terça-feira, 9 de junho de 2020

As Forças Armadas Americanizadas da China


Por Don Tse, The Diplomat, 13 de dezembro de 2017.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 9 de junho de 2020.

O PLA deve se tornar a maior força militar "americana" a representar uma ameaça para os EUA.


Soldados com sistema laser de combate simulado.

Duas brigadas blindadas chinesas entraram em confronto em um exercício de treinamento de uma semana na Base de Treinamento de Zhurihe, na Mongólia Interior, em 2015. As duas brigadas estavam equipadas com veículos e armas idênticos. A brigada de forças opostas azuis (OPFOR), no entanto, foi organizada e combatida à moda de uma equipe de combate de brigada dos Estados Unidos (brigade combat team).

A força amiga vermelha foi esmagada. "Dentro de uma hora, fomos atingidos por ataques aéreos, reconhecimento por satélite inimigo e ataques cibernéticos... Francamente, nunca imaginei que seria tão difícil", disse Wang Ziqiang, comandante da Brigada Blindada da Força Vermelha.



O comissário político de Wang, Liu Haitao, foi pego pela câmera soluçando de tanto chorar após a derrota. Em um documentário exibido na televisão estatal dias antes do 19º Congresso do Partido [Comunista Chinês] em outubro, Liu disse que sua unidade estava inicialmente muito confiante na vitória sobre a Equipe Azul, que anteriormente era uma unidade irmã. "Mas, ao longo de sete dias, fomos derrotados... perdemos porque não alcançamos padrões de combate realistas ao treinar nossas tropas", afirmou.

O treinamento abaixo do padrão conta apenas parte da história. Entre 2014 e 2016, a Equipe Azul "americana" obteve um total de 32 vitórias e uma derrota contra as forças vermelhas, que compreendiam algumas das melhores e mais bem equipadas unidades do Exército Popular de Libertação (PLA). Em média, as forças vermelhas sofreram 70% de baixas simuladas após confrontos com a Equipe Azul. O fraco desempenho do PLA contra uma unidade militar moderna deu ao presidente e comandante-em-chefe Xi Jinping motivos suficientes para buscar uma revisão.


MBTs Tipo 96 da Equipe Azul, atuando como figurativo inimigo da 1ª Brigada OPFOR "Lobos da Planície", 81º Grupo de Exército.

Em setembro de 2015, Xi anunciou reformas militares abrangentes que incluíram um corte de 300.000 soldados, a criação de uma estrutura de comando conjunto que fez comparações com a Lei Goldwater-Nichols dos Estados Unidos e um programa de integração militar-civil que parece inspirar-se no complexo militar-industrial americano. Durante seu discurso no 19º Congresso do Partido, Xi estabeleceu três objetivos para o PLA: até 2020, alcançar a mecanização básica, fazer progressos significativos no uso da tecnologia da informação e elevar a capacidade estratégica; até 2035, tornar-se uma força militar e de defesa modernizada; em 2050, tornar-se uma força armada de classe mundial.

Se Xi puder implementar completamente suas reformas e afastar com sucesso os oponentes políticos e militares, o PLA deve se assemelhar mais às forças armadas dos EUA em termos de organização e cadeia de comando. No entanto, é improvável que o PLA reformado supere as forças armadas dos EUA em uma guerra convencional, dada a sua lacuna tecnológica e a falta de experiência em combate. Mas considere táticas de guerra não-convencionais e tecnologia de próxima geração, e o PLA pode ter uma chance de rivalizar com a força de combate mais forte do mundo.

Razões da Reforma

As reformas militares de Xi parecem ser impulsionadas por dois fatores: a necessidade da China como potência mundial aspirante por um exército moderno que possa lutar e vencer guerras, e a necessidade de Xi de consolidar o poder no Partido Comunista Chinês (PCC).



O fator anterior é o mais óbvio dos dois. Enquanto os líderes anteriores do PCC haviam realizado alguma reforma militar e atualizado o armamento militar, o PLA permaneceu organizado por muito tempo segundo o modelo soviético. As táticas e doutrinas de combate não diferiam muito do estilo de baixa tecnologia e foco nas forças terrestres utilizado durante a Guerra da Coréia de 1950. Enquanto as forças armadas de todo o mundo estavam se movendo em direção a operações conjuntas entre-forças desde os anos 80, o exército ainda era o ramo de serviço mais proeminente no PLA. A marinha e a força aérea desempenhavam um papel auxiliar.

Do ponto de vista da defesa nacional e da segurança no exterior, o atraso relativo do PLA é uma preocupação premente para o governo Xi. A China prometeu centenas de bilhões de dólares para sua Iniciativa do Cinturão e Rota, uma importante estratégia de desenvolvimento transnacional para promover o comércio entre a China e os países da Eurásia por meio de uma rota terrestre e marítima. O PLA também enfrenta periodicamente questões de fronteira com a Índia e o Vietnã, e confrontos marítimos com os países vizinhos no Mar da China Meridional. E no leste, a China precisa enfrentar uma Coréia do Norte com capacidade nuclear, cuja liderança está alinhada com os rivais políticos de Xi.


Soldados saltam de um helicóptero durante uma simulação de incursão aeromóvel.

A necessidade de táticas modernas e operações conjuntas foi firmemente impressa nos comandantes que participaram ou observaram os exercícios de treinamento em Zhurihe. Anteriormente, os exercícios de treinamento eram assuntos formulaicos que geralmente terminavam com equipes vermelhas amigáveis derrotando equipes azuis compostas por unidades rotacionadas. Xi, no entanto, exigia uma OPFOR profissional para testar a eficácia de combate das unidades do PLA com mais rigor. Portanto, a 195ª brigada de infantaria mecanizada comandada por Xia Minglong passou por uma reorganização entre 2013 e abril de 2014 para servir como uma Equipe Azul dedicada. A mídia estatal sugeriu que a "doutrina de combate estrangeira" adotada pela Equipe Azul fosse semelhante à das forças armadas americanas, e sua organização deveria se parecer mais com uma brigada de combate americana.


Um exercício típico de treinamento em Zhurihe veria a Equipe Azul lançar ataques nucleares, atentados a bomba e ataques eletrônicos contra a força vermelha atacante, além de realizar ataques noturnos. Também foram utilizadas táticas das forças especiais - as tropas da Equipe Azul personificando os representantes do governo local, fornecendo provisões de boa vontade a uma força da Equipe Vermelha, se reuniram com sucesso e capturaram seu comandante. Embora a Equipe Azul tenha sido equipada com os desatualizados tanques principais de batalha Tipo 59 e transportadores  de tropas blindados Tipo 63, é provável que eles tenham sido simulados como M1 Abrams e veículos de combate Bradley usando vários sistemas de engajamento de laser integrados. Por fim, a Equipe Azul geralmente emergia esmagadoramente vitoriosa como força defensora ou agressora.


Distintivo da "1ª Brigada OPFOR da China".

O desempenho decepcionante das várias unidades do PLA em Zhurihe parecia ser suficiente para Xi convencer os altos escalões do PLA a adotar reformas profundas para que as forças armadas continuassem relevantes. As reformas que foram implementadas até agora parecem ter em grande parte referência dos Estados Unidos:


  • A Comissão Militar Central (CMC) foi reorganizada para acomodar uma estrutura permanente de comando e controle conjunto. Isso se reflete na abolição dos quatro departamentos gerais e na criação de 15 novos departamentos, bem como na inclusão dos principais generais navais e da força aérea no CMC do 19º Comitê Central.
  • A cadeia de comando foi separada em uma cadeia operacional e uma cadeia administrativa. Por exemplo, os novos teatros militares supervisionam os preparativos de combate, enquanto o quartel-general do ramo de serviços observa que as várias unidades estejam organizadas, treinadas e equipadas para missões.
  • O PLA está agora organizado em torno de equipes de combate de brigadas, em oposição a divisões.
  • O novo programa de integração civil-militar da China é voltado para o desenvolvimento de um complexo industrial-militar como aquele dos Estados Unidos.
  • Em 10 de novembro, o CMC anunciou regulamentos que regiam a criação de um novo serviço civil.
  • Em 24 de novembro, a mídia estatal anunciou o teste de um programa militar de educação profissional.


Operacionalmente, o PLA pode se parecer mais com as forças armadas americanas após a reforma, embora com uma estrutura de comando dual leninista que permita ao PCC manter o controle total sobre as tropas.


Coluna de carros Tipo 96 da Equipe Azul usando o distintivo de unidade dos "Lobos da Planície".

O sucesso das reformas militares de Xi, no entanto, depende de seus esforços para consolidar o poder no PCC. Enquanto Xi emergiu do 19º Congresso do Partido com maior autoridade, ele ainda enfrenta resistência da influente facção Jiang Zemin. Os principais membros do CMC e o jornal do PLA continuam enfatizando a importância de limpar das forças armadas a “influência perniciosa de Guo Boxiong e Xu Caihou”, dois ex-vice-presidentes do CMC e elites das facções de Jiang. Muitos dos outros 64 generais de alto escalão que foram expulsos durante a campanha anticorrupção de Xi também estão associados à facção de Jiang. Além disso, pode haver líderes militares superiores que não estão claramente ligados à facção de Jiang, mas que estão descontentes com Xi - a mídia de Hong Kong informou que os ex-membros do CMC desaparecidos, Fang Fenghui e Zhang Yang (que mais tarde foi confirmado ter cometido suicídio) estavam insatisfeitos com as reformas militares de Xi. Talvez o melhor indicador de que Xi esteja realmente preocupado com a resistência interna seja a inclusão do chefe de Inspeção Disciplinar da CMC, Zhang Shengmin, em uma CMC reduzida.

China vs. Estados Unidos: A Lacuna

O PLA deve se tornar uma força de combate modernizada se Xi for bem-sucedido na implementação de suas reformas, mas dificilmente ultrapassará as forças armadas americanas em uma escaramuça convencional.



Todos os anos, os EUA gastam 3,3% de seu PIB (cerca de US$ 611 bilhões em 2016) para desenvolver e manter uma força militar que é amplamente considerada a mais forte do mundo. Em termos de equipamento, as forças armadas americanas têm 10 porta-aviões, veículos comprovados em combate como o tanque M1 Abrams e o helicóptero Apache, caças de próxima geração como o F-35, satélites avançados de comunicações militares e cerca de 6.800 ogivas nucleares. Existem cerca de 1,3 milhão de militares em serviço ativo, dos quais menos de 200.000 estão desdobrados no exterior. Os padrões de treinamento e o profissionalismo são altos, e as tropas americanas participam de conflitos em todo o mundo desde a Segunda Guerra Mundial.



Em contraste, a China gasta apenas 1,9% de seu PIB (cerca de US$ 216 bilhões em 2016) em suas forças armadas. O ministério da defesa da China reconhece uma "lacuna definitiva" entre a tecnologia militar do PLA e a de outros países desenvolvidos. Por exemplo, o novo porta-aviões chinês, o Liaoning, é um navio de turbina a vapor reformado da era soviética, enquanto o caça de última geração do PLA, o J-31, carece de um motor avançado para voar nas velocidades supersônicas de um F-35. O Tipo 99 é um tanque de batalha principal moderno, mas não foi testado em combate. E, exceto por um punhado de comandantes superiores que lutaram na desastrosa guerra da China contra o Vietnã em 1979, a maioria dos dois milhões de militares do PLA carece de experiência em combate. Pior, o PLA precisa superar um grave problema de profissionalismo: sob a era de domínio de Jiang Zemin (1997-2012), oficiais militares de alto escalão tiveram que subornar seu caminho pelas fileiras, exercícios de treinamento eram mera rotina e realizados como amostragem, e as forças armadas tiveram um problema com alcoolismo.

Ultrapassando a Lacuna

Para igualar ou até superar os Estados Unidos, o PLA modernizado recorrerá aos meios não-convencionais com os quais já vem experimentando nos últimos anos.


A Maratona dos Cem Anos.

Em seu livro best-seller The Hundred-Year Marathon (A Maratona dos Cem Anos), o consultor do Pentágono Michael Pillsbury descreveu jogos de guerra simulados entre as forças armadas americanas e o PLA, onde o lado chinês "era o vencedor" sempre que "empregava os métodos de Assassin's Mace (Maça do Assassino)". Assassin's Mace, ou shashoujian, é um armamento que o PLA desenvolveu para paralisar ou contornar forças armadas tecnologicamente superiores. Tais armamentos incluem mísseis anti-satélite e anti-porta-aviões, armas de microondas de alta potência e pulsos eletromagnéticos, e bloqueadores de radar. Como as armas Assassin's Mace são muito mais baratas do que porta-aviões ou caças de próxima geração, elas são uma maneira econômica do PLA obter uma vantagem sobre forças armadas mais poderosas que dependem de satélites, redes e internet para comunicações.



Colocar os componentes fabricados na China no hardware militar de alta tecnologia de outros países é outra maneira pela qual o PLA pode ganhar vantagem. Sabe-se que os microchips fabricados na China são falsificados em alguns casos ou spywares reais em outros. Em 2010, a Marinha dos EUA descobriu que havia comprado 59.000 microchips de computador falsos da China. Esses chips foram projetados para uso em mísseis, aviões de combate, navios de guerra e outros equipamentos. A Reuters informou em 2014 que o Pentágono havia aprovado o uso de ímãs chineses na construção do hardware sensível do F-35. Na melhor das hipóteses, as peças fabricadas na China funcionam como anunciadas e nenhum dano é causado. Na pior das hipóteses, as peças chinesas podem causar falhas catastróficas no sistema ou servir como dispositivos de vigilância para o PLA.



Talvez o mais perturbador seja o que o PLA poderia potencialmente desenvolver. Stuart Russell, cientista de inteligência artificial da Universidade da Califórnia em Berkeley, lançou um curta-metragem em 13 de novembro, que destacou as capacidades devastadoras dos "robôs de abate" autônomos ficcionais - usando minúsculos drones de IA armados, figuras maliciosas eliminam políticos e ativistas em plena luz do dia. A visão do futuro de Russell é nítida, mas a China pode torná-lo realidade. Atualmente, a China está na vanguarda da fabricação de drones e possui uma fatia considerável do mercado civil de drones (a Dajiang Innovation sozinha possui 70% da participação no mercado global). Enquanto isso, Pequim planeja gastar US$ 100 bilhões para expandir sua indústria de semicondutores sob o programa Made in China 2025. Não é inconcebível que o PLA possa eventualmente desenvolver drones avançados com inteligência artificial e usá-los, mesmo que seu uso ético se torne uma preocupação. O PCC provou que não tem escrúpulos em esmagar os "anti-revolucionários" (oponentes políticos, estudantes de Tiananmen, minorias étnicas e grupos religiosos), e suas forças armadas também buscam táticas de guerra híbrida assimétrica para alcançar seus fins contra inimigos externos.

Finalmente, o PLA é uma ameaça legítima de segurança cibernética. Nos últimos anos, as unidades cibernéticas do PLA violaram com êxito as redes de negócios, empresas de infraestrutura e governo americanos. Em maio de 2014, o Departamento de Justiça dos EUA anunciou acusações contra cinco membros da Unidade 61398 do antigo Departamento de Estado-Maior Geral por hackear a Westinghouse Electric, a United States Steel Corporation e outras empresas. Os hackers chineses apoiados pelo Estado também supostamente violaram o sistema de computador do Gabinete de Gerenciamento de Pessoas dos EUA, comprometendo os dados privados de seus 4 milhões de funcionários atuais e ex-funcionários do governo. Forças armadas que dependem de redes cibernéticas para comunicações podem encontrar suas operações seriamente prejudicadas em um conflito com o PLA.



Este ano, quatro navios da Marinha dos EUA foram envolvidos em colisões no Mar da China Oriental. Investigações internas indicaram que a culpa foi da negligência da tripulação. Mas as colisões particularmente severas dos destróieres USS Fitzgerald e USS John S. McCain com navios comerciais, bem como a frequência e o momento oportuno dos acidentes, levaram investigadores do governo e especialistas em tecnologia a considerar a possibilidade dos navios de guerra serem alvo de ataques cibernéticos. Se a sabotagem cibernética é realmente um motivo para as colisões, então o PLA é suspeito.

Conclusão

As reformas militares de Xi Jinping parecem inspirar-se nas forças armadas americanas e servem ao duplo objetivo de modernizar o PLA e consolidar seu controle sobre o PCC. É improvável que um PLA modernizado supere os Estados Unidos em um engajamento convencional, mas o resultado tenderá em favor do PLA se ele usar táticas e armas não-convencionais. Nesse cenário, o PLA deve se tornar a maior força militar "americana" a representar uma ameaça para os EUA.

Original: https://thediplomat.com/2017/12/chinas-americanized-military/

Don Tse é o CEO e co-fundador da SinoInsider Consulting LLC, uma empresa de consultoria e pesquisa com sede na cidade de Nova York. Tradução do chinês para o inglês de Larry Ong; ele é um analista sênior da SinoInsider Consulting LLC.

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