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terça-feira, 11 de janeiro de 2022

A Balada de Abu Hajaar

"Qual o seu problema, Abu Hajaar?"

Por Stijn Mitzer e Joost Oliemans, Oryx, 28 de abril de 2016.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 11 de janeiro de 2022.

Um vídeo obtido por Jake Hanrahan e enviado pela VICE News em 27 de abril de 2016 mostra imagens espetaculares feitas pela câmera frontal de um combatente do Estado Islâmico enquanto ele e seus companheiros lutam para chegar às posições Peshmerga perto de Naweran, sob fogo inimigo pesado. O ataque, ocorrido ao norte de Mossul, mostra claramente o pânico e o caos que ocorrem no campo de batalha, uma imagem completamente diferente daquela apresentada nos vídeos de propaganda publicados pelo departamento de mídia do Estado Islâmico, que mostra quase exclusivamente pessoas bem treinadas e combatentes motivados do Estado Islâmico derrotando seus oponentes sem nenhum medo ou preocupação com sua própria segurança.

Reportagem


A filmagem oferece um raro vislumbre dos ataques que as forças Peshmerga vêm enfrentando desde a queda de Mossul para o EI, mas agora da perspectiva do Estado Islâmico. No entanto, este vídeo não oferece toda a história e, como esse ataque foi extremamente bem documentado tanto pelo Estado Islâmico quanto pelos Peshmerga, tentaremos analisar as filmagens e imagens divulgadas por ambas as partes e pintar uma imagem mais clara desse ataque. conduzido pelo Estado Islâmico.

Embora a VICE News tenha sido informada erroneamente de que a filmagem foi feita em março de 2016, a ofensiva descrita na verdade ocorreu vários meses antes, em 16 de dezembro de 2015 para ser mais preciso. Mas antes de entrar em detalhes sobre a batalha em si, é importante entender o histórico de ofensivas semelhantes do Estado Islâmico envolvendo o uso de veículos blindados de combate (armoured fighting vehiclesAFV) que ocorrem em torno de Mossul. Sendo a maior cidade capturada pelo Estado Islâmico, Mossul serviu como capital de Ninawa Wilayat (sede do governo de Nínive).

"Bom trabalho, mas você também nos torrou."

Quando foi tomada pelo Estado Islâmico, Mossul estava superlotada de armas e veículos destinados ao uso do Exército e da Polícia iraquianos, que deixaram a maior parte de seus equipamentos para trás antes de fugirem da cidade. Enquanto grandes partes desse enorme arsenal foram rapidamente distribuídas pelas várias frentes nas quais o Estado Islâmico estava lutando, incluindo a Síria, alguns dos AFV que ficaram para trás formariam mais tarde o núcleo das primeiras formações blindadas do Estado Islâmico. Antes do estabelecimento dessas formações, o uso de AFV pelo Estado Islâmico no Iraque era desorganizado, e os tanques capturados eram frequentemente destruídos em vez de operados simplesmente porque não eram considerados úteis nos ataques relâmpagos realizados pelo Estado Islâmico no Iraque. Por exemplo, embora o Estado Islâmico capturasse vários tanques M1 Abrams dos EUA intactos, todos eles foram deliberadamente demolidos em vez de usados.

Enquanto essas formações blindadas estavam sendo montadas, muitos dos veículos capturados foram enviados para oficinas em Mossul para conversão em plataformas de armas adaptadas às necessidades do Estado Islâmico. Vários desses veículos já haviam sido avistados antes da ofensiva, incluindo duas engenhocas baseadas no veículo blindado de recuperação BTS-5B (ARV), um veículo inútil para o Estado Islâmico. Os veículos usados nos ataques de dezembro às posições Peshmerga provavelmente vieram das mesmas oficinas, e sua blindagem DIY certamente tem o mesmo tom de improvisação visto nos AFV anteriores do Estado Islâmico.


Embora os detalhes permaneçam obscuros, acredita-se que pelo menos três formações blindadas tenham sido montadas em Mossul, compreendendo a "Brigada Blindada Al-Farouq", que pode ser dividida em 1º, 2º, 3º e possivelmente mais batalhões, o "Batalhão Escudo", que tem a maioria de seus veículos pintados de preto, e o "Batalhão Tempestade". Além desses três, uma quarta formação chamada "Batalhão Suicida" também opera uma série de veículos com blindagem adicionada como dispositivos explosivos improvisados veiculados (vehicle-borne improvised explosive devicesVBIED). Mas, ao contrário dos ataques regulares dos VBIED tão frequentemente usados pelo Estado Islâmico, o "Batalhão Suicida" geralmente acompanha qualquer uma das três formações blindadas quando são enviadas para o campo de batalha. Os VBIED do "Batalhão Suicida" devem abrir caminho para as seguintes formações blindadas e podem ser vistos como a versão de apoio aéreo do Estado Islâmico. Durante este ataque, tanto o "Batalhão de Assalto" quanto o "Batalhão Suicida" participaram.

Cada batalhão tem seu próprio selo. Por exemplo, o selo visto abaixo é usado pela 3ª Brigada Blindada al-Farouq. Lê-se: ولاية نينوى - الجند (?) لواء الفاروق المدرع الثالث - "Wilayat Ninawa - Soldados (?) - Brigada Blindada al-Farouq - 3ª"A segunda parte da Shahada: محمد رسول الله - "Maomé é o profeta de Alá" é vista à direita. Isso às vezes pode ser visto em veículos operados pelo Estado Islâmico e acredita-se que seja aplicado apenas para fins decorativos. Embora o selo seja geralmente aplicado em veículos na forma de um adesivo, às vezes é simplesmente pintado em veículos, como neste M1114 blindado (anteriormente) operado pelo "Batalhão de Assalto".


Embora o Estado Islâmico tenha provado ser mais do que capaz de lidar com blindados na Síria, seu uso de veículos blindados de combate no Iraque deixa muito a desejar. No centro dessa falha em colocar adequadamente os AFV em campo estão as formações blindadas baseadas em Mossul, que aparentemente se sentem tão confortáveis sabendo que cada perda pode simplesmente ser substituída por apenas outro veículo originalmente capturado em Mossul quando a cidade foi invadida, que continua enviando seus AFV contra posições Peshmerga bem fortificadas com pouco efeito. O primeiro exemplo registrado de um ataque em grande escala ocorreu em janeiro de 2015 perto de Shekhan, quando vários AFV M1114, Badger ILAV, um M1117 ASV e DIY assumiram uma posição fortificada Peshmerga antes de serem destruídos. Essa perda não impediu o Estado Islâmico de tentar novamente, pois continuaria a enviar formações blindadas para a linha de frente, resultando no mesmo resultado todas as vezes. Como o Peshmerga mantém o terreno elevado e teve quase dois anos para fortalecer suas posições, é improvável que até mesmo ataques bem coordenados tenham sucesso aqui, especialmente depois que o Peshmerga recebeu mísseis guiados anti-carro (anti-tank guided missiles, ATGM) MILAN entregues pela Alemanha.

Isso nos leva ao ataque retratado no vídeo divulgado pela VICE News, um da série que acabou resultando em grandes perdas para o Estado Islâmico (que sozinho teria incluído a morte de setenta combatentes) e literalmente nenhum ganho obtido. [1] Embora a ofensiva tenha resultado em fracasso, o Estado Islâmico publicou as fotos tiradas antes e durante a ofensiva. Ironicamente, essas imagens foram carregadas apenas depois que o canal de TV Kurdistan24 já havia mostrado as consequências da ofensiva fracassada, incluindo os restos ainda em chamas dos veículos do Estado Islâmico envolvidos. O relatório fotográfico divulgado pelo Estado Islâmico um dia depois mostraria exatamente esses mesmos veículos ainda em bom estado, poucas horas antes do ataque. Pondo de lado o momento ruim, a reportagem fotográfica nos dá uma ótima visão do desenvolvimento do ataque e até revela alguns dos nomes dos combatentes envolvidos.

[1] ''Curdos iraquianos repelem grande ofensiva do ISIS'' link.

A filmagem divulgada pela VICE News começa às 0:46, quando o cinegrafista (Abu Ridhwan) grava as palavras finais de um homem-bomba do "Batalhão Suicida" antes de tentar explodir seu veículo. Ele está acompanhado por dois combatentes mais jovens, que não foram vistos durante o ataque e provavelmente não participaram. Embora a presença de uma câmera insinue que este vídeo seria divulgado pelo departamento de mídia da Wilayat Ninawa se o ataque tivesse sido bem-sucedido, a presença de duas crianças ao lado do homem-bomba deixou uma impressão bastante estranha e provavelmente não teria feito o corte final.


A próxima cena, a partir dos 1:11, mostra o homem-bomba em seu VBIED antes de acelerar para seu alvo. Em uma bizarra despedida de seus camaradas que não se costuma ver na propaganda do Estado Islâmico, ele diz suas últimas palavras a Abu Ridhwan e manda lembranças para sua mãe. Escondido sob a lona plástica está a carga de explosivos. Seu veículo blindado recebeu a série "502", que é uma prática comum com os VBIED do "Batalhão Suicida".

"Não fiquem tristes por mim."

"Envie meus cumprimentos à minha boa mãe."

Acredita-se que o "Batalhão Suicida" utilizou um total de quatro VBIED durante esta ofensiva, outros dois dos quais podem ser vistos abaixo. A monstruosidade à esquerda está claramente marcada como um veículo do "Batalhão Suicida", carregando a série "1000". Este caminhão é muito bem blindado, com painéis grossos instalados na parte frontal e lateral do veículo para proteger suas rodas. Sua carga mortal, também coberta por uma lona plástica, pode ser vista na parte traseira do veículo, que foi "camuflada" pela adição de vários galhos de árvores. O VBIED pintado de preto à direita recebeu blindagem de ripas na frente do veículo, além de blindagem revestida em outros lugares. Quatro faróis foram montados um tanto desajeitadamente na primeira fila da armadura de ripas. De fato, apesar de atacar em plena luz do dia, quase todos os veículos podem ser vistos com faróis, provavelmente porque o movimento para a zona operacional acontece à noite. Uma escavadeira blindada pode ser vista atrás dos dois VBIED, que também apareceriam no ataque.


Em seguida, aos 1:31, é a partida do M1114 blindado de Abu Ridhwan, que foi convertido para manter uma cabine blindada sobre seu corpo original. Esta cabine é grande o suficiente para acomodar três ocupantes, suas armas e munições e uma metralhadora montada em pino. Dois desses veículos convertidos participariam do ataque. Embora o outro veículo possua uma metralhadora pesada chinesa W85 de 12,7mm, o veículo de Abu Ridhwan não está equipado com uma metralhadora pesada, e tem que se virar com uma MG3 alemã de 7,62mm, operada por Abu Hajaar, vista à direita na imagem abaixo. O M1114 de Abu Ridhwan é tripulado por um total de cinco pessoas, incluindo: Khattab (motorista), Abu Hajaar (atirador da MG3), Abu Abdullah (atirador do RPG), Abu Ridhwan (comandante, recarregador e atirador RPK "al-Quds" de 7,62 mm) e Walid (atirador do AKM) ocupando o banco da frente.

Como um painel blindado bloqueia nossa visão dos bancos dianteiros, os rostos de Khattab e Walid não são vistos ao longo do vídeo. Dos três combatentes do Estado Islâmico que ocupam a cabine blindada, apenas Abu Ridhwan parece ter algum tipo de experiência de combate. O desempenho de Abu Hajaar e Abu Abdullah é bastante inexpressivo e, em certo sentido, quase cômico.

- Reze por nós.
- Que Deus (Alá) te aceite.

A nova cabine do M1114 foi bem protegida por sua blindagem de ripas e revestimento de metal adicional combinado com a blindagem original do veículo. Para permitir que a tripulação de cabine de três pessoas se sente durante a viagem para o campo de batalha, a cabine foi coberta com espuma e cintos de segurança foram instalados.



O outro M1114 quase idêntico ao de Abu Ridhwan, mas armado com uma W85 chinesa de 12,7mm. Este veículo não está armado com blindagem de ripa, no entanto, e depende de sua armadura original e do revestimento de metal adicional um tanto peculiar. Um painel de acesso foi esculpido no revestimento de metal na frente do veículo, cuja finalidade é desconhecida.


Às 1:43, a câmera GoPro de Abu Ridhwan registra alguns dos foguetes não-guiados que seriam disparados antes do ataque. A quantidade impressionante de 45 foguetes não-guiados de projeto nativo modelado após o onipresente foguete chinês de 107mm (embora com precisão e poder de destruição menos impressionantes) suplementado por pelo menos um único morteiro de 120mm seria usado para atingir posições Peshmerga.

"Deus é grande, Deus é grande, Deus é grande."


Os 1:52 começam com a marcha do Batalhão de Assalto para a zona de combate. É provável que todos os quatro VBIED já tenham chegado a seus alvos a essa altura, dos quais pelo menos dois foram destruídos antes de atingirem seus alvos. O veículo de Abu Ridhwan está circulado na segunda imagem abaixo.

"Cuidado para não atirar em nossos irmãos [outros combatentes do Estado Islâmico]."


Além dos dois M1114 convertidos, o "Batalhão de Assalto" usou vários outros veículos convertidos nesta batalha, incluindo outro M1114, um US M1117 ASV, um escavadeira blindado equipado com uma cúpula de metralhadora pesada, um gigante blindado com uma cabine blindada e uma cúpula de metralhadora pesada e várias técnicas com várias quantidades de blindagem DIY equipadas com uma variedade de armas diferentes.




O batalhão inicialmente começa a receber fogo às 2:00, quando um tiro de RPG ricocheteia no chão na frente do outro M1114 blindado. Apenas alguns segundos depois, Abu Ridhwan, de forma otimista, começa a enfrentar os Peshmerga entrincheirados com sua metralhadora leve al-Quds de 7,62mm de longe. 
Depois de esvaziar seu primeiro carregador (e tem dificuldade para encontrar um novo), Abu Hajaar começa a atacar o inimigo com sua MG3 de 7,62 mm. É aí que começam a surgir os primeiros problemas para a tripulação. Como os RPGs são projetados para serem operados com a mão direita, Abu Abdullah está do lado direito da cabine blindada, com Abu Hajaar à esquerda e Abu Ridhwan na parte de trás. Embora a MG3 de Abu Hajaar esvazia seus estojos de munição até o fundo, Abu Abdullah reclama de ter sido atingido por essas cápsulas quentes voando pela cabine. Ele tenta avisar Abu Hajaar desse efeito, que só pode ser interrompido se ele parar de disparar a MG3 ou o virar de lado, após o qual ele não pode mais mirar.

"Onde está o meu carregador?"

"Não, não, Abu Hajaar."

À medida que o veículo está se aproximando das posições Peshermerga, Abu Ridhwan e Abu Hajaar começam a se posicionar no lado esquerdo. A MG3 de Abu Hajaar está apoiada em um fino pedaço de metal da frente da cabine, que devido ao bloqueio do bipé desdobrado dá pouco suporte à MG3. Sem surpresa, dado o mau suporte da arma e o mau manuseio de Abu Hajaar, sua MG3 cai do parapeito e começa a disparar no revestimento logo abaixo, fazendo com que as balas voem pela cabine. Abu Ridhwan e Abu Abdullah então começam a gritar "Abu Hajaar" novamente, que continua atirando enquanto isso.


"Incline-se."

É também quando recebemos o primeiro vislumbre do RPG-7 de Abu Abdullah, para o qual ele usou granadas anti-carro PG-7V de 85mm e granadas de fragmentação OG-7V de 40mm para uso contra pessoal. De fato, todos os ocupantes estão extremamente bem armados e equipados, carregando vários carregadores e recargas cada um. Além disso, muitos alimentos e água são armazenados no veículo.


A próxima sequência aos 2:30 mostra o gigante blindado e o outro M1114 blindado que quase foi atingido apenas um minuto antes. Um atirador de RPG fica na cabine blindada do caminhão para mirar seu próximo tiro.


É também quando Abu Abdullah acaba de disparar seu primeiro OG-7V e pede uma recarga, mas esquece de mencionar se ele quer um AP ou uma munição de fragmentação em seguida e então começa a olhar para as posições inimigas novamente. Abu Ridhwan pega aleatoriamente uma munição e a entrega a Abu Abdullah, que não percebe que uma munição está sendo entregue a ele, levando a mais frustração de Abu Ridhwan.

"Um foguete, um foguete."

"Os foguetes para [atirar contra] pessoas ou veículos blindados?"

"Tome, Abu Abdullah."

Abu Abdullah então comete o erro crucial de pedir a Abu Hajaar para cobri-lo enquanto recarrega, o que sem surpresa leva a outro fluxo de cápsulas quentes atingindo Abu Abdullah, que então explode de raiva com Abu Hajaar por não prestar atenção.

"Cubra-me, Abu Hajaar."

"Abu Hajaar!"

"Cuidado!"

"Os estojos das balas estão nos atingindo!"

Sentindo o perigo iminente de Abu Abdullah disparando uma granada de RPG, Abu Ridhwan o avisa para tomar cuidado, seguido por uma instrução para mudar sua posição para não permitir que a contra-explosão voe para o pequeno compartimento. Embora ele mude de posição, o ajuste não é suficiente e a contra-explosão subsequente danifica a câmera de Abu Ridhwan.

"Tome cuidado, Abu Abdullah."

"Segure firme."


"Bom trabalho, mas você também nos torrou."

A próxima sequência mostra um dos outros M1114 blindados tendo sido atingido, desativado e incendiado, Abu Hajaar continua atirando em direção às posições inimigas e consegue atirar na cabine pela segunda vez.


"Qual é o seu problema, Abu Hajaar?"

Um Zavasta M70 especialmente modificado é então usado para disparar granadas de fuzil em direção às posições Peshermerga à medida que a tripulação se aproxima de sua posição entrincheirada. As duas primeiras granadas de fuzil são consideradas muito apertadas por Abu Abdullah, resultado de seu desenho grosseiro de bricolagem, e enquanto a terceira se encaixa mais facilmente, o fusível lento não acende. No final, Abu Ridhwan tenta acendê-lo novamente, mas parece duvidoso que a granada de fuzil tenha funcionado corretamente.


"Em nome de Deus."

No tema do dia 16 de dezembro claramente não sendo o dia de Abu Hajaar, ele quase é atingido pela granada de fuzil de Abu Ridhwan quando ele a dispara em direção aos Peshmerga.

"O que você está fazendo, Abu Hajaar?"


Abu Ridhwan e Abu Abdullah têm dificuldade em concordar sobre qual munição de RPG usar, com Abu Abdullah insistindo que precisa de uma munição de fragmentação. Abu Ridhwan então lhe dá uma munição AC, que ele tenta lançar com a tampa de segurança ainda colocada. Enquanto isso, o veículo parou de dirigir (possivelmente porque Khattab, o motorista, foi baleado), tornando-se um alvo fácil para as forças Peshmerga.

"Abu Ridhwan, eu preciso de um foguete para [atirar contra] pessoas."

"Retire a tampa de segurança do foguete."

De fato, antes de ter a chance de disparar seu RPG, o veículo é atingido por (presumivelmente) um outro RPG, e se o motorista ainda estava vivo até este ponto, momentos depois ele certamente não está. Ao escapar do veículo pela retaguarda, uma quarta pessoa pode ser vista deitada no chão, provavelmente Walid, que estava sentado ao lado de Khattab. Abu Ridhwan continua atirando nos Peshmerga com sua metralhadora leve al-Quds, escondendo-se atrás do agora desativado M1114.


"Me dê meu saco, onde está meu saco?"

"Khattab [o motorista] morreu."


Segue-se uma retirada desorganizada. Enquanto Abu Abdullah e Abu Hajaar atravessam os campos abertos rolando de lado pela terra para manterem um perfil baixo, Abu Ridhwan corre e é baleado depois de parar por um momento. Os quatro combatentes restantes tentam devolver o fogo por um tempo, e Abu Abdullah é visto correndo de volta para o M1114 enquanto atirava aleatoriamente em um último esforço suicida para fazer algo da situação. Abu Ridhwan e Abu Hajaar continuam recuando (desta vez adotando a rolagem lateral empregada por seus companheiros combatentes), mas são mortos mesmo assim.

"Fui atingido."


A filmagem feita pelo Kurdistan24 mostra as consequências do ataque, incluindo grande parte dos blindados destruídos depois de terem sido rebocados para mais perto das posições Peshmerga por uma escavadeira blindada. O primeiro é um dos VBIED, que foi desativado antes de poder detonar sua carga mortal.


Mais interessante, porém, é o veículo estacionado atrás deste VBIED, já que este M1114 blindado era de fato o veículo de Abu Hajaar.





Também visto novamente é a escavadeira blindado, que aparentemente ficou presa na vala que teria impedido os veículos do Estado Islâmico de chegarem às posições Peshmerga em primeiro lugar. A cabine blindada da escavadeira parece ter sido atingida, após o que o veículo ficou inoperante ou simplesmente abandonado por seus operadores.



Embora não tenha sido visto durante o ataque em si, os restos de um Veículo Blindado de Segurança (Armoured Security VehicleASV) M1117 americano também podem ser vistos. Este veículo, armado com um único lança-granadas Mk.19 de 40mm e metralhadora pesada M2 Browning de 12,7mm, foi completamente destruído pelo fogo Peshmerga ou talvez por um ataque aéreo, rasgando a couraça e deixando pouco mais que uma carcaça para trás. Os restos de outro veículo não-identificado podem ser vistos pouco depois.




Outro gigante baseado num caminhão usado durante o ataque (visível no vídeo da VICE aos 2:31) pode ser visto abaixo, carregando o número de série "201" e o selo do "Batalhão de Assalto". Observe as escadas montadas na lateral do veículo, provavelmente lá para escalar as trincheiras ou escalar posições Peshmerga fortificadas.





No final, o ataque pinta uma imagem clara do resultado que qualquer ofensiva mal planejada contra um adversário entrincheirado alcançará. Nenhuma quantidade de monstruosidades DIY ou VBIED compensará essa desvantagem estratégica, e o tropeço e a cambalhota dos inexperientes combatentes do Estado Islâmico antes de sua morte inevitável deve ser um sinal claro de que essas táticas pouco farão.