Mostrando postagens com marcador África. Mostrar todas as postagens
Mostrando postagens com marcador África. Mostrar todas as postagens

sexta-feira, 24 de junho de 2022

A força Barkhane realizou uma "grande" operação aerotransportada no Níger.


Por Laurent Lagneau, Zone Militaire Opex360, 24 de junho de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 24 de junho de 2022.

Em 14 de junho, os meios aéreos da força Barkhane foram chamados pelo exército nigerino para intervir contra uma coluna de jihadistas no setor Waraou, uma cidade localizada perto da fronteira com Burkina Faso e onde um posto da gendarmaria acabara de ser atacado. E de acordo com um relatório dado pelo Estado-Maior das forças armadas (État-major des armées, EMA) em seu relatório semanal de operações, mais de quarenta terroristas foram assim “neutralizados”.

No entanto, a EMA não tinha dito nada na altura sobre a operação aerotransportada (opération aéroportéeOAP) realizada no Níger, pelo Grupamento Tático do Deserto (Groupement tactique désertGTD] "Bruno", armado pelo 3º Regimento de Paraquedistas de Infantaria de Marinha (3e Régiment de Parachutistes d’Infanterie de Marine, 3e RPIMa), na noite de de 11 a 12 de junho.

Mais especificamente, e isso é inédito, esta OAP foi realizada em conjunto pela Barkhane e o Batalhão Paraquedista (BAT PARA) das Forças Armadas Nigerinas (Forces armées nigériennesFAN). Concentrou-se na região de In Ates, no norte do Níger. Esta localidade tornou-se infame em dezembro de 2019, com o ataque mortífero lançado pelo Estado Islâmico no Grande Saara (État islamique au grand SaharaEIGS) contra um acampamento militar nigerino.

"Esta operação faz parte da ação de parceria de combate, incluindo uma fase inicial de treinamento conjunto iniciada em 9 de junho e reunindo cerca de 200 paraquedistas nigerinos e franceses", disse a EMA.

Em detalhe, dois aviões de transporte C-130 Hercules da Força Aérea e Espacial (Armée de l’Air & de l’EspaceAAE) foram mobilizados para lançar, em duas rotações, os 200 paraquedistas franceses e nigerinos. Uma vez no terreno, este último efetuou um controle de zona, antes de prosseguir com um reconhecimento às posições ocupadas pela FAN no setor de In Ates, onde patrulhavam tendo estabelecido uma ligação com o 11º Batalhão de Segurança e Intervenção nigerino (11e Bataillon de sécurité et d’intervention, 11e BSI).

Posteriormente, os marsouins do 3º RPIMa foram transportados por via aérea para Ayorou [o EMA não dá detalhes sobre este assunto… mas é possível que tenham sido solicitados helicópteros de transporte pesado britânicos CH-47 Chinook, nota]. Uma vez "re-motorizados", eles realizaram um reconhecimento até Niamey.

“Com o objetivo de atuar em profundidade, para surpreender o inimigo e exercer pressão permanente sobre ele, esta operação aerotransportada conjunta é a primeira na história de Barkhane”, sublinhou o EMA.

Paraquedistas franceses do 3e RIPMa aguardando a luz verde para saltar na região de Tessalit, no Mali, em 24 de setembro de 2020.

Desde o lançamento das operações Serval e Barkhane, os regimentos da 11ª Brigada Paraquedista (11e Brigade Parachutiste11e BP) realizaram diversas operações aéreas no Sahel. Além disso, um dos últimos, realizado em setembro de 2020, mobilizou 80 paraquedistas do 3e RPIMa, na região de Tessalit, no Mali. Na época, justificava-se pelos “alongamentos e restrições de mobilidade impostas pela estação chuvosa”.

No entanto, o 11º BP realizou duas operações aerotransportadas no espaço de poucos dias. Além daquele em que o 3e RPIMa participou no Níger, o 2º Regimento de Paraquedistas Estrangeiros (2e Régiment Étranger de Parachutistes2e REP) estava engajado na Operação Thunder Lynx na Estônia.

sábado, 28 de maio de 2022

Os Estados Unidos e o Grupo Wagner


Por Joaquin Sapien e Joshua Kaplan, ProPublica, 27 de maio de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 28 de maio de 2022.

Como os EUA lutaram para impedir o crescimento de um sombrio exército privado russo.

Por quase uma década, as autoridades dos EUA observaram com alarme uma rede sombria de mercenários russos conectados ao Kremlin causar estragos na África, Oriente Médio e, mais recentemente, na Ucrânia.

Vários deles agora dizem que gostariam que o governo dos EUA tivesse feito mais.

O presidente Vladimir Putin tem confiado cada vez mais no Grupo Wagner como um exército privado e irresponsável que permite à Rússia perseguir seus objetivos de política externa a baixo custo e sem a reação política que pode advir de uma intervenção militar estrangeira, disseram autoridades dos EUA e especialistas em segurança nacional.

Mercenários Wagner na Síria.

Nos últimos anos, os governos do Oriente Médio e da África contrataram os combatentes para esmagar insurgências, proteger os recursos naturais e fornecer segurança – cometendo graves abusos dos direitos humanos no processo, de acordo com autoridades dos EUA e órgãos de vigilância internacionais.

Na Síria, os combatentes Wagner foram filmados alegremente espancando um desertor do exército sírio com uma marreta antes de cortar sua cabeça. Na República Centro-Africana, os investigadores das Nações Unidas receberam relatos de que os mercenários estupraram, torturaram e assassinaram civis. Na Líbia, o Grupo Wagner supostamente aprisionou casas civis com explosivos presos a assentos sanitários e ursinhos de pelúcia. No mês passado, oficiais de inteligência alemães ligaram mercenários Wagner a assassinatos indiscriminados na Ucrânia.

Os EUA demoraram a responder ao perigo e agora se encontram lutando para restringir o uso de mercenários em todo o mundo, de acordo com entrevistas com mais de 15 atuais e ex-funcionários diplomáticos, militares e de inteligência. Sanções unilaterais pouco fizeram para deter o grupo. A diplomacia tropeçou.

“Não havia uma política unificada ou sistemática americana em relação ao grupo”, disse Tibor Nagy, que serviu no Departamento de Estado por quase três décadas, mais recentemente como secretário de Estado adjunto para assuntos africanos até 2021.

Tibor Nagy.

O Kremlin nega oficialmente qualquer conexão com as atividades de mercenários russos no exterior, e muito sobre a estrutura e liderança do Grupo Wagner permanece obscuro. Mas especialistas dizem que os altos funcionários do Grupo Wagner participaram de reuniões entre líderes estrangeiros e altos funcionários russos. Eles também dizem que a força aérea russa transportou combatentes Wagner para lançar as missões internacionais do grupo.

O Grupo Wagner se espalhou pelo mundo, particularmente na África, porque apresenta um pacote atraente para líderes de nações em apuros, disseram especialistas. Oferece reprimir o terrorismo e as ameaças rebeldes com repressões militares brutais, ao mesmo tempo em que angaria apoio público para seus clientes governamentais por meio de campanhas de desinformação.

Autoridades dos EUA disseram que se sentiram mal equipadas para tentar reduzir as incursões dos mercenários, em parte porque a diplomacia americana na África foi gradualmente despojada de recursos nas últimas três décadas. Alguns também disseram que os EUA demoraram a avaliar a gravidade da ameaça do Grupo Wagner antes de se tornar uma arma formidável no arsenal do Kremlin.

Na África, os esforços americanos para persuadir os governos a não trabalharem com o Grupo Wagner geralmente são tardios e ineficazes, disseram as autoridades. Diplomatas americanos ficaram surpresos quando o Grupo Wagner chega a um país vacilante, deixando-os lutando para combater a influência do grupo com ferramentas e incentivos limitados.

Insígnia não-oficial de caveira do Grupo Wagner.

Durante a Guerra Fria, a política americana de conter a disseminação do comunismo soviético levou a um investimento substancial em cortejar líderes africanos, oferecendo ajuda ao desenvolvimento, programas de intercâmbio universitário e até concertos. Mas quando o Muro de Berlim caiu, também caiu o interesse do governo dos EUA no continente africano, disseram os funcionários à ProPublica. O pessoal da embaixada encolheu; programas murcharam.

“O soft power dos Estados Unidos é imbatível, mas precisa ser desdobrado”, disse Nagy à ProPublica. “A aljava está vazia.”

Nagy e outros atuais e ex-funcionários de alto escalão do Departamento de Estado disseram que as embaixadas na África tendem a empregar poucos funcionários da diplomacia pública, com funcionários básicos que precisam conciliar tudo, desde questões de visto de rotina até ameaças terroristas.

“Isso não deixa muito tempo para uma equipe fraca desenvolver a experiência ou os relacionamentos necessários para ter ou buscar uma estratégia de engajamento robusta”, disse um alto funcionário do Departamento de Estado sobre os esforços para afastar autoridades estrangeiras do Grupo Wagner. “A capacidade de um oficial diplomático bastante júnior de construir um relacionamento com o membro do Gabinete que tomará a decisão – isso não é realista na maioria dos casos.”

O Departamento de Estado se recusou a comentar. O Pentágono e o Kremlin não responderam a perguntas para esta história.

O esforço mais visível dos EUA para manter o Grupo Wagner fora de um país específico ocorreu no Mali, onde os mercenários chegaram em dezembro passado para combater os jihadistas em fúria no norte. O presidente do Mali, Assimi Goïta, havia chegado recentemente ao poder no mais recente de uma série de golpes que levaram a sanções internacionais.

Mercenários Wagner na República Centro-Africana, janeiro de 2021.

Antes do desembarque do Grupo Wagner, o General Stephen Townsend, chefe do Comando Africano das Forças Armadas dos EUA, viajou para o Mali para se encontrar com Goïta. “Expliquei que achava uma má ideia convidar o Grupo Wagner”, disse Townsend ao Congresso em março. “O Grupo Wagner não obedece a nenhuma regra. Eles não seguirão a direção do governo.”

Mas as súplicas de Townsend e outras autoridades americanas não tiveram sucesso. Ex-diplomatas dizem que o esforço foi parte de um padrão preocupante em que autoridades americanas saltam de pára-quedas em situações complexas equipadas com pouco mais do que pontos de discussão. O Comando da África se recusou a comentar.

Os americanos estavam dizendo aos malianos para não trabalharem com o Grupo Wagner, mas não ofereciam alternativas significativas, disse J. Peter Pham, que serviu como o primeiro enviado especial dos EUA à região do Sahel até o ano passado e mantém contato próximo com malianos e outras autoridades africanas.

“Ou você tem programas concretos de assistência ou tem relacionamentos pessoais e capital diplomático construídos ao longo dos anos aos quais pode recorrer”, disse Pham. “Muitas autoridades americanas, muitas vezes de nível médio, são frequentemente despachados sem nenhum dos dois.”

Monumento do Grupo Wagner na capital Bangui, na República Centro-Africana. Ele foi inaugurado em novembro de 2021 e influenciada pelo filme "Turista".

Em março, o jornal francês Le Monde noticiou que mercenários Wagner participaram da tortura de civis, inclusive por eletrocussão, enquanto trabalhavam com soldados malianos. No mês passado, a Human Rights Watch divulgou um relatório detalhado acusando os combatentes russos de participarem de um massacre de cerca de 300 civis durante uma operação militar. A matança começou em um mercado de gado lotado em 27 de março e continuou por vários dias. Em um comunicado, o porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse: “Estamos preocupados que muitos relatórios sugiram que os perpetradores eram forças irresponsáveis do Grupo Wagner, apoiado pelo Kremlin”.

O governo do Mali disse que os russos estão ajudando seus militares como instrutores formais e que seu exército matou 203 “terroristas” e prendeu mais 51 durante a operação. A Embaixada do Mali nos EUA não respondeu aos pedidos de comentários.

O Grupo Wagner atraiu a atenção do público pela primeira vez em 2014, durante a invasão russa do leste da Ucrânia. Seus mercenários lutaram ao lado das forças da federação russa, atacando as forças ucranianas na ainda contestada região do Donbas.

Gary Motsek, então vice-secretário assistente de defesa dos EUA, ficou alarmado com o surgimento do que parecia ser uma nova geração de mercenário russo.

Durante anos, o Pentágono estava ciente dos contratados militares russos desrespeitando a lei internacional, disse Motsek em entrevista à ProPublica. Mas os contratados foram principalmente destinados a guardar navios petroleiros e outros ativos russos. Agora o Grupo Wagner estava em combate, como um exército privado.

“Olhando para o crescimento do Grupo Wagner, foi claramente uma oportunidade perdida” de aproximadamente 2008 a 2010, disse Motsek. “Devíamos ter feito disso uma prioridade.”

Na época, Motsek liderou um escritório do Pentágono que ajudou a criar padrões internacionais para contratados militares privados. Ele disse que o escritório se concentrou em conformidade voluntária e empresas ativas nas zonas de guerra americanas. Quando os russos optaram por não aderir aos padrões, ele não estava ciente de qualquer esforço para controlá-los.

“Provavelmente foi minha culpa, mais do que qualquer outra pessoa, porque eu era o único trabalhando nisso quase diariamente”, disse Motsek ao ProPublica. “Nós nunca dissemos: ‘Vamos controlar esses caras’. Eu não tinha mandato para fazer isso. E acho que não tive a visão.”

Autoridades americanas dizem que o Grupo Wagner opera por meio de uma rede de empresas de fachada controladas pelo oligarca russo Yevgeny Prigozhin, um magnata da indústria de alimentos com laços estreitos com Putin, sardonicamente chamado de “Chef de Putin”. Prigozhin negou veementemente seu envolvimento no grupo, supostamente batizado em homenagem ao compositor alemão – um favorito de um dos supostos comandantes dos mercenários. Os esforços para chegar a Prigozhin não foram bem sucedidos.

Os EUA sancionaram Prigozhin em 2016 e o Grupo Wagner em 2017 em resposta ao seu papel no conflito ucraniano. Prigozhin foi posteriormente indiciado por seu suposto envolvimento em se intrometer nas eleições presidenciais americanas de 2016 por meio da fazenda de trolls conhecida como Internet Research Agency.

Yevgeny Prigozhin.

Especialistas dizem que o Grupo Wagner parece ser pago com recursos naturais como petróleo, ouro e diamantes nos países onde estão lutando. O Kremlin os usou como uma alternativa barata às forças armadas russas.

“A Rússia abriu operações militares em dois continentes, pela primeira vez desde a década de 1980”, disse Sean McFate, professor da Universidade de Defesa Nacional. “A ponta da lança é o Grupo Wagner.”

Em 2015, a Rússia enviou seus militares para lutar na guerra civil síria em nome do ditador Bashar al-Assad. Foi a primeira intervenção armada do Kremlin fora dos antigos territórios soviéticos desde o fim da Guerra Fria. Logo, forças da Federação Russa e combatentes Wagner e outros grupos mercenários ajudaram a inclinar a guerra a favor de Assad.

Em 7 de fevereiro de 2018, mercenários Wagner e soldados sírios realizaram um ataque a um posto avançado das forças especiais dos EUA perto da cidade de Khasham, atacando a posição americana com obuses de artilharia enquanto os russos e sírios avançavam. Os americanos responderam com ataques aéreos em uma batalha de quatro horas, matando cerca de 200 combatentes. Nenhum americano morreu.

Joseph Votel, um general aposentado de quatro estrelas, era então o chefe do Comando Central dos EUA. Em uma entrevista, ele disse à ProPublica que acredita que o ataque foi motivado financeiramente e que o Grupo Wagner buscou o controle de um campo de petróleo perto de uma operação contraterrorista liderada pelos EUA.

Mas Votel disse que os comandantes americanos consideram a luta como um incidente isolado, e não um desenvolvimento significativo nas relações azedadas entre as duas nações.

“Eu particularmente não me debrucei sobre isso”, disse Votel. “Não fui pressionado. O que aconteceu, aconteceu.”

Joseph Siegle, diretor de pesquisa do Centro de Estudos Estratégicos da África, disse que os sucessos militares russos no conflito sírio representaram um “ponto de inflexão para a Rússia”.

“Eles viram a rapidez com que poderiam ganhar influência em uma região onde tinham relativamente pouca influência”, disse Siegle.

Mercenários Wagner na Síria.

Em 2019, o Grupo Wagner começou a lutar na guerra civil líbia, apoiando uma campanha do senhor da guerra Khalifa Haftar para derrubar o governo internacionalmente reconhecido do país. Haftar parecia estar vacilando, mas, juntos, o Grupo Wagner e os combatentes rebeldes lançaram uma nova ofensiva que trouxe suas forças combinadas para os arredores de Trípoli.

Nos níveis mais altos das agências de política externa americanas, os alarmes começaram a soar.

"Estávamos vendo isso mudar o curso da guerra", disse David Schenker, então secretário de Estado assistente para assuntos do Oriente Próximo, em entrevista à ProPublica. “Esta era a cabeça de praia. O Grupo Wagner foi o grupo de desembarque.” A tentativa de Haftar de retomar Trípoli acabou parando depois que a Turquia interveio do lado oposto. Mas se Haftar tivesse conseguido, Schenker se preocupava, a Rússia poderia ter sido recompensada com “uma base no flanco sul da OTAN”.

Schenker disse acreditar que a contramedida potencial mais imediata é pressionar a União Europeia a impor sanções ao Grupo Wagner e reprimir suas finanças. Mas ele disse que muitos de seus colegas no governo dos EUA e na Europa não consideram isso realista.

“Eu realmente pressionei muito por uma designação da UE. O complicado é que a Rússia rotineiramente vai e assassina dissidentes em países estrangeiros”, disse ele. “As pessoas não estavam interessadas em irritar Putin. Putin para esses caras é como Voldemort.”

A U.E. não impôs sanções ao Grupo Wagner até dezembro de 2021.

Em resposta a perguntas para esta história, a porta-voz da U.E. Nabila Massrali disse que a União Europeia sancionou agressivamente a Rússia em resposta à invasão da Ucrânia e sancionou o Grupo Wagner “para tomar medidas tangíveis contra aqueles que ameaçam a paz e a segurança internacionais e violam o direito internacional”, observando que todas as sanções exigem unanimidade entre os países membros.

Força-Tarefa Rusich.

À medida que o conflito ucraniano se arrasta e o Kremlin se torna cada vez mais isolado da economia global, especialistas dizem que o Grupo Wagner provavelmente desempenhará um papel cada vez mais importante na política externa russa. A expansão do Grupo Wagner pode ajudar a Rússia a evitar o impacto das sanções, atrair governos para apoiá-lo na Assembleia Geral da ONU e garantir posições estratégicas em sua luta contra a aliança da OTAN.

Economicamente, a Rússia empalidece em comparação com superpotências como China e Estados Unidos. Mas no grupo Wagner, disseram autoridades, a Rússia encontrou uma ferramenta de política externa barata e inovadora que os Estados Unidos ainda não encontraram uma maneira de abordar. Os governos clientes parecem absorver a maior parte do custo.

“Os russos não têm um talão de cheques em branco”, disse Nagy, ex-diplomata dos EUA para a África. “Eles estão jogando uma mão bastante fraca extremamente bem mesmo.”

A ProPublica continuará a relatar o grupo Wagner e a luta de poder entre os EUA e a Rússia à medida que se desenrola em todo o mundo. Estamos especialmente interessados nas relações entre empresas ocidentais e mercenários russos.

quarta-feira, 25 de maio de 2022

Conversando com jihadistas: como três líderes comunitários deram um passo ousado em Burkina Faso


Por Sam Mednick, The New Humanitarian, 25 de maio de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 25 de maio de 2022.

"Descobrimos que os jihadistas têm alguns valores morais."

Nota do editor: Enquanto os governos do Sahel lutam para conter a disseminação da Al-Qaeda e de grupos jihadistas ligados ao chamado Estado Islâmico, algumas comunidades locais deram um passo radical: conversar com os próprios militantes. Com base em meses de reportagens em Burkina Faso e Mali, esta é a quinta de uma série de reportagens que examinam esses esforços. Leia as quatro primeiras aqui, aqui, aqui e aqui.

Ouagadougou

Os crescentes pedidos de abordagens não militares ao conflito jihadista de Burkina Faso levaram a junta governante do país a oferecer apoio às comunidades locais que dialogam com grupos militantes para evitar o sofrimento e salvar vidas.

Mas quem são os líderes comunitários envolvidos nessas conversas e que tipo de discussões eles estão mantendo? Os diálogos locais são uma medida paliativa ou uma solução de longo prazo que pode conter os ataques jihadistas que deslocaram quase dois milhões de pessoas?

Para tentar responder a essas perguntas, The New Humanitarian realizou raras entrevistas cara a cara com três influentes líderes comunitários burkinabês que organizaram diálogos locais e fizeram pactos com militantes nos últimos dois anos.

Suas histórias envolvem atos de coragem e liderança individual. Mas eles também ressaltam os compromissos desagradáveis a que as comunidades são forçadas à medida que buscam maneiras de sair do conflito.

Grupos jihadistas ligados à Al-Qaeda e ao chamado Estado Islâmico começaram a se espalhar no país da África Ocidental em 2015 – parte de um esforço mais amplo na região do Sahel, que agora abriga uma das piores crises humanitárias do mundo.

A ideia de negociar com jihadistas – geralmente enquadrados como fanáticos e pouco mais – tem sido um tabu global. As nações ocidentais com pegadas militares no Sahel disseram repetidamente aos governos regionais para não se envolverem em tais negociações.

No entanto, os fracassos das operações militares e intervenções estrangeiras forçaram as comunidades a resolver o problema com as próprias mãos. Desde meados de 2020, dezenas de pactos locais foram firmados com militantes em Burkina Faso e no vizinho Mali.

Os resultados das negociações de Burkina Faso são mistos. As comunidades devem aceitar seguir a dura interpretação dos jihadistas da lei sharia, que recai mais fortemente sobre as mulheres e outros grupos marginalizados.

Alguns pactos também foram quebrados, levando a novos combates, enquanto a trajetória geral do conflito aqui só piorou em meio ao aumento dos abusos de militantes e soldados locais.

Ainda assim, os diálogos resultaram em promessas de segurança de jihadistas que ajudaram milhares de deslocados a voltar para casa. Isso permite que eles cultivem e alimentem suas famílias – especialmente crítico em um ano em que os níveis de fome aumentaram mais de 80%.

E embora o governo anterior – deposto por soldados em janeiro – não tenha dado apoio ou reconhecimento aos mediadores, a atual junta está oferecendo ajuda logística. Ele espera que mais diálogos possam eventualmente levar os jihadistas a depor as armas.

Líderes comunitários disseram ao The New Humanitarian que estão satisfeitos que a junta esteja reconhecendo formalmente seus esforços, embora achem que seria melhor se o governo negociasse diretamente com os militantes. Seus depoimentos seguem abaixo.

Pseudônimos são usados por razões de segurança, enquanto alguns nomes de aldeias e comunas, e alguns outros detalhes, também são obscurecidos para proteger identidades.

Uma carta, uma longa espera e um pequeno sucesso: "Ele sentou na areia e desligou o telefone"

O principal jihadista de Burkina Faso manteve seu público esperando por quase quatro horas antes de chegar a um pedaço de deserto nos arredores da cidade de Nassoumbou, no norte. Era julho de 2021 e o militante, Jafar Dicko, concordou em conversar com líderes comunitários cansados.

Portando uma arma e vestido com um lenço na cabeça que cobria tudo, menos a boca, Dicko – cujo irmão fundou o primeiro grupo jihadista nacional – tinha uma presença imponente. No entanto, o líder era tímido e atencioso, de acordo com os participantes da reunião.

“Ele se sentou na areia e desligou o telefone para ouvir o que as pessoas estavam dizendo”, disse Hassan Boly, um líder comunitário que estava na reunião de julho. “Jafar era modesto, não dava ordens, não se exibia”, acrescentou Boly.

A primeira vez que os líderes de Nassoumbou contataram os jihadistas foi em 2018, quando os militantes começaram a intensificar os ataques. Sem saber com quem entrar em contato, os moradores escreveram cartas e as postaram em mesquitas abandonadas no mato, esperando que os combatentes pudessem vê-las.

Pouco depois de fazer isso, os jihadistas ligaram para a comunidade e aceitaram uma reunião. No entanto, essas conversas renderam pouco, pois os militantes recusaram os pedidos para reabrir as escolas fechadas e depois não se comprometeram com os pedidos de conversas de acompanhamento.

As coisas mudaram, no entanto, em julho passado, quando os militantes concordaram em se reunir novamente. Não está claro o que mudou de ideia, embora as discussões tenham coincidido com iniciativas de diálogo semelhantes que começaram em outras partes de Burkina Faso.

Não sabendo com quem entrar em contato, os locais escreveram cartas e postaram-nas em mesquitas abandonadas no mato, na esperança que combatentes de passagem talvez as vissem.

A reunião de julho ocorreu a cerca de quatro quilômetros da principal cidade de Nassoumbou. Boly liderou um grupo de 15 líderes comunitários que foram servidos com iogurte e refrigerante por jihadistas enquanto esperavam a chegada de Dicko e seus guardas.

Durante o encontro, Boly perguntou aos jihadistas se eles aceitariam a abertura de escolas onde as aulas são ministradas em francês. Dicko disse que essas escolas não faziam parte da visão dos jihadistas, mas que quem quisesse ensinar seus filhos em árabe era bem-vindo.

Os líderes comunitários também pediram a Dicko que deixasse as pessoas retornarem à comuna de Nassoumbou para que pudessem reconstruir suas vidas. “A equipe de negociação implorou aos jihadistas que permitissem que as pessoas voltassem a cultivar suas plantações”, disse Boly.

Desta vez, o jihadista aceitou, embora Dicko tenha dito que a principal cidade de Nassoumbou estava fora dos limites porque os moradores de lá já haviam se juntado a milícias pró-governo que lutaram contra os militantes.

Cerca de 70 por cento da comuna acabou voltando para casa após a reunião, de acordo com Boly. Elas foram feitas para seguir a interpretação estrita da sharia pelos jihadistas, mas muitos ainda se sentiram seguros de que os combatentes não queriam matá-los.

“Descobrimos que os jihadistas têm alguns valores morais, como hospitalidade e consideração”, disse Boly, 65 anos, pai de 12 filhos e com experiência na política local.

As conversas com os militantes continuaram após o diálogo inicial, embora os jihadistas insistissem que os pontos de discussão fossem enviados com antecedência e raramente estivessem dispostos a se desviar da agenda planejada.

Por exemplo, em uma ocasião Boly organizou uma reunião para obter permissão para acessar uma área controlada por jihadistas, onde ele precisava entregar remédios a um homem que cuidava de seu gado.

Durante esse encontro, Boly apelou aos jihadistas para que largassem suas armas e voltassem para casa pacificamente. Mas os jihadistas disseram que esse assunto não havia sido agendado e, por isso, não podiam falar sobre ele.

Ainda assim, Boly não acredita que tais assuntos estejam completamente fora da mesa. “Jafar pode mudar um dia”, disse o líder comunitário. “Se algumas pessoas com habilidades de negociação falassem continuamente com ele, [ele] poderia mudar.”

Um encontro amigável e uma trégua frágil: "Como está seu irmão? Como está seu filho?"

O líder comunitário Ali Barry disse que a comunicação ad hoc com os jihadistas começou em sua comuna do norte em 2019. Na época, Barry recebia telefonemas caóticos de combatentes se apresentando como "pessoas do mato".

Às vezes, os militantes lhe perguntavam se a comunidade tinha visto suas vacas perdidas; outras vezes, eles reclamavam que as pessoas estavam derrubando árvores em áreas controladas pelos combatentes. Barry então conectaria os jihadistas com líderes na área relevante.

No entanto, no final de 2019, a situação estava se deteriorando. Os jihadistas estavam roubando as colheitas das pessoas e milhares fugiam para cidades mais seguras. Barry e outros líderes comunitários decidiram, portanto, que precisavam encontrar os jihadistas cara a cara.

No início de 2020, a comuna do norte criou uma equipe de negociação que incluía líderes tradicionais e combatentes que se juntaram às milícias antijihadistas. As autoridades locais, no entanto, ficaram de fora, por medo de interferirem negativamente.

Organizar uma reunião não foi fácil. Várias datas acordadas foram canceladas e os militantes continuaram mudando de ideia sobre onde realizar as negociações. “Talvez eles tenham pensado que queríamos armar uma armadilha contra eles”, refletiu Barry sobre os atrasos.

Finalmente, em junho de 2020, a equipe de negociação se reuniu com cerca de 15 jihadistas. Alguns combatentes pareciam fracos e estavam sofrendo para segurar suas armas, lembrou Barry. “Era como se você estivesse assistindo a um filme”, disse ele.

Barry disse aos jihadistas que sua comunidade queria encontrar uma maneira de salvar vidas e coexistir pacificamente. Ele acrescentou que o contato direto era preferível do que a comunicação por meio de mensageiros de terceiros.

“Temos um ditado em nossa língua: ‘Quando você fala um com o outro estando longe um do outro, é como se estivesse jogando pedras um no outro’”, disse Barry, que tem 47 anos e também está envolvido na política local.

"Os terroristas não acham que o que estão fazendo é errado. Eles acham que estão reivindicando algo que é seu direito."

Os jihadistas falaram pouco durante a reunião, que durou apenas 10 minutos. E, no entanto, de acordo com Barry, as negociações iniciaram vários meses de relativa calma quando os militantes de repente se tornaram “mais prestativos e tolerantes”.

Discussões telefônicas subsequentes também tornaram a vida um pouco mais suportável. Quando uma comuna vizinha foi atacada um dia e escritórios do governo foram saqueados, a comunidade chamou os jihadistas para reclamar. Três dias depois, tudo foi devolvido.

Mais reuniões presenciais também foram realizadas em 2021, com as discussões se tornando mais longas e profundas. Em uma reunião, a comunidade pediu que as restrições de acesso a um mercado local fossem removidas e que os jihadistas parassem de se casar à força com mulheres locais.

Os jihadistas, no entanto, não atenderam a todos os pedidos da comunidade. Líderes de um vilarejo da comuna pediram permissão para retornar às casas de onde haviam fugido anteriormente, mas os jihadistas recusaram-se sem explicar o motivo.

Nem Barry sentiu qualquer remorso dos jihadistas pela dor que infligiram às pessoas. "Os terroristas não acham que o que estão fazendo é errado", disse ele. “Eles acham que estão reivindicando algo que é seu direito.”

Ainda assim, todos apertavam as mãos após as reuniões e parabenizavam uns aos outros por arranjarem tempo para conversar. E os jihadistas até perguntavam sobre pessoas que conheciam em casa. "Como esta seu irmão? Como está seu filho?" Barry se lembrou deles perguntando.

Essa familiaridade foi o que mais impressionou o líder local nas conversas. Quando os militantes se espalharam pela primeira vez em sua comuna em 2015, os moradores presumiram que eram de países vizinhos como Mali – que luta contra a violência extremista desde 2012.

Essa percepção mudou à medida que os moradores recebiam ligações de parentes que se juntaram aos militantes, enquanto os encontros presenciais deixavam as coisas ainda mais claras. Em um diálogo, Barry disse que até reconheceu um adolescente cuja circuncisão ele havia participado.

“Você espera ver estrangeiros, algumas pessoas que você não conhece”, disse o líder comunitário. “[Mas] ver jovens lutando como jihadistas me diz que nossas comunidades são frágeis.”

As negociações também se mostraram frágeis. Em novembro de 2021, jihadistas exigiram que o exército deixasse a principal cidade da comuna de Barry, argumentando que eles assumiriam o controle da segurança. Quando o exército recusou, os combates recomeçaram em toda a comuna e os moradores fugiram.

O The New Humanitarian não conseguiu entrar em contato com Barry nos últimos meses para descobrir exatamente como esses confrontos afetaram as negociações locais. Ainda assim, o líder comunitário sempre duvidou que o cessar-fogo durasse.

Ele disse que as comunas vizinhas não tinham esses pactos, o que tornava difícil manter qualquer tipo de paz na área mais ampla. “Se a casa do seu vizinho estiver pegando fogo, você deve se preparar [para o fogo se espalhar]”, disse Barry.

Sentimentos mistos e um velho conhecido: "Eles nunca declararam claramente o que queriam"

Era de manhã cedo em março de 2020 quando Adama Diallo decidiu que estava cansado de esperar que os jihadistas respondessem ao seu pedido de reunião. Então, o homem de 58 anos subiu em sua moto e dirigiu para o mato na direção de uma base militante.

Diallo esperava encontrar um velho conhecido – Amadou Badini – que havia se tornado o líder de um grupo alinhado à Al-Qaeda com base na fronteira com o Mali. Ele esperava que o líder permitisse que sua comunidade voltasse à comuna do norte da qual fugiram em 2019.

Quase 20 anos mais velho, Diallo cresceu com os pais de Badini. Ele viu seu filho se radicalizar com a pregação de Malam Dicko (irmão de Jafar Dicko), que foi morto em 2017.

Diallo tinha visto Badini pela última vez em 2015 e sentiu uma mudança de personagem. Ele estava castigando muçulmanos que não rezavam e pessoas que fumavam. “Estava preocupado com o país quando conheci Badini e seus amigos [na época]. Eu sabia que mais tarde eles teriam armas”, disse Diallo.

Dirigindo para o mato naquela manhã de março, Diallo, que tem 13 filhos, não sabia o que esperar de seu antigo contato. Depois de garantir uma reunião – depois de uma noite dormindo na base militante – as coisas correram mais tranquilamente do que ele suspeitava.

Sentado sob uma árvore em um remoto pedaço de deserto a vários quilômetros da base, Badini foi receptivo. Ele disse que as soluções são mais bem encontradas através do diálogo. Ambos os homens concordaram em se encontrar novamente, embora com mais pessoas presentes.

"Eles nunca declararam claramente o que queriam."

A próxima discussão foi realizada algumas semanas depois. Desta vez, 30 jihadistas sentaram-se diante de 23 líderes comunitários, de acordo com vídeos da reunião de quatro horas e meia vistos pelo The New Humanitarian.

As piadas eram contadas enquanto os jihadistas serviam chá. “Ouvi dizer que quem tomar seu chá vai se juntar a vocês, mas não quero me juntar e viver no mato”, disse Diallo aos militantes. “Eu quero estar em um carro com ar condicionado.”

Durante as discussões, os jihadistas responderam a perguntas sobre por que não reabririam as escolas públicas e se opunham à democracia. Disseram que democracia é “fazer o que agrada a você, não o que agrada a Deus”, lembrou Diallo.

Todos se revezaram falando, incluindo Badini, que disse aos líderes comunitários que eles poderiam retornar à comuna para cultivar seus campos, pastorear seu gado e administrar seus negócios.

Mas Badini estabeleceu condições: as pessoas tinham que viver de acordo com a estrita lei da sharia, com homens cortando suas calças e mulheres usando véus; e ninguém tinha permissão para retornar à cidade principal da comuna, onde o exército tinha uma base que os jihadistas queriam isolar.

Diallo saiu da reunião com emoções misturadas. Por um lado, ele estava seguro de que os jihadistas não queriam sua comunidade morta. Mas ele e outros ficaram frustrados ao saber que sua cidade principal estava fora dos limites.

Diallo também sentiu que seus interlocutores jihadistas estavam perdidos e inseguros pelo que eles estavam realmente lutando. “Eles nunca declararam claramente o que queriam”, disse ele. “Por exemplo, eles nunca disseram se queriam [ocupar] parte do país.”

Ainda assim, os benefícios do diálogo foram percebidos quando milhares de pessoas retornaram às suas aldeias. E daqui para frente, Diallo pretendia usar os parentes e amigos de Badini para convencer o militante a deixar as pessoas retornarem à sede da cidade principal.

“Estamos planejando enviar mais pessoas importantes da comunidade para implorar a Badini que nos deixe voltar”, disse ele. “Pelo menos, depois de falar com eles, ficamos sabendo que eles não vão nos matar.”

Editado por Philip Kleinfeld.

Ilustrações de Sara Cuevas.

sábado, 21 de maio de 2022

Armas portáteis emiráticas na Etiópia


Por Stijn Mitzer e Joost Oliemans, Oryx Blog, 4 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de maio de 2022.

A entrega contínua de armas e equipamentos para a Etiópia, um país revolvido pela guerra, permanece em grande parte não relatada, e seu impacto na situação no terreno é, no momento, amplamente desconhecido. O que se sabe, no entanto, é que o desgaste constante do arsenal militar da Etiópia levou o país a vasculhar o planeta atrás de qualquer pessoa disposta a fornecê-la com armamento adicional, que incluiu até veículos aéreos de combate não-tripulados Mohajer-6 (UCAV) do Irã. Esses UCAV agora operam ao lado de projetos israelenses e chineses, mostrando o quão complicada se tornou a rede moderna de fornecedores estrangeiros de armas.


Outro país que manifestou repetidamente seu apoio ao governo etíope são os Emirados Árabes Unidos. O que exatamente esse apoio implicou até agora ainda é objeto de debate. A alegação frequentemente repetida de drones emiráticos que operam na base aérea de Assab, dos Emirados Árabes Unidos na Eritreia, em nome do governo etíope parece ter pouca base na realidade, sem evidências apontando para a presença de UCAV Wing Loong emiráticos sobre o campo de batalha em 2020 ou agora.

No entanto, grandes aeronaves de transporte Il-76 frequentemente voam entre os Emirados Árabes Unidos e Harar Meda, a maior base aérea da Etiópia.[1] Embora o conteúdo de sua carga só possa ser adivinhado, é provável que contenha itens de nível militar, com ajuda humanitária entregue aos aeroportos civis do país. Os Il-76 que operam em nome dos Emirados Árabes Unidos pousam regularmente, pois aeronaves iranianas do mesmo tipo também trazem sistemas de armas, uma indicação clara do grande volume de armas enviadas para a Etiópia diariamente.


Sabe-se que as remessas anteriores de armas dos Emirados Árabes Unidos para a Etiópia incluíram grandes volumes de armas portáteis produzidas pela empresa Caracal, que produz vários projetos modernos de armas portáteis. Assim como o fuzil de assalto israelense TAR-21 também em serviço na Etiópia, o armamento fornecido pela Caracal foi distribuído exclusivamente para a Guarda Republicana (GR). A GR tem a tarefa de defender as autoridades etíopes e edifícios importantes de ameaças e tentativas de ataques. Para este fim, opera uma série de projetos modernos de armas portáteis e veículos leves (blindados). Nos últimos tempos, a GR viu suas tarefas se expandirem até o ponto em que agora participam ativamente da Guerra do Tigré como uma das forças mais bem treinadas do país.

Indiscutivelmente, o projeto Caracal mais elegante entregue à Etiópia é o fuzil semiautomático CAR 817DMR para atiradores designados calibrados em 7,62x51mm OTAN. Equipado com um carregador de 10 ou 20 tiros, o CAR 817DMR oferece melhorias consideráveis em todos os parâmetros relevantes sobre os DMR PSL e SVD em uso com o Exército Etíope. Embora presumivelmente em uso com as forças da Guarda Republicana atualmente desdobradas para conter o avanço da Força de Defesa Tigré (FDT) na Etiópia, nenhum exemplar capturado apareceu nas mãos dos combatentes da FDT até agora.

Guardas republicanos com um fuzil AK e fuzis SVD Dragunov.



Outro produto Caracal que entrou em serviço com a Guarda Republicana é a carabina CAR 816 de 5,56x45mm. A arma pode ser encomendada em vários comprimentos de cano de 7,5" de submetralhadora a 16" de fuzil de assalto. A Etiópia parece ter sido cliente da variante carabina de 14,5", complementando o TAR-21 israelense também em uso com a GR. Como o CAR 817DMR, nenhum CAR 816 parece ter sido capturado pela FDT até agora. Claro, usar um tipo de munição diferente da série de fuzis AK, diverso daqueles em uso na Etiópia, tal armamento apenas seria um recurso útil para a FDT até que suas munições se esgotassem.

O último produto Caracal conhecido por ter sido entregue à Etiópia é o fuzil sniper CSR 338 calibrado em .338 Lapua Magnum. O CSR 338 também é o único produto Caracal conhecido por ter sido capturado pelas forças tigré, que agora empregam vários dos fuzis de precisão contra seus antigos proprietários. Seu peso leve (apenas 6,35kg) certamente será apreciado por ambas as forças no terreno de batalha muitas vezes montanhoso da Etiópia.

CSR 338 em .338 Lapua Magnum.

Se o influxo contínuo de armamento para a Etiópia será suficiente para salvar um exército que é cada vez mais dependente das milícias, ainda não se sabe. O pequeno número de armas portáteis dos Emirados Árabes Unidos, sem dúvida, terá pouco impacto no resultado final da guerra civil. No entanto, essas armas são representativas do que, entretanto, se tornou um arsenal de armamento altamente diversificado em serviço com os militares etíopes, um arsenal que certamente continuará a desempenhar um papel significativo em uma guerra que está prestes a entrar em seu segundo ano.


Leitura recomendada:


quarta-feira, 4 de maio de 2022

Como o conflito Rússia-Ucrânia pode influenciar o abastecimento alimentar da África

Trigo de inverno sendo colhido nos campos da fazenda coletiva Tersky Konny Zavod no norte do Cáucaso.
(Foto de Anton Podgaiko\TASS via Getty Images)

Por Wandile Sihlobo, The Conversation, 24 de fevereiro de 2022.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 4 de maio de 2022.

"Nenhum homem se qualifica como estadista que ignora inteiramente os problemas do trigo."

As palavras do antigo filósofo grego, Sócrates.

O trigo e outros grãos estão de volta ao centro da geopolítica após a invasão da Ucrânia pela Rússia. Ambos os países desempenham um papel importante no mercado agrícola global. Os líderes africanos devem prestar atenção.

Há um comércio agrícola significativo entre os países do continente e a Rússia e a Ucrânia. Os países africanos importaram produtos agrícolas da Rússia no valor de US$ 4 bilhões em 2020. Cerca de 90% disso era trigo e 6% era óleo de girassol. Os principais países importadores foram o Egito, que respondeu por quase metade das importações, seguido pelo Sudão, Nigéria, Tanzânia, Argélia, Quênia e África do Sul.

Da mesma forma, a Ucrânia exportou US$ 2,9 bilhões em produtos agrícolas para o continente africano em 2020. Cerca de 48% disso foi trigo, 31% milho e o restante incluiu óleo de girassol, cevada e soja.

A Rússia e a Ucrânia são participantes importantes no mercado global de commodities. A Rússia produz cerca de 10% do trigo global, enquanto a Ucrânia responde por 4%. Combinados, isso é quase o tamanho da produção total de trigo da União Europeia. O trigo é para consumo interno e também para os mercados de exportação. Juntos, os dois países respondem por um quarto das exportações globais de trigo. Em 2020, a Rússia representou 18% e a Ucrânia, 8%.

Ambos os países também são atores notáveis no milho, responsáveis por uma produção combinada de milho de 4%. No entanto, a contribuição da Ucrânia e da Rússia é ainda mais significativa nas exportações, representando 14% das exportações globais de milho em 2020. Ambos os países também estão entre os principais produtores e exportadores de óleo de girassol. Em 2020, as exportações de óleo de girassol da Ucrânia representaram 40% das exportações globais, com a Rússia respondendo por 18% das exportações globais de óleo de girassol.

A ação militar da Rússia causou pânico entre alguns analistas. O medo é que a intensificação do conflito possa interromper o comércio com consequências significativas para a estabilidade alimentar global.

Compartilho essas preocupações, principalmente as consequências de grandes aumentos no preço global de grãos e oleaginosas. Eles estão entre os principais impulsionadores do aumento global dos preços dos alimentos desde 2020. Isso se deve principalmente às condições climáticas secas na América do Sul e na Indonésia, que resultaram em colheitas ruins combinadas com o aumento da demanda na China e na Índia.

A interrupção do comércio, devido à invasão, na importante região produtora do Mar Negro, aumentaria os preços globais das commodities agrícolas – com potenciais efeitos colaterais para os preços globais dos alimentos. Um aumento nos preços das commodities já era evidente apenas alguns dias depois do conflito.

Esta é uma preocupação para o continente africano, que é um importador líquido de trigo e óleo de girassol. Além disso, há preocupações com a seca em algumas regiões do continente. A interrupção dos embarques de commodities aumentaria as preocupações gerais da inflação dos preços dos alimentos em uma região que é importadora de trigo.

O que esperar

A escala do potencial aumento nos preços globais de grãos e oleaginosas dependerá da magnitude da interrupção e do período de tempo em que o comércio será afetado.

Por enquanto, isso pode ser visto como um risco de alta para os preços globais das commodities agrícolas, que já estão elevados. Em janeiro de 2022, o Índice de Preços de Alimentos da FAO teve uma média de 136 pontos de alta de 1% em relação a dezembro de 2021 – a maior desde abril de 2011.

Os óleos vegetais e os produtos lácteos sustentaram principalmente os aumentos.

Nos dias que antecederam a ação da Rússia, houve um aumento nos preços internacionais de várias commodities. Estes incluíram milho (21%), trigo (35%), soja (20%) e óleo de girassol (11%) em comparação com o período correspondente de um ano atrás. Isso é digno de nota, pois os preços de 2021 já estavam elevados.

Do ponto de vista da agricultura africana, o impacto da guerra será sentido no curto prazo através do canal global de preços de commodities agrícolas.

Um aumento nos preços será benéfico para os agricultores. Para os produtores de grãos e oleaginosas, a alta nos preços apresenta uma oportunidade de ganhos financeiros. Isso será particularmente bem-vindo devido aos custos mais altos de fertilizantes que sobrecarregaram as finanças dos agricultores.

O conflito Rússia-Ucrânia também ocorre em um momento em que a seca na América do Sul e a crescente demanda por grãos e oleaginosas na Índia e na China pressionam os preços.

Mas o aumento dos preços das commodities é uma má notícia para os consumidores que já experimentaram aumentos nos preços dos alimentos nos últimos dois anos.

O conflito Rússia-Ucrânia significa que a pressão sobre os preços persistirá. Os dois países são os principais contribuintes para o fornecimento global de grãos. O impacto sobre os preços da evolução que afeta a sua produção não pode ser subestimado.

Alguns países do continente, como a África do Sul, se beneficiam com a exportação de frutas para a Rússia. Em 2020, a Rússia respondeu por 7% das exportações cítricas da África do Sul em termos de valor. E respondeu por 12% das exportações de maçãs e peras da África do Sul no mesmo ano – o segundo maior mercado do país.

Mas do ponto de vista da África, as importações agrícolas da Rússia e da Ucrânia do continente são marginais – com média de apenas US$ 1,6 bilhão nos últimos três anos. Os produtos dominantes são frutas, tabaco, café e bebidas em ambos os países.

Efeitos de ondulação

Todos os atores agrícolas estão atentos aos desenvolvimentos na região do Mar Negro. O impacto será sentido em outras regiões, como Oriente Médio e Ásia, que também importam um volume substancial de grãos e oleaginosas da Ucrânia e da Rússia. Eles também serão diretamente afetados pela interrupção do comércio.

Ainda há muito que não se sabe sobre os desafios geopolíticos que estão por vir. Mas para os países africanos há motivos para preocupação dada a sua dependência das importações de grãos. No curto prazo, os países provavelmente verão o impacto por meio de um aumento nos preços, em vez de uma escassez real das commodities. Outros países exportadores de trigo, como Canadá, Austrália e EUA, devem se beneficiar de qualquer potencial aumento de demanda no curto prazo.

Em última análise, o objetivo deve ser desescalar o conflito. A Rússia e a Ucrânia estão profundamente inseridas nos mercados agrícolas e alimentares do mundo. Isso não se dá apenas por meio de suprimentos, mas também por meio de insumos agrícolas, como petróleo e fertilizantes.