terça-feira, 7 de janeiro de 2020

A guerra de fronteira com o Vietnã, uma ferida persistente para os soldados esquecidos da China

A China invadiu o Vietnã em 1979 para "ensinar uma lição", mas o conflito que ela provocou durou mais de uma década e custou milhares de vidas.

Por Minnie Chan, South China Morning Post, 17 de fevereiro de 2019.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 1º de agosto de 2019.

- Domingo marca o 40º aniversário do início da guerra sino-vietnamita, mas não haverá comemorações em Pequim.
- Ex-soldados dizem que apenas querem ser reconhecidos pelos sacrifícios que eles e os 7.000 que morreram - muitos deles adolescentes - fizeram por seu país.




Para o soldado chinês aposentado, Zhong Jianqiang, as batalhas da Sino-vietnamita de 1979 são uma memória distante, mas sua luta por dignidade e justiça continua.

Agora com 60 anos, Zhong estava entre os 300.000 soldados do Exército de Libertação Popular (PLA) que lutaram na sangrenta guerra de fronteira que matou quase 7.000 de seus camaradas. Embora o conflito principal tenha durado menos de um mês, os confrontos continuaram ao longo da década de 1980 até a normalização das relações entre os dois vizinhos em 1991.

Em 17 de fevereiro de 1979, soldados do PLA cruzaram o norte do Vietnã com o que Pequim disse ser uma missão "para ensinar o ingrato Vietnã" uma lição enquanto ele lutava contra o Khmer Vermelho no Camboja.

40 anos depois, veteranos chineses desafiam o silêncio oficial para se lembrar da guerra na fronteira com o Vietnã.

A China ficou furiosa quando Hanói cortou os laços diplomáticos com Pequim - a favor de Moscou - depois que Mao Zedong recusou seu pedido de um empréstimo de 10 bilhões de yuans (US$ 1,5 bilhão). Segundo a China, ela já havia fornecido ao Vietnã 1,3 bilhão de yuans em armas e forneceu 320.000 soldados para ajudá-lo a combater os americanos.

Embora ambos os lados tenham reivindicado a vitória mais tarde, os historiadores geralmente concordam que a missão da China não teve êxito por causa do enorme número de mortos e do fato de não ter interrompido as atividades de Hanói no Camboja.

Tanto a China quanto o Vietnã declararam vitória na guerra, mas a maioria dos historiadores concorda que Pequim fracassou em sua missão.

Homenagens a um desminador ferido do PLA provoca memórias pungentes para veteranos da guerra sino-vietnamita.

Como resultado, Pequim ficou em silêncio sobre a guerra nas últimas quatro décadas e, de acordo com Zhong, que mora na cidade de Guangzhou, no sul, não quer que aqueles que lutaram nela comemorem seu 40º aniversário, que ocorre no domingo.

"O governo está grampeando meu telefone e vigiando todos os meus movimentos", disse ele em entrevista. "Portanto, não participarei de nenhum evento público para o aniversário porque não quero causar problemas".

Veteranos em outras partes do país disseram que também foram avisados para ficarem longe de reuniões públicas e atividades comemorativas.

"Eu posso entender [as preocupações do governo] porque [eles têm medo de que] grandes reuniões públicas possam se transformar em protestos e isso lhes causará problemas", disse Hu Wei, chefe de um grupo de veteranos em Changsha, capital da província de Hunan, no centro da China.

A China tem cerca de 57 milhões de veteranos de guerra e eles são tradicionalmente reverenciados pela mídia estatal. Mas, nos últimos anos, tem havido crescentes pedidos de melhor tratamento para militares aposentados.

Veteranos de toda a China dizem ter sido avisados para ficarem longe de reuniões públicas e atividades comemorativas no domingo.

Para muitos, o problema começou com o programa do governo para otimizar o PLA, o que resultou em grandes demissões e deixou as autoridades locais lutando para encontrar emprego para centenas de milhares de soldados descomissionados.

Como resultado do que viam como discriminação, milhares de veteranos foram às ruas de suas cidades em protesto. Quando isso não produziu o resultado desejado, eles foram para Pequim, mas foram confrontados com violenta oposição das forças de segurança do estado e foram forçados a voltar para casa.

Apesar de ter sido adiado, milhares de veteranos fizeram um protesto de cinco dias na cidade costeira de Zhenjiang, na província de Jiangsu, em junho, apenas algumas semanas depois que o governo abriu seu novo Ministério de Assuntos de Veteranos, com o objetivo de fornecer apoio político a ex-militares e mulheres , além de oferecer a eles novas habilidades e ajudar a encontrar um emprego alternativo.

O ministério foi aberto em abril após vários anos de protesto de que em 2017 incluía uma manifestação pacífica fora da sede da Comissão Militar Central - principal órgão militar da China - em Pequim, enquanto os líderes do PLA estavam organizando um fórum de defesa de alto nível com representantes de cerca de 60 países.

O falecido líder supremo Deng Xiaoping encontra um soldado que perdeu as pernas e um braço em um choque de fronteira com o Vietnã em 1986.

Após a violência em Pequim em junho, o Congresso Nacional do Povo, em julho, aprovou uma nova lei de veteranos.

Apesar da criação do ministério e da nova legislação, muitos líderes veteranos disseram que eles e as pessoas que representam ainda não viram mudanças positivas.

"A relação entre veteranos e governos locais piorou depois dos protestos em junho", disse um historiador militar e ex-soldado de Xangai que pediu para não ser identificado.

"A liderança militar ordenou que as autoridades locais prestassem apoio financeiro aos veteranos, mas com a desaceleração da economia, alguns estão lutando para fazê-lo."

Para muitos veteranos, o debate não é apenas sobre dinheiro. Em vez disso, eles querem ser reconhecidos pelos papéis que desempenharam na luta por seu país.

O historiador militar, que lutou em um confronto na fronteira contra as tropas do Vietnã em 1984, disse que a falta de reconhecimento oficial pela contribuição dos veteranos na guerra sino-vietnamita foi uma das principais razões pelas quais eles continuaram sua luta com as autoridades.

Outro ex-soldado que fazia parte de uma unidade de logística durante o conflito no Vietnã e pediu para não ser identificado por medo de retaliação disse que, após a guerra, soldados e oficiais regulares tiveram que participar de conferências onde cerca de 300 de seus camaradas, que foram capturados durante os combates, foram publicamente humilhados.

"Todos os soldados capturados foram posteriormente despojados de seu status militar, o que significa que eles perderam tudo e suas famílias realmente sofreram como resultado", disse ele.

"Na verdade, a vida foi terrível tanto para os soldados capturados quanto para os que sofreram ferimentos durante a guerra", disse ele, pois não foram classificados como mártires e, portanto, não receberam pensão.

Centenas de manifestantes se reúnem do lado de fora do ministério da defesa em Pequim para lutar por melhores direitos nesta imagem de arquivo de 2016.

Outros que lutaram na guerra culparam as pesadas perdas - além das 7.000 mortes estimadas, cerca de 15.000 soldados são estimados como feridos - em seus líderes, a quem eles acusaram de subestimar a força da oposição. Outros falavam de uma falta de treinamento e pouca compreensão dos métodos modernos de combate, uma vez que a China emergira apenas recentemente da Revolução Cultural, que durou uma década.

Muitos dos veteranos tinham apenas 17 ou 18 anos quando foram enviados para a luta, e a maioria recebeu apenas alguns meses de treinamento militar básico, disseram eles.

O soldado da logística disse que manter uma cadeia de suprimentos na linha de frente teve problemas logo após o início da guerra, principalmente por causa das comunicações ruins.

"Deveríamos enviar suprimentos para eles, mas eles foram expostos e logo detectados pelo inimigo, porque estavam usando equipamentos de comunicação realmente antigos da década de 1950", disse ele.

O líder de um grupo de veteranos em Pequim, que também pediu anonimato, disse que, como os homens que morreram na guerra sino-vietnamita não foram reconhecidos pelo PLA, era impossível obter financiamento do governo para cuidar de suas sepulturas, a maioria das quais estão espalhados por áreas remotas ao longo da fronteira entre os dois países. Ele e seus associados confiaram muito na caridade do público para cobrir o custo do trabalho de manutenção, disse ele.

Hu, de Changsha, disse que ele e outros veteranos iriam visitar os túmulos de seus companheiros mortos depois que o aniversário passasse.

"Muitos deles tinham apenas 18 ou 19 anos quando morreram e não eram casados", disse ele. "A maioria dos pais se foi e não sabemos quanto tempo mais poderemos visitar seus túmulos, pois também estamos envelhecendo.

"Cada vez menos de nós estão vindo para nossas reuniões, as quais são o único lugar em que podemos obter algum reconhecimento e conforto", disse ele.

Os veteranos dizem que visitarão os túmulos de seus companheiros caídos quando o aniversário tiver passado.

Zhong, que disse que peticionou a Pequim quase 10 vezes por melhor tratamento, disse que continuará lutando pela honra dele e de seus camaradas.

"Merecemos ser respeitados e poder viver com dignidade à medida que a China se torna mais rica e mais forte", disse ele.

Antony Wong, um observador militar com sede em Macau, disse que o governo e os militares devem pedir desculpas publicamente aos veteranos da guerra sino-vietnamita e conceder-lhes a honra e o reconhecimento que merecem.

"Pequim deve reconhecer sua contribuição para o país e o fato de terem sofrido por causa do mau julgamento da liderança", disse ele.

"Apenas um pedido de desculpas pode impedi-los de organizar protestos e ajudar a curar suas feridas mentais e físicas".

Original: https://www.scmp.com/news/china/military/article/2186515/veterans-chinas-war-vietnam-say-they-are-too-afraid-remember?fbclid=IwAR1SDMNt7wEoyp6ZKDIAFmdn7cbhCMXsclzR9RomJuQsWVYuzW-1oye93xU

Minnie Chan é uma jornalista premiada, especializada em reportagens sobre defesa e diplomacia na China. Sua cobertura do acidente do avião espião EP-3 dos EUA com um J-8 do PLA, em 2001, perto do Mar da China Meridional lhe abriu a porta para o mundo militar. Desde então, ela teve vários furos jornalísticos relacionados ao desenvolvimento militar da China. Ela está no Post desde 2005 e possui um mestrado em relações públicas internacionais pela Universidade de Hong Kong.




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