domingo, 7 de junho de 2020

A História de um Veterano: Um oficial russo e sopa de picles

Coronel Knanon Zaretsky em uniforme. (Pete Mecca)

Por Pete Mecca, Warbirds News, 27 de junho de 2017.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 7 de junho de 2020.

O Armagedom é mencionado no livro do Apocalipse como uma referência à batalha final entre as forças do bem e do mal. Estudiosos religiosos do cristianismo à fé bahá'í especularam que as forças armadas rivais se reunirão perto do Monte Megido, uma área dominada pelos modernos kibutzen israelenses de Megido, vizinhos do rio Kishon. Localizado no norte de Israel, esse "campo de batalha final" fica perto da fronteira com a Síria e a poucos passos de Damasco.

Os teóricos espirituais predominantes acreditam que o Armagedom será "o" conflito final entre as duas maiores potências do mundo, o urso russo e a águia americana. Até o momento em que este artigo foi escrito, jatos russos e aviões americanos estão jogando um jogo perigoso de gato e rato nos céus da Síria devastada pela guerra. Uma ordem acidental de “derrubar” ou mal interpretada poderia facilmente levar o mundo a um confronto nuclear. A Rússia e os Estados Unidos, que antes eram aliados na Segunda Guerra Mundial e agora são adversários políticos, estão envolvidos em conflitos armados potenciais e prováveis, uma luta que nenhum dos lados deseja ainda e da qual não pode recuar.

Com a rendição da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, os campos de matança da Europa haviam cobrado um preço terrível: as perdas americanas de aproximadamente 400.000 pesavam contra entre 10 a 20 milhões de mortos de guerra soviéticos. O Coronel Knanon Zaretsky foi um dos sortudos; ele sobreviveu à luta implacável, quando o urso e a águia lutaram pelo mesmo objetivo. E esta é a história dele, com a assistência do intérprete russo Yuriy Gluzman.

Hoje, o ex-coronel soviético Knanon Zaretsky é o fundador do Museu Russo de Camaradagem, na instalação MedSide Healthcare em Sandy Springs. (Pete Meca)

Em 1993, a Academia Russa de Ciências sugeriu que o número correto de mortos soviéticos na Segunda Guerra Mundial pairava em torno de 26,6 milhões. Outros estudiosos especularam que o número real de mortos, tanto militares quanto civis, seja mais realista, com 40 milhões. No dia da nossa entrevista, estudantes de estudos russos da Universidade do Norte da Geórgia estavam visitando o Museu Russo da Camaradagem em Sandy Springs. Sua instrutora de idioma, Tatiana Maslova, é uma russa nativa que também fala inglês, russo e francês impecavelmente. A estudante Tanya Dakake é da Letônia e fala russo, letão e inglês. Outra estudante, Anastasia Skutar, filha de um oficial de inteligência, nasceu e cresceu na Ucrânia. Ela fala fluentemente ucraniano, russo, inglês perfeito e "um pouco" de alemão. Ela é formada em direito pela Ucrânia e logo se formará em contabilidade pela UNG.

O Coronel Zaretsky conversou brevemente com os alunos antes de nossa entrevista. Ele é o fundador do Museu Russo da Camaradagem na unidade de saúde MedSide em Sandy Springs. Falador e perspicaz, o coronel testemunhou o pior do homem, mas mantém otimismo indestrutível para a humanidade. Zaretsky nasceu em Bobruisk, Bielorrússia, em 1924. Aluno da nona série no início da Segunda Guerra Mundial, ele testemunhou sua cidade natal perder mais de um terço da população. Felizmente, a família Zaretsky se mudou para o Cazaquistão. O coronel lembrou: “Estudei tratores, a mecânica de muitas coisas, mas acabei estudando na academia de guerra, e então fui enviado à escola de oficiais para comunicações. Estudei muito e me formei primeiro da classe. Eles disseram que eu era quase genial; eu concordo com isso," ele disse rindo. "Por causa dos meus estudos bem-sucedidos, fui mandado para Moscou, em vez de ir para a frente de batalha." (O intérprete lutou com a tradução, mas aparentemente o Coronel Zaretsky se tornou um dos principais "inovadores" ou "inventores" de Moscou). O Coronel continuou: "Estávamos sempre atualizando as coisas, aprimorando isso e aquilo, sempre em um esforço para melhorar o antigo ou inventar o novo para ajudar na guerra".

Aos 18 anos, o romantismo da guerra era difícil de resistir. Zaretsky lembrou: "Pedi uma postagem de combate, queria participar da guerra, mas não esperava uma escola paraquedista. Foi muito perigoso, mas também muito emocionante. Nossa plataforma de salto foi um Tupolev TB-3. ” (Nota: os pára-quedistas americanos "saltavam" de aviões; os russos "deslizavam" de aviões. No entanto, o Tupolev TB-3 era de fato uma plataforma. Os paraquedistas russos “escorregavam” ou “deslizavam” pelas asas, às vezes aguentando o vôo inteiro segurando um cabo preso à parte superior da asa). O Coronel Zaretsky discutiu outra falha: “Nossos pára-quedas eram mal-feitos. Geralmente um em cada 10 pára-quedas falhava, causando muitas mortes. Finalmente recebemos pára-quedas americanos e ficamos empolgados em recebê-los.” Quando perguntado por quê, Zaretsky respondeu: "Eles abriam!"

Paraquedistas russos "deslizando" de um Tupolev TB-3. (Pete Meca)

Refletindo sobre a guerra aos 18 anos: “Era perigoso, mas romântico de certa forma. Eu tinha 18 anos, sem medo, lutando pela Mãe Rússia. Na verdade eu andei até o combate na primeira vez, eu não precisei saltar de pára-quedas. Como comandante de uma unidade de comunicações, tinha cerca de 30 soldados sob meu comando. Nossa primeira missão de combate foi à noite. Chegamos a uma cidade pequena, estava pegando fogo, tudo queimando, mas não entramos em pânico, estávamos todos calmos. Nosso trabalho era fornecer comunicações, e foi o que fizemos." Parando por um momento, o Coronel Zaretsky disse: "...eu poderia lhe contar mil histórias."

Com baixas em tão horrível escala, o coronel perdeu muitos dos seus homens para os invasores alemães. Sua unidade viu ação na Tchecoslováquia, Áustria, Hungria e Alemanha. Ele lembrou um incidente na Alemanha: “Estávamos em uma pequena cidade alemã quando uma mulher se aproximou de mim, assustada e chorando. "Você é oficial", disse ela. "Um de seus homens roubou meu relógio." Minha resposta foi: "E daí?" Ela explicou que não era apenas um relógio, mas tinha sido um presente com significado especial. Eu acreditei nela. Perguntei aos meus homens: 'Quem pegou o relógio?' Mas não houve resposta, então avisei os homens, "Devolva o relógio ou, se eu descobrir mais tarde quem fez isso, será fuzilado." Um soldado deu um passo à frente e devolveu o relógio. Mais tarde ele me perguntou: "Você realmente teria me fuzilado por um relógio?" E eu disse a ele: 'Nós não somos como alemães, lutamos por uma razão diferente'."


Durante uma visita à Alemanha com sua esposa em 1996, o coronel passeava com seu cachorro uma manhã quando conheceu um cavalheiro alemão que também passeava com um cachorro. Relembrando a conversa, o coronel disse: “Conversamos sobre a guerra. Por que e como isso aconteceu? O homem queria aprender sobre mim e o povo russo. Na manhã seguinte, ele estava me esperando, querendo entender mais. Ele não conseguia entender por que ele e eu já fomos inimigos."

Em outro incidente, o coronel e sua esposa perceberam que estavam perdidos a caminho do aeroporto. Eles pediram instruções a uma mulher alemã. "Ficamos surpresos por ela ser tão prestativa e agradável", disse Zaretsky. “A mulher estava verdadeiramente preocupada. Não podíamos acreditar." (O intérprete, Yuriy, explicou o motivo pelo qual o coronel e sua esposa ficaram tão chocados com a cortesia da mulher. Yuriy disse: “Veja, na Rússia, se você pedir orientações às pessoas, as pessoas olham para você como 'você é estúpido ou algo assim? Vá achar um mapa'. É muito difícil para os americanos entenderem. Atitude muito diferente na Rússia.”)

O Coronel Zaretsky vive nos Estados Unidos desde maio de 1990. Ele possui três diplomas, um concedido pelos estudos do comunismo, enquanto estava sob o reinado de Josef Stálin. Ele lembrou: “Sob Stálin, você não podia dizer o que pensava. Muito perigoso falar a verdade. O comunismo é impossível. Marx e Lênin, eles diziam que as pessoas comuns deveriam governar. Isso está errado. Elas não estão prontas para governar um país. Você precisa de pessoas inteligentes para administrar um país, para tomar as decisões apropriadas. Você não pode ter pessoas de classe baixa administrando um país. Stálin tiraria as pessoas instruídas de cargos importantes e as substituiria por analfabetas. Um homem poderia ser um trabalhador braçal um dia, um gerente no dia seguinte, sem escolaridade ou treinamento. O governo não funciona dessa maneira.

“Carl Marx disse que um país deve ser governado por pessoas comuns. Como isso é possível? Você precisa de treinamento; você precisa de educação. Eu nunca concordei com o comunismo. Comunismo não é utopia. O ideal comunista de como governar um país é falho, o país não sobreviverá.”


Quando perguntado se o povo russo estava melhor depois da queda da Rússia soviética, o Coronel Zaretsky respondeu: “Mesmo após a morte de Stálin, a economia russa começou a melhorar. E depois que o comunismo fracassou, o povo podia viajar, deixar o país. A economia estava muito melhor.”

Quando perguntado por que ele se mudou para os Estados Unidos da América, Zaretsky respondeu: "Meus filhos estão aqui", disse ele, sorrindo.

E ele gosta dos EUA? "Os EUA estão certos", disse ele. “Construíram uma nação da maneira certa. Se você realmente quer algo nos EUA, precisa estudar, trabalhar, mas pode fazê-lo. Liberdade, é bom.

Seus comentários finais. “Outra guerra mundial não é boa agora, ninguém vence; todo mundo morre. Nossa missão é garantir que a guerra não aconteça. Precisamos de conversações pacíficas para evitar a guerra. A paz é melhor que a guerra.

“Após a queda do comunismo, os livros de história russos agora ensinam que Stálin e Hitler queriam governar o mundo juntos. Stálin se considerava mais esperto que Hitler, mas Hitler era mais esperto que Stálin. O pensamento militar de Stálin estava retido na Primeira Guerra Mundial, grandes exércitos, sem novos tanques, sem equipamentos modernos. A política falha, as pessoas morrem.”

No final da entrevista, o coronel Zaretsky disse: “Vamos almoçar agora. Peço desculpas, meu inglês não é tão bom". Eu respondi: “Também devo me desculpar, coronel... o meu russo também não é".

Os russos serviram almoço, começando com sopa de picles. Mas isso é outra história.

O Coronel Zaretsky com visitantes no Museu Russo da Camaradagem. (Bill Hendrick)

O Museu Russo de Camaradagem está aberto todos os dias, exceto aos sábados. Ele está localizado em Sandy Springs, MedSide Healthcare Building, 1120 Hope Road. O Dr. Victor Vaysman, CEO da MedSide Healthcare, sua linda esposa Yuiya Korabelnikova e sua equipe zelosa planejam expandir o museu para incorporar mais informações sobre veteranos americanos e exibir mais artefatos americanos da Segunda Guerra Mundial. Para saber como você pode ser útil ou agendar um passeio, ligue para 404-633-7433.

Talvez Valdimir Putin e Donald Trump devam se encontrar perto de Megido, sentar e compartilhar uma tigela de sopa de picles enquanto discutem política. Estou convencido de que uma tigela de sopa de picles é uma opção muito mais saudável do que o Armagedom.

Original: http://warbirdsnews.com/warbird-articles/veterans-story-russian-officer-pickle-soup.html

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