segunda-feira, 6 de janeiro de 2020

Quer entender a história chinesa? Estes 5 eventos são a chave.

Carga do 98º Regimento de Infantaria durante a Batalha de Chin-Kiang-Foo, 21 de julho de 1842.
Por Bryan W. Van Norden, The National Interest, 28 de outubro de 2019.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 28 de outubro de 2019.

5 grandes eventos isto é.

Como Shakespeare nos lembra, "o que é passado é prólogo". Esse é especialmente o caso da China, uma nação com uma história escrita contínua de três milênios. Em particular, o conhecimento de cinco grandes eventos históricos é essencial para entender completamente a política e a política externa da China contemporânea.

Reino do Imperador Kangxi (1661-1722)

O que foi isso? A última dinastia chinesa foi a Qing (1644-1911), e atingiu seu pico sob o Imperador Kangxi. O reinado de Kangxi foi um período de eflorescência na literatura e nas artes, mas também um período de expansão militar agressiva. O território efetivamente controlado pela China variou bastante ao longo do tempo. Muitas regiões que agora fazem parte da República Popular não estiveram tradicionalmente sob controle chinês, incluindo o Tibete, Xinjiang, Taiwan e Mongólia interior. De fato, alguns dos povos dessas áreas dominavam os chineses. No entanto, no final do reinado de Kangxi, a China havia conquistado todas essas províncias e muito mais.

Por que isso importa agora? Como Harold M. Tanner aponta em seu excelente China: A History (China: Uma História), o Ocidente normalmente entende as mudanças que a China sofreu desde a morte de Mao Tsé-Tung(1976) como uma questão de "se abrir" após um período de "isolamento auto-imposto". Por outro lado, a narrativa chinesa é de uma“ recuperação da glória perdida ”. A imagem dessa glória é o reinado de Kangxi, no qual a China era o poder econômico, militar e cultural indiscutível da Ásia. E embora as fronteiras da China de Kangxi não sejam características da maior parte da história chinesa, elas normalmente coincidem com a visão da China sobre o que "pertence" a ela. Assim, Taiwan, que não é governado pela República Popular desde 1949, e não tinha presença substancial da China antes do século XVII, é considerado digno de guerra. E, como eu sempre lembro meus alunos em idade militar, os Estados Unidos têm um tratado de defesa com Taiwan, que nos obriga a defendê-los no caso de um ataque do continente.


Guerras do Ópio (1839-1842, 1856-1860)

O que foi isso? No início do século XIX, a Grã-Bretanha estava gastando grandes quantidades de prata para comprar sedas chinesas, produtos de porcelana e especialmente chá. O inglês “tea” vem de , a palavra chá no dialeto de Fujian, da qual os britânicos exportavam seus produtos. No entanto, a China não precisava de nada que a Grã-Bretanha estivesse vendendo, criando um sério desequilíbrio comercial. Comerciantes britânicos engenhosos facilitaram o uso recreativo de ópio, que eles cultivavam na Índia controlada pelos britânicos e depois vendiam na China. A Corporação Bancária de Hong Kong-Xangai, agora conhecida como HSBC, foi fundada para atender às necessidades dos comerciantes britânicos na China. Isso resolveu o problema comercial da Grã-Bretanha, mas criou uma crise de dependência na China. Quando a China tentou fazer cumprir suas leis contra a importação de ópio, a Grã-Bretanha reagiu travando uma guerra em nome do "livre comércio". As forças armadas britânicas, tecnologicamente superiores, esmagaram os chineses. Como resultado das Guerras do Ópio, a China foi, nas palavras contundentes de um diplomata ocidental, "entalhada como em melão" em "esferas de influência". O Reino Unido e outras potências europeias forçaram a China a aceitar tratados que essencialmente lhes permitiam governar partes do território da China. Foi também durante esse período que Hong Kong foi "arrendada" à Grã-Bretanha.

Por que isso importa agora? As Guerras do Ópio começaram o que a China chama de "Século das Humilhações" nas mãos de potências estrangeiras. Como um adulto que foi vítima de bullying na escola, a China continua ofendendo-se com qualquer coisa que remotamente indique que outras pessoas a estão coagindo ou tentando pegar o que lhe pertence. As chamadas para o “Tibete Livre” podem ressoar em todo o espectro político nos Estados Unidos, mas a China as vê como exemplos de estrangeiros interferindo em seus assuntos internos. De fato, a China comparou repetidamente o movimento de independência tibetano à secessão dos Estados Confederados e até sugeriu que, como afro-americano, o presidente Obama deveria apreciar a política da China no Tibete. As conseqüências do controle britânico de Hong Kong também continuam sendo sentidas. Apesar de terem retornado ao controle chinês em 1997, os hongkongneses (que sentem-se mais à vontade falando inglês ou cantonês) se referem aos continentais de língua mandarim que inundaram Hong Kong como "gafanhotos"*. Os status de Hong Kong e Tibete estão relacionados, pois todas as concessões feitas a uma parte (como maior soberania local) certamente serão exigidas pela outra.

*Nota do tradutor: No original, "locusts", que dá a ideia de enxame de pragas.

A Rebelião Taiping (1850-1864)

O que foi isso? A perda da Primeira Guerra do Ópio ajudou a alimentar a Rebelião Taiping. Os Taiping eram um grupo de cristãos chineses não-ortodoxos, liderados por um homem que alegava ser o irmão mais novo de Jesus. Procurando estabelecer um reino celestial utópico na terra, milhões de Taiping fanáticos fizeram uma rebelião anti-governamental. A rebelião foi eventualmente debelada, mas não antes que vinte milhões de chineses tivessem morrido de ambos os lados, devido não apenas ao combate, mas também à fome, doenças e crimes associados ao conflito. Para colocar isso em perspectiva, a população atual do estado de Nova York também é de cerca de vinte milhões.

Por que isso importa agora? As atitudes ocidentais em relação à religião são moldadas pela experiência das guerras religiosas na Europa após a Reforma Protestante (1517). Após séculos de brutal violência sectária, os ocidentais passaram a ver o valor da liberdade e da tolerância religiosas. John Locke (1632-1704), que tem uma grande influência na filosofia política dos EUA, deu uma expressão paradigmática a essa perspectiva ocidental sobre religião em sua "Carta sobre a tolerância". Em contraste, a Rebelião Taiping ensinou à China os perigos de permitir que movimentos religiosos, especialmente os novos, cresçam em força. Consequentemente, quando o governo chinês suprime o Falun Gong, ou intervém nos assuntos dos cristãos chineses, os ocidentais contextualizam como uma violação de um direito humano fundamental, enquanto muitos chineses vêem isso como um esforço legítimo para impedir movimentos que poderiam se tornar perigosamente apocalípticos.

Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-1945)

O que foi isso? As sementes da Segunda Guerra Sino-Japonesa podem ser rastreadas até o final do Período Tokugawa do Japão (1603-1868). Era uma era de paz e prosperidade no Japão, mas aquela em que a sociedade era dominada pelo Shogun, um ditador militar, que governava o Japão com punho de ferro e proibia o contato estrangeiro. Esse isolacionismo chegou a um fim abrupto em 1853, quando o comodoro americano Matthew Perry chegou à Baía de Tóquio, exigindo que o Japão assinasse um tratado comercial. Quando os japoneses hesitaram, Perry começou a disparar seus canhões em edifícios aleatórios no porto até que eles mudaram de idéia. Enquanto o primeiro encontro do Japão com o Ocidente moderno foi tão desastroso quanto o da China, o Japão foi capaz de se modernizar rapidamente em resposta. As razões para as diferentes respostas da China e do Japão são complexas, mas incluem o fato de que, no Japão, a modernização poderia ser considerada uma "restauração" da autoridade do Imperador Meiji contra o Shogun, e não como uma derrocada generalizada do hierarquia social. O livro Empress Dowager Cixi: The Concubine Who Launched Modern China (A Imperatriz-Viúva Cixi: a concubina que lançou a China moderna), de Jung Chang, é um trabalho de leitura muito agradável que discute as lutas da China para se modernizar.

Tropas chinesas nacionalistas com uma bandeira japonesa capturada.

Na virada do século, o Japão tinha um exército e uma marinha modernos, o que lhe permitiu derrotar facilmente a China na Primeira Guerra Sino-Japonesa (1894-1895). Como resultado desse conflito, Taiwan foi cedida ao Japão. Mais tarde, o Japão conquistou o respeito das potências ocidentais com sua vitória na Guerra Russo-Japonesa (1904-1905), que lhe deu o controle da Manchúria. No final da Primeira Guerra Mundial, como recompensa pela luta do lado dos Aliados, o Japão recebeu privilégios econômicos e políticos especiais na província de Shandong que a Alemanha desfrutara anteriormente. A China, que lutou do lado dos Aliados com a promessa de que os privilégios alemães seriam completamente revogados (não apenas dados a outrem), ficou compreensivelmente indignada. O Japão acabou provocando uma guerra total com a China em 1937, no que foi efetivamente o começo da Segunda Guerra Mundial. Historicamente, uma consequência não intencional da guerra foi garantir a vitória dos comunistas. Os comunistas haviam sido quase aniquilados pelos nacionalistas pró-ocidentais antes do início da Segunda Guerra Mundial, mas conseguiram se reagrupar enquanto os nacionalistas eram os principais responsáveis pela luta contra os japoneses. Quando os japoneses se renderam, os comunistas tomaram de assalto as forças nacionalistas dizimadas e esgotadas.



Por que isso importa agora? Em qualquer noite da semana na China, você pode ligar a televisão e ter a certeza absoluta de que encontrará uma minissérie sobre a "Guerra de Resistência Anti-Japonesa". O governo gosta de manter as feridas frescas como forma de incentivar o nacionalismo, mas não é preciso muito esforço. Não é preciso ser anti-japonês para reconhecer o horror do comportamento do Exército Imperial durante o conflito. Em seu livro recente, Chinese Comfort Women: Testimonies from Imperial Japan’s Sex Slaves (Mulheres de Conforto Chinesas: Depoimentos das escravos sexuais do Japão Imperial), a professora Peipei Qiu registrou para a posteridade a experiência de mulheres chinesas estupradas e/ou forçadas sistematicamente à prostituição sancionada pelo governo para soldados japoneses. Com esse tipo de pano de fundo histórico, qualquer disputa com o Japão aumenta de importância, seja sobre quem é o proprietário das Ilhas Senkaku ou a disposição do Japão em admitir seu passado militarista em seus livros didáticos de história.

A Revolução Cultural (1966-1976)

O que foi isso? Tendo levado os comunistas chineses à vitória na guerra civil contra os nacionalistas (1949), Mao Tsé-Tung foi capaz de instituir as radicais "reformas" agrícolas e industriais do Grande Salto Adiante (1958-1961). Os resultados foram desastrosos. Dezenas de milhões morreram de fome durante a "Grande Fome". As autoridades inicialmente relutaram em relatar a verdade por medo de serem perseguidas, mas quando a extensão do desastre se tornou conhecida, moderados como Deng Xiaoping começaram a deslocar Mao do poder. Mao respondeu lançando a “Grande Revolução Cultural Proletária”, na qual os alunos eram incentivados a abandonar a escola e se juntar aos Guardas Vermelhos paramilitares. Com toda a misericórdia da Inquisição e toda a objetividade dos julgamentos das bruxas de Salém, os guardas vermelhos humilharam, torturaram e mataram quem quer que parecesse ser um defensor do "feudalismo" ou "capitalismo". Na minha visita mais recente à China, conversei com um professor aposentado que me mostrou as cicatrizes de quando os guardas vermelhos enfiaram as unhas em suas mãos, tentando fazê-lo confessar ser um agente estrangeiro. A evidência contra esse professor? Ele estudou literatura alemã no exterior. Os oponentes políticos de Mao foram rapidamente expulsos como "contra-revolucionários", deixando-o novamente como o líder incontestado da China.

Por que isso importa agora? Após a morte de Mao em 1976, Deng Xiaoping liderou a China em uma direção muito mais moderada, e um aspecto significativo de seu governo foi reconhecer os erros de Mao. O slogan oficial é que Mao estava setenta por cento certo e trinta por cento errado. No entanto, a China continua lutando com o legado de Mao. Mao fundou a República Popular da China, então repudiá-lo completamente seria desmentir o comunismo. O Partido Comunista está muito intimamente envolvido no próprio tecido do governo para fazer isso. No entanto, não há quase nada reconhecível como “Pensamento de Mao Tsé-Tung” per se nas práticas reais da sociedade, cultura e economia chinesas. No entanto, a quantidade de apoio a Mao, pelo menos como um símbolo, costuma surpreender os visitantes de primeira viagem na China. Um número não-trivial de jovens, que não têm conhecimento em primeira-mão da Revolução Cultural, na verdade parece nostálgico. E até conheci intelectuais que foram “rusticados” durante a Revolução Cultural (enviados para fazer trabalhos forçados no campo) que acham que a China sob Mao tinha um espírito moral positivo que falta hoje na China.

Professor sendo humilhado publicamente por estudantes da Guarda Vermelha durante a Revolução Cultural.
Termino com um exemplo da cultura popular. O famoso filme de 2002 do diretor chinês Zhang Yimou, Hero (Herói), é um drama histórico sobre uma tentativa de assassinato contra o Primeiro Imperador da Dinastia Qin (221-207 aC). O público ocidental desfrutou de Hero por sua impressionante cinematografia e trama estilo Rashômon. No entanto, a maioria dos críticos ocidentais não conseguiu entender por que o filme era tão controverso na China. O público chinês sabe que Mao havia se comparado favoravelmente ao Primeiro Imperador, conhecido por sua crueldade. Quando o protagonista do filme de Zhang decide deixar o Primeiro Imperador viver, a mensagem parece ser que a China às vezes precisa de um líder cruel para unificá-la. Vemos que a besta gigante da história sempre se esconde abaixo da superfície na China, mesmo em um épico de artes marciais. Não é de admirar que Confúcio tenha descrito um verdadeiro professor como alguém bom em "manter vivos os ensinamentos do passado e entender o presente".

Termino com um exemplo da cultura popular. O famoso filme de 2002 do diretor chinês Zhang Yimou, Hero (Herói), é um drama histórico sobre uma tentativa de assassinato contra o Primeiro Imperador da Dinastia Qin (221-207 aC). O público ocidental desfrutou de Hero por sua impressionante cinematografia e trama estilo Rashômon. No entanto, a maioria dos críticos ocidentais não conseguiu entender por que o filme era tão controverso na China. O público chinês sabe que Mao havia se comparado favoravelmente ao Primeiro Imperador, conhecido por sua crueldade. Quando o protagonista do filme de Zhang decide deixar o Primeiro Imperador viver, a mensagem parece ser que a China às vezes precisa de um líder cruel para unificá-la. Vemos que a besta gigante da história sempre se esconde abaixo da superfície na China, mesmo em um épico de artes marciais. Não é de admirar que Confúcio tenha descrito um verdadeiro professor como alguém bom em "manter vivos os ensinamentos do passado e entender o presente".

Bryan W. Van Norden é professor de filosofia no Vassar College e autor mais recentemente do livro Introduction to Classical Chinese Philosophy (Introdução à Filosofia Clássica Chinesa) (Hackett Publishing, 2011).

Original: https://nationalinterest.org/blog/buzz/want-understand-chinese-history-these-5-events-are-key-91216?fbclid=IwAR3oIV-sPuPUX6UEcQ9UOm9ha1Gn1ZwXfJQtImiwg-TWqaobUaxsukdi5eo

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