terça-feira, 18 de maio de 2021

Conflito de Gaza: as armas norte-coreanas do Hamas


Por Joost Oliemans e Stijn Mitzer, Oryx, 18 de maio de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 18 de maio de 2021.

Em 6 de maio de 2021, protestos eclodiram em Jerusalém sobre a decisão de despejar residentes palestinos em favor dos colonos israelenses em Sheikh Jarrah, um bairro de Jerusalém Oriental que, segundo o direito internacional, faz parte da Palestina. As autoridades israelenses reprimiram os protestos com violência, ferindo muitos palestinos e levando os dois campos à beira de um confronto armado. Enquanto os protestos continuavam com muitos mais feridos, o Hamas emitiu um ultimato segundo o qual Israel foi obrigado a retirar suas forças da religiosamente sensível mesquita Al-Aqsa de Jerusalém até 10 de maio. Após o fracasso de Israel em cumprir o ultimato, o Hamas então começou a disparar foguetes contra assentamentos israelenses na Faixa de Gaza, que tem sido palco de muitos confrontos semelhantes nas últimas décadas.

Em resposta aos ataques com foguetes, Israel começou a atingir um grande número de alvos do Hamas dentro da Faixa de Gaza usando artilharia e munições guiadas de precisão lançadas de caças e veículos aéreos não-tripulados (VANT), começando no mesmo dia. Até agora, acredita-se que esses ataques resultaram na morte de cerca de 200 palestinos, incluindo vários membros de alto escalão do Hamas, mas também muitos civis, supostamente incluindo pelo menos 58 crianças.[1] Do lado de Israel, dez vítimas foram relatadas até agora, a maioria das quais morreram após terem sido atingidas por foguetes do Hamas.[1]

[1] O número de mortos em Gaza se aproxima de 200 em meio a um surto de ataques israelenses. (link)

As armas de escolha do Hamas - manejadas por meio de sua ala militar, as Brigadas Izz ad-Din al-Qassam - até agora assumiram a forma de foguetes não-guiados produzidos localmente, disparados em grandes salvas simultâneas em um esforço para saturar e subjugar o sistema de defesa aérea israelense Domo de Ferro encarregado de interceptá-los. À medida que a violência aumentava ainda mais, o Hamas também lançou vários outros sistemas de armas, incluindo mísseis guiados antitanque (ATGM) e munições perambulantes, ambos amplamente divulgados à medida que seu uso se intensificou.


Especialmente o uso de ATGMs pelo Hamas representa uma ameaça que não deve ser subestimada. Capaz de penetrar a blindagem da maioria dos veículos em serviço com as Forças de Defesa de Israel (IDF) com alta precisão, o uso bem-sucedido de um ATGM tem o potencial de causar mais baixas do que dias de barragens de foguetes. Durante a última rodada de combates, o Hamas usou ATGMs em pelo menos duas ocasiões para atacar veículos ao longo da fronteira de Gaza, resultando na morte de um soldado israelense e no ferimento de três outros.[2] Por sua vez, as IDF estão decididas a eliminar as equipes ATGM antes que elas possam disparar seus mísseis, supostamente resultando em sete dessas células terem sido destruídas.[3]

[2] Jipe atingido por míssil anti-tanque em ataque mortal estava estacionado à vista de Gaza. (link)
[3] IDF aumenta o ritmo de ataques, elimina 7 células ATGM, bancos e infraestrutura terrorista. (link)


Embora o Hamas tenha dominado a produção nativa de foguetes não-guiados, RPGs e até drones (embora com alguns componentes contrabandeados do exterior), ele depende exclusivamente de sua vasta rede de contrabando e da ajuda militar do Irã para a aquisição de ATGMs. Seu estoque atual de ATGMs consiste em sistemas como o 9M14 Malyutka, 9M111 Fagot, 9M113 Konkurs e o temido 9M133 Kornet que o Hamas conseguiu contrabandear da Líbia devastada pela guerra e do Irã, mas também inclui um número limitado de ATGMs Bulsae-2 norte-coreanos . Esses ATGMs servem ao lado da igualmente evasiva granada de propulsão por foguete F-7 norte-coreana, pequena quantidade das quais também chegaram à Faixa de Gaza.


É provável que as Brigadas al-Qassam tenham recebido seu armamento norte-coreano do Irã por meio de uma elaborada rede de contrabandistas e canais secretos que vão do Sudão à Faixa de Gaza. Isso presumivelmente aconteceu de forma semelhante a como é feito com outros transportes: após a entrega ao Sudão, o armamento é transportado por terra para o Egito, de onde é contrabandeado para a Faixa de Gaza por meio de túneis. Esta teoria é ainda apoiada por um incidente em dezembro de 2009, em que um carregamento de armas norte-coreano a bordo de um avião de carga Ilyushin Il-76 foi descoberto e apreendido pelas autoridades tailandesas imediatamente após o desembarque em Bangkok. [4] A carga, marcada como consistindo de equipamento de perfuração de petróleo, continha trinta e cinco toneladas de foguetes, mísseis terra-ar portáteis (Man-portable air-defense systems, MANPADS), explosivos, granadas propelidas por foguete e outros armamentos. Outra remessa semelhante foi apreendida nos Emirados Árabes Unidos alguns meses antes (julho de 2009). [4] Acredita-se que uma grande quantidade de remessas para o Hamas e o Hezbollah (no Líbano) tenha sido transferida sem ser notada.

[4] Avião norte-coreano com armas contrabandeadas apreendido na Tailândia. (link)


O papel da Coreia do Norte (República Democrática da Coréia, RPDC) neste esquema parece, portanto, ser limitado a ser o fabricante do armamento. Ainda assim, pode-se presumir que a Coréia do Norte tem pleno conhecimento de seu destino final. No entanto, como o único interesse do regime em tais negócios é a moeda forte que eles geram, e o desespero crescente levando-os a clientes cada vez mais improváveis, isso dificilmente representaria um problema. É claro que, do lado do cliente, essa escolha um tanto esotérica de fornecedor de armas pode ser surpreendente também, com o Hamas não tendo nenhuma afiliação anterior com Pyongyang (embora este último tenha consistentemente condenado as ações israelenses na região).

Na verdade, é possível que o Irã tenha procurado obscurecer seu envolvimento contratando os norte-coreanos para fornecer material, permitindo-lhes manter uma negação plausível quando o armamento em questão seria plotado em serviço com as forças militares do Hamas. Os próprios norte-coreanos também não estão muito interessados em ter a origem de seu armamento descoberta, e muitas vezes eles comercializam armas em inglês usando nomes de equipamentos estrangeiros comparáveis. Na Líbia, lançadores e mísseis foram identificados com as inscrições PLA-017 e PLA-197, respectivamente, talvez para dar a falsa impressão de que se originaram na China.

Mais lançadores e mísseis Bulsae-2 surgiram no inventário das Brigadas al-Nasser Salah al-Deen, que se separaram do Hamas após lutas políticas internas.

Outro tipo de munição norte-coreana em serviço com as Brigadas al-Qassam é a granada propelida por foguete F-7, uma cópia doméstica da munição PG-7 soviética para uso com o RPG-7 (e possivelmente compatível com as variantes do Hamas produzidas localmente também). O F-7 é facilmente discernível de outras cópias do PG-7 pela faixa vermelha ao redor da ogiva. Essas munições apareceram em todo o mundo, inclusive na Síria e no Egito, sendo que este último apreendeu 30.000 munições em 2017, após uma denúncia dos Estados Unidos de que um cargueiro norte-coreano próximo ao Canal de Suez poderia estar transportando carga ilícita. Em uma embaraçosa virada de acontecimentos, o destino da carga ilícita foi revelado como o país que a apreendeu originalmente: o Egito.[5]

[5] Um navio norte-coreano foi apreendido ao largo do Egito com um enorme carga escondida de armas destinadas a um comprador surpreendente. (link)


Em seu projeto original, o míssil filo-guiado 9M111 usa comando semiautomático para linha de visão (semi-automatic command to line of sight, SACLOS) para fazer seu caminho até o alvo e pode penetrar cerca de 460 mm de blindagem homogênea enrolada (RHA), embora mísseis atualizados possam geralmente ser disparados pelo mesmo lançador. Sabe-se que a RPDC recebeu o sistema 9K111 da União Soviética em meados da década de 1980.

O sistema norte-coreano difere em algumas áreas principais. Mais notavelmente, enquanto o míssil original era filo-guiado e, portanto, corria o risco de seu fio ser cortado ou sofrer curto-circuito ao voar sobre a água, o Bulsae-2 é guiado por laser. A orientação do laser também resulta potencialmente em uma maior precisão, já que o operador precisa apenas manter um retículo no alvo para corrigir o vôo do míssil. Além disso, o Bulsae-2 padrão não oferece maior alcance, penetração de ogivas ou um modo de operação diferente, embora no serviço norte-coreano haja conhecimento da existência de mísseis mais atualizados. A Coreia do Norte também parece fabricar suas próprias baterias térmicas de formato distinto, o que provavelmente não afeta a qualidade do sistema.

Para o Hamas, especialmente o desenho compacto e altamente portátil deste sistema ATGM será apreciado, o que permite que um único soldado carregue o lançador inteiro enquanto seus companheiros militares carregam dois tubos de lançamento cada.


No passado, a Coreia do Norte dependia de suas relações externas para fornecer moeda por meio da venda de armas que ajudavam o regime a manter o controle sobre o país. Como resultado, as exportações de mísseis balísticos e até mesmo de tecnologia nuclear para países como Egito, Síria, Irã e Mianmar têm sido relatadas com frequência, atraindo muita atenção de observadores internacionais. No entanto, à medida que sua base de clientes diminui, seus escrúpulos em lidar com atores não-estatais diminuíram de acordo, e se a RPDC pudesse garantir um novo acordo com o Hamas (presumivelmente por meio do Irã), quase certamente o faria.

Para o Hamas, o benefício dos ATGMs e granadas propelidas por foguetes norte-coreanos durará apenas enquanto durarem seus estoques, o que, dados os números relativamente pequenos envolvidos e a continuidade do conflito na Faixa de Gaza, pode não demorar muito. Com as rotas de contrabando em constante evolução e o Irã agora produzindo ATGMs em várias categorias que foi preparado para exportar para forças de procuração no Iêmen e no Iraque, parece mais provável que os próximos lotes de ATGMs e RPGs para chegar a Gaza consistirão em exemplares iranianos. Isso poderia incluir o Dehlavieh ATGM (uma cópia do 9M133 Kornet), mas também as cópias simplificadas do RPG-29 iraniano especificamente projetadas para uso com forças de procuração. Diante desses sistemas muito mais capazes, que podem até representar uma ameaça até mesmo à mais nova blindagem de Israel, as armas norte-coreanas do Hamas podem parecer uma mera relíquia histórica. No entanto, eles servem como um lembrete mortal das formas como as armas ilícitas atravessam o globo e, às vezes, surgem onde menos são esperadas.


Bibliografia recomendada:


Leitura recomendada:

FOTO: Mísseis palestinos contra Israel13 de maio de 2021.

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