quarta-feira, 3 de junho de 2020

Como evitar uma guerra no Estreito de Taiwan

Militares da marinha de Taiwan participam de uma cerimônia para comissionar duas fragatas de mísseis guiados da classe Perry dos Estados Unidos em Kaohsiung, Taiwan, em novembro de 2018. As duas fragatas serão desdobradas para patrulhar o Estreito de Taiwan. (AFP)

Por Grant Newsham, Asia Times, 17 de janeiro de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 3 de junho de 2020.

Com considerável esforço, obstinação, coragem e boa sorte, os EUA, Taiwan e parceiros podem impedir o conflito.

A partir dos fatos expostos nas partes 1 e 2, conclui-se, com certa relutância, embora com relutância, que uma guerra no Estreito de Taiwan pode escalar e se espalhar, com efeitos prejudiciais sobre sociedades, atividades comerciais, economias e toda a estrutura global existente desde 1945. Como isso aconteceu?

Como chegar lá

O Ocidente e outras nações desperdiçaram décadas esperando que, se acomodassem Pequim, a RPC liberalizasse e ajustasse seu comportamento ao sistema mundial liderado pelos EUA. No entanto, ficou claro há pelo menos 20 anos que isso não iria acontecer - que a China era uma ameaça militar, política e econômica. De fato, os EUA criaram e financiaram seu principal inimigo.


É tão enlouquecedor quanto evitável. Por todo o lado, Taiwan recebeu o mínimo apoio possível, na esperança de que a República Popular da China apreciasse o favor. Pequim não apreciou. Sorriu presunçosamente, embolsou as concessões - e gritou por mais enquanto aumentava a pressão sobre Taiwan.

Assim é a vida. Mas estudar o que aconteceu é útil. Além disso, mostra o que funciona e o que não funciona ao lidar com a RPC. Certamente, qualquer estudo da história que remonta a 2.500 anos diz muito sobre como lidar com nações poderosas, agressivas e cobiçosas.

Evitando uma luta

Uma opção é dar à RPC o que ela deseja. Teoricamente, isso evitaria o massacre de uma guerra de tiros. O mesmo foi dito em 1938-1939, quando as potências ocidentais permitiram a Hitler apreender a Checoslováquia pedaço por pedaço. Adotar a “solução da Checoslováquia” também é chamado de apaziguamento. O resultado é bem conhecido.


Além disso, entregar Taiwan a uma Pequim expansionista totalitária e o Japão será o próximo. Além disso, a China será incentivada a afirmar  sua dominância ainda mais longe depois que  - ou mesmo quando - o Japão for colocado de joelhos.

Além disso, sem Taiwan, a posição dos EUA na Ásia entrará em colapso em virtude da perda da localização estratégica de Formosa. E ninguém em qualquer lugar valorizará as promessas de proteção dos EUA - reais ou implícitas. Em vez disso, eles decidirão fazer o melhor acordo possível com Pequim.

No entanto, existem ações a serem tomadas agora que podem reduzir as perspectivas de uma luta futura. Paradoxalmente, elas dependem da vontade demonstrada de defender Taiwan.


Primeiro, admitir que uma guerra no Estreito de Taiwan é possível - e até provável - na trajetória atual, mesmo que um ataque da RPC a Taiwan seja irracional da nossa perspectiva.

Infelizmente, os regimes autoritários nem sempre se comportam racionalmente. É tudo sobre poder e mantê-lo. Jogar com ressentimentos históricos e atacar exteriores unifica e distrai os problemas domésticos. É fácil acreditar que uma guerra curta e aguda atordoará outros países e apresentará a eles um fato consumado com o qual eles terão que conviver.

Segundo, não se preocupar tanto em provocar Pequim. Pequim toma suas próprias decisões. Para ajudar Xi a acertar os cálculos, a estratégia deve ser: Sem apaziguamento. Ajude Taiwan a se defender. Deixar claro que as liberdades que Taiwan representa são os principais interesses dos EUA e do mundo livre - e valem a pena serem defendidas lutando - exatamente como Pequim declara ter "linhas vermelhas" e "interesses principais".


Com esse objetivo: fornecer apoio político e econômico claro a Taiwan democrática, além do hesitante e simbólico apoio prestado até o momento. Terminar imediatamente 40 anos de isolamento militar e realizar exercícios de treinamento conjunto com as forças armadas de Taiwan. Tratar Taiwan como amigo e aliado.

Terceiro, acelere urgentemente o esforço atrasado de reorientar as forças armadas dos EUA para combater um adversário sério como o PLA - e atrair o maior número possível de aliados e parceiros, mesmo que seja apenas um apoio político a Taiwan. E é melhor Washington pensar em sua resposta quando Pequim fizer ameaças nucleares - como fará.

Além do big stick*, deixar claro para Pequim que o primeiro tiro será o fim das relações EUA-RPC: desencadeará o fim de todo o comércio e o suprimento abundante de moeda conversível que as empresas e banqueiros dos EUA vêm fornecendo à China nas últimas quatro décadas. Pequim pode então descobrir como empregar e alimentar 1,4 bilhões de pessoas.


*Nota do Tradutor: Grande porrete, o jargão vem da diplomacia americana do Big Stick - "Fale macio, mas carregue um grande porrete - criada por Theodore Roosevelt em 1900, e que se tornaria seu lema na presidência.

E ameaçar com credibilidade a riqueza das elites do PCC. Durante anos, essas elites têm movido freneticamente sua riqueza (e, idealmente, um ou dois membros da família) para a nação (os EUA) contra a qual a guerra é contemplada - e/ou seus aliados.

Tudo isso é suficiente para dissuadir Pequim? Talvez não. Mas vale a pena tentar, dadas as alternativas.

Passar a próxima década (ou enquanto Pequim ainda tiver domínio regional ou mesmo global como objetivo) será difícil. Mas, com um esforço considerável, obstinação, coragem e boa sorte, nós (EUA, Taiwan e parceiros) talvez consigamos deter o conflito sobre Taiwan. E se não, podemos garantir que somos o lado que perderá um pouco menos.


O tempo vai dizer. Os Estados Unidos nunca enfrentaram um inimigo como a República Popular da China.

De fato, os Estados Unidos permitiram que a RPC e as forças armadas chinesas se tornassem um adversário que, se os EUA e seus amigos “vencerem” uma guerra sobre Taiwan, será um enfrentamento tão acirrado que merecerá repetir as palavras do Duque de Wellington depois de Waterloo: “A corrida mais apertada que você já viu em sua vida.”

Grant Newsham é um oficial fuzileiro naval americano reformado. Ele foi o primeiro oficial de ligação do USMC junto à Força de Autodefesa do Japão e passou muitos anos na Ásia. Ele conduziu pesquisas em Taipei em 2019 como bolsista do Ministério de Relações Exteriores de Taiwan. Seu tópico de pesquisa abrangeu a melhoria da defesa de Taiwan, ajudando as Forças Armadas de Taiwan a romperem 40 anos de isolamento. Ele escreveu originalmente este artigo para o Journal of Political Risk, onde foi publicado em 1º de novembro de 2019.

Bibliografia recomendada:





Leitura recomendada:

Guerra de Taiwan: danos econômicos e psicológicos globais2 de junho de 2020.

A guerra no Estreito de Taiwan não é impensável2 de junho de 2020.

Os EUA precisam de uma estratégia melhor para competir com a China - caso contrário o conflito militar será inevitável5 de fevereiro de 2020.

O coronavírus pode ser o fim da China como centro global de fabricação10 de março de 2020.

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O fim da visão de longo prazo da China, 6 de janeiro de 2020.

terça-feira, 2 de junho de 2020

Guerra de Taiwan: danos econômicos e psicológicos globais

Primeira Guerra Mundial: incursão de Gothas alemães sobre Paris, em 16 de junho de 1918. (Maurice-Louis Branger e Roger-Viollet/AFP)

Por Grant Newsham, Asia Times, 16 de janeiro de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 2 de junho de 2020.

Pense nos impérios que governaram a maior parte do mundo em 1914 e seu declínio em escombros até o final de 1918.

[Esta é a segunda parte de uma trilogia. Parte 1. Parte 3.]

Além do número de mortos e danos físicos a Taiwan e as prováveis baixas surpreendentes de todos os lados, os efeitos econômicos e financeiros globais de uma guerra por Taiwan serão imensos e duradouros.

Não é exagero sugerir que o mundo será irreconhecível depois: pense nos poderosos impérios que governaram a maior parte do mundo em 1914, e seu declínio em escombros até o final de 1918.

A China está tão profundamente integrada à economia mundial - dada a sua posição como centro de manufatura e exportador como parte das cadeias de suprimentos globais e como um grande consumidor das commodities brutas de muitas nações - que sérias interrupções na atividade econômica global são inevitáveis.


Logo após o início do tiroteio, haverá um caos econômico em todo o mundo, pelo menos no mesmo nível do colapso financeiro de 2008; provavelmente muito pior, uma vez que surge de uma guerra envolvendo grandes potências - por definição, mais perigosa e assustadora do que um evento causado por Wall Streeters e outros simplesmente procurando esfolar o público inocente pelo maior tempo possível.

Os mercados de ações vão despencar - e continuar afundando. A atividade econômica em todo o mundo desacelerará imediatamente, abalada à medida que as cadeias de suprimentos são cortadas e a demanda e a atividade comercial diminuem. A interrupção do comércio na China por si só será prejudicial o suficiente, mas isso terá um efeito de bola de neve.

Tudo o que Taiwan produz - semicondutores, em particular - estará fora do mercado. As estimativas variam, de Taiwan produzindo 30% dos semicondutores do mundo - a quase metade de toda a produção terceirizada de chips e 90% dos chips mais avançados. Os terremotos periódicos de Taiwan causam perturbações suficientes para a produção de semicondutores. Mas recuperar-se dos danos causados pelo terremoto é uma coisa: recuperar-se da destruição e interrupção de tempo de guerra é outra completamente diferente.


Além dos semicondutores, os produtos produzidos por empresas taiwanesas na RPC para exportação para o exterior - o iPhone é um exemplo óbvio - não irão a lugar algum.

Os embarques de tudo para e de Taiwan - e mais importante para e da China - diminuirão rapidamente. As empresas de transporte marítimo e aéreo não estarão dispostas a entrar em uma zona de guerra e as taxas de seguro dispararão. Espera-se que as sanções financeiras e comerciais dos EUA (e até mesmo operações militares) interditem ou reduzam o "comércio da China" em todo o mundo.

E espera que a RPC faça seus próprios esforços para interromper o transporte nos EUA e em países parceiros. O Japão, em particular, dependente de rotas marítimas abertas para importação e exportação, sentirá uma dor imediata - muito além da experimentada após o terremoto e o tsunami de março de 2011.

Mesmo aqueles países que negligenciaram muitas das ações flagrantes de Pequim ao longo dos anos em troca de dinheiro chinês, incluindo a União Européia, sentirão os efeitos. Essa dor pode ser galvanizada contra a RPC - por princípio, vergonha, medo ou a percepção de que o dinheiro do Cinturão e Rota da China não se materializará.

A China surrada

Os problemas são óbvios para empresas estrangeiras dependentes de vendas, fabricação e componentes na China. Mas os problemas são ainda maiores para a RPC, que depende de importações de commodities - incluindo alimentos e petróleo - e de exportações e investimentos estrangeiros diretos que geram moeda que conversível, o que o yuan chinês não é.

Portanto, além da conta do açougueiro dos combates, a economia chinesa será prejudicada. A guerra comercial atual entre EUA e RPC pode resultar em reduções comerciais; mas se a RPC atacar Taiwan militarmente, o comércio global da China vai quase parar. O projeto do Cinturão e Rota da RPC e seu Banco Asiático de Investimento em Infraestrutura ficarão em espera por muito, muito tempo - provavelmente, permanentemente.


As empresas chinesas que podem produzir sem componentes e tecnologia dos EUA produzirão produtos que ninguém comprará. As empresas dependentes de componentes, materiais e mercados estrangeiros pararão - e rapidamente.

Ironicamente, de acordo com os esforços de Xi Jinping para reviver a reputação de Mao Zedong, um ataque a Taiwan pode levar a China de volta à economia agrária da era Mao.

Cortada do sistema do dólar americano, a China se encontrará buscando moeda conversível. Pesquisadores e estudantes chineses serão enviados para casa dos EUA e de outros países; joint ventures* interrompidas; investimentos estrangeiros, reduzidos.

*Nota do Tradutor: Uma joint venture é uma entidade comercial criada por duas ou mais partes, geralmente caracterizada por propriedade compartilhada, retornos e riscos compartilhados, e governança compartilhada.

As empresas de Pequim terão negócios com "potências econômicas" como Coréia do Norte, Mianmar, Camboja e Rússia. Até os russos provavelmente farão barganhas difíceis caso sintam que a China está com problemas.


De fato, a resposta da Rússia a uma luta por Taiwan pode ocorrer de duas maneiras; ela pode oferecer apoio e assistência diretos à RPC e talvez fazer uma ação diversionária contra os Estados Bálticos ou manter a OTAN e os EUA ocupados. Ou pode fazer declarações pró-Pequim, mas se afastar e derramar lágrimas de crocodilo enquanto observa China e EUA se enfrentando.

Recuperação da guerra


Após a ruptura causada por uma luta por Taiwan, levará algum tempo para as economias ocidentais se endireitarem - à medida que o mercado da China e a manufatura chinesa desaparecem e o Ocidente e outros produtores reconfiguram as cadeias de suprimentos. É uma incógnita, mas uma estimativa conservadora seria de cinco a 10 anos.

Especula-se se os EUA e aliados do mundo livre têm melhores perspectivas de recuperação do que a RPC. Vale lembrar que eles estavam bem até o final dos anos 90, quando a economia da RPC decolou - impulsionada pelo investimento e pela tecnologia ocidentais e pelos mercados abertos dos EUA e ocidentais. A "ascensão" da China foi auxiliada e incentivada pela classe de CEOs dos Estados Unidos, que mudou as empresas para a China para buscar mão-de-obra barata ou até mesmo vender suas empresas para ganhar dinheiro rapidamente.


Mercados livres e empreendimentos livres não são nada caso não sejam adaptáveis, mas isso leva tempo. Uma vez que as nações livres se reúnem, o resultado pode ser uma "comunidade" de nações livres isoladas da RPC. É o suficiente para a globalização sem fronteiras e o "mundo plano" de Thomas Friedman. Mas essa não seria a primeira vez que a civilização teria que se limpar da poeira depois de se defender de um inimigo perigoso.

Cicatrizes psicológicas


Além dos efeitos militares e econômicos de uma guerra por Taiwan, há um dano psicológico - independentemente do resultado - para as sociedades ocidentais e pró-ocidentais que pensaram ter "evoluído além" desse tipo de guerra. Tais coisas só aconteceram com gerações anteriores, menos esclarecidas, ou apenas em países "menos civilizados"; não, nesta época, a uma "democracia do primeiro mundo" como Taiwan.

Assim como a carnificina da Primeira Guerra Mundial atordoou as sociedades européias e lançou as bases para outra guerra global 20 anos depois, uma luta decorrente de Taiwan pode similarmente moldar o futuro em maneiras que dificilmente se imagina. A única avaliação certa do futuro é que não será agradável.


Por exemplo, uma década de estagnação econômica global à medida que os reajustes do mundo livre podem facilmente causar distúrbios sociais - e permitir que políticos extremistas (com esquerdistas e direitistas não sendo muito diferentes) se apoderem como Lênin e Hitler após a Primeira Guerra Mundial. As consequências serão imprevisíveis e ocorrerão também nos países do “primeiro mundo”. Isso já aconteceu antes.

Grant Newsham é um oficial fuzileiro naval americano reformado. Ele foi o primeiro oficial de ligação do USMC junto à Força de Autodefesa do Japão e passou muitos anos na Ásia. Ele conduziu pesquisas em Taipei em 2019 como bolsista do Ministério de Relações Exteriores de Taiwan. Seu tópico de pesquisa abrangeu a melhoria da defesa de Taiwan, ajudando as Forças Armadas de Taiwan a romperem 40 anos de isolamento. Ele escreveu originalmente este artigo para o Journal of Political Risk, onde foi publicado em 1º de novembro de 2019.

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Viva Laos Vegas - O Sudeste Asiático está germinando enclaves chineses13 de maio de 2020.

A guerra no Estreito de Taiwan não é impensável

O presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, inspeciona um exercício anti-invasão em maio de 2019 em uma praia na costa sul da ilha de Fangshan. (AFP)

Por Grant Newsham, Asia Times, 15 de janeiro de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 2 de junho de 2020.


Semelhante à invasão da Polônia em 1939 por soviéticos e alemães, uma batalha por Taiwan teria consequências globais.

[Esta é a primeira de três partes. Parte 2. Parte 3.]

Se alguém realmente vence uma guerra é um debate filosófico. Os alemães e japoneses em 1945 podem ter pensado que as guerras realmente têm vencedores. Mas talvez seja melhor dizer que na maioria dos conflitos algumas partes perdem mais que outras.


Esse seria o caso se Pequim tentasse subjugar militarmente Taiwan. E Xi Jinping pode até fazer exatamente isso. Ele declarou em um discurso de janeiro de 2019 que a China "não prometeu renunciar ao uso da força", mas reservou "a opção de usar todas as medidas necessárias" para tomar Taiwan.

Os eleitores de Taiwan no sábado estavam conscientes do aviso de Xi enquanto votavam em suas eleições presidenciais, mas decidiram manter Tsai Ing-wen no cargo por mais quatro anos - definitivamente não é o resultado desejado por Xi.

Grande parte do debate sobre um conflito no Estreito de Taiwan se concentra na preparação e condução do ataque da República Popular da China (RPC): se Pequim vai ou não atacar, como seria um ataque e a capacidade de Taiwan de se defender, se os EUA iriam ou deveriam se envolver e se deveriam vender a Taiwan esta ou aquela arma. Tal discussão é útil, mas as consequências reais e os efeitos de longo prazo de uma luta por Taiwan merecem muito mais atenção.

Carros de combate M41A3 disparam na praia de Xiaojinmen, em Taiwan, 20 de fevereiro de 2020.

A Batalha por Taiwan teria consequências verdadeiramente globais, semelhantes à invasão da Polônia pelos soviéticos e alemães em 1939.

Aqui são examinados os principais aspectos do que acontece quando o tiroteio começar e os efeitos econômicos e políticos globais subsequentes começarem a acontecer. O cenário previsto é um ataque de PLA em larga escala contra Taiwan, mas vale a pena notar que mesmo um ataque "limitado" - como contra uma das ilhas em alto mar de Taiwan - pode não permanecer limitado por muito tempo.

Dada a determinação declarada de Pequim de tomar Taiwan inteira, um ataque às ilhas em alto mar constituiria apenas um objetivo tático na marcha até Taipei e também teria sérias e amplas consequências políticas e econômicas.

Forças especiais de Taiwan avançam cobertos por uma granada fumígena durante um treinamento de assalto helitransportado e demonstração de defesa em Taipei, capital de Taiwan, 14 de dezembro de 2017.

Obviamente, Pequim espera derrotar Taiwan sem um conflito militar: sua estratégia imediata é, através de uma guerra política implacável, assustar e espancar psicologicamente Taiwan até a submissão. Mas o presidente Xi parece disposto a usar a força. Ele cada vez mais soa como um bêbado ressentido, conversando sobre uma briga em um bar no sul de Boston à 1 h da manhã.

E os generais do Exército de Libertação Popular (PLA) - cheios de armas novas e cada vez mais sofisticadas - estão ansiosos para provar sua lealdade para alcançar o "sonho da China" de Xi da "Grande Reunificação".

Caso se trate de um tiroteio através do Estreito, as poderosos forças armadas da China, com seu arsenal de mísseis, foguetes de longo alcance, navios, aeronaves - e aparente capacidade de usá-los - certamente podem atacar Taiwan e podem tomar a ilha. Mas essa vitória teria um custo imenso em vidas, dinheiro e reputação. Seria uma vitória pírrica que resultaria no isolamento da RPC e na verdadeira dissociação do mundo civilizado.


E um ataque a Taiwan não será algo iniciado na quinta-feira e terminado na segunda-feira - não será uma "guerra curta e intensa". Tampouco os negócios serão retomados depois de algumas semanas, com tudo esquecido e encomendas de iPhones e Papais Noel de plástico em direção aos EUA recomeçando, e a soja americana indo para o outro lado.

Para começar, Taiwan pode resistir a um ataque, apesar do saldo militar agora favorecer fortemente a República Popular. As forças armadas de Taiwan são competentes e reforçadas com as chamadas armas assimétricas e conceitos operacionais. Além disso, são auxiliadas por recursos formidáveis de guerra cibernética. Podendo infligir baixas pesadas às forças do PLA, e há o peso moral adicional que Taipei pode alavancar: são pessoas livres lutando por suas vidas.

No entanto, mesmo se combater com unhas e dentes, Taiwan sofrerá imensamente, independentemente do PLA realmente conseguir capturar a ilha e eliminar a oposição organizada.

Não se requer muita imaginação para ter uma noção da destruição e perda de vidas de um ataque chinês a Taiwan, particularmente quando os alvos civis forem atingidos. A China provavelmente vai querer aterrorizar a população civil para que ela seja submetida cedo com seus mísseis e ataques aéreos iniciais, mas só pode ter como alvo capacidades militares e governamentais selecionadas neste momento.


No entanto, uma vez iniciado o combate nas áreas urbanas, as vítimas estarão na casa das dezenas, senão centenas, dos milhares; a infraestrutura - transporte, energia, redes de computadores - será destruída, e a sociedade e a economia ficarão de joelhos.

E, se o ataque chinês for bem-sucedido, há o horror da ocupação comunista aguardando os sobreviventes. Como demonstrado repetidamente pelo Partido Comunista Chinês (PCC) desde a sua criação, ele inflige sem remorso uma retribuição cruel (muitas vezes fatal) sobre as muitas pessoas que resistiram à tomada chinesa - bem como sobre muitas das pessoas que apoiaram secretamente os esforços da RPC.

Conflito não confinado
Uma briga por Taiwan provavelmente não se limitará geograficamente à área do Estreito de Taiwan - nem restringirá o nível e o alcance da violência. E os EUA provavelmente se envolverão. Quando isso acontecer, a possibilidade de eventual escalada nuclear não pode ser descartada.


De fato, a perspectiva de envolvimento dos EUA é de quase 100% quando os americanos em Taiwan forem mortos. Nada unifica mais os americanos. Pior ainda para Xi, apesar de um histórico de 45 anos de apaziguamento das ambições da China, os Estados Unidos estão finalmente acordando com a ameaça enfrentada pela democracia insular, como evidenciado por documentos recentes da Estratégia de Defesa Nacional, aprovação da Lei de Viagens de Taiwan e outras declarações do Congresso pedindo maior apoio a Taiwan.

Notavelmente, o apoio a Taiwan parece ter um apoio bipartidário esmagador, inclusive de políticos que detestam o presidente Donald Trump e resistem a ele em todos os outros assuntos.

Se essa abordagem severa da China sobreviverá a uma mudança na administração dos EUA e ao potencial retorno de uma facção de “engajamento” com a RPC em negócios, academia e autoridade oficial é uma questão em aberto. De fato, Susan Thornton, ex-diretora interina dos Assuntos do Leste Asiático do Departamento de Estado dos EUA, aconselhou as autoridades comunistas chinesas há vários meses a aguardarem outra administração mais flexível.

Além disso, depois de muitos anos de líderes americanos - militares e civis - descartando a ameaça militar chinesa, uma luta não será fácil para os EUA. Mesmo chegando perto de apoiar Taiwan militarmente será difícil e custoso. O PLA teve duas décadas para atualizar suas forças armadas e é, infelizmente, um páreo para os EUA em certas áreas - ou até mesmo superior.


Dito isto, as forças armadas americanas ainda são poderosas. Embora exija melhorias urgentes, as forças armadas dos EUA ainda podem enfrentar o Exército de Libertação Popular.

Submarinos, navios e aeronaves chineses cairão, juntamente com os “filhos únicos” que os tripulam. A tristeza das milhares de famílias chinesas do continente que foram permitidas apenas uma criança pode não incomodar os oficiais superiores do PCC, no entanto, pois existe uma grande população masculina solteira "sobressalente". Em busca do "sonho da China" de Xi, Pequim pode estar menos preocupada com as baixas do que se poderia imaginar.

Em vez disso, a maior preocupação de Pequim pode ser o simples embaraço de perder tropas, navios e aeronaves em um número tão grande que a liderança do PCC pareça sem ter a noção no que se meteu. Como importante, as dificuldades econômicas causadas pelo conflito podem aumentar essas percepções por parte do público chinês.

Marinheira chinesa à bordo do Jinggangshan como parte de uma força-tarefa no Golfo de Áden, 2013. (Chen Geng/People's Daily Online)

As nações geralmente se reúnem em torno dos líderes quando o tiroteio começa, mesmo com o aumento de baixas, dificuldades e despesas. Com o firme controle de Pequim sobre sua propaganda e seu aparato de segurança interna, é possível que a RPC se torne um inimigo mais feroz e ainda mais implacável depois de perder dezenas de milhares de militares e (previsivelmente) um certo número de civis. Ainda assim, é totalmente previsível que o público chinês e os rivais de Xi possam culpar o "Pensamento Xi Jinping" por seus problemas.

Mas para Pequim ainda pode valer os custos, considerando o valor de Taiwan apenas de uma perspectiva geográfica estratégica. Tomando Formosa a República Popular da China romperia a chamada Primeira Cadeia de Ilhas, que afeta efetivamente afunila as forças chinesas e impede o acesso irrestrito ao Oceano Pacífico. As forças do PLA que operam em Taiwan minariam toda a postura de defesa dos EUA e dos aliados no Pacífico Ocidental. Seria um enorme golpe psicológico para o prestígio americano e para a confiança do Japão em sua capacidade de sobreviver a um ataque semelhante.

O sistema nervoso americano
Apesar dos 18 anos da "Guerra Longa", na realidade, os EUA se acostumaram a guerras relativamente indolores nos últimos tempos. Só os custos humanos imediatos de uma guerra que surja sobre Taiwan serão um choque. Alguns anos atrás, quatro soldados das Forças Especiais dos EUA foram mortos em uma emboscada no Níger, e isso foi considerado uma catástrofe nacional. É de se perguntar como o público americano e a classe política responderão à perda de 5.000 marinheiros e fuzileiros navais em uma tarde.


Até as forças armadas americanas serão sacudidas. Lembre-se da surpresa das forças britânicas (e do público) quando bombas e mísseis argentinos começaram a afundar navios da Marinha Real durante a Guerra das Malvinas em 1982. Uma luta com a China será muito pior. A liderança dos EUA passou muitos anos ignorando ou negando essa possibilidade.

Como resultado do derramamento de sangue, o relacionamento com os EUA e a República Popular da China será hostil nas próximas décadas. Você não mata milhares de cidadãos e esquece. Nem mesmo o antigo “Amigo da China” Henry Kissinger e o ex-CEO da Goldman Sachs, Hank Paulson, que desempenharam papéis importantes para paralisar a resposta estratégica dos EUA ao aumento cada vez mais antagônico da China, serão bem-vindos em Pequim - e espera-se que eles não se inclinem para visita-lá em todo caso.

Para a maioria dos americanos "médios", o fascínio de produtos chineses baratos no Wal-Mart desaparecerá à medida que as primeiras baixas forem anunciadas, e até os banqueiros de Wall Street (alguns deles, pelo menos) perceberão que, afinal, eles são patriotas americanos. No caso daqueles com instintos menos patrióticos e menos pró-democracia, as sanções financeiras provavelmente os impedirão de fazer negócios com o inimigo.

Tenente Misa Matsushima, Força Aérea de Autodefesa do Japão.

Há um risco adicional para Pequim. E se Tóquio admitir publicamente o que se pensa há muito tempo: que a primeira linha de defesa do Japão é Taiwan?

As Forças de Autodefesa do Japão são profissionais, bem equipadas e (em alguns casos) formidáveis - particularmente a marinha japonesa, com suas unidades de guerra submarina e anti-submarina. É difícil imaginar um conflito no Estreito de Taiwan não se expandindo para incluir o Japão: ele será obrigado a apoiar os EUA por medo de quebrar a aliança Japão-EUA ou será forçado a responder a um ataque chinês ao seu território e à tomada de algumas das ilhas Nansei Shoto, no sul do Japão, como parte da campanha do PLA contra Taiwan.

Assim, embora o Japão tenha passado décadas fingindo que está isento de guerra e a séria exigência de se preparar para isso, o conflito pode aparecer no seu caminho, sem ser solicitado.

Tóquio concorda com o domínio da RPC e termina sua aliança com os Estados Unidos - ou melhora rapidamente suas capacidades militares - para incluir talvez armas nucleares. Mais importante ainda, o Japão e suas forças armadas devem estar preparados para atirar - e isso será uma grande mudança psicológica para o JSDF e a sociedade japonesa.

Soldados japoneses do 22º Regimento de Infantaria da Força Terrestre de Autodefesa do Japão treinamento conjunto com soldados americanos do 1º Batalhão, 17º Regimento de Infantaria, 5ª Brigada, durante um exercício bilateral na cidade de Fort Lewis, Leschi, em 17 de outubro de 2008.

A capacidade de defesa do Japão é menor do que parece no papel, devido a décadas de dependência patológica dos Estados Unidos. Mas muitas vezes é necessária uma crise para estimular a classe dominante do Japão a agir. Um tiroteio sobre Taiwan pode ser uma crise suficiente para Tóquio.

E enquanto tudo isso está acontecendo em Taiwan, o que a Coréia do Norte faz? Um cenário plausível é um ataque à Coréia do Sul (ROK) - tanto como uma distração para beneficiar os esforços de Pequim contra Taiwan e os EUA, quanto como um esforço total para derrubar o governo da ROK e unificar a península nos termos de Pyongyang. Até o lançamento de um punhado de mísseis contra o Sul ou em direção ao Japão agitaria consideravelmente as coisas e estenderia as forças americanas disponíveis para a frente de Taiwan.

Fuzileiros navais chineses com o notório camuflado azul.

Uma luta por Taiwan também forçaria outros países a decidir de que lado eles estão. Essa escolha pode ocorrer rapidamente para Cingapura, Indonésia e Malásia se o Estreito de Malaca estiver fechado. Isso significaria o fim da fantasia global conveniente (mas impossível de continuar), na qual as nações evitaram escolher lados enquanto fingiam que a República Popular da China é um país benigno, como um Canadá realmente grande.

As armas nucleares podem começar a parecer uma opção necessária para mais de alguns países além do Japão - Austrália e Coréia do Sul, por exemplo.

Como resultado lógico, espera-se que o mundo se divida em campos rivais e com um grau considerável de desmembramento econômico. Os EUA talvez tenham a vantagem por enquanto, mas suponha que a RPC prevaleça (mesmo que modestamente) no conflito, e os países da ASEAN* decidam se alinhar com a China mais do que atualmente. E além da África, América Latina e Oriente Médio, a RPC possa ser vista como a aposta mais segura a longo prazo.

*Nota do Tradutor: A Associação das Nações do Sudeste Asiático, Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), é uma organização intergovernamental regional composta por dez países do Sudeste Asiático, que promove a cooperação intergovernamental e facilita a integração econômica, política, de segurança, militar, educacional e sociocultural entre seus membros e outros países da Ásia.

Treinamento com gás lacrimogênio, Coréia do Sul.

Conforme observado, existe a possibilidade do conflito se espalhar bem além da Ásia, já que os EUA e os parceiros fechariam as bases da RPC e outras instalações no exterior que são úteis para fins militares e comerciais, ou apreenderiam ou afundariam navios mercantes vinculados à China - e quaisquer navios da Marinha do PLA que se apresentassem.

A RPC não ficará ociosa, no entanto. Pra começar, ela já é capaz de atingir as bases e forças dos EUA no Japão e no Pacífico Central e, provavelmente, o fará, expandindo ainda mais o conflito e alimentando a escalada na mesma moeda.

Grant Newsham é um oficial fuzileiro naval americano reformado. Ele foi o primeiro oficial de ligação do USMC junto à Força de Autodefesa do Japão e passou muitos anos na Ásia. Ele conduziu pesquisas em Taipei em 2019 como bolsista do Ministério de Relações Exteriores de Taiwan. Seu tópico de pesquisa abrangeu a melhoria da defesa de Taiwan, ajudando as Forças Armadas de Taiwan a romperem 40 anos de isolamento. Ele escreveu originalmente este artigo para o Journal of Political Risk, onde foi publicado em 1º de novembro de 2019.

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segunda-feira, 1 de junho de 2020

GALERIA: Primeira turma de mulheres paraquedistas do Exército Mexicano em 22 anos

Uma paraquedista do Exército Mexicano olha para o céu momentos do salto na Base Aérea de Santa Lucia, em Tecamac, no Estado do México, em 28 de julho de 2011. 

Por Filipe do A. Monteiro, 1º de junho de 2020.

No dia 28 de julho de 2011, uma nova safra de paraquedistas completou o treinamento e realizou o seu primeiro salto paraquedista. Pela primeira vez em 22 anos, o Exército Mexicano treinou 71 mulheres paraquedistas para servirem em diferentes especialidades às forças de combate regulares e especiais.


Contando linhagem desde 1946, quando um grupo de 20 oficiais e 30 praças do exército foram selecionados, com 8 oficiais e 17 praças sendo enviados para a escola paraquedista americana de Fort Benning. Em 1969 foi criada a atual Brigada de Fusileros Paracaidistas (Brigada de Fuzileiros Paraquedistas) tem o efetivo de 5 mil homens.

Mulheres serviram como "soldaderas" durante a Revolução Mexicana (1910-1930), capturando a imaginação dos correspondentes de guerra cobrindo o conflito. Também chamadas de "adelitas", estas mulheres paramilitares lutaram em campanhas ao lado dos homens, mas foi apenas em 21 de março de 1938 que mulheres foram aceitas nas forças armadas mexicanas. Em 1973, mulheres ingressaram na Escola de Medicina Militar; e em 1975 três mulheres se formaram no curso paraquedista mexicano. Em 1977, o exército abriu o primeiro curso básico de oficiais na sua academia militar, o Heroico Colegio Militar. A primeira mulher oficial, uma graduada da Escola de Enfermagem Militar, foi promovida ao posto de general em 1994.

No Brasil, o dia 30 de maio celebra o Dia da Mulher Militar.

Paraquedistas em formatura para o salto de 27 de julho, que foi cancelado devido à baixa visibilidade.



Adestramento

As alunas aprenderam as técnicas paraquedistas básicas na base aérea Campo Militar Nº 1 de Santa Lucía, na Cidade do México. Fotos de Alfredo Estrella, para a AFP, em 19 de julho de 2011.











Preparo para o embarque

O salto seria realizado no dia 27, mas devido à baixa visibilidade, foi postergado para o dia 28 por razão de segurança, quando foi realizado sem incidentes.







Bibliografia recomendada:

La Femme Militaire: des origines à nos jours, de 1981 e editado pela Bibliex em 2002.

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