domingo, 26 de janeiro de 2020

A luta da Turquia na Síria mostrou falhas nos tanques alemães Leopard 2


Por Sébastien Roblin, The National Interest, 7 de janeiro de 2020.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 26 de janeiro de 2020.

O Leopard 2 não estava preparado para a guerra assimétrica.

Ponto-Chave: As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barrigado blindado para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (Active Protection System, APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até derrubá-los.

O tanque principal de batalha (MBT) da Alemanha, Leopard 2, tem a reputação de ser um dos melhores do mundo, competindo por essa distinção com projetos comprovados, como o americano M1 Abrams e o britânico Challenger 2. No entanto, essa reputação de quase invencibilidade enfrentou reveses nos campos de batalha sírios, e colocou Berlim em uma disputa nacional excepcionalmente estranha com a Turquia, seu colega membro da OTAN.

Ancara se ofereceu para libertar um prisioneiro político alemão em troca da Alemanha atualizar o modelo mais antigo do tanque Leopard 2A4 do exército turco, que se mostrou embaraçosamente vulnerável em combate. No entanto, em 24 de janeiro, a indignação pública sobre os relatos de que a Turquia estava usando seus Leopard 2 para matar combatentes curdos nos enclaves sírios de Afrin e Manbij forçou Berlim a congelar o acordo de refém-por-tanques.

O Leopard 2 é frequentemente comparado ao seu quase contemporâneo, o M1 Abrams: na verdade, os dois projetos compartilham características amplamente semelhantes, incluindo um peso de virar a balança de mais de sessenta toneladas de blindagem composta avançada, motores de 1.500 cavalos de potência que permitem velocidades superiores a quarenta milhas por hora e, para certos modelos, o mesmo canhão principal de 120 milímetros, com quarenta e quatro calibres, produzido pela Rheinmetall.

Carros Leopard 2A4 turcos.

Ambos os tipos podem facilmente destruir a maioria dos tanques russos, a médio e longo alcance, nos quais é improvável que sejam penetrados pelo fogo de retorno dos canhões padrão de 125 milímetros. Além disso, eles têm miras melhores com imagens térmicas e ampliação superiores, que os tornam mais propensos a detectar e atingir o inimigo primeiro - historicamente, um determinante ainda maior do vencedor na guerra blindada do que o simples poder de fogo. Um teste grego constatou que carros Leopard 2 e Abrams em movimento atingiam um alvo de 2,3 metros dezenove e vinte vezes em vinte, respectivamente, enquanto um T-80 soviético marcou apenas onze acertos.

As modestas diferenças entre os dois tanques ocidentais revelam diferentes filosofias nacionais. O Abrams possui uma turbina barulhenta de 1.500 cavalos de potência que bebe muita gasolina, que arranca mais rapidamente, enquanto o motor a diesel do Leopard 2 lhe concede maior autonomia antes do reabastecimento. O Abrams alcançou algumas de suas extraordinárias capacidades ofensivas e defensivas através do uso de munições com urânio empobrecido e pacotes de blindagem - tecnologias politicamente inaceitáveis para os alemães. Portanto, os modelos posteriores do Leopard 2A6 agora montam um canhão de cinquenta e cinco calibres de maior velocidade para compensar a diferença no poder de penetração, enquanto o Leopard 2A5 introduziu uma cunha extra de blindagem espaçada na torre para absorver melhor o fogo inimigo.

Leopard 2A4 turco na Síria.

Os escrúpulos alemães também se estendem às exportações de armas, com Berlim impondo restrições mais extensas aos países para os quais está disposto a vender armas - pelo menos em comparação com a França, os Estados Unidos ou a Rússia. Enquanto o Leopard 2 está em serviço com dezoito países, incluindo muitos membros da OTAN, uma lucrativa oferta saudita de quatrocentos a oitocentos Leopard 2 foi rejeitada por Berlim por causa dos registros de direitos humanos desse país do Oriente Médio, e sua sangrenta guerra no Iêmen em particular. Em vez disso, os sauditas encomendaram Abrams adicionais à sua frota de cerca de quatrocentos.

Isso nos leva à Turquia, um país da OTAN com o qual Berlim tem importantes laços históricos e econômicos, mas que também teve arroubos de governo militar e empreendeu uma controversa campanha de contra-insurgência contra separatistas curdos por décadas. No início dos anos 2000, sob um clima político mais favorável, Berlim vendeu 354 de seus tanques Leopard 2A4 aposentados para Ancara. Isso representou uma grande atualização em relação aos tanques M60 Patton menos protegidos que compõem a maior parte das forças blindadas da Turquia.

Carros M60 Patton turcos na cidade de Qirata, na Síria.

No entanto, há muito tempo persiste o boato de que Berlim concordou com a venda sob a condição de que os tanques alemães não fossem usados nas operações de contra-insurgência da Turquia contra os curdos. Se tal entendimento já existiu é muito contestado, mas permanece o fato de que o Leopard 2 foi mantido bem longe do conflito curdo e, em vez disso, foram desdobrados no norte da Turquia, em frente à Rússia.

No entanto, no outono de 2016, os Leopard 2 turcos da Segunda Brigada Blindada finalmente foram desdobrados na fronteira com a Síria para apoiar a Operação Escudo do Eufrates, a intervenção da Turquia contra o ISIS. Antes da chegada do Leopard, cerca de uma dúzia de tanques Patton turcos foram destruídos por mísseis tanto do ISIS quanto dos curdos. Os comentaristas de defesa turcos expressaram a esperança de que o Leopard mais durão se saísse melhor.

Carros M60A3 das 5ª e 20ª Brigadas Blindadas na fronteira com a Síria, abrindo fogo contra posições dos YPG, 2016.

O modelo 2A4 foi o último dos Leopard 2 da era da Guerra Fria, que foram projetados para lutar em unidades relativamente concentradas em uma guerra defensiva em ritmo acelerado contra as colunas dos tanques soviéticos, não para sobreviver aos IEDs e mísseis disparados por emboscadas de insurgentes em uma campanhas de contra-insurgência de longo prazo, onde cada perda é uma questão política. O 2A4 mantém uma configuração antiga de torre quadrada que oferece menos proteção contra mísseis antitanques modernos, especialmente para a blindagem traseira e lateral geralmente mais vulneráveis, o que é um problema maior em um ambiente de contra-insurgência, onde um ataque pode vir de qualquer direção.


Isso foi chocantemente ilustrado em dezembro de 2016, quando surgiram evidências de que numerosos Leopard 2 haviam sido destruídos em intensos combates por Al-Bab, ocupada pelo ISIS - uma luta que os líderes militares turcos descreveram como um "trauma", de acordo com o Der Spiegel. Um documento publicado online listou o ISIS como aparentemente destruindo dez dos supostamente invencíveis Leopard 2; cinco supostamente por mísseis antitanque, dois por minas ou IEDs, um por foguete ou morteiro e outros por causas mais ambíguas.

Estas fotos confirmam a destruição de pelo menos oito. Uma delas mostra um Leopard 2 aparentemente nocauteado por um VBIED suicida - um caminhão kamikaze blindado repleto de explosivos. Outro teve sua torre arrancada. Três destroços de Leopard podem ser vistos no mesmo hospital perto de Al-Bab, junto com vários outros veículos blindados turcos. Parece que os veículos foram atingidos principalmente na blindagem lateral e da barriga mais levemente protegidas por IEDs e mísseis antitanques AT-7 Metis e AT-5 Konkurs.

Sem dúvida, a maneira na qual o exército turco empregava os tanques alemães provavelmente contribuiu para as perdas. Em vez de usá-los em uma força de armas-combinadas ao lado de infantaria de apoio mútuo, eles foram posicionados na retaguarda como armas de apoio de longo alcance, enquanto milícias sírias aliadas à Turquia se enrijecidas com as forças especiais turcas lideraram os assaltos. Isolados em posições de tiro expostas sem infantaria adequada nas proximidades para formar um bom perímetro defensivo, os Leopard turcos eram vulneráveis a emboscadas. As mesmas táticas ruins levaram à perda de vários tanques Abrams sauditas no Iêmen, como pode ser visto neste vídeo.


Por outro lado, os Leopard 2 mais modernos têm visto bastante ação no Afeganistão, combatendo os insurgentes do Talibã a serviço dos canadenses com os 2A6M (com proteção aprimorada contra minas e até “assentos de segurança” flutuantes) e os 2A5s dinamarqueses. Embora alguns tenham sido danificados por minas, todos foram colocados novamente em serviço, embora um membro da tripulação de um Leopard 2 dinamarquês tenha sido mortalmente ferido por um ataque de IED em 2008. Em troca, os tanques foram elogiados pelos comandantes de campo por sua mobilidade e por fornecerem informações precisas e oportuno apoio de fogo durante grandes operações de combate no sul do Afeganistão.

Em 2017, a Alemanha começou a reconstruir sua frota de tanques, construindo um modelo Leopard 2A7V ainda mais robusto, com maior probabilidade de sobreviver em um ambiente de contra-insurgência. Agora Ancara está pressionando Berlim para melhorar a defesa em seus tanques Leopard 2, especialmente porque o tanque Altay produzido no país foi adiado repetidamente.

Leopard 2A4 turco capturado pelo ISIS em Al-Bab, na Síria, em 2016.

As forças armadas turcas não apenas querem blindagem adicional na barriga para se proteger contra os IEDs, mas a adição de um Sistema de Proteção Ativa (APS) que pode detectar mísseis e seu ponto de origem e interferir ou até  mesmo derrubá-los. O Exército dos EUA autorizou recentemente a instalação do Trophy APS israelense em uma brigada de tanques M1 Abrams, um tipo que se mostrou eficaz em combate. Enquanto isso, o fabricante do Leopard 2, a Rheinmetall, apresentou seu próprio ADATS APS, o qual supostamente representa um risco menor de prejudicar tropas amigas com seus mísseis de contra-medida defensivos.

Leopard 2A4 e escavadeira turcos e mortos turcos e sírios em Al-Bab, 2016.

No entanto, as relações entre a Alemanha e a Turquia deterioraram-se acentuadamente, principalmente depois que Erdogan iniciou uma repressão prolongada a milhares de supostos conspiradores após uma tentativa frustrada de golpe militar em agosto de 2016. Em fevereiro de 2017, o duplo cidadão alemão-turco Deniz Yücel, correspondente do periódico Die Welt , foi preso pelas autoridades turcas, aparentemente por ser um espião pró-curdo. Sua detenção causou indignação na Alemanha.

Ancara deixou claro que, se uma atualização do Leopard 2 fosse permitida, Yücel seria libertado de volta à Alemanha. Embora Berlim tenha insistido publicamente que nunca concordaria com tal solução, o ministro das Relações Exteriores Sigmar Gabriel silenciosamente começou a autorizar a atualização em uma tentativa de melhorar as relações diante do que parece ser uma chantagem baseada em tanques. Gabriel apresentou o acordo como uma medida para proteger a vida dos soldados turcos frente ao ISIS.

Leopard 2A4 turco em Afrin, frentes aos curdos na Síria.

No entanto, em meados de janeiro de 2018, a Turquia lançou uma ofensiva contra os enclaves curdos de Afrin e Manbij, no noroeste da Síria. O ataque foi precipitado geralmente por temores turcos de que o controle curdo eficaz da fronteira com a Síria levaria a um estado-de-fato que se expandisse para o território turco, e aproximadamente por um anúncio do Pentágono de que estava recrutando os curdos para formar uma “força segurança de fronteira” para continuar a luta contra o ISIS.

No entanto, fotos nas mídias sociais logo surgiram mostrando que os tanques Leopard 2 estavam sendo empregados para explodir posições curdas em Afrin, onde várias dezenas de vítimas civis foram relatadas. Além disso, em 21 de janeiro, o YPG curdo publicou um vídeo no YouTube retratando um Leopard 2 turco atingido por um míssil antitanque Konkurs. No entanto, não é possível saber se o tanque foi nocauteado; o míssil pode ter atingido a blindagem frontal do Leopard 2, que é classificada como equivalente a 590 para 690 milímetros de blindagem homogênea laminada no 2A4, enquanto os dois tipos de mísseis Konkurs podem penetrar seiscentos ou oitocentos milímetros de RHA (Rolled homogeneous armour).

Leopards 2A4 turcos em Hassa, na província de Hatay, na Síria, em 24 de janeiro de 2018.

De qualquer forma, parlamentares de partidos de esquerda alemães e da União Democrata Cristã de direita de Merkel reagiram com indignação, com um membro deste último descrevendo a ofensiva turca como uma violação do direito internacional. Em 25 de janeiro, o governo Merkel foi forçado a anunciar que uma atualização para o Leopard 2 estava fora de questão, pelo menos por enquanto. Ancara vê o acordo como meramente adiado, e a retórica cautelosa de Berlim sugere que pode voltar ao acordo em um momento mais politicamente oportuno.

Sébastien Roblin é mestre em Resolução de Conflitos pela Universidade de Georgetown e atuou como instrutor universitário do Corpo de Paz na China. Ele também trabalhou em educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para o site War Is Boring.

Um comentário:

  1. "na verdade, os dois projetos compartilham características amplamente semelhantes..."

    Ambos nasceram do mesmo projeto, o MBT-70 (Kpz70 para os alemães), uma parceria malfadada entre os EUA e a Alemanha para desenvolverem um MBT em conjunto. A divergência se deu justamente no grupo motopropulsor, onde americanos queriam a turbina e os alemães motor a diesel. Falando ainda em propulsão a turbina AGT-1500 do Abrams não "bebe" só gasolina. É multi-combustível, usa gasolina, querosene de aviação, etanol e óleo diesel.

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