sexta-feira, 5 de junho de 2020

O perigo de abandonar nossos parceiros

Um soldado dos EUA supervisiona membros das Forças Democráticas Sírias enquanto eles erguem uma bandeira do Conselho Militar de Tal Abyad. (Reuters)

Por Joseph Votel e Elizabeth Dent, The Atlantic, 8 de outubro de 2019.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 5 de junho de 2020.

A reversão da política na Síria ameaça desfazer cinco anos de luta contra o ISIS e prejudicará gravemente a credibilidade e a confiabilidade americanas.

A decisão política abrupta de aparentemente abandonar nossos parceiros curdos não poderia ser pior. A decisão foi tomada sem consultar os aliados dos EUA ou a liderança militar sênior dos EUA e ameaça afetar futuras parcerias exatamente no momento em que mais precisamos delas, dada a fadiga de guerra do público americano juntamente com inimigos cada vez mais sofisticados determinados a nos perseguirem.


No nordeste da Síria, tivemos uma das parcerias mais bem-sucedidas. O Estado Islâmico estava usando a Síria como um santuário para apoiar suas operações no Iraque e em todo o mundo, inclusive hospedando e treinando combatentes estrangeiros. Tivemos que ir atrás do ISIS com rapidez e eficácia. A resposta veio na forma de um pequeno grupo de forças curdas preso na fronteira com a Turquia e lutando pela vida contra militantes do ISIS na cidade síria de Kobane em 2014.

Tentamos muitas outras opções primeiro. Os EUA trabalharam inicialmente para formar parcerias com grupos rebeldes sírios moderados, investindo US$ 500 milhões em um programa de treinamento e equipagem para desenvolver suas capacidades de luta contra o ISIS na Síria. Esse esforço fracassou, exceto por uma pequena força no sudeste da Síria, perto da base americana al-Tanf, que começou como um posto avançado dos EUA para combater o ISIS e permanece hoje como um impedimento contra o Irã. Então, nos voltamos para a Turquia para identificar grupos alternativos, mas o Pentágono descobriu que a força que a Turquia havia treinado era simplesmente inadequada e exigiria dezenas de milhares de tropas dos EUA para reforçá-la em batalha. Sem o apetite público por uma invasão terrestre americana em larga escala, fomos obrigados a procurar outro lugar.


Eu (Joseph Votel) conheci o General Mazloum Abdi pela primeira vez em uma base no norte da Síria em maio de 2016. Desde o início, era óbvio que ele não era apenas um homem impressionante e atencioso, mas um combatente que pensava claramente sobre os aspectos estratégicos da campanha contra o ISIS e ciente dos desafios de combater um inimigo formidável. Ele pôde ver os perigos de longo prazo da guerra civil, mas reconheceu que a ameaça mais imediata ao seu povo era o ISIS. Após um começo conturbado na Síria, concluí que finalmente havíamos encontrado o parceiro certo que poderia nos ajudar a derrotar o ISIS sem nos envolvermos no conflito mais sombrio contra o regime de Bashar al-Assad.

As Forças Democráticas da Síria (SDF), inicialmente compostas pelas Unidades de Proteção do Povo Curdo (YPG), foram então concebidas: uma força de combate que eventualmente cresceu para 60.000 soldados determinados e endurecidos pela batalha. A decisão de formar uma parceria com as YPG, começando com a luta em Kobane, foi tomada em duas administrações e exigiu anos de deliberação e planejamento, especialmente considerando as preocupações de nosso aliado da OTAN na Turquia, que considera as SDF como uma ramificação do grupo designado terrorista do Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK). Eventualmente, as YPG se tornou a espinha dorsal da força de combate contra o ISIS na Síria. Sem elas, o presidente Donald Trump não poderia ter declarado a derrota completa do ISIS.

Combatente curdo com OVN.

Com o apoio do que se tornou a Coalizão para Derrotar o ISIS, de 80 membros, que incluía poder aéreo, conselheiros em terra e equipamentos, as SDF tornaram-se uma força a ser considerada e liderou uma série de vitórias. Em agosto de 2016, elas libertaram a cidade síria de Manbij, que antes funcionava como um centro para os combatentes do ISIS cruzarem para dentro da Turquia e acredita-se que seja o local onde os atacantes que realizaram os ataques de Paris em novembro de 2015 transitaram. Atento à necessidade de credibilidade, ao pressionar para libertar áreas dominadas pelos árabes, as YPG conseguiram incorporar unidades árabes em sua estrutura como uma força de combate unida de curdos e árabes. Essa força, as SDF, libertou a chamada capital do califado, Raqqa, e cidades no vale do rio Eufrates Médio, culminando na derrota territorial do ISIS em Baghouz em março passado.

Durante quatro anos, as SDF libertaram dezenas de milhares de quilômetros quadrados e milhões de pessoas das garras do ISIS. Durante a luta, elas sofreram quase 11.000 baixas. Em comparação, seis militares americanos, bem como dois civis americanos, foram mortos na campanha anti-ISIS. A chave para esse relacionamento eficaz foi a confiança mútua, a comunicação constante e as expectativas claras. A parceria não ficou isenta de dificuldades. Isso incluiu trabalhar pelo anúncio de dezembro de 2018 de nossa partida repentina e nosso acordo subsequente com a Turquia para buscar um mecanismo de segurança para as áreas de fronteira. Mas a cada vez, a forte confiança mútua construída no terreno entre nossos militares e as SDF preservava nosso ímpeto. A mudança repentina de política nesta semana rompe essa confiança no momento mais crucial e deixa nossos parceiros com opções muito limitadas.

Soldados americanos e russos se encarando na Síria.

Não precisava ser assim. Os EUA trabalharam incansavelmente para aplacar nossos aliados turcos.

Nós nos envolvemos em inúmeras rodadas de negociações, comprometendo-nos a estabelecer um mecanismo de segurança que incluísse patrulhas conjuntas em áreas de interesse para os turcos e mobilizando 150 tropas americanas adicionais para ajudar a monitorar e reforçar a “zona segura”. No entanto, Ancara renegou repetidamente seus acordos com os EUA, considerando-os inadequados e ameaçando invadir áreas mantidas pelas SDF, apesar da presença de soldados americanos.

Patrulha americana passando por um blindado turco na Síria.

Uma possível invasão da Turquia contra os elementos curdos das SDF, juntamente com uma saída americana precipitada, agora ameaça desestabilizar rapidamente uma situação de segurança já frágil no nordeste da Síria, onde o califado físico do ISIS foi derrotado apenas recentemente. Quase 2.000 combatentes estrangeiros, cerca de 9.000 combatentes iraquianos e sírios, e dezenas de milhares de membros da família ISIS estão detidos em centros de detenção e campos de deslocados em áreas sob controle das SDF. O que acontece se sairmos? As SDF já declararam que terão que fortalecer os mecanismos de defesa ao longo da fronteira entre a Síria e a Turquia, deixando as instalações de detenção e os acampamentos do ISIS com pouca ou nenhuma segurança. Isso é particularmente preocupante, já que Abu Bakr al-Baghdadi, o autoproclamado califa do ISIS, recentemente pediu aos apoiadores que retirem os combatentes dessas instalações. Também ocorreram ataques violentos no campo de refugiados de al-Hol, onde dezenas de milhares de mulheres e crianças estão alojadas e onde a simpatia pelo ISIS corre solta.

Soldados turcos na Síria.

O Pentágono e a Casa Branca depois esclareceram que os EUA não estavam abandonando os curdos e não apoiaram uma incursão turca na Síria. Mas o dano já pode ter sido causado, porque parece que os turcos adotaram a mudança como sinalizando uma luz verde para um ataque no nordeste. Esse abandono da política ameaça desfazer cinco anos de luta contra o ISIS e prejudicará severamente a credibilidade e a confiabilidade americanas em qualquer luta futura em que necessitemos de fortes aliados.

O General Joseph Votel serviu como comandante do Comando Central dos EUA (CENTCOM) de março de 2016 a março de 2019. Como comandante do CENTCOM, Votel supervisionou as operações militares em toda a região, incluindo a campanha contra o Estado Islâmico no Iraque e na Síria. Antes do CENTCOM, ele era o comandante do Comando de Operações Especiais dos EUA (SOCOM) e do Comando de Operações Especiais Conjuntas (JSOC). O General Votel é um Distinto Bolsista Sênior não-residente em Segurança Nacional no Instituto do Oriente Médio (MEI).

Elizabeth Dent é bolsista não-residente da MEI em contraterrorismo e trabalhou em várias capacidades no Departamento de Estado da Coalizão Global dos EUA para Derrotar o ISIS de 2014 a 2019.

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