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sábado, 21 de maio de 2022

Monstros do Desespero: os Sturmpanzers do YPG


Por Stijn Mitzer e Joost Oliemans, Oryx Blog, 7 de junho de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de maio de 2022.

Relegado aos anais da história pela maior parte do mundo desde aproximadamente 1918, o YPG, por outro lado, continua sendo um usuário ativo dos chamados Sturmpanzers: plataformas de apoio de infantaria blindada que remetem aos seus homônimos da Segunda Guerra Mundial. De aparência volumosa e monstruosa, esses veículos começaram a simbolizar a resistência do YPG contra as forças do Estado Islâmico e do Exército Sírio Livre que tentaram desalojar o YPG do território que detém no norte da Síria em várias ocasiões. Embora a presença dessas monstruosidades DIY nas fileiras do YPG seja bem reconhecida, poucas tentativas foram feitas para inventariar os tipos de Sturmpanzers em serviço. Portanto, este artigo está muito atrasado.

Comparado a outras grandes facções envolvidas na Guerra Civil Síria, o YPG (Yekîneyên Parastina Gel: Unidades de Proteção Popular, em si a principal facção da aliança das Forças Democráticas Sírias) operou pouco em termos de veículos blindados de combate (AFV). Para compensar a lacuna resultante nas suas capacidades, o YPG tornou-se muito ativo na produção de veículos blindados DIY, geralmente baseados em carregadeiras de esteiras, tratores ou caminhões grandes. A princípio consistindo de estruturas quadradas sobre lagartas – quase parecendo casamatas móveis – o YPG acabaria incorporando vários avanços em seus projetos. Os veículos resultantes, embora limitados em eficácia de inúmeras maneiras, podem realmente ser úteis em determinadas situações.

Sem dúvida, como resultado de uma maior falta de informações sobre as operações de blindados do YPG, pouco se sabe sobre a eficácia de combate dos Sturmpanzers. Embora muitas vezes presente em imagens de propaganda e fotografias tiradas de posições do YPG situadas longe da linha de frente, as imagens dos veículos em ação parecem quase inexistentes. Mesmo o Estado Islâmico (EI), que travou guerra contra as FDS de 2013 a 2017, só conseguiu capturar um exemplar que foi danificado e posteriormente abandonado pelo YPG depois que suas forças foram derrotadas na província de al-Hasakah em 2015.

Origens humildes


Os primeiros Sturmpanzers eram frequentemente baseados em um chassis sobre rodas, para o qual o caminhão basculante provou ser uma base ideal. Embora um chassis sobre rodas possa estar associado a uma diminuição da mobilidade no campo em comparação com suas contrapartes com esteiras, as carregadeiras sobre lagartas nunca foram projetadas com velocidade em mente e, combinadas com a blindagem recém-adicionada, é plausível que alguns dos modelos de esteiras maiores estão limitados a dirigir apenas em superfícies endurecidas. Isso coloca restrições severas em suas capacidades operacionais e dá às plataformas sobre rodas uma vantagem na retenção de alguma capacidade fora da estrada.

A imagem abaixo mostra um caminhão basculante tipicamente modificado, que foi ricamente adornado com uma pintura que consegue pouco além de se destacar do ambiente (a menos que se queira argumentar que instila medo no coração de seus inimigos). No lugar de areia ou resíduos de construção, uma estrutura blindada foi colocada dentro da caixa aberta, abrigando vários soldados de infantaria que podem disparar suas armas pessoais de uma das três janelas de tiro de cada lado. Uma metralhadora pesada DShK de 12,7 mm em uma cúpula blindada foi instalada no topo da cabine, que também foi totalmente coberta com revestimento de metal.


O conceito de um bunker móvel seria continuado com as primeiras versões sobre lagartas do Sturmpanzer. Claramente prestando homenagem (não intencional) ao tanque pesado alemão A7V desdobrado nos campos de batalha da França na Primeira Guerra Mundial, este exemplar em particular estava armado com uma metralhadora KPV de 14,5 mm de disparo frontal, além de armas coletivas usadas pela tripulação que podem ser disparadas das 10(!) janelas de disparo do veículo. Embora estas forneçam quase 360 graus de cobertura do veículo, as armas disparadas delas somente seriam úteis contra inimigos que já se aventuraram no alcance de tiro de RPG do Sturmpanzer. Com sua blindagem leve fornecendo proteção apenas contra fogo de armas portáteis e estilhaços, um RPG quase certamente causaria danos catastróficos ao seu interior, matando seus ocupantes e, assim, parando o Sturmpanzer bruscamente.


Talvez por essa mesma razão, as iterações posteriores quase sempre apresentavam duas torres na frente do Sturmpanzer, que podem girar para fornecer um grau mais amplo de cobertura. O exemplo visto abaixo ilustra bem esses projetos, que parecem estar armados com uma metralhadora pesada KPV de 14,5mm em sua torre esquerda (da nossa perspectiva) e outra de 12,7mm na torre localizada à direita. Além disso, um escudo é colocado no topo da torre esquerda para um tripulante disparar outra arma enquanto permanece em cobertura.


Entrando na batalha como se estivesse em uma era passada, três Sturmpanzers realizam uma "carga" adiante para mais perto do inimigo. O veículo mais próximo da câmera parece ser o mesmo exemplo visto na imagem acima, sugerindo que, apesar das frequentes aparições desses veículos em imagens de propaganda, a produção dessas monstruosidades foi bastante limitada.


Uma fileira de blindados YPG mostra claramente o tamanho gigantesco do tipo maior de Sturmpanzer estacionado na parte traseira. Quase o dobro da altura dos veículos blindados multifuncionais MT-LB estacionados à sua frente, os Sturmpanzers fazem pouco para expandir as capacidades do MT-LB, ou de qualquer outro tipo de AFV. Embora tenha nascido por necessidade, a carreira da maioria dos Sturmpanzers foi surpreendentemente longa, continuando a operar muito depois que veículos de substituição mais adequados, como veículos protegidos contra emboscadas e resistentes a minas (mine-resistant ambush protected vehiclesMRAP), tornaram-se prontamente disponíveis para o YPG/SDF.


Um Sturmpanzer que foi capturado pelo EI perto de Tel Tamir em 2015, que surpreendentemente é a única perda registrada de um desses veículos. Dito isso, sua baixa taxa de perdas também pode ser explicada pelo pequeno número produzido e pelo emprego conservador desses veículos, utilizando-os principalmente em operações de limpeza nos quais havia apoio de infantaria suficiente. Ao contrário da crença popular, os Sturmpanzers nunca foram usados como veículos de rompimento fortemente blindados em batalhas acaloradas com o IS ou o FSA.


A captura do exemplar acima também destaca a fraqueza inerente do projeto: sua baixa mobilidade. Com uma velocidade que provavelmente está bem abaixo de 10 km/h e principalmente limitada a se mover em estradas pavimentadas, qualquer Sturmpanzer que se encontre sob fogo inimigo concentrado teria problemas para fazer uma retirada bem-sucedida, especialmente quando precisa movimentar-se para trás fora do perigo. Em tais situações, abandonar o veículo por completo pode acabar sendo a melhor opção, para a qual a grande porta traseira e as escotilhas de escape na(s) lateral(is) oferecem amplas oportunidades.


Um subconjunto de Sturmpanzers manteve sua lâmina dozer para uso como veículos de engenharia fortemente blindados (AEV), limpando escombros e outras obstruções para permitir que as forças amigas continuassem seu avanço. Aliás, a lâmina dozer também atua como uma camada adicional de blindagem ao enfrentar o inimigo pela frente. Embora este exemplar estivesse desarmado (no entanto, ele vem equipado com duas janelas de tiro em cada lado), outros apresentavam uma torre de metralhadora para afastar possíveis ataques de retardatários inimigos.


Um desses Sturmpanzer AEV foi atingido por uma munição improvisada lançada de um drone quadricóptero do EI em Raqqa em agosto de 2017, resultando em danos desconhecidos à superestrutura blindada. Curiosamente, este exemplar foi erroneamente identificado como um veículo de combate de infantaria BMP (IFV) pelo departamento de mídia do EI responsável pela divulgação da foto.



Além dos projetos maiores, o YPG construiu vários exemplares menores que, após várias iterações de projeto, acabariam como os Sturmpanzers mais capazes construídos. Esta afirmação tem pouca relevância para o primeiro exemplar da série, que embora agora equipado com um sistema de câmeras para melhor consciência situacional, tem seu armamento duplo instalado em uma posição fixa na frente. Isso significa que o veículo teria que mover suas esteiras para se alinhar com o alvo, provavelmente resultando em ser extremamente impreciso e pesado. Outra característica curiosa deste exemplar é uma caixa fixa contendo quatro lançadores de foguetes não-guiados presos ao lado esquerdo do veículo.



Para o benefício do YPG, esse conceito evoluiu rapidamente para um projeto significativamente mais útil, desta vez apresentando uma torre armada com uma metralhadora pesada Tipo 54 de 12,7mm (uma versão chinesa do onipresente DShK soviético) e um total de sete janelas de tiro. Por outro lado, o pequeno tamanho do veículo e a proximidade dos operadores com o motor potencialmente o tornam um pesadelo para operar no clima quente e seco da Síria. Observe também a pequena porta na parte traseira direita do veículo, um dos dois pontos pelos quais a tripulação pode entrar e sair do veículo.



O Soendil.

Uma segunda iteração (chamada Soendil) foi claramente construída em torno do mesmo projeto, mas com uma torre de topo aberto (que, embora forneça menos proteção ao atirador, aumenta muito sua consciência situacional) e outras pequenas diferenças. Este veículo em particular também é um dos poucos Sturmpanzers a serem vistos em ação, fornecendo vigilância e fogo supressivo durante as batalhas de rua quando as FDS começaram a limpar o norte da Síria da presença do Estado Islâmico em 2016.



Ainda outra versão do mesmo projeto apresenta uma torre maior que lembra um pouco a do VBTP 323 norte-coreano. No entanto, sua origem real é menos exótica, já que torres de aparência semelhante já foram vistas em blindados DIY anteriores produzidos pelo YPG. As novas torres agora portam duas metralhadoras em vez de uma, que podem ser trocadas dependendo dos requisitos operacionais ou das armas disponíveis. No caso da segunda imagem, esta consiste em uma metralhadora pesada KPV de 14,5mm e uma metralhadora de apoio geral PK de 7,62mm, enquanto no veículo da terceira imagem são montadas duas KPV.

Transporte blindado sobre lagartas 323 norte-coreano.




O projeto final do Sturmpanzer também é o que mais se aproxima de um AFV completo. Equipado com a torre de um veículo de combate de infantaria BMP-1 e uma metralhadora pesada frontal W85 de 12,7mm montada em uma bola, é bem blindado e fortemente armado, mantendo alguma consciência situacional. A blindagem da gaiola foi adicionada para reduzir a eficácia das ogivas de carga oca, tentando assim proteger contra mais do que apenas armas portáteis e estilhaços, mas o espaçamento próximo ao casco significa que é improvável que seja eficaz. Seu poder de fogo e mobilidade superiores em relação aos projetos anteriores significam que ele pode realmente ter algum valor como veículo de apoio de fogo, mostrando claramente os benefícios de anos de melhorias incrementais no projeto.


Nascidos de puro desespero, os Sturmpanzers do YPG permaneceram por muito mais tempo do que se pensava inicialmente nas condições incrivelmente duras do conflito sem fim na Síria, mesmo quando melhores alternativas na forma de MRAP entregues pelos EUA se tornaram prontamente disponíveis. Talvez a razão de sua resistência esteja em pouco mais do que seu valor de propaganda ou a necessidade de manter os engenheiros do YPG trabalhando, mas na ausência de dados confiáveis, este autor opta por acreditar que é o puro espírito de resiliência que mantém os Sturmpanzers do YPG vivos e em ação.

Bibliografia recomendada:

Kurdish Armour Against ISIS:
YPG/SDF tanks, technicals and AFVs in the Syrian Civil War, 2014–19.
Ed Nash e Alaric Searle.

Leitura recomendada:

domingo, 20 de março de 2022

Por que a Turquia se preocupa com Mossul?

Um combatente curdo Peshmerga mira com a intenção de atirar durante uma batalha com militantes do Estado Islâmico na vila de Topzawa perto de Bashiqa, no Iraque, 24 de outubro de 2016.
(Reuters)

Por Kadir Ustun, Al-Jazeera, 24 de novembro de 2016.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 20 de novembro de 2022.

A Turquia está procurando proteger seus interesses econômicos e políticos no norte do Iraque enquanto luta contra o PKK e o Estado Islâmico.

Muitos comentaristas parecem perplexos com a disposição da Turquia de fazer parte da operação em andamento em Mossul.

Há uma série de interesses concretos que impulsionam a abordagem da Turquia: limitar a área de operações do Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK) e sua ramificação síria, o YPG; apoiar as forças curdas Peshmerga contra o Estado Islâmico do Iraque e do Levante (EIIL); proteger os turcomenos; prevenção e gestão de potenciais fluxos de refugiados; e ajudando Mosul a permanecer estável no período pós-EIIL.

A disputa entre Ancara e Bagdá parece emanar do desejo de Bagdá de reduzir a influência turca, sunita e curda em Mossul quando o EIIL for expulso da cidade.

O ex-primeiro-ministro turco Ahmet Davutoglu fala à Al-Jazeera.


Forças turcas no norte do Iraque

A presença militar turca no norte do Iraque, particularmente em Bashiqa, está diretamente ligada à rápida ascensão do Estado Islâmico no verão de 2014. A maioria dos observadores ficaram surpresos com o quão repentina e completa foi a queda de Mossul para o Estado Islâmico, e ficaram chocados com a captura rápida de grandes extensões de terra no Iraque e na Síria. Quando a cidade caiu nas mãos do EIIL, houve sérias preocupações por parte da comunidade internacional de que os militantes pudessem até marchar para Bagdá.

A Turquia há muito cultiva fortes laços econômicos e políticos com o Governo Regional Curdo (KRG), bem como com vários grupos sunitas e turcomanos no Iraque, o que a tornou uma das principais partes interessadas, especialmente no norte do Iraque. Amplos investimentos turcos na região foram diretamente ameaçados pela ascensão do EIIL.

Em junho de 2014, quando capturou Mossul e declarou seu “califado”, o EIIL sequestrou 49 funcionários diplomáticos turcos na cidade, incluindo o cônsul turco. Os esforços de resgate de meses impediram uma ação militar direta da Turquia contra o EIIL até que os reféns foram finalmente libertados em setembro de 2014.

Assim que liberou os reféns turcos, o ISIL cercou a pequena cidade de Kobane, na fronteira sírio-turca, levando novas ondas de refugiados para a Turquia. Em um ato de coordenação militar sem precedentes, a Turquia permitiu que as forças curdas Peshmerga viajassem por seu território para evitar a queda da cidade para o Estado Islâmico. Esta operação lançou as bases para uma cooperação militar mais profunda com o KRG no Iraque.

"A Turquia há muito mantém seu compromisso com a integridade e a unidade do Iraque, já que a possível divisão do país apenas aprofundaria os conflitos e pioraria as perspectivas humanitárias para a região. No entanto, dada a autonomia do KRG e o colapso do pacto político no país desde a invasão dos EUA, para alguns observadores, a integridade do Iraque é agora uma ficção."

Na época, a Turquia estava buscando um processo de reconciliação com o PKK, um esforço apoiado pelo presidente do KRG, Massoud Barzani. A Turquia há muito suspeitava das ambições do Partido da União Democrática (PYD), ligado ao PKK, de criar zonas autônomas de fato no norte da Síria e se opunha à ajuda militar dos EUA aos militantes do YPG.

Apesar das objeções turcas, os EUA continuaram a apoiar o YPG e fecharam os olhos para a criação de cantões autônomos de fato no norte da Síria. Isso continua sendo um ponto sensível nas relações EUA-Turquia, principalmente após o colapso do processo de reconciliação e a retomada dos combates entre a Turquia e o PKK em julho de 2015.

Dois interesses importantes

A recente Operação Escudo do Eufrates da Turquia na Síria visa afastar o EIIL de suas fronteiras e, ao mesmo tempo, frustrar as ambições do PYD de conectar seus cantões. Se o PYD o fizesse, criaria efetivamente um Estado do PKK ao longo da fronteira turca.

Portanto, a insistência da Turquia em sua presença militar em Mossul é guiada por um conjunto de interesses e postura militar semelhantes aos do norte da Síria.

Embora o PKK não tenha o tipo de recursos e legitimidade que o KRG desfruta, sua presença e esforços para ganhar legitimidade como baluarte contra o EIIL são uma grande preocupação para a Turquia. Assim, contrabalançar e limitar as atividades do PKK enquanto apoia o KRG são dois importantes interesses turcos no Iraque.

Carros M60A3 das 5ª e 20ª Brigadas Blindadas na fronteira com a Síria, abrindo fogo contra posições dos YPG, 2016.

A base de Bashiqa foi estabelecida como campo de treinamento militar em março de 2015 após a queda de Mossul e a decisão da Turquia de apoiar o KRG contra o ISIL. O ministro da Defesa turco, Ismet Yilmaz, visitou Bagdá e prometeu apoio ao exército iraquiano e às forças Peshmerga na forma de “equipamento e treinamento” para retomar Mossul do Estado Islâmico.

A Turquia sustenta há muito tempo que a base Bashiqa foi estabelecida com o conhecimento e a aprovação do governo iraquiano.

De fato, o ministro da Defesa iraquiano, Khaled al-Obaidi, é visto em um vídeo ao visitar o acampamento militar. Isso foi certamente em um momento em que o governo iraquiano se sentiu mais ameaçado por uma maior expansão do EIIL e procurou qualquer ajuda que pudesse obter.

Desde então, a coalizão internacional anti-EIIL – da qual a Turquia é membro – parece ter feito alguns progressos na luta contra o EIIL. Como resultado direto, Bagdá ficou mais confortável em sua postura e voltou a atacar a presença turca no norte do Iraque.

A mudança de postura de Bagdá em relação à Turquia

Em dezembro de 2015, o governo iraquiano deu à Turquia um ultimato para retirar suas forças militares de Bashiqa e ameaçou ir ao Conselho de Segurança das Nações Unidas. A Turquia anunciou que nenhuma tropa adicional seria enviada, mas se recusou a retirar suas forças, uma decisão bem-vinda pelo KRG. Ancara assegurou a Bagdá que as tropas turcas estavam lá para treinar as forças locais Peshmerga contra o EIIL e respeitava a integridade territorial do Iraque.

A Batalha por Mossul: Bagdá e curdos em desacordo sobre o mapa pós-EIIL


Quando o prazo de Bagdá terminou sem a retirada turca, o primeiro-ministro iraquiano Haider al-Abadi pediu à OTAN que “use sua autoridade para instar a Turquia a se retirar imediatamente do território iraquiano”. Na época, a postura de Abadi contra a Turquia era provavelmente um reflexo da pressão russa sobre o Iraque após a derrubada de um jato russo pela Turquia em novembro de 2015.

Mais recentemente, em outubro de 2016, o primeiro-ministro iraquiano ameaçou novamente ir à ONU devido à presença de soldados turcos em Bashiqa, o que, segundo ele, constitui uma violação da soberania nacional iraquiana.

Suas palavras provocaram uma forte repreensão do presidente turco Recep Tayyip Erdogan, que reiterou a disposição da Turquia de lutar ativamente na iminente operação da coalizão para libertar Mossul. A Turquia prometeu ficar para apoiar a luta contra o ISIL em grande parte por causa de suas fortes relações com grupos árabes sunitas e turcomenos, bem como com o KRG.

Sob Nouri al-Maliki, o governo anterior de Bagdá havia seguido políticas sectárias. Essas políticas e numerosos massacres contra sunitas levaram ao colapso das relações sunitas-xiitas e a um aumento dramático nas tensões sectárias no país. A Turquia tem sido cautelosa com a repetição do mesmo cenário na operação em andamento em Mossul, bem como na Mossul pós-EIIL.

Combatentes do Peshmerga e do YPG em Kobane, 13 de fevereiro de 2015.

A Turquia há muito mantém seu compromisso com a integridade e a unidade do Iraque, já que a possível divisão do país apenas aprofundaria os conflitos e pioraria as perspectivas humanitárias para a região.

No entanto, dada a autonomia que o KRG goza e o colapso do pacto político no país desde a invasão dos EUA, para alguns observadores, a integridade do Iraque é agora uma ficção.

A Turquia está procurando proteger seus interesses econômicos e políticos em relação ao governo do KRG enquanto luta contra o PKK e o EIIL, que continuam a atacar a Turquia.

Em circunstâncias normais, a presença turca no Iraque provavelmente teria violado a soberania do país. Atualmente, porém, a disfunção e o colapso do sistema político iraquiano parecem ter tornado esse ponto discutível.

Kadir Ustun é o Diretor Executivo da Fundação SETA em Washington DC.

Leitura recomendada:





COMENTÁRIO: A Lição Curda, 30 de junho de 2021.

quarta-feira, 9 de março de 2022

Fúria Americana: A verdade sobre as mortes russas na Síria

Sírios em combate em Deir ez-Zor.
(Foto de arquivo)

Por Christoph Reuter, Der Spiegel, 2 de março de 2018.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 9 de março de 2022.

Centenas de soldados russos supostamente morreram em ataques aéreos dos EUA no início de fevereiro. Relatórios do Der Spiegel mostram que os eventos provavelmente foram muito diferentes.

Quando se trata de xingar, o homem não se conteve. "Filho da puta" é o palavrão mais suave que sai da boca do membro da milícia enquanto ele reclama furiosamente sobre o inferno criado pelo ataque aéreo americano de horas de duração a sudeste da cidade de Deir ez-Zor. Mesmo enquanto a fumaça continua subindo de SUV queimados ao redor deles, ele e cinco outros homens vieram para remover o corpo estilhaçado de um de seus companheiros combatentes das brasas incandescentes de um prédio bombardeado.

A cena vem de um vídeo de dois minutos do campo de batalha que um dos combatentes fez na tarde de 8 de fevereiro, horas após a tempestade de fogo, e fornecido ao DER SPIEGEL e ao Eufrates Post, um site de notícias que faz cobertura da região. É a primeira documentação fotográfica de uma das batalhas mais misteriosas ainda nesta guerra cada vez mais complexa.

Inicialmente, os militares dos Estados Unidos anunciaram em 8 de fevereiro que haviam atacado "forças pró-regime" de Bashar al-Assad a sudeste da cidade de Deir ez-Zor, para evitar um ataque a uma base pertencente às Forças Democráticas Sírias (FDS) lideradas pelos curdos, que são aliados dos americanos. Os EUA disseram que as forças pró-Assad atacaram a base das FDS com tanques e morteiros. Os EUA revidaram em resposta, alegando ter matado "mais de 100" dos combatentes no que foi descrito como um ato de legítima defesa.

As seguintes cenas de vídeo do local após o ataque aéreo americano em Deir ez-Zor:


Mas quem eram exatamente esses atacantes? E o que realmente aconteceu naquela noite nas pequenas aldeias meio desertas na margem leste do rio Eufrates? As bombas americanas dizimaram as tropas russas? Poderia o ataque ser um presságio de escaramuças entre americanos e russos?

Abaixo: A primeira tentativa de cruzamento da ponte.
Acima: A segunda tentativa de cruzamento da ponte. 

Uma equipe de jornalistas do DER SPIEGEL passou duas semanas entrevistando testemunhas e participantes da batalha. A equipe também conversou com um membro da equipe do único hospital em Deir ez-Zor, bem como com um funcionário do aeroporto militar local, na tentativa de obter uma imagem clara do que aconteceu durante a batalha de três dias.

Os relatos se corroboram amplamente entre si e a imagem dos eventos que surge é uma contradição com o que foi noticiado na mídia russa e internacional.

Às 5 da manhã de 7 de fevereiro, cerca de 250 combatentes ao sul de Deir ez-Zor tentaram cruzar a margem oeste do Eufrates para o leste usando uma ponte de pontão militar. Eles incluíam membros das milícias de duas tribos, os Bekara e os Albo Hamad, que lutam pelo regime de Assad com apoio iraniano, soldados da 4ª Divisão, bem como combatentes afegãos e iraquianos das brigadas Fatimyoun e Zainabiyoun, que estão sob o comando iraniano. Um soldado da 4ª Divisão contou que as unidades passaram uma semana reunidas na propriedade do aeroporto militar. Testemunhas dizem que nenhum mercenário russo participou da tentativa de travessia.

Os americanos e os russos concordaram no ano passado em fazer do rio Eufrates uma linha de "desconflito". As tropas de Assad e seus aliados estão a oeste do rio, enquanto o lado leste é controlado pelas FDS sob a proteção dos americanos. O lado leste abriga uma cadeia de campos produtivos de gás natural geralmente conhecidos como o campo Conoco.

Como tal, os americanos nas margens orientais viram o avanço como um ataque e dispararam uma série de tiros de advertência em direção à ponte. Ninguém ficou ferido e os atacantes se retiraram.

Mas eles não desistiram. Muito depois do anoitecer, cerca de duas vezes mais homens dos mesmos grupos cruzaram outra ponte improvisada alguns quilômetros ao norte, perto do aeroporto militar de Deir ez-Zor. Eles dirigiram sem as luzes acesas para evitar que os drones americanos os detectassem. Desta vez, sem serem detectados, eles chegaram à vila de Marrat, no lado leste. Quando avançaram mais ao sul por volta das 22h, em direção à base das FDS em Khusham, os americanos, cujas forças especiais também estavam estacionadas lá, mais uma vez abriram fogo. E desta vez não eram tiros de advertência. Os EUA disseram em uma declaração dada à CNN que depois de "20 a 30 tiros de artilharia e tanques caíram a 500 metros" do posto de comando das FDS, as forças da coalizão "atacaram os agressores com uma combinação de ataques aéreos e de artilharia".

Isso estava colocando as coisas suavemente. Porque mais ou menos na mesma hora naquela noite, outro grupo de membros da milícia tribal síria e combatentes xiitas veio da aldeia de Tabiya, ao sul, e também atacou a base das FDS. E os americanos contra-atacaram com todo o seu arsenal destrutivo. Eles desdobraram drones equipados com foguetes, helicópteros de combate, aeronaves pesadas AC 130, apelidadas de "barcos canhoneiros", para disparar contra alvos no solo, foguetes e artilharia terrestre.

Eles atacaram durante a noite, seguidos por um ataque na manhã seguinte a um grupo com uma milícia tribal em Tabiya que veio apenas para recuperar os corpos. E em 9 de fevereiro, eles mais uma vez atacaram uma unidade dos mesmos combatentes que surgiram no lado leste do rio.

Uma versão diferente dos eventos

Foi principalmente o segundo ataque noturno da aldeia de Tabiya que desencadeou o paroxismo americano, disseram dois homens pertencentes à milícia al-Baqir da tribo Bekara. Porque além da linha de desconflito, havia também um segundo acordo que permitia a permanência de até 400 combatentes pró-Assad, que permaneceram no lado leste do Eufrates após a batalha de 2017 contra o Estado Islâmico. Pelo menos enquanto não fossem mais de 400 deles e permanecessem em paz. Mas exatamente isso não era mais o caso.

Entre os estacionados em Tabiya estava um pequeno contingente de mercenários russos. Mas as duas fontes da milícia disseram que não participaram dos combates. Ainda assim, eles disseram, 10 a 20 deles de fato perderam suas vidas. Eles disseram que um total de mais de 200 dos agressores morreram, incluindo cerca de 80 soldados sírios da 4ª Divisão, cerca de 100 iraquianos e afegãos e cerca de 70 combatentes tribais, principalmente da milícia al-Baqir.

Tudo aconteceu à noite, e a situação ficou extremamente complicada quando os combatentes de Tabiya entraram na briga. Um funcionário do único grande hospital em Deir ez-Zor diria mais tarde que cerca de uma dúzia de corpos russos foram entregues. Enquanto isso, um funcionário do aeroporto testemunhou a entrega dos corpos em duas picapes Toyota para uma aeronave de transporte russa que então vôou para Qamishli, um aeroporto perto da fronteira com a Síria, no norte.

Mercenários do Grupo Wagner na Síria.

Nos dias que se seguiram, as identidades dos russos mortos seriam reveladas - primeiro de seis e, finalmente, nove. Oito foram verificados pela Equipe de Inteligência de Conflitos, plataforma investigativa russa, e outro foi divulgado pela rádio Echo Moscou. Todos eram funcionários da empresa mercenária privada Evro Polis, muitas vezes referida pelo nome de guerra de seu chefe: "Wagner".

Ao mesmo tempo, no entanto, uma versão completamente diferente dos eventos ganhou força - disseminada inicialmente por nacionalistas russos como Igor "Strelkov" Girkin e depois por outros associados à unidade Wagner. De acordo com esses relatos, muitos mais russos foram mortos na batalha - 100, 200, 300 ou até 600. Uma unidade inteira, dizia-se, foi exterminada e o Kremlin queria encobri-la. Gravações de supostos combatentes apareceram aparentemente confirmando essas perdas horríveis.

Era uma versão que soava tão plausível que até agências de notícias ocidentais como Reuters e Bloomberg a pegaram. O fato de que o governo em Moscou a princípio não quis confirmar nenhuma morte e depois falou de cinco "cidadãos russos" mortos e depois, de forma nebulosa, de "dezenas de feridos", alguns dos quais morreram, só parecia tornar o versão dos eventos parecem mais credíveis. Afinal, geralmente tem sido o caso que, quando algo na guerra síria é negado pelo Kremlin, ou quando os russos o admitem pouco a pouco, provavelmente está correto. Além disso, as perdas russas na Síria são constantemente minimizadas.

"A má sorte de estar no lugar errado na hora errada"

As relações entre os mercenários russos na Síria - acredita-se que existam mais de 2.000 deles - e o governo em Moscou estão tensas há algum tempo. Os combatentes alegam que estão sendo usados como bucha de canhão, estão sendo mantidos em silêncio e são mal pagos. Para eles agora acusar o Kremlin de tentar encobrir o fato de que os russos foram mortos - pelos americanos, de todas as pessoas - atinge o governo do presidente Vladimir Putin em um ponto fraco: sua credibilidade.

As únicas fontes verificáveis para a dizimação de centenas de russos são as fotos e vídeos que circulam na internet ou de fontes russas que são repassadas aos jornalistas ocidentais. Alguns deles mostram imagens do leste da Ucrânia que mais tarde foram adulteradas ou até mesmo a versão demo de um vídeo game que Putin mostrou pessoalmente ao diretor de Hollywood Oliver Stone como suposta prova de um ataque russo a um comboio do EI.

A situação no terreno entre Khusham e Tabiya, na margem oriental do Eufrates, descrita por meia dúzia de testemunhas e pessoas que participaram nos acontecimentos, não confirma a participação dos mercenários russos no ataque ou mesmo que eles se tenham juntado aos combates. Ahmad Ramadan, o jornalista que fundou o Eufrates Post e desde então emigrou para a Turquia, vem de Tabiya. Um de seus contatos luta pela milícia al-Baqir e gravou o vídeo no local dos bombardeios. "Se tivesse sido um ataque russo, com muitos russos mortos, teríamos relatado sobre isso", disse ele. "Mas não foi. Os russos em Tabiya tiveram o azar de estar no lugar errado na hora errada."

domingo, 6 de março de 2022

Mulheres em lados opostos da guerra na Síria

Mulher combatente da Unidade de Proteção ao Povo Curdo.

Por Khalil Hamlo, The Arab Weekly, 1º de agosto de 2016.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 6 de março de 2022.

DAMASCO - Elas são bem treinados, podem manejar fuzis automáticos e grandes armas e são excelentes em sniping. A Brigada de Um Ali, o Primeiro Batalhão de Comandos e as unidades curdas são destacamentos femininos que lutam em lados opostos do violento conflito sírio.

Voluntária curda com um distintivo de Abdullah Öcalan.

Em um fenômeno raro nas sociedades árabes conservadoras, as mulheres sírias têm lutado lado a lado com os homens, seja com o Exército Sírio e forças afiliadas ou com grupos de oposição.

Embora as mulheres tenham servido no exército antes da eclosão da guerra civil em 2011, seu papel foi amplamente confinado a tarefas administrativas ou logística militar e unidades de abastecimento. E de acordo com um oficial do exército que pediu para ser identificado como Mohamad, o papel desempenhado pelas mulheres na guerra foi exagerado para fins meramente políticos.

“Por exemplo, os grupos de oposição destacaram a participação das mulheres nos combates do lado do regime alegando falta de efetivos masculinos após a deserção ou morte de milhares de soldados. Eles alegaram que o regime teve que recorrer às mulheres para compensar as perdas incorridas”, disse Mohamad ao The Arab Weekly.

Ela argumentou que a participação feminina na oposição armada também foi exagerada “para dar a impressão de que o que está acontecendo na Síria é uma verdadeira revolução popular que abrange todos, incluindo as mulheres”.

Soldado feminino pertencente à primeira brigada de comandos femininos na Guarda Republicana Síria.

O Primeiro Batalhão de Comandos da Guarda Republicana, o principal destacamento feminino do Exército Sírio, foi desdobrado em Jobar, na periferia leste de Damasco. Yolla, uma filha de 23 anos de um oficial reformado do exército recentemente matriculada na unidade. Ela disse que queria ajudar a libertar milhares de mulheres e crianças sequestradas por milícias.

“Entrei para o batalhão de comandos depois de testemunhar os horrores cometidos na zona rural de Latakia em 2013, quando homens armados invadiram as aldeias e levaram dezenas de mulheres e crianças para Ghouta Sharqiya, perto de Damasco”, disse Yolla. “Decidi pegar em armas com a esperança de contribuir para a sua libertação.”

Mohamad Sleiman, um general aposentado do exército, minimizou a importância das mulheres na luta real. “As mulheres estão se alistando no exército há décadas”, disse ele. “Existem milhares de mulheres oficiais que se formaram na academia militar, mas sempre atuaram nas fileiras de trás, na administração e dentro das instalações militares.”

Combatente curda com um Kalashnikov.

No entanto, a Brigada da Guarda Republicana inclui 130 franco-atiradoras posicionadas nos arredores de Damasco. Estima-se que 3.000 mulheres, com idades entre 20 e 35 anos, operam dentro das Forças de Defesa Nacional, uma unidade pró-regime criada durante o conflito. Elas são desdobradas principalmente em bloqueios militares e centros de busca dentro de áreas relativamente seguras em Damasco, Latakia, Tartus e Sweida.

“Essas meninas também estão presentes na linha de frente e se envolvem em combate direto. Algumas se ofereceram para transportar armas e munições, enquanto outras manuseiam fuzis de precisão e, às vezes, grandes armas”, disse Salem Hassan, porta-voz das forças de defesa.

Snipers cristãs sírias do Exército Árabe Sírio em Sotoro Qamishli, na Síria.

Do lado dos rebeldes, as mulheres também estão ativas, especialmente em Aleppo e Idlib, no norte da Síria, que estão sob o controle de Jaysh al-Fateh. “As mulheres sírias se juntaram aos homens na luta contra as forças do regime para defender a liberdade”, comentou um ativista da mídia em Idlib, identificado por seu sobrenome, Taleb.

“As mulheres sírias provaram ser tão corajosas quanto os homens na condução da guerra destinada a libertar a Síria (do regime Ba'ath). Elas participaram de combates reais e eu as vi manusear fuzis automáticos e, às vezes, armas pesadas com facilidade”, disse Taleb em entrevista por telefone.

Sniper curda com um fuzil Dragunov.

No entanto, estima-se que as mulheres combatentes dos grupos armados da oposição não sejam superiores a 1.000, devido à grande oferta de combatentes do sexo masculino, explicou ele. “Mas milhares de mulheres estão ativas no resgate e assistência médica aos feridos e na preparação de alimentos para os combatentes.”

“Guevara”, uma ex-professora de inglês apelidada em homenagem ao líder guerrilheiro revolucionário marxista argentino Che Guevara, ficou famosa como a “Sniper de Aleppo”. Ela pegou em armas contra o regime depois que seus dois filhos foram mortos em um ataque aéreo. Desde então, ela está “caçando” soldados na linha de frente de Saladino. A Brigada de Um Ali é outro grupo de combate feminino de renome na cidade agredida. O que começou como um grupo médico de sete mulheres evoluiu para uma unidade de combate exclusivamente feminina composta por 60 mulheres especializadas em atiradores de elite.

A sniper "Guevara", uma palestina-síria em Aleppo, na Síria, armada com um fuzil FAL e luneta.

“As mulheres de Aleppo se destacaram nas linhas de frente, especialmente no trabalho de inteligência, coletando informações sobre posições do exército na parte da cidade controlada pelo regime”, disse Mustafa Issa, ex-combatente da Brigada al-Tawheed.

As mulheres curdas que lutam com as Unidades de Proteção da Mulher (YPJ), o braço feminino da principal força curda, ganharam reconhecimento como combatentes obstinadas durante a batalha de Kobani contra o Estado Islâmico (ISIS). “Elas participaram de todos os tipos de combate no norte da Síria”, disse o jornalista Marwan Hami.

Atiradora do YPJ com um Dragunov na linha de frente de Raqqa em novembro de 2016.

“Elas são combatentes da linha de frente que desempenharam um papel importante no confronto com os terroristas do ISIS que cometeram massacres contra os curdos, levando-as a assumir sua responsabilidade na defesa de seu povo e seus direitos”, disse Hami.

A Brigada al-Khansa do ISIS, que opera em Raqqa, a capital de fato do Estado Islâmico, é a unidade feminina mais notória cujo papel se limita à coleta de inteligência e ao monitoramento da oposição ou crítica ao governo do ISIS. Eles também supervisionam a implementação estrita das diretrizes e instruções islâmicas do grupo.

Combatente curda do YPJ de Rojava, na Síria, em novembro de 2014.

quarta-feira, 26 de janeiro de 2022

A batalha pela prisão de al-Hassaká se encerrou depois de seis dias


Por Filipe do A. Monteiro, 26 de janeiro de 2022.

A batalha em al-Hassaká encerrou-se no seu sexto dia com a recaptura da prisão pelas forças das SDF.

Na quinta-feira, 20 de janeiro, mais de cem membros do Estado Islâmico (EI) tomaram de assalto com caminhões-bomba e armas pesadas a prisão de Ghwayran em al-Hassaká, uma das maiores prisões contendo jihadistas na Síria. Confrontos violentos se seguiram por vários dias ao redor e dentro desta prisão no nordeste da Síria. A luta feroz entre as forças curdas das SDF e combatentes árabes do EI vem acontecendo há vários dias dentro e ao redor da prisão após o ataque; o maior reivindicado pelo EI desde sua derrota há quase três anos na Síria.

Liderando a luta contra o Estado Islâmico, as Forças Democráticas Sírias (SDF), em sua maioria curdos, e a coalizão liderada pelos EUA "começaram a invadir partes da prisão, que permanece sob controle do Estado Islâmico" depois de libertar vários combatentes curdos e funcionários detidos pelo Estado Islâmico, de acordo com o OSDH.

O ataque aberto às instalações administradas pelos curdos envolveu um duplo atentado à bomba suicida e viu os jihadistas libertarem outros membros do EI, apreenderem armas e assumirem o controle de uma série de pavilhões da prisão.

Objetos capturados de um militante do EI durante a batalha, incluindo uma bandeira do Estado Islâmico.

Civis reclamam que não há comida e não há água


De acordo com um novo relatório estabelecido segunda-feira pelo Observatório Sírio para os Direitos Humanos (OSDH), 181 pessoas foram mortas em cinco dias de combates – 124 jihadistas, 50 combatentes curdos e 7 civis. Quase 45.000 pessoas fugiram de suas casas após o assalto à prisão e os intensos combates que se seguiram, segundo a ONU.

Human Rights Watch, com sede nos Estados Unidos da América (EUA), estimou que as forças curdas sírias detêm cerca de 12.000 homens e meninos afiliados ao Estado Islâmico; incluindo até 4.000 estrangeiros de quase 50 países.

Nas redes sociais, as SDF narraram as operações:
Sniper curdo em posição.

Fuzileiro-metralhador curdo observa destroços dos muros da prisão.

Combates de rua prosseguem nos quarteirões da prisão.

As Forças Democráticas Sírias (Quwwāt Sūriyā al-Dīmuqrāṭīya; em árabe: قوات سوريا الديمقراطية, em curdo: Hêzên Sûriya Demokratîk, em siríaco: Haylawotho d'Suriya Demoqratoyto), são uma aliança de milícias de sírios curdos, árabes, assírios, armênios, turcos e circassianos que lutam na Guerra Civil SíriaEmbora a ofensiva seja amplamente liderada pelas SDF (nesse caso, em sua maioria curdos), militares americanos foram desdobrados para direcionarem apoio de fogo durante a batalha.

As SDF publicaram hoje o progresso das operações na prisão no Twitter pelo perfil Coordination & Military Ops Center - SDF (Centro de Coordenação e Operações Militares - SDF). Um vídeo mostra combatentes curdos do YPJ progredindo dentro de um pavilhão da prisão.

"Durante a noite, as FDS deram ao Daesh a oportunidade de se render. Às 5 da manhã, seguindo o prazo, nossas forças tomaram de assalto um prédio. 300 indivíduos se renderam.

A operação ocorreu conforme o planejado. Executando o plano com exatidão e precisão.[1]

As forças das SDF continuam a varrer a prisão e a área circundante. Localizar aqueles que atacaram e continuaram a tentar apoiar a operação do Daesh dentro da prisão de al-Hassaká.

Durante a batalha, 8 Daesh foram mortos enquanto um membro do SDF perdeu a vida.[2]

As SDF estão garantindo a segurança da população civil. Salvando aqueles que estão detidos pelo Daesh.[3]

#DefeatDaesh"

Por volta das 10:30h da manhã, horário de Brasília, as SDF anunciaram a recaptura total da prisão. As FDS na manhã desta quarta-feira "realizaram operações de busca dentro de blocos prisionais" e em áreas ao redor da instalação, onde confrontos intermitentes ocorreram durante a noite, disse o Observatório Sírio para os Direitos Humanos.

De acordo com o monitor de guerra, um número desconhecido de jihadistas conseguiu escapar, mas seu número exato não ficou imediatamente claro.

Em um comunicado, Farhad Shami, das Forças Democráticas Sírias (SDF), disse que dias de operações "culminaram com todo o nosso controle" sobre a prisão em al-Hassaká depois que todos os combatentes do grupo EI se renderam.

Bibliografia recomendada:

O Mundo Muçulmano.
Peter Demant.

Estado Islâmico:
Desvendando o exército do terror.
Michael Weiss e Hassan Hassan.