domingo, 21 de junho de 2020

Mission Failed: 5 vezes que as forças especiais dos EUA não conseguiram fazer o serviço

Operadores Delta e Ranger no momento do choque entre o Bluebeard 3 e o Republic 4 durante a fracassada Operação Eagle Claw, em 1980. (Ilustração de Jim Laurier e Johnny Shumate/Osprey Publishing)

Por Robert Farley, The National Interest, 21 de junho de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de junho de 2020.

As missões de alto risco e alta recompensa às vezes terminam em fracasso.

Aqui está o que você precisa se lembrar: A maioria dessas operações combina um grau excessivo de otimismo militar sobre os parâmetros de possibilidade com uma falta de entendimento político dos riscos e custos do fracasso. Mas esses problemas não são incidentais ao paradigma da força de operações especiais; indivíduos com alto capital humano tendem a ter uma forte percepção das suas capacidades e uma forte crença em sua capacidade de realizar trabalhos difíceis. E os civis que não possuem conhecimentos militares muitas vezes têm motivos para considerar essas crenças pelo valor de face, especialmente quando as SOF oferecem soluções rápidas e fáceis para problemas complicados.


Desde a Segunda Guerra Mundial, as forças armadas americanas experimentaram com forças de operações especiais, pequenos grupos de guerreiros com o equipamento e o treinamento para realizar missões extremamente difíceis. Com efeito, forças especiais existem para alavancar o capital humano em situações táticas incomuns. Soldados selecionados por altas capacidades físicas e mentais, depois intensamente treinados, podem teoricamente alcançar objetivos que soldados normais não podem.

Os sucessos de operadores especiais são bem conhecidos; eles incluem, principalmente, o assassinato de Osama bin Laden no Paquistão. Mas operações especiais sempre enfrentaram críticas de partes das forças armadas com orientação mais convencional. A troca básica envolve a perda de capital humano que as unidades de linha regulares sofrem quando seus melhores soldados e oficiais se juntam às formações de forças especiais. Os recursos de treinamento dedicados a operadores especiais também podem, em alguns casos, limitar as forças convencionais.

Existem também problemas organizacionais; enquanto alguns comandantes se mostraram excessivamente conservadores em relação ao uso de operadores especiais (mantendo-os fora da luta em antecipação de algum trabalho desconhecido no horizonte), outros gastaram forças especiais em operações convencionais, onde o alto capital humano das unidades tinha efeito limitado. E os políticos, com uma percepção limitada da sua utilidade militar, tendem a achar atraentes as operações especiais sem avaliar completamente seus custos.


Em seu novo livro Oppose Any Foe (Oponha-se a qualquer inimigo), Mark Moyar lança um olhar crítico sobre a história das forças especiais americanas, levando a sério os custos que o desenvolvimento de tais unidades impõe ao restante das forças armadas e levando em consideração as limitações estratégicas de operações especiais. Moyar argumenta, entre outras coisas, que o glamour e o inegável heroísmo de operadores especiais ajudaram a desviar o escrutínio de algumas de suas falhas mais flagrantes e do empreendimento das operações especiais como um todo.


Aqui estão cinco dos raides mais desastrosos da história das forças de operações especiais dos EUA:

O Raide do Atol de Makin

Em agosto de 1942, o recém-formado Marine Second Raider Battalion (Segundo Batalhão de Incursores Fuzileiros Navais) lançou seu primeiro raide contra o Atol de Makin, mantido pelos japoneses no Pacífico Sul. Os submarinos entregaram 222 fuzileiros navais especialmente selecionados e treinados a pouca distância da ilha; sua missão era atacar e destruir as instalações japonesas, semeando assim um senso de vulnerabilidade estratégica no alto comando japonês.

Marine Raiders posando em frente a uma fortificação japonesa em Cape Totkina, Bougainville, nas Ilhas Salomão, em janeiro de 1944.

Os Raiders perderam rapidamente o elemento surpresa, mas mesmo assim conseguiram causar algumas baixas aos defensores japoneses. O comandante, Evans Carlson, decidiu que a resistência japonesa restante era muito rígida para alcançar os objetivos principais, que incluíam a destruição de aparelhos de rádio. No entanto, os esforços da unidade para deixar a ilha foram frustrados por marés altas; apenas um pequeno contingente foi capaz de nadar de volta para os submarinos em espera.

Quando amanheceu, os americanos descobriram que a maioria dos japoneses estava, de fato, morta. Os fuzileiros navais destruíram as instalações japonesas restantes e um submarino voltou para buscar os sobreviventes. Infelizmente, pelo menos um barco não conseguiu sobreviver ao surf. Ao todo, trinta dos fuzileiros navais comprometidos com a operação morreram, com muitos mais feridos. O sucesso mediano do ataque deu aos comandantes americanos um gosto amargo em relação a outras operações semelhantes no Pacífico.

Coréia do Norte: Colina 205

Em 25 de novembro de 1950, como parte da ofensiva americana mais ampla na Coréia do Norte, o Oitavo Batalhão Ranger, uma unidade criada em agosto, recebeu a tarefa de capturar e defender a Colina 205, ao longo do rio Chongchon. Sem o conhecimento dos americanos, as forças chinesas regulares haviam se infiltrado na Coréia do Norte em grandes números e estavam se preparando para lançar uma grande contra-ofensiva.

Soldados da 3ª Companhia Ranger assaltam uma colina ocupada pelos chineses em 1951. Esse tipo de operação foi endêmico da Guerra da Coréia.

O uso de operadores especiais (mesmo quando montados às pressas) como ponta de lança de uma ofensiva convencional não era novo nem fora das missões tradicionais de tais unidades; unidades semelhantes haviam realizado regularmente esses trabalhos na Segunda Guerra Mundial. Mas os riscos dessa abordagem logo se tornaram evidentes, pois os Rangers sofreram baixas graves atacando uma colina com uma defesa mais robusta do que o esperado. A situação piorou quando o contra-ataque veio; a infantaria e artilharia chinesas jorraram por sobre as defesas dos Rangers durante a noite de 25 de novembro, em seis ataques separados. Oitenta e oito Rangers atacaram a Colina 205; quarenta e sete sobreviveram para defendê-la; apenas vinte e um deixaram a colina vivos.

O desempenho do Oitavo Batalhão Ranger foi, sem dúvida, heróico, mas não muito melhor do que um batalhão de infantaria regular a ponto de fazer o sacrifício valer a pena. O compromisso e o massacre de muitos dos melhores soldados do Exército causaram pouco mais que um soluço no avanço chinês.

Operação Eagle Claw (Garra de Águia): Fuga de Teerã

À medida que a crise dos reféns em Teerã prosseguia, o governo Carter começou a considerar opções militares para resolver o impasse. Um ataque convencional aos iranianos parecia fazer pouco sentido, e não havia muitas razões para acreditar que uma campanha aérea coercitiva pudesse forçar a República Islâmica a entregar os reféns.

Deltas, descaracterizados, embarcando em um C-130 durante a Operação Eagle Claw.

As forças armadas responderam com um plano para resgatar os reféns por via aérea, usando principalmente comandos Rangers e da Força Delta. O complexo ataque envolveu a aterrissagem de helicópteros perto do local da embaixada, incapacitando ou matando os guardas iranianos e, em seguida, carregando os reféns nas aeronaves antes que as forças iranianas regulares pudessem reagir. Foi cuidadosamente orquestrado e precisava ser; um passo errado poderia resultar na morte de dezenas de reféns ou na adição de alguns operadores especiais à lista de reféns.

Mas no dia do raide, pouco deu certo. Problemas mecânicos afetaram vários helicópteros, deixando o contingente com poucas aeronaves para realizar a operação com sucesso. Após a ordem de "última forma" ser dada, um dos helicópteros colidiu com um dos C-130, matando oito militares. O raide fracassado ajudou a garantir a derrota do presidente Carter nas eleições presidenciais de 1980.

Granada: Três Dias de Confusão

Substituir o governo de Granada parecia uma operação bem dentro das capacidades das forças armadas dos Estados Unidos. Embora defendido por contingentes de soldados granadinos e cubanos, o governo tinha pouca capacidade real de resistir a um ataque conjunto dos EUA. E, de fato, o principal período de conflito durou apenas três dias, em 1983.

Posto de controle americano em Granada, 1983.
A placa diz "O comunismo pára aqui".

Mas nesses três dias, os operadores especiais americanos tiveram vários problemas. A apreciação insuficiente do clima levou ao afogamento de quatro Navy SEALs na noite de 23 de outubro; um assalto aeromóvel na prisão de Richmond Hill enfrentou fogo inesperado de baterias antiaéreas, depois que um atraso deixou os helicópteros Black Hawk voando à luz do dia; um esforço para tomar um quartel vazio em 27 de outubro levou à aterrissagem forçada de três helicópteros e à morte de três Rangers.

Fuzileiros navais americanos exibem retratos de Ho Chi Minh e Vladimir Ilyich Lenin que foram apreendidos no aeroporto de Pearls, em Granada, em 1983.

Ao todo, treze dos dezenove americanos mortos pela invasão de Granada eram operadores especiais. Os comandantes culparam as dificuldades em comunicações ruins, e pelo fraco entendimento dos oficiais convencionais das capacidades das SOF. Os problemas em Granada ajudaram a impulsionar reformas não apenas das forças de operações especiais, mas também das forças armadas como um todo; os autores da Lei Goldwater-Nichols de 1986 prestaram atenção especial às dificuldades que as forças invasoras enfrentaram.

Mogadíscio: O que estamos fazendo aqui?

Os Estados Unidos entraram na guerra civil somaliana sob a égide de uma missão humanitária, destinada a restaurar o suprimento de alimentos para a maior parte da população civil. Em pouco tempo, no entanto, as metas americanas se expandiram. Não ajudou que a transição do presidente George H. W. Bush para o presidente Bill Clinton tenha criado incoerência política; Clinton tinha pouca experiência em política externa e uma noção pouco clara sobre quais resultados, precisamente, ele queria na Somália.


Em 3 de outubro de 1993, em um esforço para prender os principais comandantes do senhor-da-guerra Mohammed Farah Aidid, um grupo de comandos Rangers e da Força Delta americanos tentou um raide aero-terrestre combinado contra alvos no centro de Mogadíscio. Os dois pontos da operação rapidamente deram errado; os veículos terrestres tiveram dificuldade para encontrar o caminho para a área-alvo, enquanto um dos helicópteros colidiu após ser atingido por uma granada lançada por foguete. A confusão que se seguiu durou a maior parte da noite e resultou no acidente de outro helicóptero, na perda de dezenove operadores americanos e na morte de mais de mil somalis.

Companhia B ("Bravo") do 3º Batalhão, 75º Regimento Ranger na Somália em 1993.

O valor das forças de operações especiais reside em seu capital humano. Quando essas unidades sofrem baixas, elas não podem substituir facilmente as perdas; cada operador individual representa anos de treinamento intensivo, juntamente com um conjunto raro de características físicas, mentais e emocionais. Infelizmente, porém, estilhaços e acidentes de avião não respeitam o capital humano. Quando operadores especiais são empurrados para situações táticas convencionais em que não podem alavancar suas capacidades, sofrem e morrem como qualquer outro soldado. E nesses casos, a perda para o país é imensa, não apenas pela importância política de operações específicas, mas também pela perda de alguns dos melhores guerreiros dos Estados Unidos.

Operadores Delta nos anos 1990.

A maioria dessas operações combina um grau excessivo de otimismo militar sobre os parâmetros de possibilidade com uma falta de entendimento político dos riscos e custos do fracasso. Mas esses problemas não são incidentais ao paradigma da força de operações especiais; indivíduos com alto capital humano tendem a ter uma forte percepção das suas capacidades e uma forte crença em sua capacidade de realizar trabalhos difíceis. E os civis que não possuem conhecimentos militares muitas vezes têm motivos para considerar essas crenças pelo valor de face, especialmente quando as SOF oferecem soluções rápidas e fáceis para problemas complicados.

O Dr. Robert Farley é um colaborador frequente do National Interest, é autor de The Battleship Book. Ele atua como professor sênior na Escola de Diplomacia e Comércio Internacional Patterson na Universidade de Kentucky. Seu trabalho inclui doutrina militar, segurança nacional e assuntos marítimos. Ele escreve nos blogs  Lawyers, Guns and Money, Information Dissemination e no Diplomat.

Bibliografia recomendada:





Leitura recomendada:

Certos “aspectos culturais” das forças especiais dos EUA explicariam problemas de disciplina, 7 de abril de 2020.


As lições de Mogadíscio, 7 de outubro de 2018.

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