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quarta-feira, 8 de setembro de 2021

FOTO: Guardando o Campo de Batalha

Nguyen Thi Hien, 19 anos, chefe do grupo de combate da milícia em Yen Vucno Vietnã do Norte, 1966.
(Colorizada)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 8 de setembro de 2021.

Nguyen Thi Hien era chefe do grupo de combate da milícia em Yen Vuc, na província de Thanh Hoa, no Vietnã do Norte. Ela sobreviveu a mais de 800 ataques aéreos e foi enterrada viva quatro vezes em ataques de bombardeiros B-52 americanos.

Esta foto, chamada Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha), foi uma das fotos mais famosas da Guerra do Vietnã, tirada pelo fotógrafo Mai Nam.

Foto original me preto e branco.

O fotógrafo Mai Nam, nascido como Nguyen Huu Thong, em 1931 na província de Bac Ninh, no Tonquim. Ele se juntou à revolução contra os franceses aos 14 anos de idade. Em 1949, trabalhou como membro do sindicato de jovens na Base Revolucionária do Viet Bac, onde escolheu pela primeira vez uma câmera. Em seguida, trabalhou como jornalista no jornal Tien Phong (Vanguarda). Durante a fase americana da guerra, Mai Nam trabalhou como jornalista de guerra para o jornal e capturou muitos confrontos ferozes no campo de batalha, incluindo na província central de Quang Tri. Suas fotos famosas, incluindo Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha) e Du Kich (Guerrilhas) foram tiradas nessa época.

Durante a década de 1960, ele foi designado para tirar fotos do presidente Ho Chi Minh; criando uma coleção de quase 200 fotos do presidente.


Mai Nam recebeu o prêmio de Membro Honorário da Associação de Artista Fotográfico do Vietnã e Artista Especial da Associação de Artista Fotográfico do Vietnã. Sua coleção de três fotos com soldados vietnamitas durante a "Guerra Americana" (como é conhecida no Vietnã), a saber Canh Giac (Alerta Máximo), Chay Dau Cho Thoat (Sem Escapatória) e Di Truc Chien (Guardando o Campo de Batalha), recebeu o Prêmio Estadual de Literatura e Artes em 2007 .

O veterano fotógrafo e jornalista Mai Nam morreu aos 85 anos em janeiro de 2016.

Bibliografia recomendada:

Rolling Thunder in a Gentle Land.
The Vietnam War Revisited.
Andrew Wiest.

Leitura recomendada:


terça-feira, 24 de agosto de 2021

FOTO: Guerrilheiros anti-soviéticos na Lituânia

Combatentes da resistência lituana (da esquerda para a direita) Klemensas Širvys-Sakalas, Juozas Lukša-Skirmantas e Benediktas Trumpys-Rytis na floresta por volta de 1949.
(Centro de Pesquisa do Genocídio e Resistência da Lituânia)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 20 de agosto de 2021.

O guerrilheiros usam trajes civis e portam granadas de abacaxi americanas e cintos de pistola, provavelmente Lend-Lease fornecidos para as tropas soviéticas, bem como uma submetralhadora Sa vz 23/CZ 25 tcheca de safra mais recente.

Guerrilhas anti-comunistas permearam a Cortina de Ferro de 1944 até meados de 1960. O conflito mais proeminente seria a insurreição na Hungria em 1956, quando os tanques soviéticos esmagaram a rebelião com violência. Sem apoio transnacional, todas essas guerrilhas foram eventualmente suprimidas.

Bibliografia recomendada:

Guerra Irregular:
Terrorismo, guerrilha e movimentos de resistência ao longo da história.
Alessandro Visacro.

Leitura recomendada:




FOTO: Guerrilheira Mascarada31 de março de 2020.



FOTO: Fuga de Berlim Oriental, 2 de setembro de 2020.


Os amantes cruéis da humanidade, 5 de agosto de 2020.

domingo, 13 de junho de 2021

FOTO: Crianças guerrilheiras no Tonquim

"Jovens guerrilheiros usam granadas no cinto, preparando-se para lutar contra as forças invasoras do Viet-Minh no Delta do Rio Vermelho, norte do Vietnã, 1954."
(Howard Sochurek / The LIFE Picture Collection)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 13 de junho de 2021.

A foto tirada por Howard Sochurek para a LIFE Magazine mostra uma das muitas instâncias da brutalidade dos mais de 30 anos da guerra no subcontinente da Indochina. Três crianças-soldados, dois meninos e uma menina, levemente equipados e assumindo responsabilidades militares. Até a queda de Saigon em 1975, os dois lados usariam combatentes em idades inferiores a 15 anos (a idade militar mínima segundo a ONU).

Tania Sochurek, viúva do fotógrafo Howard Sochurek:

O conflito no Vietnã durou quase 20 anos. Howard era fotógrafo da equipe da LIFE no início dos anos 1950, quando foi designado para cobrir os combates no que então era a Indochina. Ele esteve presente na queda brutal - e histórica - de Dien Bien Phu, que marcou o fim do envolvimento francês na região.

É uma loucura pensar que essas três crianças com granadas estavam partindo para lutar contra o exército Viet-Minh. Infelizmente, eles provavelmente morreram rapidamente na guerra. Esta é uma foto que Howard achou muito poderosa.

Em 1954, Howard estava novamente em missão no Vietnã quando foi chamado para casa em Milwaukee para ficar com sua mãe, que estava com uma doença terminal. O aclamado fotógrafo Robert Capa veio para substituí-lo e cobrir o combate. Pouco tempo depois, Capa foi morto por uma mina terrestre enquanto estava em missão com as tropas americanas. Com o passar dos anos, Howard costumava contar essa história e se lembrar com tristeza de que Capa morrera cobrindo sua missão. Ele estava imensamente orgulhoso de receber o prêmio Medalha de Ouro Robert Capa Robert por "fotografia superlativa que exige coragem excepcional e iniciativa no exterior" do Overseas Press Club em 1955.

Reverso e anverso da Medalha de Ouro Robert Capa.
Howard Sochurek foi seu primeiro recipiente.

Outro correspondente famoso, Bernard Fall - até hoje referência sobre a Guerra da Indochina e a cultura no Vietnã, Camboja e Laos - também morreu no Vietnã enquanto cobria o conflito na "fase americana", em 21 de fevereiro de 1967. Ironicamente o bastante, ele morreu na "Rua Sem Alegria" (La rue sans joie / Street Without Joy), na região da Rota Colonial/Nacional 1 entre Hue e Quang Tri, e que dá nome ao seu livro mais famoso:

Street Without Joy:
The French Debacle in Indochina.
Bernard B. Fall.

O Vietnã permanece envolvido em conflito intermitente - com muitos períodos de conflito permanente - da invasão japonesa de 1940 até a queda de Saigon em 1975, os expurgos comunistas no Sul conquistado, na guerra do Camboja e na invasão chinesa de 1979.

O caráter provinciano e localizado das vilas vietnamitas e montanhesas - minorias "Moi" ("selvagem") vivendo nas terras elevadas - favorecia esse tipo de ocorrência. Esse tipo de organização tribal é comum na Ásia, com a ideia de proteção da infância uma característica especificamente ocidental. Em uma ocasião narrada pelo general sul-vietnamita Lam Quang Thi, uma aldeia montanhesa foi atacada por vietcongues. A força de auto-defesa da vila entrou em ação e segurou o ataque. Durante a batalha, uma menina de 4 anos pegou um cunhete de munição e correu para o pai que operava a metralhadora da vila, cruzando pesado fogo inimigo para fazê-lo.

A ação da menina foi essencial para a defesa da vila.

Bibliografia recomendada:

Meninos soldados:
Quando as crianças vão à guerra.
Jimmie Briggs.

Leitura recomendada:




quarta-feira, 16 de dezembro de 2020

FOTO: Partisans italianos na Emilia-Romanha

Grupo de partisans italianos na Emilia-Romanha, norte da Itália. Eles estão armados com fuzis e metralhadoras italianas, com dois deles portando submetralhadoras Sten britânicas lançadas pelo SOE.

Bibliografia recomendada:

World War II Partisan Warfare in Italy.
Pier Paolo Battistelli e Piero Crociani.

Leitura recomendada:

FOTO: Partisans italianas em Castelluccio31 de março de 2020.

terça-feira, 31 de março de 2020

FOTO: Partisans italianas em Castelluccio


Mulheres partigiani italianas em Castelluccio, na Itália, fazendo manutenção de armamento enquanto aguardam sua vez de participar em uma patrulha com o 5º Exército Americano em 11 de fevereiro de 1944.

Bibliografia recomendada:

World War II Partisan Warfare in Italy.
Pier Paolo Battistelli e Piero Crociani.

Leitura recomendada:

FOTO: Prisioneiros alemães na Itália26 de março de 2020.

FOTO: Cemitério alemão na Itália8 de abril de 2020.

domingo, 26 de janeiro de 2020

A luta da Turquia na Síria mostrou falhas nos tanques alemães Leopard 2


Por Sébastien Roblin, The National Interest, 7 de janeiro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 26 de janeiro de 2020.

O Leopard 2 não estava preparado para a guerra assimétrica.

Ponto-Chave: As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barrigado blindado para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (Active Protection System, APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até derrubá-los.

O tanque principal de batalha (MBT) da Alemanha, Leopard 2, tem a reputação de ser um dos melhores do mundo, competindo por essa distinção com projetos comprovados, como o americano M1 Abrams e o britânico Challenger 2. No entanto, essa reputação de quase invencibilidade enfrentou reveses nos campos de batalha sírios, e colocou Berlim em uma disputa nacional excepcionalmente estranha com a Turquia, seu colega membro da OTAN.

Ancara se ofereceu para libertar um prisioneiro político alemão em troca da Alemanha atualizar o modelo mais antigo do tanque Leopard 2A4 do exército turco, que se mostrou embaraçosamente vulnerável em combate. No entanto, em 24 de janeiro, a indignação pública sobre os relatos de que a Turquia estava usando seus Leopard 2 para matar combatentes curdos nos enclaves sírios de Afrin e Manbij forçou Berlim a congelar o acordo de refém-por-tanques.

O Leopard 2 é frequentemente comparado ao seu quase contemporâneo, o M1 Abrams: na verdade, os dois projetos compartilham características amplamente semelhantes, incluindo um peso de virar a balança de mais de sessenta toneladas de blindagem composta avançada, motores de 1.500 cavalos de potência que permitem velocidades superiores a quarenta milhas por hora e, para certos modelos, o mesmo canhão principal de 120 milímetros, com quarenta e quatro calibres, produzido pela Rheinmetall.

Carros Leopard 2A4 turcos.

Ambos os tipos podem facilmente destruir a maioria dos tanques russos, a médio e longo alcance, nos quais é improvável que sejam penetrados pelo fogo de retorno dos canhões padrão de 125 milímetros. Além disso, eles têm miras melhores com imagens térmicas e ampliação superiores, que os tornam mais propensos a detectar e atingir o inimigo primeiro - historicamente, um determinante ainda maior do vencedor na guerra blindada do que o simples poder de fogo. Um teste grego constatou que carros Leopard 2 e Abrams em movimento atingiam um alvo de 2,3 metros dezenove e vinte vezes em vinte, respectivamente, enquanto um T-80 soviético marcou apenas onze acertos.

As modestas diferenças entre os dois tanques ocidentais revelam diferentes filosofias nacionais. O Abrams possui uma turbina barulhenta de 1.500 cavalos de potência que bebe muita gasolina, que arranca mais rapidamente, enquanto o motor a diesel do Leopard 2 lhe concede maior autonomia antes do reabastecimento. O Abrams alcançou algumas de suas extraordinárias capacidades ofensivas e defensivas através do uso de munições com urânio empobrecido e pacotes de blindagem - tecnologias politicamente inaceitáveis para os alemães. Portanto, os modelos posteriores do Leopard 2A6 agora montam um canhão de cinquenta e cinco calibres de maior velocidade para compensar a diferença no poder de penetração, enquanto o Leopard 2A5 introduziu uma cunha extra de blindagem espaçada na torre para absorver melhor o fogo inimigo.

Leopard 2A4 turco na Síria.

Os escrúpulos alemães também se estendem às exportações de armas, com Berlim impondo restrições mais extensas aos países para os quais está disposto a vender armas - pelo menos em comparação com a França, os Estados Unidos ou a Rússia. Enquanto o Leopard 2 está em serviço com dezoito países, incluindo muitos membros da OTAN, uma lucrativa oferta saudita de quatrocentos a oitocentos Leopard 2 foi rejeitada por Berlim por causa dos registros de direitos humanos desse país do Oriente Médio, e sua sangrenta guerra no Iêmen em particular. Em vez disso, os sauditas encomendaram Abrams adicionais à sua frota de cerca de quatrocentos.

Isso nos leva à Turquia, um país da OTAN com o qual Berlim tem importantes laços históricos e econômicos, mas que também teve arroubos de governo militar e empreendeu uma controversa campanha de contra-insurgência contra separatistas curdos por décadas. No início dos anos 2000, sob um clima político mais favorável, Berlim vendeu 354 de seus tanques Leopard 2A4 aposentados para Ancara. Isso representou uma grande atualização em relação aos tanques M60 Patton menos protegidos que compõem a maior parte das forças blindadas da Turquia.

Carros M60 Patton turcos na cidade de Qirata, na Síria.

No entanto, há muito tempo persiste o boato de que Berlim concordou com a venda sob a condição de que os tanques alemães não fossem usados nas operações de contra-insurgência da Turquia contra os curdos. Se tal entendimento já existiu é muito contestado, mas permanece o fato de que o Leopard 2 foi mantido bem longe do conflito curdo e, em vez disso, foram desdobrados no norte da Turquia, em frente à Rússia.

No entanto, no outono de 2016, os Leopard 2 turcos da Segunda Brigada Blindada finalmente foram desdobrados na fronteira com a Síria para apoiar a Operação Escudo do Eufrates, a intervenção da Turquia contra o ISIS. Antes da chegada do Leopard, cerca de uma dúzia de tanques Patton turcos foram destruídos por mísseis tanto do ISIS quanto dos curdos. Os comentaristas de defesa turcos expressaram a esperança de que o Leopard mais durão se saísse melhor.

Carros M60A3 das 5ª e 20ª Brigadas Blindadas na fronteira com a Síria, abrindo fogo contra posições dos YPG, 2016.

O modelo 2A4 foi o último dos Leopard 2 da era da Guerra Fria, que foram projetados para lutar em unidades relativamente concentradas em uma guerra defensiva em ritmo acelerado contra as colunas dos tanques soviéticos, não para sobreviver aos IEDs e mísseis disparados por emboscadas de insurgentes em uma campanhas de contra-insurgência de longo prazo, onde cada perda é uma questão política. O 2A4 mantém uma configuração antiga de torre quadrada que oferece menos proteção contra mísseis antitanques modernos, especialmente para a blindagem traseira e lateral geralmente mais vulneráveis, o que é um problema maior em um ambiente de contra-insurgência, onde um ataque pode vir de qualquer direção.

Isso foi chocantemente ilustrado em dezembro de 2016, quando surgiram evidências de que numerosos Leopard 2 haviam sido destruídos em intensos combates por Al-Bab, ocupada pelo ISIS - uma luta que os líderes militares turcos descreveram como um "trauma", de acordo com o Der Spiegel. Um documento publicado online listou o ISIS como aparentemente destruindo dez dos supostamente invencíveis Leopard 2; cinco supostamente por mísseis antitanque, dois por minas ou IEDs, um por foguete ou morteiro e outros por causas mais ambíguas.

Estas fotos confirmam a destruição de pelo menos oito. Uma delas mostra um Leopard 2 aparentemente nocauteado por um VBIED suicida - um caminhão kamikaze blindado repleto de explosivos. Outro teve sua torre arrancada. Três destroços de Leopard podem ser vistos no mesmo hospital perto de Al-Bab, junto com vários outros veículos blindados turcos. Parece que os veículos foram atingidos principalmente na blindagem lateral e da barriga mais levemente protegidas por IEDs e mísseis antitanques AT-7 Metis e AT-5 Konkurs.

Sem dúvida, a maneira na qual o exército turco empregava os tanques alemães provavelmente contribuiu para as perdas. Em vez de usá-los em uma força de armas-combinadas ao lado de infantaria de apoio mútuo, eles foram posicionados na retaguarda como armas de apoio de longo alcance, enquanto milícias sírias aliadas à Turquia se enrijecidas com as forças especiais turcas lideraram os assaltos. Isolados em posições de tiro expostas sem infantaria adequada nas proximidades para formar um bom perímetro defensivo, os Leopard turcos eram vulneráveis a emboscadas. As mesmas táticas ruins levaram à perda de vários tanques Abrams sauditas no Iêmen, como pode ser visto neste vídeo.


Por outro lado, os Leopard 2 mais modernos têm visto bastante ação no Afeganistão, combatendo os insurgentes do Talibã a serviço dos canadenses com os 2A6M (com proteção aprimorada contra minas e até “assentos de segurança” flutuantes) e os 2A5s dinamarqueses. Embora alguns tenham sido danificados por minas, todos foram colocados novamente em serviço, embora um membro da tripulação de um Leopard 2 dinamarquês tenha sido mortalmente ferido por um ataque de IED em 2008. Em troca, os tanques foram elogiados pelos comandantes de campo por sua mobilidade e por fornecerem informações precisas e oportuno apoio de fogo durante grandes operações de combate no sul do Afeganistão.

Em 2017, a Alemanha começou a reconstruir sua frota de tanques, construindo um modelo Leopard 2A7V ainda mais robusto, com maior probabilidade de sobreviver em um ambiente de contra-insurgência. Agora Ancara está pressionando Berlim para melhorar a defesa em seus tanques Leopard 2, especialmente porque o tanque Altay produzido no país foi adiado repetidamente.

Leopard 2A4 turco capturado pelo ISIS em Al-Bab, na Síria, em 2016.

As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barriga para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até  mesmo derrubá-los. O Exército dos EUA autorizou recentemente a instalação do Trophy APS israelense em uma brigada de tanques M1 Abrams, um tipo que se mostrou eficaz em combate. Enquanto isso, o fabricante do Leopard 2, a Rheinmetall, apresentou seu próprio ADATS APS, o qual supostamente representa um risco menor de prejudicar tropas amigas com seus mísseis de contra-medida defensivos.

Leopard 2A4 e escavadeira turcos e mortos turcos e sírios em Al-Bab, 2016.

No entanto, as relações entre a Alemanha e a Turquia deterioraram-se acentuadamente, principalmente depois que Erdogan iniciou uma repressão prolongada a milhares de supostos conspiradores após uma tentativa frustrada de golpe militar em agosto de 2016. Em fevereiro de 2017, o duplo cidadão alemão-turco Deniz Yücel, correspondente do periódico Die Welt , foi preso pelas autoridades turcas, aparentemente por ser um espião pró-curdo. Sua detenção causou indignação na Alemanha.

Ancara deixou claro que, se uma atualização do Leopard 2 fosse permitida, Yücel seria libertado de volta à Alemanha. Embora Berlim tenha insistido publicamente que nunca concordaria com tal solução, o ministro das Relações Exteriores Sigmar Gabriel silenciosamente começou a autorizar a atualização em uma tentativa de melhorar as relações diante do que parece ser uma chantagem baseada em tanques. Gabriel apresentou o acordo como uma medida para proteger a vida dos soldados turcos frente ao ISIS.

Leopard 2A4 turco em Afrin, frentes aos curdos na Síria.

No entanto, em meados de janeiro de 2018, a Turquia lançou uma ofensiva contra os enclaves curdos de Afrin e Manbij, no noroeste da Síria. O ataque foi precipitado geralmente por temores turcos de que o controle curdo eficaz da fronteira com a Síria levaria a um estado-de-fato que se expandisse para o território turco, e aproximadamente por um anúncio do Pentágono de que estava recrutando os curdos para formar uma “força segurança de fronteira” para continuar a luta contra o ISIS.

No entanto, fotos nas mídias sociais logo surgiram mostrando que os tanques Leopard 2 estavam sendo empregados para explodir posições curdas em Afrin, onde várias dezenas de vítimas civis foram relatadas. Além disso, em 21 de janeiro, o YPG curdo publicou um vídeo no YouTube retratando um Leopard 2 turco atingido por um míssil antitanque Konkurs. No entanto, não é possível saber se o tanque foi nocauteado; o míssil pode ter atingido a blindagem frontal do Leopard 2, que é classificada como equivalente a 590 para 690 milímetros de blindagem homogênea laminada no 2A4, enquanto os dois tipos de mísseis Konkurs podem penetrar seiscentos ou oitocentos milímetros de RHA (Rolled homogeneous armour).

Leopards 2A4 turcos em Hassa, na província de Hatay, na Síria, em 24 de janeiro de 2018.

De qualquer forma, parlamentares de partidos de esquerda alemães e da União Democrata Cristã de direita de Merkel reagiram com indignação, com um membro deste último descrevendo a ofensiva turca como uma violação do direito internacional. Em 25 de janeiro, o governo Merkel foi forçado a anunciar que uma atualização para o Leopard 2 estava fora de questão, pelo menos por enquanto. Ancara vê o acordo como meramente adiado, e a retórica cautelosa de Berlim sugere que pode voltar ao acordo em um momento mais politicamente oportuno.

Sébastien Roblin é mestre em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e atuou como instrutor universitário do Corpo de Paz na China. Ele também trabalhou em educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para o site War Is Boring.