terça-feira, 2 de junho de 2020

A guerra no Estreito de Taiwan não é impensável

O presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, inspeciona um exercício anti-invasão em maio de 2019 em uma praia na costa sul da ilha de Fangshan. (AFP)

Por Grant Newsham, Asia Times, 15 de janeiro de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 2 de junho de 2020.


Semelhante à invasão da Polônia em 1939 por soviéticos e alemães, uma batalha por Taiwan teria consequências globais.

[Esta é a primeira de três partes. Parte 2. Parte 3.]

Se alguém realmente vence uma guerra é um debate filosófico. Os alemães e japoneses em 1945 podem ter pensado que as guerras realmente têm vencedores. Mas talvez seja melhor dizer que na maioria dos conflitos algumas partes perdem mais que outras.


Esse seria o caso se Pequim tentasse subjugar militarmente Taiwan. E Xi Jinping pode até fazer exatamente isso. Ele declarou em um discurso de janeiro de 2019 que a China "não prometeu renunciar ao uso da força", mas reservou "a opção de usar todas as medidas necessárias" para tomar Taiwan.

Os eleitores de Taiwan no sábado estavam conscientes do aviso de Xi enquanto votavam em suas eleições presidenciais, mas decidiram manter Tsai Ing-wen no cargo por mais quatro anos - definitivamente não é o resultado desejado por Xi.

Grande parte do debate sobre um conflito no Estreito de Taiwan se concentra na preparação e condução do ataque da República Popular da China (RPC): se Pequim vai ou não atacar, como seria um ataque e a capacidade de Taiwan de se defender, se os EUA iriam ou deveriam se envolver e se deveriam vender a Taiwan esta ou aquela arma. Tal discussão é útil, mas as consequências reais e os efeitos de longo prazo de uma luta por Taiwan merecem muito mais atenção.

Carros de combate M41A3 disparam na praia de Xiaojinmen, em Taiwan, 20 de fevereiro de 2020.

A Batalha por Taiwan teria consequências verdadeiramente globais, semelhantes à invasão da Polônia pelos soviéticos e alemães em 1939.

Aqui são examinados os principais aspectos do que acontece quando o tiroteio começar e os efeitos econômicos e políticos globais subsequentes começarem a acontecer. O cenário previsto é um ataque de PLA em larga escala contra Taiwan, mas vale a pena notar que mesmo um ataque "limitado" - como contra uma das ilhas em alto mar de Taiwan - pode não permanecer limitado por muito tempo.

Dada a determinação declarada de Pequim de tomar Taiwan inteira, um ataque às ilhas em alto mar constituiria apenas um objetivo tático na marcha até Taipei e também teria sérias e amplas consequências políticas e econômicas.

Forças especiais de Taiwan avançam cobertos por uma granada fumígena durante um treinamento de assalto helitransportado e demonstração de defesa em Taipei, capital de Taiwan, 14 de dezembro de 2017.

Obviamente, Pequim espera derrotar Taiwan sem um conflito militar: sua estratégia imediata é, através de uma guerra política implacável, assustar e espancar psicologicamente Taiwan até a submissão. Mas o presidente Xi parece disposto a usar a força. Ele cada vez mais soa como um bêbado ressentido, conversando sobre uma briga em um bar no sul de Boston à 1 h da manhã.

E os generais do Exército de Libertação Popular (PLA) - cheios de armas novas e cada vez mais sofisticadas - estão ansiosos para provar sua lealdade para alcançar o "sonho da China" de Xi da "Grande Reunificação".

Caso se trate de um tiroteio através do Estreito, as poderosos forças armadas da China, com seu arsenal de mísseis, foguetes de longo alcance, navios, aeronaves - e aparente capacidade de usá-los - certamente podem atacar Taiwan e podem tomar a ilha. Mas essa vitória teria um custo imenso em vidas, dinheiro e reputação. Seria uma vitória pírrica que resultaria no isolamento da RPC e na verdadeira dissociação do mundo civilizado.




E um ataque a Taiwan não será algo iniciado na quinta-feira e terminado na segunda-feira - não será uma "guerra curta e intensa". Tampouco os negócios serão retomados depois de algumas semanas, com tudo esquecido e encomendas de iPhones e Papais Noel de plástico em direção aos EUA recomeçando, e a soja americana indo para o outro lado.

Para começar, Taiwan pode resistir a um ataque, apesar do saldo militar agora favorecer fortemente a República Popular. As forças armadas de Taiwan são competentes e reforçadas com as chamadas armas assimétricas e conceitos operacionais. Além disso, são auxiliadas por recursos formidáveis de guerra cibernética. Podendo infligir baixas pesadas às forças do PLA, e há o peso moral adicional que Taipei pode alavancar: são pessoas livres lutando por suas vidas.

No entanto, mesmo se combater com unhas e dentes, Taiwan sofrerá imensamente, independentemente do PLA realmente conseguir capturar a ilha e eliminar a oposição organizada.

Não se requer muita imaginação para ter uma noção da destruição e perda de vidas de um ataque chinês a Taiwan, particularmente quando os alvos civis forem atingidos. A China provavelmente vai querer aterrorizar a população civil para que ela seja submetida cedo com seus mísseis e ataques aéreos iniciais, mas só pode ter como alvo capacidades militares e governamentais selecionadas neste momento.




No entanto, uma vez iniciado o combate nas áreas urbanas, as vítimas estarão na casa das dezenas, senão centenas, dos milhares; a infraestrutura - transporte, energia, redes de computadores - será destruída, e a sociedade e a economia ficarão de joelhos.

E, se o ataque chinês for bem-sucedido, há o horror da ocupação comunista aguardando os sobreviventes. Como demonstrado repetidamente pelo Partido Comunista Chinês (PCC) desde a sua criação, ele inflige sem remorso uma retribuição cruel (muitas vezes fatal) sobre as muitas pessoas que resistiram à tomada chinesa - bem como sobre muitas das pessoas que apoiaram secretamente os esforços da RPC.

Conflito não confinado
Uma briga por Taiwan provavelmente não se limitará geograficamente à área do Estreito de Taiwan - nem restringirá o nível e o alcance da violência. E os EUA provavelmente se envolverão. Quando isso acontecer, a possibilidade de eventual escalada nuclear não pode ser descartada.




De fato, a perspectiva de envolvimento dos EUA é de quase 100% quando os americanos em Taiwan forem mortos. Nada unifica mais os americanos. Pior ainda para Xi, apesar de um histórico de 45 anos de apaziguamento das ambições da China, os Estados Unidos estão finalmente acordando com a ameaça enfrentada pela democracia insular, como evidenciado por documentos recentes da Estratégia de Defesa Nacional, aprovação da Lei de Viagens de Taiwan e outras declarações do Congresso pedindo maior apoio a Taiwan.

Notavelmente, o apoio a Taiwan parece ter um apoio bipartidário esmagador, inclusive de políticos que detestam o presidente Donald Trump e resistem a ele em todos os outros assuntos.

Se essa abordagem severa da China sobreviverá a uma mudança na administração dos EUA e ao potencial retorno de uma facção de “engajamento” com a RPC em negócios, academia e autoridade oficial é uma questão em aberto. De fato, Susan Thornton, ex-diretora interina dos Assuntos do Leste Asiático do Departamento de Estado dos EUA, aconselhou as autoridades comunistas chinesas há vários meses a aguardarem outra administração mais flexível.

Além disso, depois de muitos anos de líderes americanos - militares e civis - descartando a ameaça militar chinesa, uma luta não será fácil para os EUA. Mesmo chegando perto de apoiar Taiwan militarmente será difícil e custoso. O PLA teve duas décadas para atualizar suas forças armadas e é, infelizmente, um páreo para os EUA em certas áreas - ou até mesmo superior.



Dito isto, as forças armadas americanas ainda são poderosas. Embora exija melhorias urgentes, as forças armadas dos EUA ainda podem enfrentar o Exército de Libertação Popular.

Submarinos, navios e aeronaves chineses cairão, juntamente com os “filhos únicos” que os tripulam. A tristeza das milhares de famílias chinesas do continente que foram permitidas apenas uma criança pode não incomodar os oficiais superiores do PCC, no entanto, pois existe uma grande população masculina solteira "sobressalente". Em busca do "sonho da China" de Xi, Pequim pode estar menos preocupada com as baixas do que se poderia imaginar.

Em vez disso, a maior preocupação de Pequim pode ser o simples embaraço de perder tropas, navios e aeronaves em um número tão grande que a liderança do PCC pareça sem ter a noção no que se meteu. Como importante, as dificuldades econômicas causadas pelo conflito podem aumentar essas percepções por parte do público chinês.



Marinheira chinesa à bordo do Jinggangshan como parte de uma força-tarefa no Golfo de Áden, 2013. (Chen Geng/People's Daily Online)

As nações geralmente se reúnem em torno dos líderes quando o tiroteio começa, mesmo com o aumento de baixas, dificuldades e despesas. Com o firme controle de Pequim sobre sua propaganda e seu aparato de segurança interna, é possível que a RPC se torne um inimigo mais feroz e ainda mais implacável depois de perder dezenas de milhares de militares e (previsivelmente) um certo número de civis. Ainda assim, é totalmente previsível que o público chinês e os rivais de Xi possam culpar o "Pensamento Xi Jinping" por seus problemas.

Mas para Pequim ainda pode valer os custos, considerando o valor de Taiwan apenas de uma perspectiva geográfica estratégica. Tomando Formosa a República Popular da China romperia a chamada Primeira Cadeia de Ilhas, que afeta efetivamente afunila as forças chinesas e impede o acesso irrestrito ao Oceano Pacífico. As forças do PLA que operam em Taiwan minariam toda a postura de defesa dos EUA e dos aliados no Pacífico Ocidental. Seria um enorme golpe psicológico para o prestígio americano e para a confiança do Japão em sua capacidade de sobreviver a um ataque semelhante.

O sistema nervoso americano
Apesar dos 18 anos da "Guerra Longa", na realidade, os EUA se acostumaram a guerras relativamente indolores nos últimos tempos. Só os custos humanos imediatos de uma guerra que surja sobre Taiwan serão um choque. Alguns anos atrás, quatro soldados das Forças Especiais dos EUA foram mortos em uma emboscada no Níger, e isso foi considerado uma catástrofe nacional. É de se perguntar como o público americano e a classe política responderão à perda de 5.000 marinheiros e fuzileiros navais em uma tarde.




Até as forças armadas americanas serão sacudidas. Lembre-se da surpresa das forças britânicas (e do público) quando bombas e mísseis argentinos começaram a afundar navios da Marinha Real durante a Guerra das Malvinas em 1982. Uma luta com a China será muito pior. A liderança dos EUA passou muitos anos ignorando ou negando essa possibilidade.

Como resultado do derramamento de sangue, o relacionamento com os EUA e a República Popular da China será hostil nas próximas décadas. Você não mata milhares de cidadãos e esquece. Nem mesmo o antigo “Amigo da China” Henry Kissinger e o ex-CEO da Goldman Sachs, Hank Paulson, que desempenharam papéis importantes para paralisar a resposta estratégica dos EUA ao aumento cada vez mais antagônico da China, serão bem-vindos em Pequim - e espera-se que eles não se inclinem para visita-lá em todo caso.

Para a maioria dos americanos "médios", o fascínio de produtos chineses baratos no Wal-Mart desaparecerá à medida que as primeiras baixas forem anunciadas, e até os banqueiros de Wall Street (alguns deles, pelo menos) perceberão que, afinal, eles são patriotas americanos. No caso daqueles com instintos menos patrióticos e menos pró-democracia, as sanções financeiras provavelmente os impedirão de fazer negócios com o inimigo.


Tenente Misa Matsushima, Força Aérea de Autodefesa do Japão.

Há um risco adicional para Pequim. E se Tóquio admitir publicamente o que se pensa há muito tempo: que a primeira linha de defesa do Japão é Taiwan?

As Forças de Autodefesa do Japão são profissionais, bem equipadas e (em alguns casos) formidáveis - particularmente a marinha japonesa, com suas unidades de guerra submarina e anti-submarina. É difícil imaginar um conflito no Estreito de Taiwan não se expandindo para incluir o Japão: ele será obrigado a apoiar os EUA por medo de quebrar a aliança Japão-EUA ou será forçado a responder a um ataque chinês ao seu território e à tomada de algumas das ilhas Nansei Shoto, no sul do Japão, como parte da campanha do PLA contra Taiwan.

Assim, embora o Japão tenha passado décadas fingindo que está isento de guerra e a séria exigência de se preparar para isso, o conflito pode aparecer no seu caminho, sem ser solicitado.

Tóquio concorda com o domínio da RPC e termina sua aliança com os Estados Unidos - ou melhora rapidamente suas capacidades militares - para incluir talvez armas nucleares. Mais importante ainda, o Japão e suas forças armadas devem estar preparados para atirar - e isso será uma grande mudança psicológica para o JSDF e a sociedade japonesa.


Soldados japoneses do 22º Regimento de Infantaria da Força Terrestre de Autodefesa do Japão treinamento conjunto com soldados americanos do 1º Batalhão, 17º Regimento de Infantaria, 5ª Brigada, durante um exercício bilateral na cidade de Fort Lewis, Leschi, em 17 de outubro de 2008.

A capacidade de defesa do Japão é menor do que parece no papel, devido a décadas de dependência patológica dos Estados Unidos. Mas muitas vezes é necessária uma crise para estimular a classe dominante do Japão a agir. Um tiroteio sobre Taiwan pode ser uma crise suficiente para Tóquio.

E enquanto tudo isso está acontecendo em Taiwan, o que a Coréia do Norte faz? Um cenário plausível é um ataque à Coréia do Sul (ROK) - tanto como uma distração para beneficiar os esforços de Pequim contra Taiwan e os EUA, quanto como um esforço total para derrubar o governo da ROK e unificar a península nos termos de Pyongyang. Até o lançamento de um punhado de mísseis contra o Sul ou em direção ao Japão agitaria consideravelmente as coisas e estenderia as forças americanas disponíveis para a frente de Taiwan.



Fuzileiros navais chineses com o notório camuflado azul.

Uma luta por Taiwan também forçaria outros países a decidir de que lado eles estão. Essa escolha pode ocorrer rapidamente para Cingapura, Indonésia e Malásia se o Estreito de Malaca estiver fechado. Isso significaria o fim da fantasia global conveniente (mas impossível de continuar), na qual as nações evitaram escolher lados enquanto fingiam que a República Popular da China é um país benigno, como um Canadá realmente grande.

As armas nucleares podem começar a parecer uma opção necessária para mais de alguns países além do Japão - Austrália e Coréia do Sul, por exemplo.

Como resultado lógico, espera-se que o mundo se divida em campos rivais e com um grau considerável de desmembramento econômico. Os EUA talvez tenham a vantagem por enquanto, mas suponha que a RPC prevaleça (mesmo que modestamente) no conflito, e os países da ASEAN* decidam se alinhar com a China mais do que atualmente. E além da África, América Latina e Oriente Médio, a RPC possa ser vista como a aposta mais segura a longo prazo.

*Nota do Tradutor: A Associação das Nações do Sudeste Asiático, Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), é uma organização intergovernamental regional composta por dez países do Sudeste Asiático, que promove a cooperação intergovernamental e facilita a integração econômica, política, de segurança, militar, educacional e sociocultural entre seus membros e outros países da Ásia.


Treinamento com gás lacrimogênio, Coréia do Sul.

Conforme observado, existe a possibilidade do conflito se espalhar bem além da Ásia, já que os EUA e os parceiros fechariam as bases da RPC e outras instalações no exterior que são úteis para fins militares e comerciais, ou apreenderiam ou afundariam navios mercantes vinculados à China - e quaisquer navios da Marinha do PLA que se apresentassem.

A RPC não ficará ociosa, no entanto. Pra começar, ela já é capaz de atingir as bases e forças dos EUA no Japão e no Pacífico Central e, provavelmente, o fará, expandindo ainda mais o conflito e alimentando a escalada na mesma moeda.

Original: https://asiatimes.com/2020/01/war-in-the-taiwan-strait-is-not-unthinkable/

Grant Newsham é um oficial fuzileiro naval americano reformado. Ele foi o primeiro oficial de ligação do USMC junto à Força de Autodefesa do Japão e passou muitos anos na Ásia. Ele conduziu pesquisas em Taipei em 2019 como bolsista do Ministério de Relações Exteriores de Taiwan. Seu tópico de pesquisa abrangeu a melhoria da defesa de Taiwan, ajudando as Forças Armadas de Taiwan a romperem 40 anos de isolamento. Ele escreveu originalmente este artigo para o Journal of Political Risk, onde foi publicado em 1º de novembro de 2019.

Bibliografia recomendada:











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