domingo, 9 de maio de 2021

Saudamos os 4 soldados que recolheram 1,6 milhões de libras de areia para construir esta torre HESCO


Por James Clark, Task & Purpose, 12 de março de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 9 de maio de 2021.

Isso é o equivalente a 12 tanques de batalha principais M1A1 Abrams.

Não há monumento mais reconhecível para as "Guerras Eternas" dos Estados Unidos do que a barreira HESCO. Um marco dos austeros postos militares em todo o mundo, a malha de arame retangular e as caixas cobertas por lonas são um bloco de construção das defesas básicas e muito mais: são LEGOs de nível militar; eles são proteção e segurança; eles são marcos culturais.

HESCOs são tão onipresentes em bases militares que eles passam para segundo plano e se tornam pouco mais do que um som ambiente, quase imperceptível ou indigno de uma segunda olhada - isto é, é claro, até que você tenha que preencher uma, ou 40, à mão.

O que nos leva a esta foto de uma torre de controle de tráfego aéreo em um posto avançado em algum lugar no Oriente Médio:

Uma torre de controle de tráfego aéreo em um posto avançado remoto na área de operações da 28ª Brigada Expedicionária de Aviação de Combate no Oriente Médio após ser construída por soldados da Companhia Foxtrot, 2-104º Batalhão de Aviação de Apoio Geral, 28º ECAB. (Foto do Exército dos EUA pelo sargento Justin Mason)

A estrutura, denominada "Prime" em homenagem à franquia Transformers, foi construída ao longo de dois meses por soldados desdobrados em apoio à Operação Inherent Resolve (Determinação Inerente) com a Companhia Foxtrot, 2-104º Batalhão de Aviação de Apoio Geral, que faz parte da 28ª Brigada Expedicionária de Aviação de Combate (28º ECAB).

A foto foi uma das várias publicadas no banco de dados de vídeos e fotos das forças armadas pelo capitão do exército Travis Mueller no início deste mês com o título "Soldados engenhosos constroem torre ATC em posto avançado remoto".

Mas "engenhoso" não é suficiente, considerando que quatro soldados moveram mais de 1,6 milhão de libras (816 toneladas) de areia, principalmente à mão, para construí-lo.

Sabemos disso porque fizemos as contas.

 E fizemos as contas porque nós aqui na Task & Purpose queríamos mostrar com detalhes meticulosos e excruciantes quanto trabalho é necessário para criar um daqueles zigurates mil-spec que você vê em bases avançadas em todo o mundo. Afinal, se um bando de soldados exaustos teve que construí-lo, o mínimo que você pode fazer é ler sobre quanto trabalho foi necessário para fazê-lo.

Isso significava identificar os HESCOs usados, suas dimensões relativas e quanta areia era necessária para preenchê-los. Então tivemos que calcular quanta terra aqueles pobres sebosos tiveram que remover.

Para fazer isso, precisávamos encontrar um especialista em HESCO, e talvez não haja ninguém melhor do que Keith Anderson, um ex-paraquedista do Exército que serviu na 82ª Divisão Aerotransportada até 2003. Depois de sair do exército, Anderson aceitou um emprego na HESCO como o gerente regional de suporte para o Afeganistão e o Oriente Médio.

Keith Anderson, embaixo à esquerda usando um boné, enquanto trabalhava para a HESCO. (Foto de cortesia)

Por mais de uma década, Anderson trabalhou para a HESCO, construindo bases em 34 países, incluindo Iraque, Afeganistão, Sudão, Líbano, Colômbia, México, Paquistão e Iêmen, para citar alguns. Ele viveu e respirou HESCO. Pensado em HESCO. Pensou em termos de HESCO - quanto tempo uma equipe levaria para preencher as barreiras. Quais variáveis impactaram seus horários? Os trabalhadores das tropas americanas estavam recebendo ordens de um primeiro-sargento irado ou contratados pagos? Eles estavam motivados? Bem alimentados? Todos esses detalhes acrescentariam ou subtrairiam alguns minutos e afetariam quantos pés cúbicos de terra poderiam ser movidos em um dia.

Se você tivesse as pessoas certas e o equipamento certo, como um carregador frontal, o trabalho poderia ser feito em um flash (relativo), disse Anderson.

“Digamos que você esteja construindo um grande muro de perímetro em torno de uma base”, disse Anderson, que agora dirige sua própria empresa, Flood Defense Group, que constrói barreiras para evitar inundações nos EUA. “São cerca de 2 minutos por metro cúbico preenchido com terra, o que equivale a cerca de 300 metros cúbicos por dia.”

Dado seu amplo conhecimento de todas as coisas HESCO, e sua experiência em construir os mesmos tipos de estruturas que esses soldados montaram, Anderson parecia ser a escolha perfeita para nos ajudar a entender exatamente quanta terra esses soldados tiveram que mover para fazer essa monstruosidade maravilhosa.

Então, que tipos de barreiras HESCO foram usados? Unidades MIL 1 e MIL 7, de acordo com Anderson, referindo-se aos diferentes tamanhos de barreiras HESCO - das quais há um número impressionante. As barreiras MIL 1 têm 1,37 metros por 1,06 metros de largura e as MIL 7 têm 2,21 metros de altura por 2,13 metros de largura, de acordo com o manual oficial da HESCO.

Os soldados que construíram a torre usaram aproximadamente 30 MIL 7 e 10 MIL 1. Os HESCOs maiores, os MIL 7, foram usados para a primeira e segunda camadas, e os pequenos MIL 1 arredondaram o último andar, deixando espaço para uma escada de madeira até a torre, que parece ser reforçada com alguns sacos de areia e vidro balístico. Há também uma série do que parecem ser HESCOs picados ao meio que os soldados transformaram em degraus improvisados.

Então, quem estava por trás deste conjunto de LEGO gigante cheio de terra? Apenas uma pequena equipe de controladores de tráfego aéreo do Exército trabalhando em turnos ao longo de dois meses: Spc. Devin Young, Cpl. William Myers, Master Sgt. Jonathan Means e o Sgt. Justin Mason.

Uma foto “antes” da torre HESCO. (Foto do Exército dos EUA)

“Trabalharíamos em nosso turno normal cuidando da torre e então passaríamos pelo menos três horas após o trabalho para preencher os HESCOs”, disse Mason. “Tínhamos uma empilhadeira na qual acoplamos um palete da Força Aérea. Usei isso para despejar a terra o mais próximo possível dos HESCOs e então retirei com a mão tudo o que ficou pra fora.

Enquanto dois soldados trabalhavam na própria torre, montando-a peça por peça, outros dois retiravam areia e terra, dia após dia - às vezes lutando contra as intempéries, quando a chuva desmanchava seu trabalho árduo.

“Cada turno funcionaria em média de três a cinco horas por dia em HESCOs ou construindo a torre após os turnos e então usaria o resto do tempo para TFM, almoço ou jantar e tempo de inatividade para ligar para seus entes queridos”, disse Mason.

Com base em nossa matemática, que pode ser verificada aqui, aqueles quatro soldados encheram os HESCOs com 16.337 pés cúbicos de areia, que pesa cerca de 1.633.700 libras (816ton). Isso é baseado no peso médio de um pé cúbico de areia chegando a 100 libras, mais ou menos alguns. Leia de novo, lentamente: Um milhão, seiscentos e trinta e três mil, setecentas libras de areia.

Coluna de tanques M1A1 Abrams dos fuzileiros navais americanos.

Isso é o equivalente a 12 carros de combate M1A1 Abrams - ou 11 M1A2, já que suas atualizações os tornam um pouco mais pesados. Algumas outras maneiras divertidas ou exaustivas de olhar para isso incluem: Areia suficiente para encher 782.139 garrafas de 20 onças de Mountain Dew ou cerca de 13.035.653 latas de pasta longa Grizzly Wintergreen.

Seria necessário um avião C-17 Globemaster III, que pode transportar até 170.900 libras (77,5ton), entre nove e 10 viagens para transportar tanta areia. Notavelmente, a aeronave C-17 é o carro-chefe do suporte à enorme e extensa cadeia de logística global das forças armadas americanas. Aquele avião de carga precisaria de várias viagens para tanta terra.

“Isso é uma tonelada de terra”, disse Anderson.

E ele está certo, isso são muitas toneladas de terra. Isso são 816 toneladas de terra, na verdade.

Mas os soldados, por sua vez, não pareciam nem um pouco incomodados. Na verdade, eles quase pareciam surpresos que alguém perguntasse sobre qualquer uma dessas coisas.

“Precisávamos fazer isso para melhorar nossa situação e os soldados que vinham atrás de nós”, disse Mason. “É claro que sabíamos que o desdobramento teria alguns dias em que seria mais longo e mais difícil do que a maioria e apenas abraçamos o cadáver e tornamos isso divertido”, disse ele. “E quando foi concluído, ficamos todos extremamente felizes e nos sentimos realizados.”

Os soldados que constroem a torre de controle de tráfego aéreo HESCO, de baixo para cima, Spc. Devin Young, Cpl. William Myers (à direita), Sgt. Justin Mason, Master Sgt. Jonathan Means. (Foto do Exército dos EUA)

E é esse tipo de atitude que torna essa história tão necessária: esses caras moveram 1,6 milhão de libras de areia, manualmente, ao longo de dois meses e nunca teriam imaginado ou esperado reconhecimento.

É o tipo de trabalho cansativo que os militares  fazem todos os dias ao redor do mundo, até que os frutos de seus trabalhos - amplas fortificações HESCO, paredes defensivas, posições fortificadas, pontes improvisadas e todos os tipos de criações necessárias - simplesmente se misturem ao ambiente. Tornam-se fáceis de ignorar e o trabalho necessário para erguer tais coisas torna-se ingrato.

Mas não hoje. Aqui está para todas as pobres almas que já seguraram uma ferramenta de sapa (agora dobrada e duas vezes amaldiçoada), enquanto labutavam sob o sol quente, movendo montanhas, transformando grandes pilhas de sujeira em pequenas pilhas de sujeira, à medida que preenchiam sacos de areia e barreiras HESCO à mão, o dia todo, todos os dias, sendo pagos pelo do governo. Para o Sgt. Justin Mason, Spc. Devin Young, Cpl. William Myers, Master Sgt. Jonathan Means, e todos os outros soldados, marinheiros ou fuzileiros navais exaustos que olham para essas fotos e sabem em seus ossos o que foi necessário para fazer isso acontecer: Nós os saudamos.

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