domingo, 22 de novembro de 2020

A Turquia recorre a empresas sul-coreanas para salvar a produção do seu tanque Altay

 

Por Laurent Lagneau, Zone Militaire Opex 360, 21 de novembro de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de novembro de 2020.

Em 2015, a Rádio e Televisão Turca (TRT) foi inflexível que o carro de combate "Altay" seria o "mais moderno do mundo". Então, três anos depois, o governo turco anunciou que sua produção seria confiada ao grupo BMC, às custas da Otokar, que, no entanto, tinha garantido o seu desenvolvimento. Além disso, foi assinado um pedido de um primeiro lote de 250 unidades, com primeiras entregas previstas para 2020. Além disso, o Catar manifestou a intenção de adquirir cerca de 100 unidades.

Tendo que exibir uma massa de combate de 65 toneladas e estar equipado com um canhão MKEK de 120 mm de alma lisa, tratou-se então de equipar o Altay com uma blindagem reativa, uma unidade optrônica telescópica YAMGOZ para vigilância 360º, um sistema de detecção de início de tiro e um kit de detecção laser.

Só que um tanque pode se apresentar como o mais moderno do mundo, se não tiver motor, ele é tão útil quanto um vaso de flores. E é exatamente isso que falta ao Altay.

Por um tempo, a Turquia considerou uma colaboração com o Japão para desenvolver um motor de tanque, com o grupo Mitsubishi Heavy Industries sendo abordado para formar uma joint venture com um parceiro industrial turco para esse fim. Mas esse projeto não se concretizou. Por fim, dois grupos alemães foram convocados: MTU para um motor turbo-diesel de 1.500 cavalos e Renk para a transmissão. E para sua blindagem composta baseada em carboneto de boro, os fabricantes franceses foram abordados.

Soldados turcos assistem a um tanque Leopard 2A4 disparar contra posições duma milícia curda em Ras al-Ain, no norte da Síria, em 28 de outubro de 2019.

Só que a política seguida nos últimos meses pelo presidente Erdogan tornou a produção de tanques Altay mais complicada. Na verdade, a Alemanha decidiu embargar todos os sistemas que podem ser usados pelas forças turcas no norte da Síria. O que, portanto, envolve motores MTU e transmissões HSWL 295 TM da Renk. E, devido às suas relações execráveis com a França, a Turquia deve encontrar outros fornecedores para a blindagem.

"Este programa enfrenta atrasos significativos devido ao acesso malsucedido a componentes importantes como o motor, a transmissão e a blindagem", admitiu um oficial turco ao Defense News. “Não posso dar uma data para o início da produção em série. Tudo o que sei é que estamos tentando fazer as coisas", acrescentou.

De fato, já que não há como abandonar um programa tão emblemático, Ancara está procurando outros parceiros. E como o Altay é inspirado no tanque sul-coreano K2 Black Panther (Pantera Negra), a solução mais lógica é recorrer a Seul e, mais especificamente, à Hyundai Rotem. Além disso, as relações entre as duas capitais são boas, a indústria turca, por exemplo, fabricou sob licença os obuses K9 Thunder do Grupo Samsung.

Disparo de um K2 Black Panther (Pantera Negra) sul-coreano, outubro de 2020.

Em qualquer caso, de acordo com o Defense News, a BMC está em negociações com dois subcontratantes da Hyundai Rotem, incluindo a Doosan para os motores e a S&T Dynamics para os sistemas de transmissão. "Esperamos que essas discussões resolvam os problemas", disse Altay, uma fonte da indústria turca à revista americana. A priori, a situação poderá estabilizar-se dentro de alguns meses, ou seja, quando se chegar a um terreno comum em termos de licenças.

No entanto, essa solução não é ideal. Muito simplesmente porque a transmissão dos primeiros tanques K2 Pantera Negra entregues às forças sul-coreanas não se mostrou à altura da tarefa. Tanto que, para os lotes seguintes, foi finalmente substituído por um modelo fornecido pela… Renk.

Enquanto isso, o Ministério da Defesa turco não tem escolha a não ser modernizar os tanques atualmente em serviço. Recentemente, a proteção do Leopard 2A4 foi reforçada [o que aumentou sua massa em 7 toneladas]. E o M60 Patton, projetado nas décadas de 1950/60, cada um recebeu um kit de proteção ativa “PULAT”, desenvolvido pela Aselsan.

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