domingo, 31 de maio de 2020

COMENTÁRIO: O Vietnã é a luta de aquecimento preferida das forças armadas chinesas

Fuzileiros navais chineses patrulham nas Ilhas Spratly, 9 de fevereiro de 2016. (China Stringer Network / Reuters)

Por Derek Grossman, The Diplomat, 14 de maio de 2019.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 31 de maio de 2020.

Em meados de abril, a China realizou uma série de novos voos militares através do Canal Bashi e do Estreito de Miyako, nas extremidades sul e norte de Taiwan, respectivamente. Como aconteceu muitas vezes no passado, essas novas atividades foram claramente destinadas a sinalizar a determinação de Pequim de recorrer à força contra a ilha e seus defensores americanos e aliados, se necessário. Mas há outro motivo menos discutido para esses exercícios. Trânsitos repetidos através do Canal Bashi e do Estreito de Miyako oferecem ao Exército de Libertação Popular (PLA) a oportunidade de treinar sobre futuros campos de batalha em potencial.

De fato, a prática leva à perfeição. E isso é especialmente verdade quando o PLA está jogando por trás. Durante seu discurso no 19º Congresso do Partido em outubro de 2017, o presidente chinês Xi Jinping pediu que o PLA “fosse totalmente transformado em forças de classe mundial” até 2050. Uma aparente referência para alcançar status de igualdade com as forças americanas, “forças de classe mundial" seriam quase impossíveis de conseguir sem treinamento realista. De acordo com uma análise recente do observador do PLA de longa data, Dennis Blasko, o PLA tem criticado muito suas capacidades de combate internamente e até, em certa medida, publicamente. Essas deficiências levaram Xi este ano [2019] a ordenar que o PLA participasse de rodadas intensivas de cenários realistas de treinamento de combate.


A história também provavelmente assoma na mente de Xi. A última grande guerra que a China travou foi contra o Vietnã em 1979, na fronteira, e resultou em derrota embaraçosa. Além disso, a guerra foi predominantemente um conflito de forças terrestres e não o combate que Pequim espera enfrentar em uma variedade de cenários possíveis, seja contra Taiwan ou outro oponente regional no mar da China Meridional ou no mar da China Oriental, pois todos ocorreriam quase exclusivamente nos domínios aéreo e naval. Assim, a última grande experiência de guerra de Pequim deu praticamente zero lições aprendidas para aplicar em futuros conflitos armados - uma lacuna crítica e alarmante no entendimento do PLA de como ele pode se comportar ao apoiar os objetivos de segurança nacional chineses de Xi.

Mesmo com treinamento realista, o PLA só pode ir tão longe. Em algum momento, as forças armadas precisarão testar suas novas capacidades e o treinamento que aperfeiçoaram ao longo do tempo. Se o PLA tem alguma opinião sobre o assunto, o que pode acontecer, é muito provável que prefira combater o Vietnã mais uma vez como um aquecimento para batalhas maiores, mas desta vez no Mar da China Meridional. Há pelo menos três razões pelas quais o Vietnã provavelmente está na mira do PLA.


Primeiro, como mencionado, o PLA deve se preparar para a guerra nos domínios aéreo e naval. Em outras palavras, combater a Índia na fronteira terrestre, no alto das montanhas do Himalaia, não ajuda muito o PLA. Outra guerra na península coreana pode oferecer algumas oportunidades, mas essas ainda seriam relativamente limitadas e específicas para a península. Em vez disso, a sobreposição de reivindicações de soberania da China com o Vietnã no Mar da China Meridional, e o atrito constante entre eles, fornece um cenário pronto que permitiria ao PLA conduzir operações de tomada de ilha e de defesa junto com operações conjuntas no mar contra uma região regional adversária. Certamente, China e Vietnã em 1988 participaram de uma breve escaramuça no Johnson South Reef, que resultou em Pequim tomando o território do Vietnã. Isso, no entanto, estava muito longe do tipo de conflito que testaria a capacidade do PLA de conduzir e sustentar operações conjuntas. Mais recentemente, em maio de 2014, a China e o Vietnã disputaram a colocação de Pequim da plataforma de petróleo Haiyang Shiyou 981 em águas disputadas. Embora o conflito não tenha ultrapassado o nível da guarda costeira e dos barcos de pesca, a Marinha do PLA ainda assim estacionou um número limitado de ativos de superfície nas proximidades em caso de escalada. Da próxima vez pode ser muito diferente.

Soldados vietnamitas sobre um Tipo 59 do 8º Exército Chinês, 1979.

Segundo, o PLA quase certamente preferiria uma luta sem a possibilidade de trazer os Estados Unidos para o conflito. Como o PLA ainda está para se tornar "forças de classe mundial", a lógica diria que não está preparado para lidar com esse cenário agora (embora, é claro, ele lutaria se necessário). Isso significa lutar contra nações com alianças de segurança com os EUA - Austrália, Japão, Filipinas, Coréia do Sul e Tailândia - incorre o risco aumentado de um grande choque de potências indesejado. Desses países, Pequim mantém disputas de soberania em andamento com o Japão e as Filipinas, que podem eventualmente se transformar em conflitos armados. No entanto, no caso do Japão, Washington em 2014 esclareceu que a proteção do controle administrativo japonês sobre as disputadas ilhas Senkaku/Diaoyu no Mar da China Oriental se enquadra na aliança de segurança EUA-Japão. Da mesma forma, em março de 2019, os Estados Unidos reiteraram que um ataque às forças armadas filipinas ou embarcações públicas desencadearia o Tratado de Defesa Mútua. Embora a promessa dos EUA não pareça necessariamente abranger a agressão chinesa contra ilhas disputadas, como a Ilha de Pagasa/Thitu, no entanto, demonstra o foco de Washington em defender Manila na região. Notavelmente, Washington não mantém uma aliança formal de segurança com Taiwan, sugerindo maior vulnerabilidade para a ilha. Isso é verdade até certo ponto, já que a política dos EUA sempre foi de ambiguidade estratégica. No entanto, a Lei de Relações de Taiwan compromete Washington a defender Taiwan da agressão militar chinesa, mesmo que não tenha uma aliança militar formal definida.

Ao contrário dos aliados de segurança dos EUA e do caso especial de Taiwan, o Vietnã não espera receber apoio militar de Washington. Durante o impasse na plataforma de petróleo de maio de 2014, por exemplo, os Estados Unidos apenas emitiram uma declaração culpando a China e instando os dois lados a se comportarem pacificamente e de acordo com o direito internacional. Dito isto, as relações de defesa EUA-Vietnã fizeram grandes progressos nos últimos anos, com um porta-aviões americano visitando Da Nang em março de 2018 - o primeiro desde o final da Guerra do Vietnã. De qualquer maneira, a política de defesa dos “Três Nãos” de Hanói proíbe alianças de segurança, tornando improvável que Hanói tente deter a China por meio de uma declaração formal com Washington. (Caso você esteja se perguntando sobre os outros dois "nãos", eles são não estacionar tropas estrangeiras no território vietnamita e não trabalhar com um país contra outro). Assim, Pequim provavelmente se sente relativamente confiante de que a intervenção dos EUA é muito menos provável no caso do Vietnã do que com os outros aliados mencionados ou Taiwan.


Terceiro e, finalmente, o PLA preferiria um conflito que é vencível. Embora talvez seja um truísmo, é particularmente importante, dado o constrangimento que o PLA sentiu após sua perda no conflito fronteiriço de 1979 contra o Vietnã. Felizmente para o PLA, desta vez terá vantagens militares esmagadoras no Mar da China Meridional. Como examinei anteriormente, a modernização militar do Vietnã nos últimos anos foi voltada para a defesa da pátria e, se necessário, para conduzir um ataque surpresa espetacular aos ativos do PLA para empurrar Pequim em direção à desescalada. Mas se a China decidir prosseguir após enfrentar essa estratégia de “nariz sangrando”, o Vietnã é fundamentalmente incapaz de sustentar operações em pé de igualdade com a China devido a escassez de capacidades, treinamento e mão de obra. Além disso, na área crítica da doutrina militar, o Vietnã nunca lutou nos domínios aéreo e naval (embora, reconhecidamente, nem o PLA), levantando sérias dúvidas sobre se Hanói pode sequer conduzir operações conjuntas em primeiro lugar. De fato, o Vietnã pode estar mais focado em combater as capacidades das milícias marítimas e da guarda costeira da China na zona cinzenta, pois esse é o cenário futuro mais provável. Independentemente disso, o Vietnã é uma potência de tamanho médio que deve ser facilmente derrotável pelo do PLA em aperfeiçoamento de Xi.


Claramente, os argumentos apresentados aqui pretendem ser intencionalmente provocativos, mas com uma injeção de fatos e raciocínio informado. O PLA, e Pequim nesse caso, provavelmente não está procurando uma briga. A guerra poderia prejudicar gravemente o desenvolvimento econômico da China e prejudicar ainda mais a reputação e o relacionamento internacionais de Pequim com os Estados Unidos. Mas se uma situação regional justificasse o uso da força, o Vietnã seria o aquecimento preferido do PLA, pois ofereceria a experiência militar necessária em combate nos domínios aéreo e naval, sem a ameaça de intervenção dos EUA, e em uma situação vencível. Nenhum país além do Vietnã apresenta ao PLA condições tão controladas e favoráveis. Dessa forma, maior atenção é garantida no relacionamento China-Vietnã no Mar da China Meridional no futuro.

Derek Grossman é analista de defesa sênior da RAND Corporation, não-partidária e sem fins lucrativos. Anteriormente, serviu como chefe de inteligência diário do Secretário de Defesa Assistente para Assuntos de Segurança da Ásia e do Pacífico no Pentágono.

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