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terça-feira, 23 de novembro de 2021

FOTO: T-54 danificado em An Dien

Soldados sul-vietnamitas posam em cima de um T-54 norte-vietnamita danificado perto da vila de An Dien, 1974.

Hanói recebeu carros de combate principais T-54 da União Soviética, seguindo a doutrina soviética de ofensiva blindada em profundidade. Essa manobra foi usada sem sucesso em 1972 e levou os norte-vietnamitas a Saigon em abril de 1975, depois que os Estados Unidos cessaram o apoio ao regime do Vietnã do Sul.

segunda-feira, 15 de novembro de 2021

A Geórgia e suas duas guerras no Afeganistão


Por Giorgi Lomsadze, Eurasianet, 9 de setembro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 15 de novembro de 2021.

Com o fim da guerra liderada pelos EUA, os georgianos estão relembrando suas décadas de serviço militar na Ásia Central sob duas superpotências.

"O Afeganistão é a razão pela qual toco piano."

"Comecei a aprender em meados da década de 1980 e, de acordo com uma teoria popular na época, uma carreira musical de sucesso poderia isentar alguém do serviço militar - ou pelo menos conseguir que alguém fosse designado para uma banda militar. Então, meus pais matricularam a mim e meu irmão na escola de música em uma idade muito jovem, na esperança de nos poupar do destino dos homens georgianos que estavam lutando e morrendo na guerra da União Soviética no Afeganistão."

O Afeganistão acabaria se tornando para a União Soviética o que o Vietnã foi para os Estados Unidos: uma pilha de corpos, PTSD, vidas de jovens dilaceradas e, uma vez que o império em ruínas não conseguia mais esconder a verdade sobre a guerra, uma inspiração para livros e filmes.

Avtandil Shubikashvili em Bagram na década de 1980.
(Foto de cortesia)

No final, toda uma geração de russos, georgianos, cazaques e outros ex-cidadãos soviéticos seria simplesmente chamada de Afghantsi, ou os afegãos, um eufemismo para alguém envolvido na guerra.

Poucos desses homens sabiam que seriam enviados para uma zona de guerra quando fossem recrutados, geralmente quando tinham 18 anos.

“Fizemos uma grande festa na minha aldeia quando fui chamado para o serviço. Meus pais não tinham ideia de que eu realmente estava indo para a guerra, nem eu”, lembra Pridon Kapanadze, de 60 anos, que em 1981 foi enviado de sua pequena cidade natal, Akhaltsikhe, na Geórgia, até Jalalabad.

“Só percebi isso quando eles me enviaram para treinar no Vale Fergana, no Uzbequistão”, me disse outro veterano, Avtandil Shubikashvili. Após dois meses de treinamento, que ele descreve como “um inferno em vida”, ele foi transportado de avião para o campo de aviação de Bagram, onde pousou sob uma rajada de fogo.

Foi lá, 64 quilômetros ao norte de Cabul, onde ficou baseado por dois anos, servindo no 345º Regimento Aerotransportado, comandado pelo futuro ministro da Defesa da URSS, Pavel Grachev. “Na maior parte do tempo estávamos sujos, sem banho, cheios de piolhos, todo mundo tinha doença amarela [hepatite A] e éramos constantemente alvejados”, disse Shubikashvili.

“Não podíamos nem contar às nossas famílias o que realmente estava acontecendo ali. Só podíamos escrever cartas com saudações. Eles inspecionaram cada carta e cada foto que enviamos para casa”, disse Shubikashvili enquanto me mostrava as fotos que haviam sido aprovadas pelos censores militares. “Quando alguém morria, eles mandavam o corpo para casa em um caixão de zinco lacrado com uma nota dizendo que a morte foi causada por um acidente.”

Shubikashvili (à direita) com amigos.

Quando o amigo mais próximo de Shubikashvili, Yuriy Mogilchenko, foi morto, Grachev pediu-lhe que acompanhasse os restos mortais de Mogilchenko até sua cidade natal, Voronezh, na Rússia.

“A viagem me ofereceria uma pausa na guerra, mas era [já] 21 de dezembro e eu simplesmente não conseguiria entregar o cadáver de Yuriy para seus pais na véspera de Ano Novo”, disse Shubikashvili. “Estremeci quando me imaginei entrando em seu apartamento, onde sua família estava reunida em torno de uma mesa de Ano Novo, e dizendo a eles que trouxe seu filho morto. Então eu recusei. ‘A menos que seja uma ordem, não posso fazê-lo’, disse eu.”

Muitos georgianos, particularmente cidadãos relutantes da União Soviética, sentiram que não tinham cachorro algum naquela luta, na tentativa de Moscou de fazer um ponto geopolítico em um deserto distante. A chegada do primeiro caixão de zinco em Tbilisi e as histórias de um corpo mutilado dentro apenas exacerbaram a percepção de que os georgianos estavam novamente se tornando vítimas do hábito da Rússia de entrar valsando seu exército em um país estrangeiro. Pais aterrorizados começaram a ir longe - trouxeram subornos e certificados de saúde falsos para os centros de recrutamento, mexeram com as conexões familiares, imploraram - para manter seus filhos fora do serviço militar. Ou pelo menos fora do Afeganistão.

Nos meus dias de aula de música, lembro-me de uma conversa entre minha mãe e meu professor de música, falando em uma mistura de georgiano e russo que era a única maneira adequada para a intelectualidade de Tbilisi falar na época: “Quando meu filho foi chamado para o serviço , Fui direto para o comissariado militar”, disse a professora. “Eu disse a eles que me enforcaria bem na porta se mandassem meu filho para aquele matadouro”.

No final das contas 128 georgianos morreram no Afeganistão, de acordo com dados do Ministério da Defesa da Geórgia, e muitos deles vieram de famílias rurais sem pais que poderiam subornar ou usarem conexões para tirarem seus filhos do Afeganistão. Da União Soviética como um todo, oficialmente quase 15.000 morreram e mais de 53.000 ficaram feridos.

Filho de um fazendeiro, Kapanadze nem falava russo quando chegou a Jalalabad. “Quando um oficial perguntou em russo quem concordaria em trabalhar como sapador, eu me ofereci - pensei que sapador significava um cozinheiro”, disse ele. “Fiquei surpreso quando o oficial veio até mim, colocou a mão no meu ombro e disse que eu era um herói. Antes que eu percebesse, estava tateando por minas no deserto”, continuou Kapanadze com um sorriso.

“Uma vez eu até tive que instalar uma bomba no corpo de um insurgente morto. Sabíamos que os dushmani ["fantasma", um termo soviético para os mujahedeen afegãos] sempre voltavam para buscar os corpos de seus mortos, então eles provavelmente explodiram quando tocaram naquele corpo.”

Kapanadze e Shubikashvili hoje.
(Giorgi Lomsadze)

Quando Kapanadze retornou à Geórgia no final de seu serviço, dois anos depois - ele teve que encontrar seu próprio caminho para casa, já que o avião militar o deixou no Uzbequistão e ninguém se deu ao trabalho de lhe dar uma passagem de avião para Tbilisi - ele estava portando tantas medalhas e prêmios que a polícia o prendeu supondo que fosse um ladrão. “Perdi o ônibus para minha aldeia e tive que implorar para que pessoas aleatórias me comprassem uma passagem”, disse ele. “Quando eles finalmente perceberam que eu era um verdadeiro herói de guerra condecorado, o chefe de polícia me levou até minha aldeia em seu próprio carro.”

Diz a lenda urbana que o exército soviético confiava principalmente nos povos do Cáucaso, como georgianos e armênios, já que eles supostamente podiam se passar por habitantes do Oriente Médio. Kapanadze diz que isso era apenas parcialmente verdade. “A maioria das tropas era russa, mas havia de fato muitos georgianos em meu regimento”, disse ele. “Os caucasianos e os centro-asiáticos costumavam ser invocados durante as operações diurnas porque, como sulistas, podíamos lidar melhor com o calor do que os russos, que costumavam desmaiar de insolação e desidratação”.

Adeus à Slavyanka


"A reação por causa do Afeganistão estava começando a abalar a União Soviética em seu núcleo, enquanto eu estava aprendendo a tocar músicas militares russas em preparação para meu futuro papel naquela banda militar. Minha música favorita era Adeus à Slavyanka, uma marcha da época da Primeira Guerra Mundial que se transformou em uma trilha sonora da Segunda Guerra Mundial e tinha um bom potencial como trilha sonora da última guerra. Meu professor batia o ritmo da música em staccatos picantes no piano enquanto eu carregava a melodia no clarinete e a superpotência estava se desintegrando ao nosso redor."

Quando cheguei à idade de recrutamento, eu morava em um país diferente. Quando entrei na universidade no final dos anos 1990, o corpo do império foi desmembrado com segurança, carbonizado com rancores étnicos e coloniais. A Geórgia estava forjando laços com os Estados Unidos rapidamente e se desfazendo da influência russa ainda mais rápido. Eu estava coçando minha cabeça em uma sala de aula dilapidada, tentando localizar a extremidade comercial de um fuzil automático desmontado em uma aula de treinamento militar na minha universidade.

Ministrado por um veterano de guerra nonagenário que passou grande parte de seu tempo como professor retrucando às provocações de meus colegas de classe, a classe, de outra forma inútil, nos ofereceu - um grupo de crianças mimadas de famílias de professores - uma maneira de pular o serviço militar obrigatório no que agora eram as forças armadas independentes da Geórgia. No exame final em um campo de tiro, não consegui acertar uma única bala em um alvo quase comicamente grande, mas isso não me impediu de concluir o curso com a patente de segundo tenente.

O Afeganistão foi amplamente esquecido nessa fase, apagado das memórias dos georgianos por guerras civis e separatistas mais recentes perto de casa. Mas isso estava prestes a mudar.

O semestre do outono tinha apenas começado quando eu voltei da escola um dia e encontrei minha avó chorando na frente de uma TV com a CNN transmitindo imagens de um arranha-céu em chamas em Nova York. “Um avião acidentalmente bateu em um prédio nos Estados Unidos”, ela me disse; ela não conseguia entender direito as transmissões em inglês. “Por que eles estão construindo esses edifícios enormes? Todas essas pessoas, pobrezinhas...”

Os EUA invadiram o Afeganistão naquele ano para iniciar o que ficou conhecido como a "guerra eterna". A Geórgia aderiu em 2004, principalmente para provar o seu valor como potencial membro da OTAN, mas também para aumentar as suas próprias capacidades de defesa. Desta vez, servir no Afeganistão foi uma escolha feita pelo governo da Geórgia, e o serviço militar não era mais obrigatório - portanto, foi uma missão que muitos soldados georgianos receberam bem.

Davit Bendiashvili, um homem da minha idade da cidade costeira de Batumi, foi treinar nos EUA antes de ser enviado para Helmand. Ele fala com entusiasmo sobre aquele treinamento, que não foi nada parecido com a experiência que Shubikashvili descreveu 30 anos antes - correr pelas montanhas por um dia inteiro sem comer ou beber sob o sol escaldante do Vale Fergana.

“Foi difícil no Afeganistão, mas estou feliz por ter participado. Ensinou-me muito a nível profissional e também pessoal”, disse Bendiashvili, que agora vive em Lisboa, onde trabalha como marinheiro mercante.

“Toda vez que saíamos da base, onde vivíamos em tendas cercadas por uma parede de sacos de areia, nós estávamos orgulhosos de dirigir por aí um veículo blindado com bandeiras georgianas,” Bendiashvili lembrou durante uma chamada de vídeo pelo Facebook. “Quando nós encontrávamos anciãos das aldeias locais, alguns nos perguntou se nós éramos cruzados [a bandeira nacional da Geórgia com cinco cruzes vermelhas-e-brancas tem algumas semelhanças com uma bandeira cruzada]. Eles falavam das Cruzadas como se tivessem acontecido ontem.”

Soldados georgianos destacando-se para o Afeganistão em 2013 por meio da base aérea de Manas no Quirguistão.
(David Trilling)

Ele também encontrou anciãos das aldeias em sua área de operações curiosos sobre a geopolítica movediça da Geórgia. “’Vocês não nos invadiram em conjunto com os russos antigamente? Então agora você está lutando contra os russos?’ - nós recebíamos muito essas perguntas“, disse ele.

Outras coisas não mudaram. “Aprendi que, se você for convidado para uma casa afegã, nada poderá acontecer com você enquanto estiver lá. O convidado é sagrado para eles, em grande parte da mesma forma que é para nós, georgianos”, disse Bendiashvili.

Eu tinha ouvido a mesma explicação, quase palavra por palavra, tanto de Kapanadze quanto de Shubikashvili.

Apesar de ter sido pego em tiroteios várias vezes, Bendiashvili disse que não mudaria nada na experiência. “É que quando meu contrato militar expirou em 2012 - eu estava em Cabul então - decidi que estava farto e era hora de seguir em frente. Passei 18 meses no Afeganistão e 13 anos no exército, e acho que servi bem ao meu país.”

A Geórgia retirou suas forças em junho; um total de 32 soldados morreram nesta guerra. As tropas georgianas treinadas pela OTAN e com experiência no Afeganistão e no Iraque são agora consideradas tropas de elite. Muitos deles subiram na hierarquia das forças armadas georgianas ou voltaram ao Afeganistão para trabalhos lucrativos com empresas de segurança privada. Vários ficaram presos até mesmo brevemente em Cabul durante a caótica retirada americana em agosto.

Os veteranos da guerra soviética, entretanto, raramente são lembrados. Em reconhecimento aos serviços prestados a um país há muito desaparecido, o Estado georgiano agora paga a eles uma pensão mensal insignificante de 22 lari (7 dólares) e oferece viagens gratuitas no transporte público. Eles sempre se reúnem em 15 de fevereiro, o dia em que a União Soviética retirou suas forças do Afeganistão em 1989.

Existem agora dois memoriais na Geórgia em homenagem aos soldados que morreram em duas guerras diferentes no Afeganistão.

Recentemente, localizei o antigo memorial de guerra soviético nos arredores de Tbilisi, escondido em um pequeno parque. A laje maciça de bronze em forma de chama com uma figura humana em tamanho natural está um pouco enferrujada devido à longa exposição aos elementos. Olhando para ela, encontrei presa na minha cabeça a melodia agridoce de Slavyanka, aquela canção errante de guerra.

Giorgi Lomsadze é jornalista residente em Tbilisi e autor do Tamada Tales.

domingo, 31 de outubro de 2021

O velho clichê sobre o Afeganistão que simplesmente não morre

Soldados soviéticos exploram as montanhas enquanto lutam contra guerrilheiros islâmicos em um local não-revelado no Afeganistão, abril de 1988.
(AP Photo / Alexander Sekretarev)

Por Kevin Baker, POLITICO, 28 de outubro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 31 de outubro de 2021.

"Cemitério dos Impérios" é um antigo epitáfio que não reflete a realidade histórica - ou as verdadeiras vítimas de invasões estrangeiras ao longo dos séculos.

Era inevitável. Com o fim apressado do envolvimento dos EUA no Afeganistão, o antigo epitáfio já foi revivido em dezenas de manchetes de jornais, charges editoriais e artigos de reflexão. Parece brotar da boca de qualquer outro comentarista de televisão.

“O Afeganistão”, dizem, como se isso explicasse tudo, “é o cemitério dos impérios”.

De Alexandre, o Grande à América do século XXI, supõe-se que o Afeganistão enfraqueceu gravemente, se não arruinou, todos os que ousaram cruzar suas fronteiras. É uma frase cativante, que evoca imagens de estadistas europeus jogando "o Grande Jogo" pela Ásia, Rudyard Kipling escrevendo: "Aqui jaz um tolo que tentou acossar o Oriente" e talvez até Indiana Jones balançando no Templo da Perdição.

O único problema é que não tem muito a ver com a história real. O Afeganistão, em sua longa existência, infelizmente foi mais como um animal morto na estrada por impérios - uma vítima de suas ambições. Compreender essa realidade histórica é fundamental para entender por que os Estados Unidos provavelmente não sofrerão efeitos sérios de longo prazo com sua longa e devastadora ocupação do Afeganistão - ou com a retirada sangrenta e desajeitada. Também é vital reconhecer o quanto é mais provável que potências menores, como o Afeganistão, sofram traumas duradouros do que qualquer um de seus invasores maiores e mais poderosos.

A Batalha de Kandahar, 1880, retratada por William Skeoch Cumming.

Certamente, os povos que vivem no que hoje é o Afeganistão resistiram fortemente a um conquistador arrogante após o outro que desceu o Hindu Kush. Alexandre, o Grande, enfrentou forte oposição dos habitantes locais quando invadiu por volta de 330 a.C. e recebeu um ferimento feio na perna por uma flecha. Mas ele acabou esmagando essa resistência, fundando o que se tornou a moderna cidade de Kandahar e avançou para a Índia - deixando para trás o Império Selêucida, que durou 250 anos. Genghis Khan conquistou o Afeganistão. Assim como Timur, mais conhecido como Tamerlão, e seu descendente Babur. O mesmo fizeram os turcos e os hunos, os hindus e árabes islâmicos, os persas e os partas. O mesmo aconteceu com vários impérios, povos e tiranos dos quais você provavelmente nunca ouviu falar: os Greco-Bactrianos, os Indo-Citas, os Kushans, o Império Sassânida, o Império Maurys, os Gahznávidas, os Uzbeques, os Safávidas e a Dinastia Hotak. A maioria deles permaneceu por décadas, até séculos.

A ideia de que o Afeganistão era uma espécie de areia movediça geopolítica para impérios parece ter começado com a Primeira Guerra Anglo-Afegã, que terminou em 1842. Um exército de 4.700 soldados britânicos e indianos em retirada de Cabul foi massacrado quase até o último homem perto da aldeia de Gandamak, junto com pelo menos 12.000 civis viajando com o exército. O desastre foi um grande escândalo em Londres. Também veio em um momento em que os penny dreadfuls (folhetins) da Inglaterra e seus narradores das angústias e glórias do império estavam atingindo seu ritmo. Muito parecido com os tabloides e notícias instantâneas da TV de hoje, seus relatórios e imagens serviram para horrorizar e enfurecer o público em casa. (Eles também jogaram com o fascínio racista ocidental, que durou por todo o século XIX e além, com a ideia de um bando valente de guerreiros brancos condenados lutando até o fim enquanto estavam impotentes, em menor número contra "selvagens": os afegãos em Gandamak ou os Sioux e Cheyenne em Little Bighorn, os Russos em Balaclava, os Zulus em Isandlwana.)

Exemplo de penny dreadful.

Mencionado com menos frequência nas lembranças de Gandamak é que a Grã-Bretanha enviou um "exército de retribuição" ao Afeganistão alguns meses depois, um que esmagou todos os exércitos afegãos enviados contra ele, saqueou e arrasou várias cidades e vilas em seu caminho e, finalmente, saqueou Cabul - queimando o deslumbrante Bazar Char-Chatta em um espasmo final de vingança. A Grã-Bretanha voltaria a pisar no Afeganistão na Segunda Guerra Anglo-Afegã, que terminou em 1880. Longe de ser enterrado, o Império Britânico alcançaria seu apogeu em 1920, estendendo seu reinado em mais de 13,7 milhões de milhas quadradas, ou mais de um quarto da massa terrestre da Terra.

A desventura da União Soviética no Afeganistão foi mais prejudicial. A URSS sofreu 14.453 fatalidades durante sua brutal ocupação do país, em 1979-1988, e esbanjou uma fortuna em material e dinheiro. Mas, com todo o respeito pelos mortos, isso era cerca da meia hora típica em Stalingrado. Embora muitas pessoas tenham argumentado que a União Soviética entrou em colapso por causa de seus fracassos no Afeganistão, é impossível negar o preço muito maior que a URSS pagou por manter seus muitos outros povos subjugados em cativeiro, ou pelas falhas manifestas do comunismo.

Tal como acontece com muitos outros lugares que ficam entre países mais poderosos - a Polônia, por exemplo - o valor estratégico do Afeganistão para a geopolítica muitas vezes tem sido exagerado por gênios de salas de mapas em todo o mundo. Na verdade, essa importância foi muito limitada desde que as rotas comerciais da Rota das Especiarias começaram a se desintegrar no século XV. À medida que o mundo avançava para navios à vela, viagens aéreas e outras prioridades econômicas, e os meios para obtê-los, controlar o Afeganistão se tornou menos vital. Mas isso não impediu todos os Napoleões de poltrona que notaram sabiamente que ele estava bem entre os impérios russo e britânico, ou a chave para a Índia, ou no caminho para a China.

Comboio soviético no Passo de Salang, no Afeganistão, em 1988.

Por fim, todos os impérios que chegaram ao Afeganistão encontraram um bom motivo para seguir em frente ou para limitar seus custos e expectativas - como o presidente Joe Biden finalmente fez, uma decisão corajosa, por mais caótica que tenha sido sua execução. Ao contrário de quase todas as grandes potências que pisotearam o Afeganistão por milênios, os EUA realmente tinham um bom motivo para estar lá. Simplesmente não tínhamos um bom motivo para ficar.

Um ataque terrorista à capital dos Estados Unidos e sua maior cidade, que matou milhares de pessoas e foi lançado em solo afegão com a aprovação e assistência do Talibã - é claro que isso exigiu uma resposta poderosa. Mas apesar de tudo que o presidente George W. Bush acreditou que os Estados Unidos assumiram a obrigação de "construir uma nação" no Afeganistão depois de destruir a Al-Qaeda, nós não o fizemos. Essa foi uma expansão impossível da missão dos EUA no Afeganistão, que pode ser medida pela trágica perda de vidas americanas, tesouro e boa vontade que os Estados Unidos sofreram lá desde 2001 - perdas que continuaram até o amargo fim da retirada americana.

Claro, a debandada americana também é um desastre para os afegãos, especialmente mulheres e meninas, e todos os que acreditam que uma verdadeira democracia poderá emergir em breve. Os Estados Unidos se juntaram a esse desfile interminável de potências que fizeram do Afeganistão o que realmente foi o tempo todo: uma nota de rodapé para o império, submetido às ilusões de forasteiros para seus próprios propósitos, depois abandonado por seus caprichos. Esta é a verdadeira tragédia para os afegãos e para tantos povos como eles - como impensada e terrivelmente maltratados, por tanto tempo, com a melhor das intenções e a pior, por outros que os viam não tanto como pessoas, mas como mais uma peça em um Grande Jogo que nunca foi tão bom, ou necessário, afinal.

Sobre o autor:

Kevin Baker é um autor, mais recentemente do livro America the Ingenious: How a Nation of Dreamers, Immigrants and Tinkerers Changed the World.

sexta-feira, 15 de outubro de 2021

A Política Soviética em relação à Alemanha da Pós-Guerra


Por Dima Vorobiev, Quora, 4 de agosto de 2019.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 15 de outubro de 2021.

A União Soviética queria manter a Alemanha dividida? Pelo contrário, a União Soviética queria uma Alemanha unida.

Muitas tentativas:
  • O Bloqueio de Berlim de 1948-1949 foi iniciado por Stalin em uma tentativa de forçar as potências ocidentais a revogarem sua decisão de unir unilateralmente suas três zonas de ocupação e introduzir o marco alemão. A URSS insistiu em um acordo que incluía toda a Alemanha, incluindo a zona soviética.
  • Em 3 de novembro de 1950, a URSS convocou as potências ocidentais para convocar uma conferência para a futura unificação da Alemanha. A Alemanha Ocidental veio com um pré-requisito de eleições livres na Alemanha Oriental - e, portanto, acabou com a ideia.
  • Em 10 de março de 1952, Stalin emitiu sua “Nota de Março” com uma proposta de reunificação da Alemanha, sem condições sobre política econômica. O chanceler Adenauer se opôs à medida por considerá-la uma tentativa de última hora de impedir a formação da Comunidade Européia de Defesa.
  • Nas semanas seguintes à morte de Stalin em março-abril de 1953, o novo governante soviético Beria testou a reação ocidental à sua sugestão de unificação alemã em termos ocidentais, em troca de uma reparação de guerra adicional de 10 bilhões de dólares. A prisão de Beria em junho de 1953 pôs fim a esse desenvolvimento.
  • O apoio de Gorbachev à reunificação alemã ajudou a persuadir o Ocidente contra a resistência da Grã-Bretanha e da França em 1990.
Por quê?

Zonas de ocupação de 1948 a 1949.

A razão para as iniciativas soviéticas foi a estratégia de “frente popular” testada por Stalin na Espanha antes da 2ª Guerra Mundial e implementada com sucesso na parte ocupada da Europa Oriental após a guerra. Consistia em inserir comunistas e agentes secretos de influência soviética nos órgãos conjuntos do governo em todos os níveis. A partir dessa posição, usando uma ampla gama de medidas ativas e apoio direto da URSS, os comunistas então expulsariam seus aliados e imporiam a “democracia do povo”.

Em nossos dias, um modelo semelhante também está por trás da ideia de Putin de "federalização" da Ucrânia. Putin se recusa a reconhecer a vontade da população das áreas insurgentes no Leste da Ucrânia, que querem se tornar parte da Rússia da mesma forma que a Crimeia foi anexada. Ele quer forçar o território de volta à Ucrânia em seus termos. O Leste da Ucrânia deve obter poder de veto nas decisões do país, como a admissão à OTAN e à UE, e funcionar como um agente institucionalizado da influência da Rússia na Ucrânia.

Abaixo, residentes de Berlim Oriental atiram pedras nos tanques soviéticos enviados para reprimir um levante contra o regime comunista em junho de 1953. A agitação foi usada por Khrushchev e seus aliados para acusar Beria de preparar uma "rendição" da Alemanha Oriental às potências ocidentais. Alguns stalinistas até acusaram o próprio Beria de provocar o levante por meio de seus agentes na liderança comunista em Berlim.

Revolta alemã-oriental de 1953.

Sobre o autor:

Dima Vorobiev é um ex-executivo de propaganda soviético.

Bibliografia recomendada:

The Berlin Wall:
A world divided, 1961-1989.
Frederick Taylor.

Leitura recomendada:

VÍDEO: Alemanha Ano Zero19 de maio de 2020.

domingo, 3 de outubro de 2021

FOTO: Spetsnaz com fuzil M1 Garand capturado no Afeganistão

Capitão Pavel Bekoev do 177º Destacamento Spetsnaz soviético com um M1 Garand capturado no Afeganistão, 1986.
Seu companheiro tem um silenciador PBS1. (Colorizada)

A região do Hindu Kush não é estranha aos armamentos jurássicos, os americanos até mesmo capturaram um Lebel da Primeira Guerra Mundial alguns anos atrás. Este M1 Garand pode ter sido fornecido como ajuda, tanto dos americanos e seus aliados, quanto da hostil República Islâmica do Irã; que herdou esses fuzis do exército do Xá Reza Pahlevi.

O Afeganistão é particularmente conhecido por apresentar uma coleção fascinante de armamentos antigos, legados de compras oficiais ou de posse privada remontando até antes da Terceira Guerra do Afeganistão, ocorrida em 1919 contra os britânicos. As oficinas locais dos dois lados da fronteira afegã-paquistanesa apresentam criações exóticas, principalmente na região do Passo de Khyber/Khaibar.

Original em preto e branco (já postado antes).

FOTO: Reenactors do Exército Russo de Vlasov


Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 3 de outubro de 2021.

Reenactors (reencenadores) vestidos como soldados do ROA pró-alemão, o Exército de Libertação Russo (em alemão Russische Befreiungsarmee; em russo Русская освободительная армия/ Russkaya osvoboditel'naya armiya, POA/ROA). Dois usam a cobertura cossaca Papakha (em vermelho, identificando cossacos de Kuban), o terceiro tem a papajha na tenda enquanto usa um casquete alemão Feldmütze com o cocar do ROA. A mulher provavelmente uma enfermeira. O cossaco na esquerda tem uma Shashka, o sabre cossaco tradicional.

Conhecido como "O Exército de Vlasov", o ROA era um exército colaboracionista da Wehrmacht composto por russos e minorias étnicas recrutados principalmente nos lotados campos de prisioneiros e de um certo número de Ostarbeiter (literalmente "trabalhadores orientais", mão-de-obra escrava); além de alguns russos brancos emigrados. Estes homens eram conhecidos como Vlasovtsy.

Osttruppen no jogo Company of Heroes 2.

Um exército basicamente esquecido, o ROA permaneceu fora da mídia e da cultura popular por muitas décadas.  Apesar de ser um ponto central do enredo do filme e jogo "007 contra Goldeneye" (GoldenEye, 1995), e mesmo com tanto o filme quanto o jogo sendo extremamente populares na mundo todo na época, a maioria dos telespectadores não percebeu a referência.

Foi apenas com o jogo Company of Heroes 2 (2013) que o ROA finalmente entrou na cultura popular moderna, quando virou uma unidade jogável. Esse jogo atraiu a atenção pela inclusão de massacres e crimes de guerra enquanto o protagonista narra a sua experiência na Frente Leste de dentro de uma cela na Sibéria. 

"Certos eventos inspirados em 'Um Escritor em Guerra' de Vasily Grossman, editado e traduzido por Antony Beevor e Luba Vinogradova."
Cena dos créditos do jogo Company of Heroes 2.

O jogo menciona a execução de prisioneiros, a famosa Ordem nº 227, a traição contra resistentes poloneses e os expurgos da NKVD no pós-guerra. Um dos outros pontos de contenda foi a menção ao programa de Empréstimo e Arrendamento, com tanques Sherman americanos enviados para os soviéticos. Muitos dos cenários foram tirados do livro "Um Escritor em Guerra", de Vasily Grossman.

Os soldados Vlasovtsy do ROA são uma unidade de infantaria designada simplesmente como Osttruppen e usada como "bucha de canhão" pelo Ostheer (literalmente "Exército do Leste"), a facção alemã da Frente Russa.

Lâmina de Johnny Shumate para o livro Hitler's Russian & Cossack Allies 1941-45.
(Osprey Publishing)

Assunto controverso, é até proibido na Rússia e sua mera menção pode acarretar anos de prisão por divergir da "história oficial" do país sobre o papel heróico do povo russo/soviético n'A Grande Guerra Patriótica. Um exemplo disso é a distorção histórica dos cossacos "lobos" na Ucrânia puxando linhagem dos cossacos que serviram Brigada Kaminski da SS que serviram à Alemanha Nazista.

Mas esse tipo de redescoberta, assim como o crime soviético do Massacre da Floresta de Katyn e a participação de Moscou na invasão da Polônia, vêm recebendo atenção crescente dos historiadores e entusiastas; gerando assim novas e mais amplas interpretações do quadro multifacetado da Segunda Guerra Mundial - o maior conflito da Humanidade.

Arte militar dos Vlasovtsy.

terça-feira, 24 de agosto de 2021

FOTO: Guerrilheiros anti-soviéticos na Lituânia

Combatentes da resistência lituana (da esquerda para a direita) Klemensas Širvys-Sakalas, Juozas Lukša-Skirmantas e Benediktas Trumpys-Rytis na floresta por volta de 1949.
(Centro de Pesquisa do Genocídio e Resistência da Lituânia)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 20 de agosto de 2021.

O guerrilheiros usam trajes civis e portam granadas de abacaxi americanas e cintos de pistola, provavelmente Lend-Lease fornecidos para as tropas soviéticas, bem como uma submetralhadora Sa vz 23/CZ 25 tcheca de safra mais recente.

Guerrilhas anti-comunistas permearam a Cortina de Ferro de 1944 até meados de 1960. O conflito mais proeminente seria a insurreição na Hungria em 1956, quando os tanques soviéticos esmagaram a rebelião com violência. Sem apoio transnacional, todas essas guerrilhas foram eventualmente suprimidas.

Bibliografia recomendada:

Guerra Irregular:
Terrorismo, guerrilha e movimentos de resistência ao longo da história.
Alessandro Visacro.

Leitura recomendada:




FOTO: Guerrilheira Mascarada31 de março de 2020.



FOTO: Fuga de Berlim Oriental, 2 de setembro de 2020.


Os amantes cruéis da humanidade, 5 de agosto de 2020.

sexta-feira, 6 de agosto de 2021

FOTO: Tropas soviéticas em Bratislava

Coluna militar soviética em Bratislava, agosto de 1968.
O bar de Yalta é visível ao fundo.

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 6 de agosto de 2021.

A invasão da Tchecoslováquia pelo Pacto de Varsóvia, oficialmente conhecida como Operação Danúbio, foi uma invasão conjunta da Tchecoslováquia por quatro países do Pacto de Varsóvia - União Soviética, Polônia, Bulgária e Hungria - na noite de 20-21 de agosto de 1968. Aproximadamente 500.000 tropas do Pacto de Varsóvia atacaram a Tchecoslováquia naquela noite, com a Romênia e a Albânia se recusando a participar. As forças da Alemanha Oriental, exceto por um pequeno número de especialistas, não participaram da invasão porque receberam ordens de Moscou para não cruzar a fronteira com a Tchecoslováquia poucas horas antes da invasão. Durante a ocupação, foram mortos 137 civis tchecoslovacos e 500 ficaram gravemente feridos.

A invasão interrompeu com sucesso as reformas de liberalização da Primavera de Praga de Alexander Dubček e fortaleceu a autoridade da ala autoritária dentro do Partido Comunista da Tchecoslováquia (KSČ). A política externa da União Soviética durante esta época era conhecida como a Doutrina Brezhnev, que proclamava qualquer ameaça ao domínio socialista em qualquer estado do bloco soviético na Europa Central e Oriental era uma ameaça para todos eles e, portanto, justificava a intervenção de outros estados socialistas. A doutrina também afirmava a inevitabilidade do comunismo e que o recuo diante do "progresso" do socialismo era inaceitável. As referências ao "socialismo" significavam o controle pelos partidos comunistas leais ao Kremlin. A doutrina continuou em vigor até a sua repudiação por Mikhail Gorbachov.


O então tenente soviético Vladmir Rezun, conhecido como Viktor Suvorov, participou da invasão. Mais tarde, ele se tornou um espião do GRU e desertou para o Ocidente em 1978. Seu primeiro livro foi "Os Libertadores: Minha Vida no Exército Soviético" (The Liberators: My Life in the Soviet Army1981), que narrou sua experiência na operação. Seu comandante e mais tarde patrono, o General Gennady Obaturov, recebeu a medalha da Ordem da Bandeira Vermelha por ter reprimido a rebelião da Tchecoslováquia; mais tarde, ele aconselharia o Exército Popular Vietnamita, inclusive durante a Guerra Sino-Vietnamita de 1979.


Pilha de fuzis tchecoslovacos vz. 58 tomados pelos soviéticos quando desarmaram o exército tchecoslovaco.

Embora a maioria do Pacto de Varsóvia apoiasse a invasão junto com vários outros partidos comunistas em todo o mundo, as nações ocidentais, junto com a Albânia, Romênia e particularmente a China condenaram o ataque, e muitos outros partidos comunistas perderam influência, denunciaram a URSS ou se dividiram ou se dissolveram devido a opiniões conflitantes.

Na República Democrática Alemã (RDA), que já havia sofrido uma invasão soviética em 1953, a invasão despertou descontentamento principalmente entre os jovens que esperavam que a Tchecoslováquia pavimentasse o caminho para um socialismo mais liberal. No entanto, protestos isolados foram rapidamente interrompidos pela Volkspolizei e pela Stasi (a KGB da Alemanha Oriental).

O mais vocal dos opositores à invasão foi o Conducător Nicolae Ceauşescu, da Romênia comunista.


Na República Socialista da Romênia, que não participou da invasão, Nicolae Ceauşescu, que já era um ferrenho oponente da influência soviética e já havia se declarado do lado de Dubček, fez um discurso público em Bucareste no dia da invasão, descrevendo as políticas soviéticas em termos severos. Esta resposta consolidou a voz independente da Romênia nas duas décadas seguintes, especialmente depois que Ceauşescu encorajou a população a pegar em armas para enfrentar qualquer manobra semelhante no país.

A Guarda Patriótica foi formada em 1968, após o discurso de 21 de agosto em Bucareste, através do qual o Secretário Geral do Partido Comunista Romeno e Presidente do Conselho de Estado, Nicolae Ceaușescu, condenou a supressão da Primavera de Praga pelas forças soviéticas e do Pacto de Varsóvia. Ceaușescu apelou ao anti-sovietismo dentro da população em geral para pedir resistência contra a ameaça percebida de uma invasão soviética semelhante contra a própria Romênia. Os temas nacionalistas que ele usou tiveram seu efeito imediato em reunir grande parte do público, que começou a se organizar e a armarem-se sob a direção do Partido Comunista Romeno (PCR).

Por que a Romênia não aderiu à invasão da Tchecoslováquia em 1968?


Bratislava: de pequena vila à cidade conhecida internacionalmente

A cidade de Bratislav atingiu fama internacional quando foi mencionada no filme de comédia EuroTrip (2004), sendo apresentada como um cidade empobrecida e caindo aos pedaços, uma relíquia do bloco soviético, e com uma moeda extremamente fraca; com os protagonistas vivendo como reis com apenas 1 dólar e 83 centavos americanos.


Como qualquer natural de Bratislava rapidamente apontará para o interlocutor, Bratislava é muito mais bonita do que mostrado no filme, e muito mais cara.

Bibliografia recomendada:

The Liberators:
My Life in the Soviet Army.
Viktor Suvorov.

Leitura recomendada:

Preocupações do Pacto de Varsóvia: A Polônia e Alemanha Oriental não eram exatamente os melhores dos "aliados", 8 de abril de 2020.


FOTO: Fuga de Berlim Oriental, 2 de setembro de 2020.


sexta-feira, 23 de julho de 2021

LIVRO: Soldado Húngaro vs Soldado Soviético


Por Péter Mujzer, Osprey Publishing, 9 de julho de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 22 de julho de 2021.

O próximo título da série Combat, Hungarian Soldier vs Soviet Soldier: Eastern Front 1941 (Soldado Húngaro vs Soldado Soviético: Frente Oriental 1941) é um título belamente ilustrado que avalia as forças húngaras e soviéticas que se enfrentaram repetidamente em 1941 durante a campanha da Barbarossa na Segunda Guerra Mundial. Na postagem de hoje no blog, o autor Péter Mujzer tenta responder a três perguntas que alguém pode fazer sobre seu título fantástico.

(1) Por que você escolheu este assunto?

Oficiais húngaros formando uma guarda de honra para o exército alemão cruzando Budapeste para invadir a Iugoslávia, abril de 1941.

A campanha da Barbarossa começou há 80 anos, em 22 de junho de 1941, colocando as forças da União Soviética contra as do Terceiro Reich e seus aliados. A Hungria estava entre os aliados menos dispostos que participaram do lado dos alemães. Meu assunto especializado são as forças armadas húngaras durante a Segunda Guerra Mundial, especialmente as chamadas forças 'móveis' (blindadas, motorizadas, cavalaria e tropas de bicicleta). Embora a Hungria e suas forças armadas estivessem preparadas, armadas e doutrinadas para retomar os territórios perdidos após a Primeira Guerra Mundial, em vez disso, elas se encontraram na Frente Oriental em meio ao maior conflito da Segunda Guerra Mundial.

Por outro lado, as forças armadas húngaras não estavam preparadas para travar uma guerra em igualdade de condições com os soviéticos, nem mesmo nas primeiras fases da campanha da Barbarossa, devido à falta de armas automáticas, tanques médios e pesados, artilharia autopropulsada e experiência de combate. Por outro lado, a coragem pessoal, a dedicação dos homens e oficiais subalternos, a pequena coesão e determinação das unidades e a situação militar geral ajudaram-nos a enfrentar e às vezes derrotar um inimigo numericamente superior armado com armas sofisticadas.

Mikhail Nikolayevich Tukhachevsky.

Foi fascinante conduzir pesquisas profundas sobre as forças do outro lado da história, o Exército Vermelho. Em meados da década de 1930, o Marechal Mikhail Tukhachevsky transformou o Exército Vermelho de um exército básico de infantaria/cavalaria em uma formidável força de combate mecanizada/blindada, apoiada por tropas aerotransportadas e uma enorme força aérea e encarregada de realizar as chamadas 'Operações Profundas'. Apesar de seu tamanho imponente, o Exército Vermelho estava em séria desordem em junho de 1941. Ele tentava implementar uma estratégia defensiva com conceitos operacionais baseados nas batalhas ofensivas profundas e na teoria de operações profundas desenvolvida na década de 1930. Além disso, estava tentando expandir, reorganizar e reequipar suas forças. O fraco desempenho das tropas soviéticas na Polônia (1939) e Finlândia (1939–40) também pesou sobre o Exército Vermelho. Além disso, os expurgos generalizados das forças armadas soviéticas em 1938 haviam decapitado efetivamente o corpo de oficiais.

(2) Qual é o objetivo especial da série Combat, e como ele se relaciona com este assunto?

O objetivo da Série Combat da Osprey é fornecer informações detalhadas extraídas de relatos em primeira mão para transmitir como era estar em combate, com ênfase na intensidade da linha de frente. Não se trata apenas da luta real, no entanto , mas também os preparativos dos dois lados para a batalha, sua doutrina tática e suas armas e equipamentos.

Tanques leves 38.M Toldi desfilando em Budapeste após retornarem da União Soviética, 1941.
As bandeiras do Japão e de outro país aliado são visíveis.

Segundo relatos de praças, depois da sobrevivência básica, a quantidade e a qualidade da comida eram as segundas questões mais importantes. O saque de civis foi considerado um crime grave no Exército Real Húngaro, mas o déficit de abastecimento tinha que ser resolvido. Os quartel-mestres húngaros tentaram formalizar seus arranjos de abastecimento no local, concentrando-se nos recursos soviéticos militares e estatais capturados e abandonados. Muito em breve, uma espécie de mercado negro se desenvolveu entre as tropas húngaras e os locais, onde as pessoas trocavam ovos, frutas e aves por cigarros ou rações enlatadas.

Embora tenha havido alguma confraternização entre os soldados húngaros e a população local, desde o início a guerra na Frente Oriental foi conduzida de forma brutal pelos vários participantes. Alguns combatentes soviéticos envolvidos em operações de guerrilha usaram uniformes e equipamentos retirados de soldados húngaros mortos, o que provocou uma resposta dura, tanto contra soldados do Exército Vermelho quanto contra civis soviéticos.

(3) Quem são os soldados por trás das histórias?

As figuras-chave deste estudo são os praças, os oficiais subalternos e o comandantes de batalhão, brigada e divisionais. Ambos os países reuniram exércitos de recrutas liderados por oficiais e sargentos profissionais. Na Hungria, os oficiais superiores foram educados e treinados antes e durante a Primeira Guerra Mundial, a maioria deles servindo na Frente Oriental. O quadro de comando do Exército Vermelho foi produto da Guerra Civil Russa, dos expurgos do final dos anos 1930 e da Guerra de Inverno contra a Finlândia.

Soldados soviéticos na Bielorrússia, 1944.

Também foi interessante pesquisar, estudar e apresentar o pano de fundo multiétnico e cultural das forças beligerantes, especialmente o Exército Vermelho, mas, em menor escala, as forças húngaras. A União Soviética era um vasto país com várias minorias; as forças armadas poderiam ter sido um caldeirão para as diferentes etnias. Na verdade, o Exército Vermelho foi dominado e liderado por eslavos, principalmente com raízes russas; no entanto, o recruta soviético médio pode ter uma formação muito diferente em termos de etnia, idioma, educação, emprego e local de residência. Ele pode ser um trabalhador industrial, um camponês, um mineiro ou um graduado do ensino fundamental, vindo de uma cidade grande ou de uma pequena aldeia. Embora fossem principalmente russos, ucranianos ou bielorrussos, uma proporção significativa dos recrutas veio da região do Cáucaso, sem nem mesmo falar ou compreender a língua de comando - o russo. Por último, mas não menos importante, ao contrário da ideologia ateísta oficial da URSS, uma parte significativa da sociedade soviética era fortemente religiosa, fosse cristã, muçulmana ou judia. O tratamento dos recrutas era cruel por qualquer padrão; o castigo físico e o abuso infligido eram uma parte aceita do treinamento em particular, mas também da vida militar em geral.

Soldados húngaros nos Cárpatos, 1944.

A Hungria foi predominantemente um país agrícola entre as guerras mundiais; os homens alistados do Exército Real Húngaro vieram principalmente do campo. Eles estavam acostumados com as adversidades do trabalho pesado ao ar livre e sabiam lidar com cavalos e carroças, que eram o principal meio de transporte no Exército Real Húngaro. Os trabalhadores industriais qualificados da Hungria eram tão preciosos que uma proporção significativa deles não foi mobilizada porque sua experiência era necessária em casa nas indústrias militares. Uma população judia significativa vivia na Hungria; eles eram, em média, mais educados, ocupando posições de classe média na sociedade. Até 1940, eles foram recrutados para as forças armadas, assim como outros cidadãos húngaros. Devido às suas habilidades e educação, eles eram mais propensos a saber dirigir e manusear equipamentos de comunicação e outras tecnologias mais complexas. Com o avanço da guerra, no entanto, as políticas do governo húngaro tornaram a vida da população judia húngara cada vez mais difícil. A partir de 1940, os judeus húngaros não foram autorizados a servir como tropas de combate e foram convocados para companhias de trabalho.

Devido à reaquisição de territórios adjacentes, anteriormente partes do Reino da Hungria, a população do país mudou significativamente. Em uma população de 14,6 milhões de pessoas, cerca de 81 por cento eram húngaros; o resto eram alemães, rutenos (Cárpatos-ucranianos), romenos ou iugoslavos. O componente masculino dessas partes da população húngara - quase três milhões de pessoas - era elegível para o serviço militar. Com exceção dos alemães, sua incorporação ao Exército gerou problemas. Primeiro, as barreiras do idioma eram difíceis de superar. Ao contrário do antigo sistema austro-húngaro, os oficiais comandantes e suboficiais húngaros não falavam as línguas de seus homens. Os recrutas foram forçados a aprender em húngaro, mas muitos não quiseram. As chamadas "unidades protegidas", como a Força Aérea e divisões mecanizadas, foram isentas de convocar minorias em suas unidades. As minorias serviram principalmente em funções não-combatentes, como serviços de abastecimento ou unidades de trabalho. Porém, nas mãos de um comandante dedicado, as minorias provaram ser tão eficazes e leais quanto os húngaros étnicos. Além disso, os recrutas eslovacos e rutenos - ou camaradas húngaros que falavam essas línguas - podiam usar as suas competências linguísticas para comunicar com a população local, interrogar prisioneiros e realizar patrulhas clandestinas de reconhecimento na Ucrânia.

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Contra-ataque da infantaria soviética, 5 de agosto de 1941.
(Arte de Steve Noon)

Em 5 de agosto de 1941, cerca de 4.000 soldados soviéticos romperam as linhas do Eixo e se dirigiram à 1ª Brigada de Cavalaria húngara. Uma patrulha de reconhecimento húngara liderada pelo Aspirante László Merész do 1º Batalhão de Cavalaria Blindada recebeu ordens em 6 de agosto para localizar o inimigo. Por volta das 10:00 horas, três esquadrões de cavalaria do Exército Vermelho colidiram com os carros blindados Húngaros 39M Csaba, com consequências mortais para os cavaleiros e suas montarias. Aproximadamente uma hora depois, uma coluna motorizada soviética rumo ao sul foi emboscada pelos carros blindados húngaros, que abriram fogo à queima-roupa. O primeiro caminhão soviético foi detido por impactos diretos; os veículos seguintes colidiram com o primeiro. Ao sul da estrada, cerca de duas companhias de infantaria soviética avançam da floresta. Armados com fuzis Mosin-Nagant com baionetas caladas, os fuzileiros usam capacetes SSh-39 e o usual kit soviético, com botas até os joelhos. Um sargento está tentando reunir seus homens; ele está armado com um fuzil semiautomático SVT-38 e usa as cartucheiras apropriadas.

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A Batalha de Nikolayev


Por Péter Mujzer, Osprey Publishing, 22 de julho de 2021.

Combat 57 Hungarian Soldier vs Soviet Soldier é meu primeiro livro com a Osprey. Gostei muito de aprender sobre todo o processo de publicação de um livro da Osprey, do qual pesquisar e escrever é apenas o começo; muito trabalho adicional vai para partes do livro que o leitor não pode ver, como produzir referências para o ilustrador e cartógrafo, obter permissões para a reprodução de imagens, edição de cópias e revisão. Sou imensamente grato ao meu editor na Osprey, Nick Reynolds, por me ajudar durante todo o processo. Agradecimentos especiais são devidos a Steve Noon, que pintou lâminas de figuras soviéticas e húngaras autênticas e cenas de batalha vívidas e precisas para o livro.

A campanha da Barbarossa começou há 80 anos, em 22 de junho de 1941, colocando as forças da União Soviética contra as do Terceiro Reich e seus aliados. A Hungria estava entre os aliados menos dispostos que participaram do lado dos alemães. A principal força húngara que lutou na Frente Oriental foi o Corpo Móvel, que consistia em unidades blindadas, motorizadas, de bicicleta e de cavalaria. As ações abordadas em detalhes em meu livro envolveram unidades húngaras de fuzileiros motorizados, tanques leves e de carros blindados e, claro, seus oponentes soviéticos. Devido às restrições do formato da série Combat, no entanto, os hussardos húngaros e suas ações foram excluídos. Nesta postagem do blog, gostaria de contar a história do último ataque de cavalaria do tamanho de um batalhão do Exército Real Húngaro.

Páginas do livro "The Royal Hungarian Army in World War II" da série Men-at-Arms.

Durante a Batalha de Nikolayev em agosto de 1941, as tropas húngaras - especialmente a cavalaria - e seus oponentes soviéticos sofreram em condições extremas, com temperaturas às vezes chegando a 49 graus Celsius e falta de água. O último ataque real de cavalaria dos hussardos húngaros ocorreu durante a batalha, em 15 de agosto, quando o II Batalhão do 4º Regimento de Hussardos se destacou em Nova-Dancing, na Ucrânia. O grupo de combate de cavalaria do Major Mikecz atrapalhou as unidades do Exército Vermelho enquanto elas tentavam escapar de um cerco e, assim, salvou o flanco do 79º Regimento de Infantaria Motorizada alemão.

Cavaleiro, tanquista e infante húngaros do livro "The Royal Hungarian Army in World War II" do ilustrador Darko Pavlovic.

Uma testemunha ocular da carga da cavalaria húngara, um correspondente de guerra alemão chamado Erich Kern, registrou suas impressões sobre as façanhas dos hussardos em seu livro Der Grosse Rausch: Der Russlandfeldzug 1941-1945 (A grande intoxicação: a campanha russa 1941-1945), publicado em inglês em 1951 como The Dance of Death (A Dança da Morte). De acordo com Kern, a infantaria alemã foi imobilizada atrás de um dique de ferrovia; eles tentaram atacar quatro vezes, mas a cada vez foram repelidos por forças soviéticas superiores. Embora os alemães tivessem solicitado uma barragem de artilharia para derrotar o inimigo, eles ficaram surpresos ao ver, em vez disso, a cavalaria húngara avançando em seu apoio.

A diversão dos alemães com a aparência e o equipamento desses cavaleiros deu lugar ao espanto quando os hussardos atacaram com força, liderados por seu coronel, que usava uma insígnia de prata e brandia seu sabre. Os cavaleiros húngaros foram cobertos por vários carros blindados em seus flancos. Kern e seus companheiros se levantaram para observar o ataque; ele descreveu como, embora as tropas soviéticas atirassem contra os cavaleiros húngaros, o fogo deles se extinguiu quando eles sucumbiram ao pânico e montaram uma retirada apressada, com os hussardos empunhando sabres em perseguição cerrada.

Selos húngaros vendidos para financiar o esforço de guerra.

Os hussardos estabilizaram com sucesso a linha de frente do Eixo e fizeram contato com o 79º Regimento de Infantaria Motorizada. Em 16 de agosto, as forças alemãs e húngaras continuaram seus ataques e quebraram a resistência das forças soviéticas, posteriormente ocupando o vale do rio Ingul. Mais tarde naquele dia, a artilharia húngara entrou em posições de tiro a oeste de Mikhailovka para apoiar as tropas.

Durante a batalha de dois dias, o 4º Regimento de Hussardos perdeu um oficial, seis outras patentes e 14 cavalos; dois oficiais e 24 outras patentes ficaram feridos e quatro hussardos desapareceram em combate. Os hussardos capturaram 175 prisioneiros soviéticos, três tanques, dois carros blindados, dois canhões antitanque, um canhão antiaéreo, seis caminhões e uma aeronave. O Major Kálmán Mikecz foi promovido a tenente-coronel em 1941 e recebeu a Signum Laudis por suas ações.

Anverso e reverso da medalha Signum Laudis de 1922-1944.

A Batalha de Nikolajev terminou em 17 de agosto e a maioria das forças soviéticas escapou para lutar outro dia.

Post-script: descrição da carga por Erich Kern em Der Große Rausch:

Cavaleiros húngaros com o uniforme cáqui descrito como "bronzeado".

"A manhã nos encontrou mais uma vez lutando arduamente contra um inimigo que lutava desesperadamente, que se enterrou ao longo de um alto embarque ferroviário. Quatro vezes nós atacamos, quatro vezes fomos jogados para trás. A linguagem do comandante do batalhão era sombria, os comandantes de companhia estavam em desespero. O apoio de artilharia que tínhamos pedido não veio, mas em vez disso um regimento de hussardos húngaros veio em seu lugar. Nós rimos. O que diabos esses caras pensaram que iriam fazer aqui? Seria difícil para seus belos e elegantes cavalos
.

De repente, ficamos horrorizados: aqueles magiares tinham ficado totalmente loucos. Esquadrão após esquadrão [unidade de cavalaria do tamanho de uma companhia] avançou em nossa direção. Uma ordem foi gritada e em um piscar de olhos os esguios cavaleiros bronzeados estavam na sela; um coronel alto [Tenente-Coronel Imre Ireghy], seu colarinho brilhando com ouro, realmente brandiu seu sabre. Quatro ou cinco carros blindados leves latiram do flanco [carros blindados 39.M Csaba do 3º Batalhão de Reconhecimento] - e assim eles partiram, todo o regimento, galopando pela vasta planície, seus sabres brilhando ao sol da tarde. Foi assim que Seydlitz deve ter atacado. Esquecida toda a cautela, saímos de nossos buracos. Era como um fotografia de um filme de cavalaria. Os primeiros tiros chicotearam pelo barranco, estranhamente finos e esparsos. Então, com os olhos arregalados e rindo, vimos o regimento soviético, que havia resistido feroz e fanaticamente à todos os nossos ataques, dar meia-volta e correr em pânico, os húngaros triunfantes colocando em fuga os vermelhos à sua frente e suas lâminas brilhantes fazendo uma ceifeira muito rica. O brilho do aço foi demais para a coragem do russo moujik. Seu coração primitivo tinha sido despedaçado e derrotado pela arma primitiva."

Leitura recomendada:



LIVRO: Forças Terrestres Chinesas, 29 de março de 2020.