do estado de Nova York também é de cerca de vinte milhões.

Por que isso importa agora? As atitudes ocidentais em relação à religião são moldadas pela experiência das guerras religiosas na Europa após a Reforma Protestante (1517). Após séculos de brutal violência sectária, os ocidentais passaram a ver o valor da liberdade e da tolerância religiosas. John Locke (1632-1704), que tem uma grande influência na filosofia política dos EUA, deu uma expressão paradigmática a essa perspectiva ocidental sobre religião em sua "Carta sobre a tolerância". Em contraste, a Rebelião Taiping ensinou à China os perigos de permitir que movimentos religiosos, especialmente os novos, cresçam em força. Consequentemente, quando o governo chinês suprime o Falun Gong, ou intervém nos assuntos dos cristãos chineses, os ocidentais contextualizam como uma violação de um direito humano fundamental, enquanto muitos chineses vêem isso como um esforço legítimo para impedir movimentos que poderiam se tornar perigosamente apocalípticos.

Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-1945)

O que foi isso? As sementes da Segunda Guerra Sino-Japonesa podem ser rastreadas até o final do Período Tokugawa do Japão (1603-1868). Era uma era de paz e prosperidade no Japão, mas aquela em que a sociedade era dominada pelo Shogun, um ditador militar, que governava o Japão com punho de ferro e proibia o contato estrangeiro. Esse isolacionismo chegou a um fim abrupto em 1853, quando o comodoro americano Matthew Perry chegou à Baía de Tóquio, exigindo que o Japão assinasse um tratado comercial. Quando os japoneses hesitaram, Perry começou a disparar seus canhões em edifícios aleatórios no porto até que eles mudaram de idéia. Enquanto o primeiro encontro do Japão com o Ocidente moderno foi tão desastroso quanto o da China, o Japão foi capaz de se modernizar rapidamente em resposta. As razões para as diferentes respostas da China e do Japão são complexas, mas incluem o fato de que, no Japão, a modernização poderia ser considerada uma "restauração" da autoridade do Imperador Meiji contra o Shogun, e não como uma derrocada generalizada do hierarquia social. O livro Empress Dowager Cixi: The Concubine Who Launched Modern China (A Imperatriz-Viúva Cixi: a concubina que lançou a China moderna), de Jung Chang, é um trabalho de leitura muito agradável que discute as lutas da China para se modernizar.

Tropas chinesas nacionalistas com uma bandeira japonesa capturada.

Na virada do século, o Japão tinha um exército e uma marinha modernos, o que lhe permitiu derrotar facilmente a China na Primeira Guerra Sino-Japonesa (1894-1895). Como resultado desse conflito, Taiwan foi cedida ao Japão. Mais tarde, o Japão conquistou o respeito das potências ocidentais com sua vitória na Guerra Russo-Japonesa (1904-1905), que lhe deu o controle da Manchúria. No final da Primeira Guerra Mundial, como recompensa pela luta do lado dos Aliados, o Japão recebeu privilégios econômicos e políticos especiais na província de Shandong que a Alemanha desfrutara anteriormente. A China, que lutou do lado dos Aliados com a promessa de que os privilégios alemães seriam completamente revogados (não apenas dados a outrem), ficou compreensivelmente indignada. O Japão acabou provocando uma guerra total com a China em 1937, no que foi efetivamente o começo da Segunda Guerra Mundial. Historicamente, uma consequência não intencional da guerra foi garantir a vitória dos comunistas. Os comunistas haviam sido quase aniquilados pelos nacionalistas pró-ocidentais antes do início da Segunda Guerra Mundial, mas conseguiram se reagrupar enquanto os nacionalistas eram os principais responsáveis pela luta contra os japoneses. Quando os japoneses se renderam, os comunistas tomaram de assalto as forças nacionalistas dizimadas e esgotadas.

A Operação Ichi-Go, a maior ofensiva japonesa


Por que isso importa agora? Em qualquer noite da semana na China, você pode ligar a televisão e ter a certeza absoluta de que encontrará uma minissérie sobre a "Guerra de Resistência Anti-Japonesa". O governo gosta de manter as feridas frescas como forma de incentivar o nacionalismo, mas não é preciso muito esforço. Não é preciso ser anti-japonês para reconhecer o horror do comportamento do Exército Imperial durante o conflito. Em seu livro recente, Chinese Comfort Women: Testimonies from Imperial Japan’s Sex Slaves (Mulheres de Conforto Chinesas: Depoimentos das escravos sexuais do Japão Imperial), a professora Peipei Qiu registrou para a posteridade a experiência de mulheres chinesas estupradas e/ou forçadas sistematicamente à prostituição sancionada pelo governo para soldados japoneses. Com esse tipo de pano de fundo histórico, qualquer disputa com o Japão aumenta de importância, seja sobre quem é o proprietário das Ilhas Senkaku ou a disposição do Japão em admitir seu passado militarista em seus livros didáticos de história.

A Revolução Cultural (1966-1976)

O que foi isso? Tendo levado os comunistas chineses à vitória na guerra civil contra os nacionalistas (1949), Mao Tsé-Tung foi capaz de instituir as radicais "reformas" agrícolas e industriais do Grande Salto Adiante (1958-1961). Os resultados foram desastrosos. Dezenas de milhões morreram de fome durante a "Grande Fome". As autoridades inicialmente relutaram em relatar a verdade por medo de serem perseguidas, mas quando a extensão do desastre se tornou conhecida, moderados como Deng Xiaoping começaram a deslocar Mao do poder. Mao respondeu lançando a “Grande Revolução Cultural Proletária”, na qual os alunos eram incentivados a abandonar a escola e se juntar aos Guardas Vermelhos paramilitares. Com toda a misericórdia da Inquisição e toda a objetividade dos julgamentos das bruxas de Salém, os guardas vermelhos humilharam, torturaram e mataram quem quer que parecesse ser um defensor do "feudalismo" ou "capitalismo". Na minha visita mais recente à China, conversei com um professor aposentado que me mostrou as cicatrizes de quando os guardas vermelhos enfiaram as unhas em suas mãos, tentando fazê-lo confessar ser um agente estrangeiro. A evidência contra esse professor? Ele estudou literatura alemã no exterior. Os oponentes políticos de Mao foram rapidamente expulsos como "contra-revolucionários", deixando-o novamente como o líder incontestado da China.

Por que isso importa agora? Após a morte de Mao em 1976, Deng Xiaoping liderou a China em uma direção muito mais moderada, e um aspecto significativo de seu governo foi reconhecer os erros de Mao. O slogan oficial é que Mao estava setenta por cento certo e trinta por cento errado. No entanto, a China continua lutando com o legado de Mao. Mao fundou a República Popular da China, então repudiá-lo completamente seria desmentir o comunismo. O Partido Comunista está muito intimamente envolvido no próprio tecido do governo para fazer isso. No entanto, não há quase nada reconhecível como “Pensamento de Mao Tsé-Tung” per se nas práticas reais da sociedade, cultura e economia chinesas. No entanto, a quantidade de apoio a Mao, pelo menos como um símbolo, costuma surpreender os visitantes de primeira viagem na China. Um número não-trivial de jovens, que não têm conhecimento em primeira-mão da Revolução Cultural, na verdade parece nostálgico. E até conheci intelectuais que foram “rusticados” durante a Revolução Cultural (enviados para fazer trabalhos forçados no campo) que acham que a China sob Mao tinha um espírito moral positivo que falta hoje na China.

Professor sendo humilhado publicamente por estudantes da Guarda Vermelha durante a Revolução Cultural.

Termino com um exemplo da cultura popular. O famoso filme de 2002 do diretor chinês Zhang Yimou, Hero (Herói), é um drama histórico sobre uma tentativa de assassinato contra o Primeiro Imperador da Dinastia Qin (221-207 aC). O público ocidental desfrutou de Hero por sua impressionante cinematografia e trama estilo Rashômon. No entanto, a maioria dos críticos ocidentais não conseguiu entender por que o filme era tão controverso na China. O público chinês sabe que Mao havia se comparado favoravelmente ao Primeiro Imperador, conhecido por sua crueldade. Quando o protagonista do filme de Zhang decide deixar o Primeiro Imperador viver, a mensagem parece ser que a China às vezes precisa de um líder cruel para unificá-la. Vemos que a besta gigante da história sempre se esconde abaixo da superfície na China, mesmo em um épico de artes marciais. Não é de admirar que Confúcio tenha descrito um verdadeiro professor como alguém bom em "manter vivos os ensinamentos do passado e entender o presente".

Bryan W. Van Norden é professor de filosofia no Vassar College e autor mais recentemente do livro Introduction to Classical Chinese Philosophy (Introdução à Filosofia Clássica Chinesa) (Hackett Publishing, 2011).

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Bibliografia recomendada:

Bully of Asia: Why China's dream is the new threat to World Order.

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