sexta-feira, 8 de maio de 2020

Dissuasão à sombra do dragão: a modernização militar do Vietnã

Oficiais militares vietnamitas a bordo do USS Carl Vinson, 2018. (Getty Images)

Por Wu Shang-Su, The Interpreter, 30 de março de 2018.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 8 de maio de 2020.

O Vietnã há muito tempo procura calibrar sua postura de defesa nas sombras da competição de grandes potências.

Em 5 de março, o USS Carl Vinson telefonou para Danang, no centro do Vietnã. Foi a primeira vez desde a Guerra (a Guerra do Vietnã para os americanos e a Guerra dos EUA para os vietnamitas) que um porta-aviões dos EUA ancorou em águas vietnamitas - por convite desta vez - para uma visita oficial.

A visita ao Carl Vinson nos lembra que, comparado aos esforços seculares do Vietnã para equilibrar-se contra o poder chinês, seu antagonismo com os Estados Unidos teve duração relativamente curta. E o desejo de Hanói de poder dissuasor para gerenciar sua incerteza estratégica envolve novos amigos e velhos inimigos.

Dois desafios

A definição da postura militar do Vietnã há muito tempo é conduzida nas sombras das superpotências. Nos últimos 30 anos, enfrentou dois grandes desafios: o colapso da União Soviética e o crescente poder militar da China. Embora esses dois desenvolvimentos tenham ocorrido durante diferentes gerações de liderança vietnamita, ambos se destacam no planejamento de defesa de Hanói.

Demonstração de engenheiros de assalto (đặc công) vietnamitas.
Reminiscente da Guerra Fria.

Como a maioria dos países comunistas durante a Guerra Fria, o Vietnã recebeu grandes transferências de ajuda militar soviética. Devido ao ambiente geoestratégico do Vietnã, pontuado pela Guerra Sino-Vietnamita de 1979, Moscou optou por se concentrar no fortalecimento da força terrestre do Vietnã. Apesar dos pedidos vietnamitas, a marinha estava relativamente marginalizada - nenhum submarino foi transferido para Hanói da União Soviética.

Após o término da ajuda soviética em 1992, a economia do Vietnã sofreu uma dolorosa transformação sob a política de Doi Moi, e a manutenção dos ativos existentes se tornou um fardo pesado. Graças à conquista da reforma econômica, os recursos para a modernização tornaram-se disponíveis em meados dos anos 90. A distribuição de recursos viria a ser determinada por outro fator externo - a China.

Nos anos 90, as relações bilaterais anteriormente hostis entre Hanói e Pequim melhoraram após o estabelecimento de suas fronteiras terrestres e marítimas no Golfo do Tonquim. Mas enquanto as relações políticas esquentavam, o Exército Popular de Libertação da China estava se modernizando rapidamente, deixando seu colega vietnamita inferior e desatualizado.


As reivindicações territoriais marítimas contestadas são a causa mais provável de conflito sino-vietnamita. Atualmente, Hanói concentra seus recursos na modernização das capacidades navais e aéreas. Este é o caso há uma década. Entre 2008 e 2012, o Vietnã concluiu importantes acordos de armas de submarinos, fragatas e caças, entre outros ativos, da Rússia, Canadá, Holanda, Estados Unidos e Japão. Mas o aventureirismo de Pequim no Mar da China Meridional (Mar do Leste para o Vietnã) no final dos anos 2000 foi claramente um fator no renovado foco de Hanói na estratégia marítima e no aumento do investimento em sua marinha e força aérea.

Um dilema

Após a aquisição desses sofisticados ativos marítimos e aéreos, a posição do Vietnã no Mar da China Meridional em relação à China fica menos vulnerável do que antes. Mas a abordagem desigual da modernização pode, no entanto, representar um dilema em Hanói: o Vietnã deve continuar concentrando investimentos em sua marinha e força aérea, ou investindo em seu exército?

Os ativos do exército vietnamita são uma cápsula do tempo da Guerra Fria, tendo sido negligenciados devido à baixa possibilidade de guerra terrestre. Uma invasão terrestre chinesa não pode ser totalmente descartada, mas é difícil imaginar a China quebrando tratados de fronteira assinados e arriscando uma resposta de outras potências na Ásia.

Hanói ainda mantém um sistema de defesa territorial em camadas composto por tropas regulares, guardas de fronteira e milícias. No entanto, sem uma renovação substancial, a crescente inferioridade do exército vietnamita em comparação com sua contraparte chinesa seria um grande risco estratégico para o Vietnã assumir. Pequim pode expor as vulnerabilidades vietnamitas e a falta de preparação por meio de desdobramentos e exercícios próximos à fronteira, sem precisar iniciar conflitos abertos. A modernização do Exército Popular do Vietnã traria algum efeito dissuasor.


O poder naval e aéreo do Vietnã pode não ser suficiente para as contingências do Mar do Leste / Mar da China Meridional. Hanói carece de recursos para competir diretamente com o Comando Chinês do Teatro do Sul. E o destacamento militar de Pequim em suas ilhas artificiais recém-construídas aumenta a pressão sobre a posição estratégica de Hanói.

Mas as ambições geoestratégicas de Pequim não permitem uma concentração de forças, então Hanói trabalhou para fortalecer as relações com Nova Délhi, Tóquio e Washington. O exemplo mais divulgado disso foi o levantamento do embargo americano pelo presidente Barack Obama à venda de armas letais ao Vietnã em 2016. E em novembro de 2017, o Vietnã assinou uma Parceria Estratégica com a Austrália. Se essas relações de não-aliança terão o efeito dissuasivo desejado é incerto, e os interesses do Vietnã no Mar da China Meridional são complicados pela relutância do presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, em combater o aventureirismo chinês.

[Nota do Tradutor: Recentemente, o Vietnã desafiou a China exigindo uma investigação internacional sobre o coronavírus e sobre a agressão chinesa nas águas territoriais do Mar da China Meridional. Hanói foi seguido pela Indonésia e Taiwan. Os pequenos Davis estão enfrentando o Golias valentão.] 


Apesar do impressionante crescimento econômico nas últimas três décadas, os tomadores de decisão vietnamitas carecem de recursos para satisfazer a modernização militar terrestre e marítima, e os projetos de infraestrutura doméstica extremamente necessários também competem por financiamento.

Melhorar as relações Vietnã-EUA apresentaria mais alternativas para substituir o legado soviético das forças armadas do Vietnã, particularmente na vigilância marítima, mas não ajudará a diminuir os encargos financeiros do Vietnã.

A postura de defesa do Vietnã enfrenta um futuro difícil, com a história pesando muito sobre os tomadores de decisão. Com evidências crescentes da intensificação da concorrência EUA-China, a política de defesa do Vietnã será novamente feita sob o escrutínio das superpotências concorrentes.

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