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segunda-feira, 11 de outubro de 2021

O Iraque diz que capturou um alto funcionário do Estado Islâmico na... Turquia!


Por Laurent Lagneau, Zone Militaire OPEX360, 11 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 11 de outubro de 2021.

Em 10 de outubro, enquanto os eleitores iraquianos eram chamados às urnas para renovar seu parlamento, Bagdá lançou uma operação além de suas fronteiras para capturar Sami Jasim Muhammad al-Jaburi [também conhecido como Hajji Hamid], um alto funcionário da organização Estado Islâmico [EI ou Daesh], cuja cabeça fora avaliada pelos Estados Unidos a um preço de cinco milhões de dólares.

Na ficha biográfica divulgada pelas autoridades norte-americanas, al-Jaburi, na casa dos 40 anos, é descrito como tendo sido o "ministro das finanças" do Daesh para supervisionar "atividades geradoras de renda", incluindo a venda "ilícita" de petróleo, gás, antiguidades e minerais. As sanções foram aplicadas contra ele pelo Departamento do Tesouro em setembro de 2015.

Então, após a morte de Abu Bakr al-Baghdadi, o chefe da organização terrorista morta pelas forças especiais americanas em outubro de 2019, al-Jaburi teria continuado a ocupar o cargo de "supervisor dos arquivos financeiros e econômicos" no sucessor deste último, a saber, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi.

Primeiro, em 11 de outubro, via Twitter, o primeiro-ministro iraquiano Mustafa al-Kadhimi anunciou a captura deste líder sênior do Daesh em uma "operação externa".

"Enquanto nossos heróis [das Forças de Segurança do Iraque - FSI] se concentravam em garantir as eleições, seus colegas [nos serviços de inteligência] realizaram uma complexa operação externa para capturar Sami Jassim", disse al-Kadhimi, sem dar mais detalhes sobre onde o líder jihadista estava escondido.

Os detalhes foram fornecidos à AFP por um oficial militar iraquiano, sob condição de anonimato. Assim, ele afirmou que al-Jaburi havia sido capturado "na Turquia".

De momento, as autoridades turcas não reagiram a esta informação. No entanto, é improvável que tenham autorizado a operação liderada pelos serviços de inteligência iraquianos, embora não tenham vergonha de fazer o mesmo quando se trata de colocar as mãos em militantes curdos...

No entanto, em maio passado, Ancara anunciou a captura, em Istambul, de um certo "Basim", um cidadão afegão apresentado como tendo sido um dos braços direitos de al-Bagdhadi, que ele ajudava a esconder. Na região síria de Idleb , precisamente na localidade de Barisha, localizada em uma área que se acredita estar sob o controle turco. Além disso, os Estados Unidos não haviam informado à Turquia a operação que então realizariam para "neutralizar" o líder do Daesh.

De qualquer forma, a captura de al-Jaburi é mais um golpe pesado contra o Daesh.

“O dinheiro é a força vital dos grupos terroristas. Portanto, atacar seus financiadores é essencial para combatê-los. Não apenas podemos aprender mais sobre como o Daesh operava quando estava em seu auge, mas também seremos capazes de ter uma ideia melhor de suas prioridades para o futuro. Na minha opinião, al-Jaburi é uma das engrenagens mais importantes de toda a rede do Daesh”, disse Colin Clarke, do Grupo Soufan, ao The Times.

quarta-feira, 7 de abril de 2021

Turquia, Nagorno-Karabakh e o eixo da Ásia Central

O presidente turco Recep Tayyip Erdogan (esquerda) com Ilham Aliyev, Presidente da República do Azerbaijão no Palácio Presidencial turco. (Foto da assessoria de imprensa do presidente turco por meio do Getty Images)

Por Eugene Chausovsky, Newlines Institute for Strategy and Politics, 19 de março de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 7 de abril de 2021.

Depois de desempenhar um papel crucial no apoio à vitória militar decisiva do Azerbaijão sobre a Armênia no conflito de Nagorno-Karabakh, a Turquia já está consolidando suas conquistas e voltando seu olhar para o leste.

O ministro das Relações Exteriores da Turquia, Mevlut Cavusoglu, recebeu seus homólogos do Azerbaijão e do Turcomenistão em Ancara em 23 de fevereiro para discutir iniciativas de cooperação entre os três países. Cavusoglu disse durante uma conferência de imprensa conjunta que “Estamos prontos para fazer tudo o que depende de nós a fim de entregar gás do Turcomenistão para a Turquia e depois para a Europa”.

O fato da Turquia acompanhar o sucesso militar do Azerbaijão cortejando os recursos energéticos do Turcomenistão não é coincidência. Os ganhos territoriais do Azerbaijão em Nagorno-Karabakh têm o potencial de desbloquear uma série de projetos de infraestrutura e conectividade de energia através do Cáucaso e da Ásia Central, com a Turquia servindo para se beneficiar tanto como destino quanto como estado de trânsito estratégico para tais projetos, enquanto busca um objetivo mais assertivo de política externa em toda a sua periferia. Ancara enfrentará inúmeros desafios para ver esse potencial totalmente materializado, mas o clima geopolítico atual oferece uma oportunidade única de aproveitar seu momento, especialmente porque seus interesses no Cáucaso e na Ásia Central coincidem com os dos EUA.

Uma paisagem geopolítica em mudança

O recente conflito no Nagorno-Karabakh gerou mudanças importantes na paisagem geopolítica da região do Cáucaso e muito mais. Após décadas de negociações inconclusivas após o conflito inicial entre o Azerbaijão e a Armênia de 1988 a 1994, Baku empreendeu uma grande ofensiva militar no final de setembro de 2020 que lhe permitiu recuperar territórios substanciais dentro e ao redor do Nagorno-Karabakh que estavam anteriormente sob controle armênio. A Turquia desempenhou um papel fundamental na vitória do Azerbaijão, fornecendo a Baku apoio político e de segurança significativo, incluindo o uso de drones turcos para virar o jogo e a alegada facilitação de mercenários da guerra civil síria.

Esse papel reforçado da Turquia também se traduziu em uma influência diplomática substancial para Ancara. Embora a Rússia tenha servido como mediadora principal no conflito e negociou o acordo de cessar-fogo que encerrou as hostilidades no início de novembro, fez isso tendo que levar seriamente em consideração os interesses da Turquia. Embora a Rússia tenha ganhado uma posição mais direta na região com o destacamento de 2.000 soldados russos de manutenção da paz, as partes em conflito também concordaram com o estabelecimento de um centro de monitoramento conjunto turco-russo para impor o cessar-fogo. Ancara e Baku também estiveram envolvidos em negociações bilaterais, fora do centro de monitoramento turco-russo, sobre o aumento da presença militar turca no Azerbaijão.

Imediatamente após sua vitória, o Azerbaijão lançou um ambicioso programa de desenvolvimento de infraestrutura para a região. Em uma reunião conjunta em janeiro com o presidente russo Vladimir Putin e o primeiro-ministro armênio Nikol Pashinyan, o presidente azerbaijano Ilham Aliyev anunciou a criação de um grupo de trabalho para planejar projetos econômicos e de infraestrutura em toda a região. Isso inclui a construção de uma nova estrada ligando o Azerbaijão ao seu enclave, Nakhchivan, e posteriormente à Turquia, bem como um novo aeroporto internacional na região de Fizuli.

Para a Turquia, esses projetos são muito bem-vindos, já que o conflito no Nagorno-Karabakh há muito serviu como um impedimento econômico para Ancara. Como parte de seu apoio político ao Azerbaijão no conflito do Nagorno-Karabakh, a Turquia fechou suas fronteiras com a Armênia, com Ancara condicionando a retomada das relações diplomáticas e laços comerciais à cessão de território de Yerevan para Baku. O comércio da Turquia com o Azerbaijão, portanto, passou principalmente pela Geórgia, que serve como o único estado de trânsito para projetos de energia cruciais, como o oleoduto BTC e o gasoduto BTE de gás natural como parte da rota do "Corredor Sul". Agora, a inclusão do Nagorno-Karabakh e da Armênia em projetos de infraestrutura e trânsito poderia desbloquear um potencial econômico significativo para a Turquia no Cáucaso.

Mas as ambições da Turquia não param por aí. Uma maior abertura do Cáucaso também abre as portas do Mar Cáspio para a Ásia Central, que tem volumes de energia significativamente maiores do que o Azerbaijão. O Turcomenistão é particularmente atraente para a Turquia nesse aspecto, detendo a quarta maior reserva de gás natural do mundo. O Turcomenistão atualmente envia a grande maioria de suas exportações de gás natural para o leste, para a China, com capacidade significativa para enviar quantidades adicionais de seus suprimentos de energia para o oeste, para a Turquia e para a Europa.

Com uma paisagem reconfigurada no Cáucaso e o desenvolvimento de infraestrutura necessária, as exportações de gás natural do Turcomenistão poderiam fornecer uma vantagem econômica significativa para Ancara, permitindo que a Turquia se tornasse um ponto central de conexão entre o Cáucaso, a Ásia Central, a Europa e a bacia do Mediterrâneo. Isso permitiria à Turquia diversificar ainda mais sua dependência energética da Rússia, o que, por sua vez, poderia se traduzir em uma política externa mais encorajada e independente.

"A Turquia pode diversificar ainda mais sua dependência energética da Rússia, o que, por sua vez, pode se traduzir em uma política externa mais encorajada e independente."

Potenciais quebra-molas

Vários fatores podem complicar os grandes planos da Turquia na região. A primeira e mais imediata preocupação é a sustentabilidade do cessar-fogo entre a Armênia e o Azerbaijão. Na sequência do acordo, a situação política na Armênia tornou-se altamente volátil. Pashinyan sofreu pressão significativa de manifestantes e líderes políticos e militares para renunciar e realizar eleições antecipadas - pressão à qual ele finalmente sucumbiu em 18 de março, quando anunciou que as eleições seriam realizadas em 20 de junho. Uma mudança de governo na Armênia poderia levar à retomada de hostilidades e ameaçam qualquer progresso em direção ao desenvolvimento de infra-estrutura na região, embora a presença da Rússia sirva como um freio sobre as principais ações militares de qualquer uma das partes envolvidas.

Outra preocupação é a viabilidade de conectar o fornecimento de gás natural do Turcomenistão ao Azerbaijão através do Mar Cáspio. Embora tal projeto seja relativamente fácil de construir do ponto de vista técnico (exigindo apenas 186 milhas de gasoduto a um custo projetado de menos de US$ 1,8 bilhão), seria um desafio maior do ponto de vista político. De fato, a construção de um gasoduto Trans-Cáspio tem sido discutida por décadas, mas o progresso tem sido bloqueado por disputas legais e marítimas entre os estados do litoral do Mar Cáspio, que incluem Rússia, Irã e Cazaquistão, além do Azerbaijão e Turcomenistão. A Rússia e o Irã estão especialmente irritados com o oleoduto, vendo-o como um rival potencial para suas próprias exportações de energia.

No entanto, muitas bases políticas e jurídicas foram estabelecidas nos últimos anos para resolver disputas entre os estados litorâneos do Mar Cáspio. Um acordo histórico foi alcançado em agosto de 2018, no qual os cinco estados litorâneos assinaram a Convenção sobre a Situação Jurídica do Mar Cáspio, definindo sua situação legal e estabelecendo uma fórmula para dividir seus recursos. Isso permite que os países individuais cheguem a acordos sobre a construção de oleodutos submarinos entre eles, em vez de precisar da aprovação formal de todos os cinco (como uma concessão à Rússia e ao Irã, qualquer presença militar no Mar Cáspio de outros países além dos estados litorâneos foi proibida). Posteriormente, em janeiro deste ano, o Azerbaijão e o Turcomenistão chegaram a seu próprio acordo bilateral permitindo a exploração e o desenvolvimento conjuntos no bloco offshore de Dostluk, no Mar Cáspio.

Além das questões jurídicas e técnicas, a Rússia continua sendo o maior desafio aos planos da Turquia no Cáucaso e na Ásia Central. Moscou ainda é o principal ator em ambas as regiões e tem o poder - seja diplomático ou militar - de agir como um atrapalhador de quaisquer iniciativas importantes tomadas lá. No entanto, a Turquia provou sua capacidade de trabalhar com a Rússia mesmo em teatros contestados, como pode ser visto na cooperação dos países na Síria, apesar de estarem em lados opostos do conflito, e mais recentemente no Nagorno-Karabakh.

"A Turquia provou sua capacidade de trabalhar com a Rússia mesmo em teatros contestados, como pode ser visto na cooperação dos países na Síria, apesar de estarem em lados opostos do conflito, e mais recentemente no Nagorno-Karabakh."

Em parte, isso se deve aos seus próprios laços bilaterais substanciais, com a Turquia servindo como um grande importador de gás natural russo e como um mercado para a venda de armas russas, incluindo os S-400. Mas isso também ocorre porque a Turquia abriu caminho para esses teatros tais como a Líbia nos últimos anos e aumentou seu próprio poder e influência, dando a Moscou pouca escolha a não ser negociar. Neste contexto, a oposição russa a um oleoduto Trans-Cáspio não é mais um obstáculo comprovado para a Turquia, mas sim um desafio para manobrar com cuidado.

O fator americano

Portanto, se a Turquia quiser cumprir seus grandes planos de servir como um ponto focal na integração entre o Cáucaso, a Ásia Central e a Europa, será necessário que Ancara navegue cuidadosamente em torno de inúmeros obstáculos. Um jogador que pode ser de grande ajuda para a Turquia são os Estados Unidos. Embora os EUA não tenham uma presença direta no Cáucaso e na Ásia Central, há importantes interesses sobrepostos com a Turquia nessas regiões e a influência que pode exercer.

Um dos principais interesses compartilhados entre os EUA e a Turquia é o desenvolvimento do Corredor Sul, especialmente quando se trata da esfera energética. Os EUA há muito buscam apoiar projetos que possam permitir que a Europa se diversifique do forte controle de energia da Rússia no continente, servindo como um dos principais financiadores e técnicos dos oleodutos BTC e BTE na década de 1990 e início de 2000. Os EUA podem desempenhar um papel semelhante ao fornecer peso econômico e diplomático para ajudar a Turquia a ver o oleoduto Trans-Cáspio concluído. Os EUA também poderiam ajudar a estabilizar a situação política na Armênia e enfatizar as oportunidades econômicas de integração regional para Yerevan por meio de um influente lobby armênio em Washington.

Da perspectiva americana, apoiar a Turquia em seus esforços não apenas serviria como um freio à influência da Rússia no Cáucaso e na Ásia Central, mas também poderia moderar qualquer alinhamento adicional entre Ancara e Moscou e ajudar a mitigar conflitos futuros no Cáucaso. Assim, embora muitos desafios estejam à frente para a Turquia e os EUA em tais esforços, as mudanças recentes no teatro eurasiano oferecem oportunidades substanciais para ambos os países que são difíceis de ignorar.

Eugene Chausovsky é um membro não-residente do Newlines Institute. Anteriormente, ele atuou como Analista Sênior da Eurásia na Stratfor por 10 anos. Seu trabalho se concentra em questões políticas, econômicas e de segurança pertencentes à ex-União Soviética, Europa e América Latina. Ele tweeta em @EugeneChausovsk.

Bibliografia recomendada:


Leitura recomendada:

segunda-feira, 28 de setembro de 2020

Ministro da Síria chama Turquia de principal patrocinador do terrorismo na região

Leopard 2A4 turco em Afrin, frentes aos curdos na Síria.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 28 de setembro de 2020.

O ministro das Relações Exteriores da Síria acusou a Turquia no sábado de ser "um dos principais patrocinadores do terror" em seu país e na região, e disse que é culpada de "um crime de guerra e um crime contra a humanidade" por cortar água para mais de uma dúzia de cidades que resistiram à ocupação turca. Em uma linguagem incomumente áspera, Walid al-Moallem disse que "o regime turco reina supremo" quando se trata de "patrocinadores e financiadores do terrorismo".

Carros M60A3 das 5ª e 20ª Brigadas Blindadas na fronteira com a Síria, abrindo fogo contra posições dos YPG, 2016.

Ele disse em um discurso pré-gravado na primeira reunião de alto nível da Assembléia Geral da ONU realizada virtualmente por causa da pandemia do COVID-19 que o corte do fornecimento de água colocava em risco vidas civis, especialmente durante a crise do coronavírus.

O conflito sírio de nove anos, que inicialmente começou como uma guerra civil, mais tarde se tornou uma luta terceirizada regional. A Turquia, que agora controla uma zona no norte da Síria, apoiou combatentes da oposição contra o presidente sírio Bashar al-Assad, combatentes curdos sírios e o grupo extremista Estado Islâmico.

Marechal Bashar al-Assad, comandante-em-chefe das Forças Armadas Árabes Sírias.

Al-Moallem também acusou a Turquia de mover "terroristas e mercenários - referidos por alguns como 'oposição moderada' - da Síria para a Líbia", violando a soberania do Iraque, usando refugiados "como moeda de troca contra a Europa" e reivindicando "à força recursos energéticos no Mediterrâneo”.

“O atual regime turco se tornou um regime desonesto e fora da lei sob a lei internacional”, disse o ministro sírio. “Suas políticas e ações, que ameaçam a segurança e a estabilidade de toda a região, devem ser interrompidas”.

A missão da ONU turca disse que "rejeita a declaração delirante do regime sírio, repleta de alegações ridículas, em sua totalidade".

“É vergonhoso e inaceitável que o regime assassino da Síria, que perdeu sua legitimidade há muito tempo, continue a usar indevidamente o debate geral da Assembleia Geral da ONU para distorcer os fatos”, disse um porta-voz da missão, que falou sob condição de anonimato.

“O regime sírio é responsável pela morte, mutilação, sequestro, fome e desaparecimento forçado de milhões de sírios”, disse o porta-voz. “Seus crimes contra a humanidade, violações do direito internacional humanitário e crimes de guerra foram documentados em inúmeros relatórios da ONU”.

Carro de combate T-72AV do Exército Árabe Sírio sendo explodido em Darayya, subúrbio de Damasco, pela Brigada dos Mártires do Islã, início de 2016.

Al-Moallem declarou que o governo sírio “não poupará esforços para acabar com a ocupação por todos os meios possíveis segundo o direito internacional” perpetrado pelas forças americanas e turcas.

Tropas americanas estão posicionadas no país para negar o acesso a locais petrolíferos aos sírios pró-Assad, seus aliados russos, e ao Estado Islâmico.

Spetsnaz russo em um prédio público sírio.
Atrás dele os retratos do atual ditador Bashar al-Assad e seu pai, Hafez al-Assad.
O soldado sírio tem um brevê do Justiceiro no capacete.

“As ações dessas forças, realizadas diretamente ou por meio de seus agentes terroristas, milícias separatistas ou entidades manufaturadas e ilegítimas, são nulas e sem efeito, sem efeito jurídico”, disse ele.

Al-Moallem, que também é vice-primeiro-ministro, denunciou as sanções americanas dizendo que estão bloqueando a entrega de remédios e equipamentos que salvam vidas durante a pandemia.

Ele chamou a "Lei de Proteção Civil César Síria" aprovada pelo Congresso dos EUA uma "tentativa desumana de sufocar os sírios, assim como George Floyd e outros foram cruelmente sufocados nos Estados Unidos, e assim como Israel sufoca os palestinos diariamente".

George Floyd, um criminoso negro, porém algemado, morreu em 25 de maio de 2020 depois que um policial branco forçou seu joelho no pescoço de Floyd para prendê-lo ao chão por um tempo absurdamente longo. O policial foi acusado de homicídio de segundo grau, homicídio de terceiro grau e homicídio culposo; o caso gerou manifestações e desordem civil nos Estados Unidos.

Milicianos da "Legião Baath" do 5º Corpo do Exército Árabe Sírio em Alepo.

Al-Moallem exortou todos os países afetados por sanções unilaterais “e aqueles que rejeitam tais medidas a cerrar fileiras contra eles e aliviar seu impacto em nossos povos... por meio da cooperação, coordenação e meios políticos, econômicos e comerciais concretos”.

Na frente política, ele disse que o governo da Síria espera que um comitê com a responsabilidade de redigir uma nova constituição para o país "tenha sucesso". Mas, disse ele, isso será possível apenas “se não houver qualquer interferência externa em seu trabalho e por qualquer parte”.

Soldados russos na Síria.

Forças especiais do Exército Livre Sírio durante um raide a um reduto do PKK em Alepo.

A Síria atualmente tem quatro lados beligerantes principais, apoiados por atores externos tão diversos quanto EUA e França de um lado, Qatar, Al-Qaeda e Turquia de outro, apoiando divisões internas com várias minorias antagônicas, com o uso de mercenários estrangeiros por todos os lados, e sem um vencedor claro no horizonte.

Bibliografia recomendada:

O Mundo Muçulmano.
Peter Demant.

Leitura recomendada:

A tentativa da Turquia de retornar à glória da era otomana ameaça Israel e a região21 de setembro de 2020.

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VÍDEO: Emboscada noturna das Spetsnaz na Síria, 27 de fevereiro de 2020.

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FOTO: Guerrilheiras assírias no século XX18 de setembro de 2020.

PERFIL: Abu Azrael, "O Anjo da Morte"18 de fevereiro de 2020.

sexta-feira, 5 de junho de 2020

O perigo de abandonar nossos parceiros

Um soldado dos EUA supervisiona membros das Forças Democráticas Sírias enquanto eles erguem uma bandeira do Conselho Militar de Tal Abyad. (Reuters)

Por Joseph Votel e Elizabeth Dent, The Atlantic, 8 de outubro de 2019.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 5 de junho de 2020.

A reversão da política na Síria ameaça desfazer cinco anos de luta contra o ISIS e prejudicará gravemente a credibilidade e a confiabilidade americanas.

A decisão política abrupta de aparentemente abandonar nossos parceiros curdos não poderia ser pior. A decisão foi tomada sem consultar os aliados dos EUA ou a liderança militar sênior dos EUA e ameaça afetar futuras parcerias exatamente no momento em que mais precisamos delas, dada a fadiga de guerra do público americano juntamente com inimigos cada vez mais sofisticados determinados a nos perseguirem.


No nordeste da Síria, tivemos uma das parcerias mais bem-sucedidas. O Estado Islâmico estava usando a Síria como um santuário para apoiar suas operações no Iraque e em todo o mundo, inclusive hospedando e treinando combatentes estrangeiros. Tivemos que ir atrás do ISIS com rapidez e eficácia. A resposta veio na forma de um pequeno grupo de forças curdas preso na fronteira com a Turquia e lutando pela vida contra militantes do ISIS na cidade síria de Kobane em 2014.

Tentamos muitas outras opções primeiro. Os EUA trabalharam inicialmente para formar parcerias com grupos rebeldes sírios moderados, investindo US$ 500 milhões em um programa de treinamento e equipagem para desenvolver suas capacidades de luta contra o ISIS na Síria. Esse esforço fracassou, exceto por uma pequena força no sudeste da Síria, perto da base americana al-Tanf, que começou como um posto avançado dos EUA para combater o ISIS e permanece hoje como um impedimento contra o Irã. Então, nos voltamos para a Turquia para identificar grupos alternativos, mas o Pentágono descobriu que a força que a Turquia havia treinado era simplesmente inadequada e exigiria dezenas de milhares de tropas dos EUA para reforçá-la em batalha. Sem o apetite público por uma invasão terrestre americana em larga escala, fomos obrigados a procurar outro lugar.


Eu (Joseph Votel) conheci o General Mazloum Abdi pela primeira vez em uma base no norte da Síria em maio de 2016. Desde o início, era óbvio que ele não era apenas um homem impressionante e atencioso, mas um combatente que pensava claramente sobre os aspectos estratégicos da campanha contra o ISIS e ciente dos desafios de combater um inimigo formidável. Ele pôde ver os perigos de longo prazo da guerra civil, mas reconheceu que a ameaça mais imediata ao seu povo era o ISIS. Após um começo conturbado na Síria, concluí que finalmente havíamos encontrado o parceiro certo que poderia nos ajudar a derrotar o ISIS sem nos envolvermos no conflito mais sombrio contra o regime de Bashar al-Assad.

As Forças Democráticas da Síria (SDF), inicialmente compostas pelas Unidades de Proteção do Povo Curdo (YPG), foram então concebidas: uma força de combate que eventualmente cresceu para 60.000 soldados determinados e endurecidos pela batalha. A decisão de formar uma parceria com as YPG, começando com a luta em Kobane, foi tomada em duas administrações e exigiu anos de deliberação e planejamento, especialmente considerando as preocupações de nosso aliado da OTAN na Turquia, que considera as SDF como uma ramificação do grupo designado terrorista do Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK). Eventualmente, as YPG se tornou a espinha dorsal da força de combate contra o ISIS na Síria. Sem elas, o presidente Donald Trump não poderia ter declarado a derrota completa do ISIS.

Combatente curdo com OVN.

Com o apoio do que se tornou a Coalizão para Derrotar o ISIS, de 80 membros, que incluía poder aéreo, conselheiros em terra e equipamentos, as SDF tornaram-se uma força a ser considerada e liderou uma série de vitórias. Em agosto de 2016, elas libertaram a cidade síria de Manbij, que antes funcionava como um centro para os combatentes do ISIS cruzarem para dentro da Turquia e acredita-se que seja o local onde os atacantes que realizaram os ataques de Paris em novembro de 2015 transitaram. Atento à necessidade de credibilidade, ao pressionar para libertar áreas dominadas pelos árabes, as YPG conseguiram incorporar unidades árabes em sua estrutura como uma força de combate unida de curdos e árabes. Essa força, as SDF, libertou a chamada capital do califado, Raqqa, e cidades no vale do rio Eufrates Médio, culminando na derrota territorial do ISIS em Baghouz em março passado.

Durante quatro anos, as SDF libertaram dezenas de milhares de quilômetros quadrados e milhões de pessoas das garras do ISIS. Durante a luta, elas sofreram quase 11.000 baixas. Em comparação, seis militares americanos, bem como dois civis americanos, foram mortos na campanha anti-ISIS. A chave para esse relacionamento eficaz foi a confiança mútua, a comunicação constante e as expectativas claras. A parceria não ficou isenta de dificuldades. Isso incluiu trabalhar pelo anúncio de dezembro de 2018 de nossa partida repentina e nosso acordo subsequente com a Turquia para buscar um mecanismo de segurança para as áreas de fronteira. Mas a cada vez, a forte confiança mútua construída no terreno entre nossos militares e as SDF preservava nosso ímpeto. A mudança repentina de política nesta semana rompe essa confiança no momento mais crucial e deixa nossos parceiros com opções muito limitadas.

Soldados americanos e russos se encarando na Síria.

Não precisava ser assim. Os EUA trabalharam incansavelmente para aplacar nossos aliados turcos.

Nós nos envolvemos em inúmeras rodadas de negociações, comprometendo-nos a estabelecer um mecanismo de segurança que incluísse patrulhas conjuntas em áreas de interesse para os turcos e mobilizando 150 tropas americanas adicionais para ajudar a monitorar e reforçar a “zona segura”. No entanto, Ancara renegou repetidamente seus acordos com os EUA, considerando-os inadequados e ameaçando invadir áreas mantidas pelas SDF, apesar da presença de soldados americanos.

Patrulha americana passando por um blindado turco na Síria.

Uma possível invasão da Turquia contra os elementos curdos das SDF, juntamente com uma saída americana precipitada, agora ameaça desestabilizar rapidamente uma situação de segurança já frágil no nordeste da Síria, onde o califado físico do ISIS foi derrotado apenas recentemente. Quase 2.000 combatentes estrangeiros, cerca de 9.000 combatentes iraquianos e sírios, e dezenas de milhares de membros da família ISIS estão detidos em centros de detenção e campos de deslocados em áreas sob controle das SDF. O que acontece se sairmos? As SDF já declararam que terão que fortalecer os mecanismos de defesa ao longo da fronteira entre a Síria e a Turquia, deixando as instalações de detenção e os acampamentos do ISIS com pouca ou nenhuma segurança. Isso é particularmente preocupante, já que Abu Bakr al-Baghdadi, o autoproclamado califa do ISIS, recentemente pediu aos apoiadores que retirem os combatentes dessas instalações. Também ocorreram ataques violentos no campo de refugiados de al-Hol, onde dezenas de milhares de mulheres e crianças estão alojadas e onde a simpatia pelo ISIS corre solta.

Soldados turcos na Síria.

O Pentágono e a Casa Branca depois esclareceram que os EUA não estavam abandonando os curdos e não apoiaram uma incursão turca na Síria. Mas o dano já pode ter sido causado, porque parece que os turcos adotaram a mudança como sinalizando uma luz verde para um ataque no nordeste. Esse abandono da política ameaça desfazer cinco anos de luta contra o ISIS e prejudicará severamente a credibilidade e a confiabilidade americanas em qualquer luta futura em que necessitemos de fortes aliados.

O General Joseph Votel serviu como comandante do Comando Central dos EUA (CENTCOM) de março de 2016 a março de 2019. Como comandante do CENTCOM, Votel supervisionou as operações militares em toda a região, incluindo a campanha contra o Estado Islâmico no Iraque e na Síria. Antes do CENTCOM, ele era o comandante do Comando de Operações Especiais dos EUA (SOCOM) e do Comando de Operações Especiais Conjuntas (JSOC). O General Votel é um Distinto Bolsista Sênior não-residente em Segurança Nacional no Instituto do Oriente Médio (MEI).

Elizabeth Dent é bolsista não-residente da MEI em contraterrorismo e trabalhou em várias capacidades no Departamento de Estado da Coalizão Global dos EUA para Derrotar o ISIS de 2014 a 2019.

Bibliografia recomendada:

Estado Islâmico: Desvendando o exército do terro.
Michael Weiss e Hassan Hassan.

Leitura recomendada:


FOTO: A última patrulha24 de abril de 2020.








domingo, 26 de janeiro de 2020

A luta da Turquia na Síria mostrou falhas nos tanques alemães Leopard 2


Por Sébastien Roblin, The National Interest, 7 de janeiro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 26 de janeiro de 2020.

O Leopard 2 não estava preparado para a guerra assimétrica.

Ponto-Chave: As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barrigado blindado para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (Active Protection System, APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até derrubá-los.

O tanque principal de batalha (MBT) da Alemanha, Leopard 2, tem a reputação de ser um dos melhores do mundo, competindo por essa distinção com projetos comprovados, como o americano M1 Abrams e o britânico Challenger 2. No entanto, essa reputação de quase invencibilidade enfrentou reveses nos campos de batalha sírios, e colocou Berlim em uma disputa nacional excepcionalmente estranha com a Turquia, seu colega membro da OTAN.

Ancara se ofereceu para libertar um prisioneiro político alemão em troca da Alemanha atualizar o modelo mais antigo do tanque Leopard 2A4 do exército turco, que se mostrou embaraçosamente vulnerável em combate. No entanto, em 24 de janeiro, a indignação pública sobre os relatos de que a Turquia estava usando seus Leopard 2 para matar combatentes curdos nos enclaves sírios de Afrin e Manbij forçou Berlim a congelar o acordo de refém-por-tanques.

O Leopard 2 é frequentemente comparado ao seu quase contemporâneo, o M1 Abrams: na verdade, os dois projetos compartilham características amplamente semelhantes, incluindo um peso de virar a balança de mais de sessenta toneladas de blindagem composta avançada, motores de 1.500 cavalos de potência que permitem velocidades superiores a quarenta milhas por hora e, para certos modelos, o mesmo canhão principal de 120 milímetros, com quarenta e quatro calibres, produzido pela Rheinmetall.

Carros Leopard 2A4 turcos.

Ambos os tipos podem facilmente destruir a maioria dos tanques russos, a médio e longo alcance, nos quais é improvável que sejam penetrados pelo fogo de retorno dos canhões padrão de 125 milímetros. Além disso, eles têm miras melhores com imagens térmicas e ampliação superiores, que os tornam mais propensos a detectar e atingir o inimigo primeiro - historicamente, um determinante ainda maior do vencedor na guerra blindada do que o simples poder de fogo. Um teste grego constatou que carros Leopard 2 e Abrams em movimento atingiam um alvo de 2,3 metros dezenove e vinte vezes em vinte, respectivamente, enquanto um T-80 soviético marcou apenas onze acertos.

As modestas diferenças entre os dois tanques ocidentais revelam diferentes filosofias nacionais. O Abrams possui uma turbina barulhenta de 1.500 cavalos de potência que bebe muita gasolina, que arranca mais rapidamente, enquanto o motor a diesel do Leopard 2 lhe concede maior autonomia antes do reabastecimento. O Abrams alcançou algumas de suas extraordinárias capacidades ofensivas e defensivas através do uso de munições com urânio empobrecido e pacotes de blindagem - tecnologias politicamente inaceitáveis para os alemães. Portanto, os modelos posteriores do Leopard 2A6 agora montam um canhão de cinquenta e cinco calibres de maior velocidade para compensar a diferença no poder de penetração, enquanto o Leopard 2A5 introduziu uma cunha extra de blindagem espaçada na torre para absorver melhor o fogo inimigo.

Leopard 2A4 turco na Síria.

Os escrúpulos alemães também se estendem às exportações de armas, com Berlim impondo restrições mais extensas aos países para os quais está disposto a vender armas - pelo menos em comparação com a França, os Estados Unidos ou a Rússia. Enquanto o Leopard 2 está em serviço com dezoito países, incluindo muitos membros da OTAN, uma lucrativa oferta saudita de quatrocentos a oitocentos Leopard 2 foi rejeitada por Berlim por causa dos registros de direitos humanos desse país do Oriente Médio, e sua sangrenta guerra no Iêmen em particular. Em vez disso, os sauditas encomendaram Abrams adicionais à sua frota de cerca de quatrocentos.

Isso nos leva à Turquia, um país da OTAN com o qual Berlim tem importantes laços históricos e econômicos, mas que também teve arroubos de governo militar e empreendeu uma controversa campanha de contra-insurgência contra separatistas curdos por décadas. No início dos anos 2000, sob um clima político mais favorável, Berlim vendeu 354 de seus tanques Leopard 2A4 aposentados para Ancara. Isso representou uma grande atualização em relação aos tanques M60 Patton menos protegidos que compõem a maior parte das forças blindadas da Turquia.

Carros M60 Patton turcos na cidade de Qirata, na Síria.

No entanto, há muito tempo persiste o boato de que Berlim concordou com a venda sob a condição de que os tanques alemães não fossem usados nas operações de contra-insurgência da Turquia contra os curdos. Se tal entendimento já existiu é muito contestado, mas permanece o fato de que o Leopard 2 foi mantido bem longe do conflito curdo e, em vez disso, foram desdobrados no norte da Turquia, em frente à Rússia.

No entanto, no outono de 2016, os Leopard 2 turcos da Segunda Brigada Blindada finalmente foram desdobrados na fronteira com a Síria para apoiar a Operação Escudo do Eufrates, a intervenção da Turquia contra o ISIS. Antes da chegada do Leopard, cerca de uma dúzia de tanques Patton turcos foram destruídos por mísseis tanto do ISIS quanto dos curdos. Os comentaristas de defesa turcos expressaram a esperança de que o Leopard mais durão se saísse melhor.

Carros M60A3 das 5ª e 20ª Brigadas Blindadas na fronteira com a Síria, abrindo fogo contra posições dos YPG, 2016.

O modelo 2A4 foi o último dos Leopard 2 da era da Guerra Fria, que foram projetados para lutar em unidades relativamente concentradas em uma guerra defensiva em ritmo acelerado contra as colunas dos tanques soviéticos, não para sobreviver aos IEDs e mísseis disparados por emboscadas de insurgentes em uma campanhas de contra-insurgência de longo prazo, onde cada perda é uma questão política. O 2A4 mantém uma configuração antiga de torre quadrada que oferece menos proteção contra mísseis antitanques modernos, especialmente para a blindagem traseira e lateral geralmente mais vulneráveis, o que é um problema maior em um ambiente de contra-insurgência, onde um ataque pode vir de qualquer direção.

Isso foi chocantemente ilustrado em dezembro de 2016, quando surgiram evidências de que numerosos Leopard 2 haviam sido destruídos em intensos combates por Al-Bab, ocupada pelo ISIS - uma luta que os líderes militares turcos descreveram como um "trauma", de acordo com o Der Spiegel. Um documento publicado online listou o ISIS como aparentemente destruindo dez dos supostamente invencíveis Leopard 2; cinco supostamente por mísseis antitanque, dois por minas ou IEDs, um por foguete ou morteiro e outros por causas mais ambíguas.

Estas fotos confirmam a destruição de pelo menos oito. Uma delas mostra um Leopard 2 aparentemente nocauteado por um VBIED suicida - um caminhão kamikaze blindado repleto de explosivos. Outro teve sua torre arrancada. Três destroços de Leopard podem ser vistos no mesmo hospital perto de Al-Bab, junto com vários outros veículos blindados turcos. Parece que os veículos foram atingidos principalmente na blindagem lateral e da barriga mais levemente protegidas por IEDs e mísseis antitanques AT-7 Metis e AT-5 Konkurs.

Sem dúvida, a maneira na qual o exército turco empregava os tanques alemães provavelmente contribuiu para as perdas. Em vez de usá-los em uma força de armas-combinadas ao lado de infantaria de apoio mútuo, eles foram posicionados na retaguarda como armas de apoio de longo alcance, enquanto milícias sírias aliadas à Turquia se enrijecidas com as forças especiais turcas lideraram os assaltos. Isolados em posições de tiro expostas sem infantaria adequada nas proximidades para formar um bom perímetro defensivo, os Leopard turcos eram vulneráveis a emboscadas. As mesmas táticas ruins levaram à perda de vários tanques Abrams sauditas no Iêmen, como pode ser visto neste vídeo.


Por outro lado, os Leopard 2 mais modernos têm visto bastante ação no Afeganistão, combatendo os insurgentes do Talibã a serviço dos canadenses com os 2A6M (com proteção aprimorada contra minas e até “assentos de segurança” flutuantes) e os 2A5s dinamarqueses. Embora alguns tenham sido danificados por minas, todos foram colocados novamente em serviço, embora um membro da tripulação de um Leopard 2 dinamarquês tenha sido mortalmente ferido por um ataque de IED em 2008. Em troca, os tanques foram elogiados pelos comandantes de campo por sua mobilidade e por fornecerem informações precisas e oportuno apoio de fogo durante grandes operações de combate no sul do Afeganistão.

Em 2017, a Alemanha começou a reconstruir sua frota de tanques, construindo um modelo Leopard 2A7V ainda mais robusto, com maior probabilidade de sobreviver em um ambiente de contra-insurgência. Agora Ancara está pressionando Berlim para melhorar a defesa em seus tanques Leopard 2, especialmente porque o tanque Altay produzido no país foi adiado repetidamente.

Leopard 2A4 turco capturado pelo ISIS em Al-Bab, na Síria, em 2016.

As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barriga para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até  mesmo derrubá-los. O Exército dos EUA autorizou recentemente a instalação do Trophy APS israelense em uma brigada de tanques M1 Abrams, um tipo que se mostrou eficaz em combate. Enquanto isso, o fabricante do Leopard 2, a Rheinmetall, apresentou seu próprio ADATS APS, o qual supostamente representa um risco menor de prejudicar tropas amigas com seus mísseis de contra-medida defensivos.

Leopard 2A4 e escavadeira turcos e mortos turcos e sírios em Al-Bab, 2016.

No entanto, as relações entre a Alemanha e a Turquia deterioraram-se acentuadamente, principalmente depois que Erdogan iniciou uma repressão prolongada a milhares de supostos conspiradores após uma tentativa frustrada de golpe militar em agosto de 2016. Em fevereiro de 2017, o duplo cidadão alemão-turco Deniz Yücel, correspondente do periódico Die Welt , foi preso pelas autoridades turcas, aparentemente por ser um espião pró-curdo. Sua detenção causou indignação na Alemanha.

Ancara deixou claro que, se uma atualização do Leopard 2 fosse permitida, Yücel seria libertado de volta à Alemanha. Embora Berlim tenha insistido publicamente que nunca concordaria com tal solução, o ministro das Relações Exteriores Sigmar Gabriel silenciosamente começou a autorizar a atualização em uma tentativa de melhorar as relações diante do que parece ser uma chantagem baseada em tanques. Gabriel apresentou o acordo como uma medida para proteger a vida dos soldados turcos frente ao ISIS.

Leopard 2A4 turco em Afrin, frentes aos curdos na Síria.

No entanto, em meados de janeiro de 2018, a Turquia lançou uma ofensiva contra os enclaves curdos de Afrin e Manbij, no noroeste da Síria. O ataque foi precipitado geralmente por temores turcos de que o controle curdo eficaz da fronteira com a Síria levaria a um estado-de-fato que se expandisse para o território turco, e aproximadamente por um anúncio do Pentágono de que estava recrutando os curdos para formar uma “força segurança de fronteira” para continuar a luta contra o ISIS.

No entanto, fotos nas mídias sociais logo surgiram mostrando que os tanques Leopard 2 estavam sendo empregados para explodir posições curdas em Afrin, onde várias dezenas de vítimas civis foram relatadas. Além disso, em 21 de janeiro, o YPG curdo publicou um vídeo no YouTube retratando um Leopard 2 turco atingido por um míssil antitanque Konkurs. No entanto, não é possível saber se o tanque foi nocauteado; o míssil pode ter atingido a blindagem frontal do Leopard 2, que é classificada como equivalente a 590 para 690 milímetros de blindagem homogênea laminada no 2A4, enquanto os dois tipos de mísseis Konkurs podem penetrar seiscentos ou oitocentos milímetros de RHA (Rolled homogeneous armour).

Leopards 2A4 turcos em Hassa, na província de Hatay, na Síria, em 24 de janeiro de 2018.

De qualquer forma, parlamentares de partidos de esquerda alemães e da União Democrata Cristã de direita de Merkel reagiram com indignação, com um membro deste último descrevendo a ofensiva turca como uma violação do direito internacional. Em 25 de janeiro, o governo Merkel foi forçado a anunciar que uma atualização para o Leopard 2 estava fora de questão, pelo menos por enquanto. Ancara vê o acordo como meramente adiado, e a retórica cautelosa de Berlim sugere que pode voltar ao acordo em um momento mais politicamente oportuno.

Sébastien Roblin é mestre em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e atuou como instrutor universitário do Corpo de Paz na China. Ele também trabalhou em educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para o site War Is Boring.