Mostrando postagens com marcador Contractor. Mostrar todas as postagens
Mostrando postagens com marcador Contractor. Mostrar todas as postagens

sexta-feira, 21 de fevereiro de 2020

Força de aluguel: do Exército para a Blackwater


Por Eric SOF, Spec Ops Magazine, 22 de janeiro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de fevereiro de 2020.

O mundo sombrio dos contratados é exposto por Adam Gonzales. O ex-contratado da Blackwater fala sobre sua vida no Exército e a transição para o emprego de contratado e seu primeiro emprego na companhia então relativamente desconhecida, Blackwater.

Adam Gonzales era um soldado de infantaria do Exército antes de partir para uma posição lucrativa - e perigosa - na Blackwater durante o auge da guerra no Iraque. Seu trabalho era ajudar a manter seguro um homem com uma recompensa de US$ 15 milhões sobre sua cabeça.

Sua jornada o levou do Exército para uma instalação de treinamento da Blackwater, na Carolina do Norte. Lá, o uma vez "grunt" do Exército teve que competir contra membros do Grupo de Desenvolvimento de Guerra Naval Especial, SEALs, Rangers e Fuzileiros Navais da Força de Reconhecimento por uma vaga na Blackwater - e um salário de US$ 15.000 por mês.

Embaixador Paul Bremer.

O trabalho? Proteger o embaixador dos EUA, Paul Bremer, o principal representante dos EUA no Iraque e o homem que decidiu dissolver o exército iraquiano. Tudo começou com um telefonema de um dos gerentes de recrutamento da Blackwater que disse:

"Você está interessado em proteger este embaixador americano? Você vai acabar indo para um treinamento/avaliação de duas semanas das suas habilidades para garantir que você possa atirar, se mover e se comunicar. E você estará ganhando US$ 500 por dia."

US$ 15.000 por mês. Foi fácil tomar uma decisão, segundo Gonzales. Logo ele estava a caminho do local de treinamento da Blackwater em Moyock, Carolina do Norte. No podcast do Stars and Stripes, ele explica o tempo de transição, o treinamento da Blackwater, os procedimentos de segurança e muito mais.

Em uma parte que ele descreveu o primeiro dia de trabalho, ele estava no lado estático da segurança da casa. Sua responsabilidade era a segurança do complexo onde estava instalado o embaixador Paul Bremer, o que não era um lugar muito grande. Mas o palácio era um palácio gigante, então ele controlava todo o acesso dentro e fora do complexo, acesso a veículos e acesso a pedestres. O palácio ainda estava muito aberto a ataques, razão pela qual a parcela mensal era de US$ 15.000. Mais detalhes podem ser encontrados no vídeo postado abaixo.


quinta-feira, 20 de fevereiro de 2020

Os contratados militares privados são mais econômicos do que o pessoal uniformizado?

Contratados militares em treinamento de proteção a VIP.

Por Eric SOF, Spec Ops Magazine, 27 de janeiro de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 20 de fevereiro de 2020.

De acordo com um artigo mais recente do military.com, os especialistas dizem: “Existem várias funções que os contratados podem executar, geralmente a um custo menor do que o pessoal uniformizado, mas nem todas as tarefas. E acho que... onde erramos é por causa dos níveis de gerenciamento de força ou de outros fatores, procuramos contratados para executarem tarefas inerentemente militares."

Um exemplo são os mantenedores da aviação, especialmente no Exército e na Força Aérea, disse ele. A Força Aérea planeja contratar contratados temporários para compensar sua escassez de 4.000 mantenedores de aviação até pelo menos o ano fiscal de 2020, mesmo quando a força terminará de aumentar sua força de 317.000 para 321.000 soldados.

Os contratados de defesa desempenharam um papel crítico na construção de infra-estrutura, manutenção de aeronaves e prestação de cuidados médicos ou de segurança nas zonas de combate na última década e meia.

Mas alguns membros do Congresso dizem que chegou a hora de devolver esses empregos ao pessoal militar - e alguns generais aposentados concordam.

Os conjuntos de habilidades e o tempo de treinamento dos militares estão diminuindo devido à "abordagem complexa e dispendiosa" de manter contratados em lugares como Iraque e Afeganistão, enquanto os ativos militares são transferidos para outros locais para uma rápida tarefa temporária sem ganho, disse Dubik, que foi o último comandante geral do Comando de Transição Multinacional de Segurança do Iraque em 2008.

Na estimativa de Dubik, são necessários de 400 a 500 funcionários contratados civis para manter "o valor de uma brigada de aeronaves em cerca de US$ 100 milhões por ano".

"Eu certamente não aceitaria esses números como evangelho... mas é uma excelente estimativa, porque isso é para uma capacidade que já existe na força", disse ele.

"Além de pagar o custo de manutenção de um soldado, você está pagando o custo adicional... de enviar alguns desses soldados para outros lugares, então há custos temporários de serviço [e] você está pagando o custo de um desdobramento adicional" como resultado, disse Dubik.

Entre 2002 e 2011, os EUA gastaram US$ 166 bilhões em contratados no Iraque e no Afeganistão, de acordo com Cary Russell, diretora de operações militares e apoio de combatentes do Gabinete de Contabilidade do Governo, que também testemunhou.

Mas Russell argumentou que há ganhos estratégicos a serem obtidos com o uso de alguns contratados. As missões que eles apoiam tornam-se muito mais difíceis de medir "em nível granular", disse ele.

Dubik disse que teve excelentes experiências durante sua carreira com contratados em termos de capacidade de resposta, mas experiências sinistras "em termos de flexibilidade".

A partir de janeiro, o número de contratados que apoiavam operações contra o Estado Islâmico do Iraque e da Síria, ou ISIS, subiu para 2.028, de apenas 250 desde 2014, de acordo com um relatório do Pentágono enviado ao Congresso no início deste ano, conforme relatado pela DefenseOne.

A questão dos contratados é uma “que merece muito estudo… e, na minha opinião, há um papel absolutamente apropriado para contratados em teatros de combate” em vez de uma capacidade uniforme, disse Ham. “Eu não descartaria o papel deles em uma ampla variedade de funções."

quinta-feira, 6 de fevereiro de 2020

Mercenários dificilmente são máquinas de matar

Robert K. Brown, fundador da revista Soldier of Fortune, na Rodésia.

Por William Boudreau, Soldier of Fortune Magazine, 28 de janeiro de 2018.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 6 de fevereiro de 2020.

Durante meu serviço na África como diplomata de carreira americano, conheci vários mercenários que estavam envolvidos em uma missão ou outra. Nenhum deles se encaixa no estereótipo comum - matadores anti-sociais. Quando se ouve sobre atrocidades em uma ação mercenária, quase sempre são as forças opostas que as cometem. Um excelente exemplo é o Congo, após sua independência em 1960. O caos é a regra desde seu primeiro dia como nação. Moise Tshombe foi astuto o suficiente para reconhecer que precisava de mercenários para garantir a segurança de sua província de Katanga, com suas valiosas minas. Eles enfrentaram todos os que chegavam no país fragmentado, provando serem muito superiores aos esfarrapados exército nacional e grupos rebeldes. Inicialmente, eles estavam protegendo o governo provincial katanguês e depois foram contratados pelo presidente Mobutu para liderar os esforços do exército nacional para repelir os rebeldes, principalmente os Simbas, apoiados por regimes comunistas e radicais. Esses países de esquerda fizeram o possível para minar os mercenários, usando a mídia e os fóruns das Nações Unidas para denunciarem os mercenários como bárbaros. Eles descreviam o assassinato brutal de civis inocentes como atos selvagens dos mercenários estrangeiros, enquanto havia evidências sólidas de que a oposição era a autora. Ao contrário da propaganda da época, os mercenários que eu conhecia valorizavam a vida - deles e de outros. A maioria tinha serviço anterior em suas forças armadas nacionais e foi contratada por suas habilidades, disciplina e capacidade de cumprir a missão.

Major Bob MacKenzie (boina) quando era comandante de uma equipe de reconhecimento na Bósnia. Foto cedida por Sibyl MacKenzie.

Não havia americanos entre os mercenários que conheci. Eles eram europeus de vários países, sul-africanos e rodesianos. Outro grupo que conheci foram os exilados cubanos contratados pela CIA para diversas tarefas, incluindo pilotar suas aeronaves da Organização Internacional de Manutenção Terrestre Ocidental (WIGMO). A maioria dos mercenários tinha outras ocupações quando não estava em missões; de fato, eles levaram vidas duplas. Entre eles estavam os proprietários de plantações, mecânicos de garagem, importadores/exportadores, trabalhadores da construção civil, agricultores, vendedores de seguros e assim por diante. Eu conheci esses guerreiros tomando cerveja em bares e eventos sociais em Kinshasa e no campo. Viajei para a maior parte do país, para as províncias de Katanga, Orientale, Equateur, Nord Kivu e por todo o Baixo Congo. Eu conheci mercenários em várias situações e nenhum me pareceu irresponsável e insensível. Embora não sejam mais membros de unidades militares padrão, eles se comportavam como soldados. Claro, eles chutavam o balde quando estavam de folga, eles não eram santos, afinal, mas se mantiveram sob controle. Eles me pareciam uma irmandade, cuidando um do outro.

Robert C. MacKenzie (em pé, asas no chapéu) posando com homens das unidades comando da Serra Leoa que ele estava treinando com os guardas de segurança gurca. Andy Myers é o segundo da esquerda, ajoelhado.

Quando saía para “o mato” (the bush) - qualquer área não-urbana - para cumprir meus deveres de checar cidadãos americanos (a maioria eram missionários), visitei mercenários na área. O bem-estar dos americanos espalhados por todo o país era de minha responsabilidade como funcionário político/consular na embaixada. Eu aproveitei essas oportunidades para me encontrar com os mercenários que estavam na área. Discutimos o progresso deles na derrota dos rebeldes Simba, junto com seus feiticeiros-curandeiros, que estavam tentando estabelecer um regime comunista separado com base na província de Orientale.

Cito um incidente para ilustrar o caráter desses mercenários. Aprendi com meus contatos missionários que alguns estudantes universitários americanos estavam viajando pelo norte do Congo, viajando para o leste. Esses aventureiros estavam alheios ao perigo que havia no caminho deles. Eles pretendiam passar por uma área na província de Orientale com presença Simba conhecida; eles não sabiam que estavam entrando em uma zona de guerra. Eles não sabiam nada dos simbas e sua selvageria, que não poupava vidas. Entrei em contato com mercenários que conheci e expliquei a situação. Eles tomaram medidas imediatas, localizaram os caminhantes, insistiram na necessidade urgente de sair da área e os escoltaram pelo leste do Congo até Ruanda. Eles se preocupavam com vidas inocentes e os trouxeram para a segurança.

Como escrevi em minhas memórias, A Teetering Balance (Um Equilíbrio Instável), descrevendo nossos esforços para combater as tentativas soviéticas de conquistar uma posição na África durante a Guerra Fria, Ernesto "Che" Guevara se envolveu com grupos rebeldes no Congo. “Ansioso por se envolver em atividades revolucionárias mais uma vez, o Congo parecia um terreno fértil.” Com a benção de Fidel Castro, ele entrou no norte da província de Katanga pela Tanzânia, com cubanos negros, em abril de 1965. Seu objetivo era montar um campo de treinamento para "freedom fighters" ("combatentes da liberdade") para operar "não apenas no Congo, mas também em Angola, Moçambique e Rodésia, África do Sul e sudoeste da África.” O Coronel Michael Hoare liderou mercenários no ataque ao grupo de cubanos e simbas de Guevara. Os exilados cubanos da CIA pilotando aviões WIGMO ajudaram a atacar os rebeldes. Guevara fez o possível para inspirar zelo e disciplina entre os simbas, mas ficou frustrado com "o que ele considerava a deficiência de motivação dos rebeldes". Compelido por sucessos mercenários, ele abandonou seus esforços após sete meses para procurar circunstâncias mais promissoras para espalhar seu ardor revolucionário.

A Teetering Balance: An American diplomat's career and family.
William Boudreau.

Coronel Michael Hoare, falecido em 2 de fevereiro de 2020, aos 100 anos.

Minhas observações sobre mercenários não se limitam à operação no Congo. Alguns estavam ajudando movimentos de libertação em Angola, em sua luta pela independência de Portugal. Encontrei-me com outras pessoas nas Comores quando fui designado para Madagascar, com responsabilidade adicional pelas Comores. Ahmed Abdallah fora nomeado presidente das Comores pelo Coronel Bob Denard, que eu conhecera no Congo, e um bando de mercenários. Vários permaneceram nas ilhas e eu os encontraria nas minhas visitas. Sendo as Comores uma república islâmica, nenhuma bebida era permitida no país, exceto em alguns hotéis. Assim, os bebedouros eram limitados e eles criaram um elenco interessante de personagens. Alguns mercenários visitaram um colega diplomata e eu em Washington, DC, depois que eu deixei o Congo. Levei um belga para um jogo de futebol americano universitário e passei a maior parte do jogo explicando seus meandros. Nossos visitantes foram todos treinados para se comportarem bem dentro de casa e sociáveis com os vizinhos.

O belga Jean Schramme e o francês Bob Denard no Congo.
Schramme se mudou para o Brasil, morrendo em Rondonópolis/MT em 1988.

When Olive Leaves Beckon.
William Boudreau.

Escrevi When Olive Leaves Beckon (Quando Olive deixa Beckon) com o objetivo de retratar mercenários sob a luz apropriada. Eu afirmo que, em geral, os mercenários se misturam à sociedade quando não estão em missões. Eles não são máquinas de matar raivosas, como alguns acreditam. Eles voltam para casa e são aceitos pelos vizinhos como membros contribuintes de suas comunidades. Não defenderei um prêmio humanitário para nenhum mercenário que eu tenha conhecido. No entanto, eles abraçam a humanidade. Meu argumento é que eles eram racionais, compassivos, interessantes para conversar e desprovidos de tendências psicóticas.

A perda de meu amigo espanhol, Alfonso, foi uma tragédia pessoal. Eu o conheci no Congo quando ele estava passando de mercenário para trabalhar em importação/exportação. Ele ficou noivo de uma belga e estava ansioso por uma mudança de estilo de vida. Ele visitou nossa casa várias vezes e entreteve nossos dois filhos. Quando fiquei de folga com minha família, convidei-o para ficar em nossa casa enquanto estávamos fora. Ele ficou lá por algumas semanas até o nosso retorno. Logo depois disso, os congoleses, o massacraram, incluindo castração, e seus restos jogados no rio Congo. Dediquei When Olive Leaves Beckon à sua memória.

SOF Mag de novembro de 2013.

domingo, 2 de fevereiro de 2020

PERFIL: Akihiko Saito, o samurai contractor

Akihiko Saito na Legião Estrangeira Francesa, anos 1980.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 2 de janeiro de 2020.

Adjudant-Chef Akihiko Saito, veterano da 1ª Brigada Aerotransportada, das Forças de Defesa do Japão, e do 2e Régiment Étranger de Parachutistes (2e REP), da Legião Estrangeira Francesa.

Ele serviu em uniforme por mais de duas décadas, primeiro como paraquedista por 2 anos em seu país natal, o Japão, e depois como paraquedista da Legião Estrangeira Francesa no 2e REP. Com 21 anos de serviço, de junho de 1983 a dezembro de 2004, passou também pelo 3e REI (Régiment Étranger d'Infanterie) na Guiana Francesa e no 6e REG (6e Régiment Étranger de Génie, dissolvido em 1999), assim como no 4e RE (Régiment d'Instruction de la Légion), atingido o respeitadíssimo posto de Adjudant-Chef (sem equivalente no Brasil).

Sem vergonha de sua herança guerreira, ele era conhecido por gritar regularmente "Banzai" em batalha, de acordo com o relato de alguns de seus colegas legionários na página Fireforce Ventures. Saito, então com 44 anos, chegou ao Iraque como mercenário ("contractor") da Hart Security Ltd, uma Companhia Militar Privada (Private Military Company, PMC).

Seus camaradas da PMC eram em grande parte compostos por veteranos das Forças de Defesa e polícia da África do Sul; o que certamente trouxe afinidade entre eles, pois Saito havia servido com o 2e REP na África.

Em 9 de maio de 2005, em uma cidade chamada Hit, a noroeste de Ramadi, sua esquadra de 4 homens, acompanhada por 12 iraquianos, escoltava um comboio de rotina quando foram atingidos por uma emboscada maciça e bem coordenada envolvendo vários IEDs e armas pesadas. Um tiroteio maciço iniciou-se durando a noite toda, enquanto Saito e os outros contractors lutavam por suas vidas com problemas das comunicações. Um dos mercenários, ferido, conseguiu alcançar um posto dos fuzileiros navais americanos, alertando-os sobre a situação. Os reforços americanos chegaram ao amanhecer, depois que a pequena escolta havia lutado até a exaustão da munição.

Saito foi capturado (possivelmente vivo) por insurgentes sob a bandeira da Irmandade Ansar al-Sunna, tendo sido incapacitado por um grande ferimento na nuca. O ferimento era fatal e Saito morreu pouco depois, sendo executado pelos insurgentes. Seu irmão, Hironobu Saito, confirmou tratar-se de Akihiko no vídeo divulgado pelo grupo Ansar al-Sunna.

Apesar das tendências pacifistas do Japão, ele foi elogiado como um "youhei" (mercenário), uma espada contratada, alguém que encarnava o espírito samurai japonês na vida e na morte. Uma notícia sobre a morte de Saito publicada pelo Japan Times, de 11 de maio de 2005, foi intitulada "Sequestro revela guerreiro japonês". Nela, o analista militar Kazuhisa Ogawa afirma que os funcionários de segurança contratados por empresas de segurança estrangeiras tinham altos salários garantidos, especialmente quando suas tarefas ocorriam em um país perigoso como o Iraque. Saito, nascido em Tóquio, foi contratado pela empresa britânica Hart Security que, ao contrário das empresas de segurança japonesas, mantém seus contratados equipados com armas de fogo. Ogawa apontou que as PMC, em alguns casos, têm suas provisões e capacidades aproximando-se daquelas de um verdadeiro exército.

Bibliografia recomendada:

A Legião Estrangeira.
Douglas Boyd.

sábado, 25 de janeiro de 2020

A máquina de guerra é operada por contratos

Membros de uma companhia de segurança privada posam no telhado de uma casa em Bagdá em 2007.
(Patrick Baz/AFP via Getty)

Por Kathy Gilsinan, The Atlantic, 17 de janeiro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 25 de janeiro de 2020.

As guerras americanas não seriam possíveis sem 'contratados', mas os presidentes geralmente ignoram os milhares que morreram.

Mike Jabbar nunca encontrou seu substituto. Mas quando Nawres Hamid morreu em um ataque de foguetes contra uma base militar no Iraque depois do Natal, Jabbar viu fotos dos destroços e reconheceu a bandeira americana que ele próprio ajudara a pintar na porta de uma sala agora mutilada. Aquele era seu antigo quarto, em sua antiga base. Poderia ter sido ele.

"Imagine que algo assim acontece, sabendo que você deveria estar lá e não estava, e a pessoa que o substituiu se foi", Jabbar, que como Hamid serviu como tradutor para as forças armadas dos EUA, me disse em um entrevista. "É absolutamente horrível."


Jabbar foi um dos sortudos. Ele deixou seu país natal no Iraque, no outono passado, aos 23 anos, para os Estados Unidos, onde agora é um residente permanente morando com um amigo na Carolina do Norte.

Os EUA confiaram em milhares de contratados como ele e Hamid para ajudar a conduzir suas guerras, em funções de tradução, logística, segurança e até lavanderia. Os Estados Unidos não podem entrar em guerra sem seus contratados, mas os presidentes geralmente ignoram os milhares que morreram, incluindo cidadãos americanos. Eles são onipresentes, mas em grande parte invisíveis pelo público americano, obscurecendo o tamanho real e o custo real das guerras americanas. Isso também significa que um presidente pode aproveitar seletivamente a morte de um contratado a serviço de outras metas.

Autoridades superiores americana invocaram Hamid, um cidadão americano nascido no Iraque, repetidamente para explicar por que eles levaram os Estados Unidos à beira de um conflito total com o Irã - dias antes do público saber seu nome. Donald Trump, que prometeu acabar com as guerras no Oriente Médio, estava disposto a arriscar uma nova para vingar a morte de um contratado americano - inclusive matando o general iraniano Qassem Soleimani, um passo que os presidentes anteriores temiam que poderiam desencadear uma reação violenta. No entanto, quando um ataque terrorista matou mais dois contratados americanos e um soldado dos EUA no Quênia cerca de uma semana depois, Trump mal reagiu. "Perdemos uma boa pessoa, justamente uma ótima pessoa", disse ele sobre o soldado. Ele não mencionou os contratados.


À medida que as intervenções americanas no exterior se tornam mais complexas e abertas, o país confia cada vez mais em contratados para trabalhos essenciais, como guardar diplomatas e alimentar as tropas. Mesmo quando os EUA tentam acabar com essas guerras e trazer mais tropas para casa, os contratados podem ficar para trás em grande número para gerenciar as consequências - especialmente porque muitos deles são contratados locais em primeiro lugar.

O governo não tem dados sobre exatamente quantos contratados americanos morreram nas guerras pós-11 de setembro; na verdade, é difícil obter uma imagem completa de quantos contratados estiveram envolvidos nessas guerras. O Departamento de Defesa publica relatórios trimestrais sobre quantos emprega no Oriente Médio - cerca de 50.000 na região em outubro passado, com cerca de 30.000 espalhados pelo Afeganistão, Iraque e Síria. Os americanos representam menos da metade do total, em uma região onde o número de tropas americanas varia entre 60.000 e 80.000. Os números dos contratados também variam e os dados das forças armadas não incluem contratados que trabalham para outras agências, como a CIA ou o Departamento de Estado.

O número de mortes ainda é mais sombrio, embora o Projeto Custos da Guerra da Universidade Brown dê um número próximo a 8.000, contando americanos e não-americanos. "Eles são", nas palavras de Ori Swed e Thomas Crosbie, pesquisadores que estudaram mortes de contratados, "os mortos da guerra corporativa".


Jabbar me disse que estava feliz em assumir esse risco. Como Hamid, ele nasceu no Iraque; dos anos do ensino médio, ele disse que queria se tornar americano e aprendeu inglês em parte ouvindo Eminem e assistindo Prison Break. Ele abandonou a faculdade aos 19 anos para servir como tradutor na luta dos EUA contra o Estado Islâmico e terminou ao lado de tropas dos EUA enquanto avançavam em direção à capital iraquiana do grupo, Mosul, em 2016. Em vez de estudar inglês e obter uma graduação em tecnologia da informação, ele estava no meio de uma luta para recuperar território de insurgentes, traduzindo instruções no campo de batalha para os parceiros iraquianos dos americanos.

Mais tarde, ele acabou com uma unidade Navy SEAL em Kirkuk, perto de onde ele cresceu, e tornou-se quase parte oficialmente da equipe; ele viveu com eles, comeu com eles, patrulhou com eles, foi para a linha de frente com eles. Jabbar foi espancado e preso uma vez, enquanto comprava mantimentos para eles - um caso, segundo ele, de identidade equivocada, resolvido apenas depois de passar a noite na prisão.

"É difícil para mim enfatizar o suficiente a importância dessas pessoas dedicadas à nossa missão militar", disse Joseph Votel, ex-comandante das forças americanas no Oriente Médio, que se aposentou em março passado, após três anos ajudando a dirigir a luta anti-ISIS, que me escreveu em um e-mail. Os intérpretes contratados pelas forças armadas americanas eram mais do que apenas tradutores de idiomas. “Eles ajudaram com nosso entendimento; eles forneceram contexto cultural para os eventos que aconteciam no terreno; e eles vieram até nós com redes próprias que sempre eram muito úteis para navegar em situações complexas... Eles faziam tudo isso por sua conta e risco pessoais.”


A confiança dos EUA em contratados privados em guerras não começou com o 11 de setembro, mas explodiu nas guerras que se seguiram a esses ataques. O imperativo político de manter o número de tropas limitado e a necessidade de reconstruir em meio a conflitos significavam que os contratados preenchiam lacunas onde não havia tropas suficientes ou as habilidades certas nas forças armadas para fazer o trabalho. Eles costumavam trabalhar frequentemente mais barato do que as tropas americanas. Eles podem receber uma compensação limitada por morte ou lesão, em comparação com os benefícios dos Assuntos dos Veteranos ao longo da vida; eles poderiam se instalar em lugares onde os EUA não queriam ou não podiam enviar legalmente as forças armadas, disse-me Steven Schooner, professor de direito de aquisições governamentais na Universidade George Washington.

Mesmo antes da invasão do Iraque em 2003 pelos EUA, Leslie Wayne documentou a ascensão de contratados no The New York Times, observando seu papel no treinamento de tropas dos EUA no Kuwait e na guarda de Hamid Karzai, então presidente do Afeganistão. "O Pentágono não pode entrar em guerra sem eles", escreveu ela. “Durante a guerra do Golfo Pérsico em 1991, uma em cada 50 pessoas no campo de batalha era um civil americano contratado; na época do esforço de manutenção da paz na Bósnia em 1996, o número era de um em dez. ”No Afeganistão, de acordo com os últimos números das forças armadas americanas desde o outono passado, a proporção de contratados americanos em relação às tropas dos EUA é de quase 1 para 1; incluindo contratados locais e de países terceiros, é de cerca de 2 para 1.

O Iraque contribuiu ainda mais para a tendência. "No início da Guerra do Iraque, as expectativas, por mais tolas que fossem em retrospecto, eram que isso seria uma coisa bastante fácil", disse-me Deborah Avant, professora da Universidade de Denver que pesquisou o setor. Porém, com a deterioração da situação, teria sido difícil mobilizar dezenas de milhares de tropas adicionais para fornecer segurança. Assim, os contratados preencheram a lacuna - e não apenas para o Departamento de Defesa. "Se a ABC News estivesse lá, eles precisariam ter segurança", disse Avant.

Porém, eles não estavam apenas fornecendo segurança e não eram apenas americanos. Eles vieram de vários países além dos EUA e fizeram vários trabalhos que em anos anteriores os militares haviam realizado. "Quando eu entrei no exército... todo mundo foi treinado como soldado e, depois que você se qualificava como soldado, você podia ter treinado para ser cozinheiro, especialista em lavanderia, especialista em correios ou especialista em transporte," desse Schooner. "Hoje, treinamos puxadores de gatilho e terceirizamos todos os serviços de apoio". Como muitas missões nos EUA no exterior agora envolvem reconstrução, os contratados também podem fornecer milhares de empregos locais em economias em dificuldades.

Com o apoio dos contratados, Schooner disse: “Podemos enviar inúmeras tropas para qualquer lugar do mundo, a qualquer distância, qualquer condição climática, qualquer geografia, e nós cuidamos delas melhor do que qualquer exército jamais cuidou de seu povo, por tanto tempo quanto você necessite."


Mas o maior benefício de todos pode ser político. "Os americanos realmente não se importam com o custo da guerra", disse Schooner. “Tudo o que eles realmente se importam é ganhar ou perder, e quantos de nossos meninos e meninas chegam em casa em sacos e caixas. Portanto, se você pode, intencional ou involuntariamente, direta ou indiretamente, esvaziar artificialmente o número de sacos pretos ou caixões, está ganhando.”

No entanto, isso nem sempre funciona - e o Iraque, em particular, mostrou como as mortes ou os erros cometidos por contratados podem ter graves consequências políticas ou até escalar conflitos. Contratados cometeram crimes que prejudicaram o prestígio dos EUA e destruíram vidas no Iraque - incluindo a tortura de presos na prisão de Abu Ghraib em 2003, e o massacre de 17 civis em 2007 na Praça Nisour, em Bagdá. Em 2004, quatro empreiteiros armados foram emboscados em Fallujah, seus corpos queimados e mutilados pendurados em uma ponte. Um presidente "zangado e emocional", George W. Bush, então instruiu os fuzileiros navais a tomarem a cidade, disse o historiador Bing West a um repórter da BBC. O resultado foi uma batalha urbana violenta que deixou 27 soldados americanos mortos, juntamente com cerca de 200 insurgentes e 600 civis.

Mercenários da Blackwater em combate em Najaf


No caso de Hamid, Jabbar acha que Trump conseguiu justiça por matar Soleimani. "[Hamid] se foi agora", disse Jabbar, "mas se ele souber de alguma forma que tudo isso aconteceu por causa dele, ficaria muito feliz. E estou tão feliz que, neste momento, os intérpretes estão sendo considerados muito valiosos.” O próprio Jabbar deixou Kirkuk o mais rápido possível, porque disse estar enfrentando ameaças. Ele recebeu um visto raro para vir para os EUA através de um programa para intérpretes que o governo Trump havia cortado. Ele acredita que o visto salvou sua vida e ele quer servir novamente - desta vez na Força Aérea.

Quanto a Soleimani, Jabbar está feliz por ele estar morto. "Ele é o cara que ordena que outros matem 'traidores' e intérpretes".

Kathy Gilsinan é redatora do The Atlantic, cobrindo segurança nacional e assuntos globais.

terça-feira, 14 de janeiro de 2020

FOTO: Mercenários franceses no Iraque, 2007.

Mercenários franceses (os tais "contractors") armados de fuzis FAMAS F1 posando ao lado de comandos iraquianos da 1ª Brigada de Operações Especiais, "Brigada Dourada", no Iraque, em 2007.

Bibliografia recomendada:

Le FAMAS et son histoire.
Jean Huon.

sábado, 4 de janeiro de 2020

Poderia haver uma reinicialização da Guerra Fria na América Latina?

O Ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu (segundo da direita) e seu colega venezuelano, Vladimir Padrino Lopez (segundo da esquerda), realizam uma reunião em Moscou. (Vadim Savitsky/ TASS via Getty Images)

Por Scott Stewart, Stratfor, 26 de novembro de 2019.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 26 de novembro de 2019.

Destaques

- A Rússia está trabalhando com ex-aliados soviéticos na América Latina para minar a influência dos EUA e distrair Washington das atividades de Moscou em outros lugares.

- Ao fazer isso, Moscou está usando propaganda online para alimentar a retórica antigovernamental que agora alimenta protestos no Equador, Chile, Bolívia e Colômbia.

- A Rússia provavelmente adotará táticas semelhantes para enfraquecer outros governos aliados dos EUA na América Latina, colocando empresas e organizações ocidentais que operam na região cada vez mais em risco.


A América do Sul está novamente em chamas. Uma onda de protestos anti-governamentais devastou as ruas do Equador, Chile, Bolívia e Colômbia nos últimos meses. Esse caos, é claro, não é novo na região. Entre as décadas de 1960 e 1990, grupos terroristas e insurgentes instigaram uma série de cruéis batalhas por procuração da Guerra Fria. Mas nesta iteração, que estou chamando de "Guerra Fria 2.0" na América Latina, não são grupos armados de aliados em jogo, mas tensões sociais já existentes que Moscou está habilmente armando para sabotar estruturas de poder ocidentais na região.

De fato, com ameaças à periferia da Rússia mais assustadoras do que nunca, pode-se argumentar que a Guerra Fria nunca terminou realmente para Moscou. Mas, independentemente das ações atuais da Rússia na América Latina constituírem uma segunda Guerra Fria, ou se elas são apenas um revigoramento da luta original, é aparente que muitos dos mesmos atores estão ativamente envolvidos no desassossego no quintal de Washington - e em grande parte, pelas mesmas razões.

O quadro geral

Os esforços dos EUA para conter a influência da Rússia em suas fronteiras obrigaram Moscou a reafirmar seu peso geopolítico em todo o mundo. Na América Latina, isso pode ser evidenciado pelas tentativas da Rússia de proteger o governo venezuelano do movimento de oposição apoiado pelos EUA, enquanto trabalha para desmantelar mais governos aliados do Ocidente em outros lugares da região.

O legado soviético na América Latina

Soldados cubanos e oficiais soviéticos num terraço de Luanda, capital de Angola, nos anos 80.

Na tentativa de estabelecer uma utopia comunista global, a União Soviética incentivou a exportação de sua revolução para o exterior para "libertar" trabalhadores em todo o mundo. Mas como os Estados Unidos e seus aliados se uniram para conter a expansão comunista, a União Soviética começou a se sentir ameaçada pelas estruturas da aliança que a cercavam, bem como pela presença de tropas e armas dos EUA em sua periferia. Em resposta, os soviéticos abraçaram a Revolução Cubana e tentaram colocar mísseis nucleares em Cuba - uma aposta que acabou levando à Crise dos Mísseis de Cuba. Mas mesmo depois que os soviéticos removeram seus mísseis de Cuba, eles continuaram a usar a ilha como cabeça de praia no Hemisfério Ocidental, para expandir sua influência do Canadá até o Chile - apoiando partidos comunistas nas Américas, ao mesmo tempo em que treinavam, financiavam e armaram uma série de grupos terroristas e insurgentes marxistas em toda a região.

Os esforços de Moscou na América do Sul e Central, em particular, foram em grande parte conduzidos através de seus aliados cubanos endurecidos em batalha, como evidenciado pelo infeliz ataque do revolucionário Ernesto "Che" Guevara à Bolívia no final da década de 1960. Os soviéticos viam essas atividades como uma maneira de não apenas expandir o comunismo mundial, mas também combater os esforços anticomunistas dos EUA em outros lugares. Ao criar problemas no próprio quintal de Washington, as ações soviéticas também ajudaram a distrair os Estados Unidos e seus recursos desses outros esforços. A crescente influência comunista na região envolveu o governo dos EUA em uma série de esforços que envolveram eventos de alto nível, como o golpe de 1954 na Guatemala; a fracassada invasão da Baía dos Porcos, em 1961, em Cuba; o golpe de 1973 no Chile; e apoio aos Contras nicaraguenses nos anos 80.

Atividades atuais da Rússia

Pulando para o presente, no entanto, e a ameaça dos EUA à influência russa apenas se tornou mais aguda. O tampão de segurança periférica que outrora protegeu a Rússia da Europa diminuiu significativamente após o colapso da União Soviética em 1991. Ex-membros do Pacto de Varsóvia, como Bulgária, Polônia, Hungria, República Tcheca, Eslováquia e Romênia, tornaram-se membros da OTAN, tal qual os antigos estados bálticos ocupados pelos soviéticos da Letônia, Estônia e Lituânia.

Medos crescentes de aprisionamento na Rússia finalmente pavimentaram o caminho para a ascensão do presidente Vladimir Putin em 2000. Mas, apesar das promessas de Putin de restaurar o poder passado do país, o tampão estratégico da Rússia continuou machucando. A queda dos líderes pró-russos na Ucrânia após os protestos de Maidan em 2014 e a Revolução Laranja de 2005, em particular, apenas aumentaram o mal-estar russo. Para ajudar a compensar a perda de uma fronteira tão crucial, Putin anexou a Crimeia e invadiu o sudeste da Ucrânia. Mas a Rússia ainda sente, sem dúvida, a dor de ter perdido a profundidade estratégica do Pacto de Varsóvia e do Bloco Soviético que há muito protegia o ventre macio do país.

Guerrilheiros marxistas das FARC, anos 90.

Em vez de armar grupos marxistas com armas, desta vez Moscou está armando manifestantes anti-governamentais com retórica para combater os interesses dos EUA na América Latina.

O domínio das terras fronteiriças está agora obrigando a Rússia a recorrer aos seus velhos truques na América Latina. Isso incluiu, nomeadamente, a sustentação do regime fracassado de Nicolás Maduro na Venezuela no ano passado, com a ajuda dos parceiros cubanos de Moscou. Cuba é um importante parceiro de segurança dos regimes venezuelanos desde que o ex-presidente venezuelano Hugo Chávez chegou ao poder em 1999. A vasta rede de operadores e ativos de inteligência cubanos que se infiltrou na sociedade venezuelana desde então informou o regime de Maduro sobre ameaças em potencial, mantendo a oposição dividida e brigando por trivialidades. Enquanto isso, o apoio financeiro, militar e de inteligência técnica da Rússia - para não mencionar a proteção rigorosa dos prestadores de serviços militares russos ("contractors") - também foi crítico para o regime de Maduro nos últimos anos. Na verdade, eu chegaria ao ponto de dizer que Maduro teria sido deposto há muito tempo, se não fosse pela ajuda da Rússia e de Cuba.

Histórias da Guerra Civil de El Salvador: A batalha pela memória.

Mas as atividades da Rússia e de seus parceiros cubanos na América Latina não se limitam à Venezuela. Em 13 de novembro, autoridades prenderam quatro cubanos na Bolívia por supostamente financiarem protestos contra o governo em apoio ao ex-presidente socialista do país, Evo Morales. Aliado do regime de Maduro, apoiado pela Rússia, Morales foi forçado a procurar refúgio no México após sua vitória em uma eleição aparentemente fraudada, que provocou protestos generalizados. Nas últimas semanas, a Organização dos Estados Americanos (OEA) também acusou Cuba e Venezuela de ajudarem a instigar os protestos anti-governamentais no Equador, Chile e Colômbia. Assim como os soviéticos financiaram os esforços paramilitares cubanos na América Latina durante a primeira Guerra Fria, fica claro que a Rússia ainda está financiando esses esforços, já que Cuba e Venezuela estão com falta aguda de dinheiro e não podem realizar essas operações sozinhos.

Usando a angústia social para obter ganhos políticos

Os soviéticos e russos tiveram ampla experiência no uso de protestos para minar o lugar de seus oponentes ocidentais no poder. Nos Estados Unidos, há evidências da mão de Moscou nos protestos anti-guerra da década de 1960 e nos protestos anti-nucleares da década de 1980, bem como no movimento de fraturamento anti-hidráulico e no Occupy Movement (Movimento de Ocupação) nos anos mais recentes. E, claro, há a intervenção da Rússia no referendo do Brexit de 2016, seguido pelas eleições presidenciais dos EUA no mesmo ano.

A equipe do Exército da Nicarágua nos Jogos Internacionais do Exército Russo de 2015, na base de Alabino, nas cercanias de Moscou. (Evgeny Biyatov/ RIA Novosti)

De fato, ao longo das décadas, a Rússia tornou-se cada vez mais hábil em explorar sentimentos e questões sociais muito reais para alcançar seus próprios objetivos políticos. Em concerto com seus aliados cubanos e venezuelanos, a Rússia se mostrou hábil em ampliar a tensão ao longo de linhas de falha social muito reais nesses países. A Rússia não está simplesmente fabricando questões que sustentam a agitação do nada; ao contrário, está simplesmente fornecendo a "faísca" para acender as queixas econômicas e sociais subjacentes que silenciosamente vêm se formando logo abaixo da superfície nesses países há anos.

A Rússia também agora tem uma vasta experiência usando as mídias sociais para dispersar a desinformação na internet, assim como fez antes da votação do Brexit no Reino Unido e da eleição presidencial dos EUA em 2016. Nos últimos anos, Moscou também desdobrou campanhas de propaganda online semelhantes na Alemanha, Ucrânia e Estados Bálticos. E há sinais de que ela está tentando fazer o mesmo antes das próximas eleições nos EUA em 2020. Assim, podemos esperar que essas ferramentas de desinformação sejam usadas em outros lugares da região para apoiar aliados socialistas e se oporem a governos democráticos e mais orientados para o livre mercado, ou de outra forma aliada com os Estados Unidos.

A equipe do Exército Venezuelano no biatlo de tanques nos Jogos Internacionais do Exército Russo, 2015. (Evgeny Biyatov/ RIA Novosti)

Partes interessadas estrangeiras na mira

Dada a tendência socialista, anarquista e anticapitalista de muitos dos movimentos anti-governamentais, os manifestantes, como era de esperar, já começaram a visar interesses comerciais na região. Mais de 100 lojas pertencentes à subsidiária do Walmart no Chile, por exemplo, foram saqueadas e queimadas em meio a crescentes manifestações anti-capitalistas no país. À medida que os protestos continuam em todo o continente, as empresas dos EUA e da Europa que operam nesses países provavelmente continuarão a ser alvo, incluindo empresas potencialmente de mineração e energia, hotéis, bancos e escritórios de companhias aéreas. As instalações diplomáticas dos EUA e as organizações não-governamentais (ONGs) que operam na região também poderiam ser visadas. Várias empresas e ONGs já retiraram seu pessoal da Bolívia após o recente aviso de viagem do Departamento de Estado dos EUA, que também instou os cidadãos americanos que moram no país a saírem.

Nicolás Maduro e Vladimir Putin em Caracas, 2019.

Dado o imperativo da Rússia de minar a crescente influência dos EUA mais perto de casa, bem como globalmente, Moscou fará tudo o que estiver ao seu alcance para garantir que os protestos continuem em frente à porta de Washington. Portanto, empresas e organizações na América do Sul precisarão acompanhar de perto a dinâmica da agitação na América Latina, à medida que ela evolui e potencialmente aumenta nas próximas semanas. Caso contrário, eles poderão se encontrar em breve no fogo cruzado de outra batalha por procuração de uma Guerra Fria.

Bibliografia recomendada:

A KGB e a Desinformação Soviética: A visão de um agente interno.
Ladislav Bittman.

A Verdade Sufocada: A história que a esquerda não quer que o Brasil conheça.
Coronel Carlos Alberto Brilhante Ustra.

A Obsessão Antiamericana: Causas e Inconseqüências.
Jean-François Revel.