terça-feira, 19 de maio de 2020

À Oeste de Suez para os Emirados Árabes Unidos


Por Alex Mello e Michael Knights, War on the Rocks, 2 de setembro de 2016.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 14 de maio de 2020.

A Grã-Bretanha retirou-se militarmente das áreas "à leste de Suez" em 1971, levando os Estados Truciais a formar os Emirados Árabes Unidos hoje. Agora, 45 anos depois, este país árabe está cada vez mais focado em projetar poder militar "à oeste de Suez". Eventos como a Primavera Árabe em 2011, a crescente confiança e a fuga das sanções nucleares do Irã, além da ascensão do Estado Islâmico convenceram os líderes dos Emirados a se tornarem mais ativistas no gerenciamento dos riscos enfrentados por sua federação. Mais recentemente, isso resultou nessa pequena nação do Golfo estabelecendo sua primeira base de projeção de poder fora da Península Arábica, no porto eritreu de Assab. No último ano, esse porto foi construído de um deserto vazio para uma moderna base aérea, porto de águas profundas e instalação de treinamento militar.


Militares americanos e emirates no exercício Iron Union 5, nos Emirados Árabes Unidos, em 25 de setembro de 2017.

A progressão das operações expedicionárias dos Emirados é fascinante. Nas décadas de 1980 e 1990, os Emirados enviaram forças de desminagem ao Líbano, soldados da paz na Somália e helicópteros de ataque Apache à intervenção da OTAN no Kosovo. Nos anos 2000, os Emirados Árabes Unidos forneceram helicópteros de ataque totalmente armados ao Líbano e equiparam as forças do governo iemenita com veículos blindados e armas para combater as rebeliões houthis no norte daquele país. Uma força especial dos Emirados e uma força de estabilização passaram 12 anos no Afeganistão como parte da Força Internacional de Assistência à Segurança da OTAN (International Security Assistance ForceISAF).

Após a Primavera Árabe de 2011, os Emirados Árabes Unidos enviaram suas tropas ao lado das forças armadas sauditas para estabilizar a capital do Bahrein, Manama. Paralelamente a uma repressão doméstica aos elementos da Irmandade Muçulmana nos Emirados, suas forças armadas intervieram na Líbia para apoiar milícias nacionalistas e tribais contra o regime de Muammar Qadhafi, militantes salafistas e, mais recentemente, a coalizão islâmica Aurora da Líbia (Lybia Dawn), de Trípoli. Os Emirados Árabes Unidos saudaram o golpe militar de 2013 que despejou o governo da Irmandade Muçulmana no Egito e, desde então, tem trabalhado para estreitar as relações militares com o Cairo, incluindo ataques aéreos conjuntos na Líbia partindo de bases aéreas egípcias, exercícios navais e o fornecimento da aeronave IOMAX AT-802U de contra-insurgência, de propriedade dos Emirados Árabes Unidos, à campanha do Egito contra o Estado Islâmico no Sinai.

No Mar Vermelho: perda do Djibuti, ganho da Eritréia

Em seguida, os Emirados se voltaram para o Chifre da África e o Oceano Índico. Esse processo foi impulsionado pela estridente intervenção no Iêmen, que começou quando o presidente do Iêmen, Abdu Rabu Mansour Hadi, foi expulso de Áden pelos rebeldes houthis e, posteriormente, solicitou intervenção militar citando o artigo 51 (legítima defesa) da Carta das Nações Unidas e também o Carta da Liga Árabe. Em 26 de março, a Arábia Saudita anunciou o início da Operação Tempestade Decisiva, a operação militar pan-árabe para interromper o avanço da milícia houthi no Iêmen.

Soldado emirático guardando um avião dos EAU no Djibouti, 2015.

A Arábia Saudita e os Emirados tentaram inicialmente usar o Djibuti, do outro lado do Golfo de Áden, para apoiar a libertação de Áden, mas uma reviravolta do destino interveio. No final de abril de 2015, uma briga entre o chefe da Força Aérea de Djibuti e diplomatas dos Emirados atrapalhou as relações entre os dois países. Na verdade, houve brigas depois que uma aeronave dos Emirados que participava das operações da Coalizão do Golfo sobre o Iêmen pousou sem autorização no Aeroporto Internacional Djibouti-Ambouli. O vice-cônsul dos Emirados Ali al-Shihi chegou a levar um soco, provocando uma briga diplomática. A disputa aumentou rapidamente devido a tensões pré-existentes relacionadas a uma disputa legal de longa data sobre o contrato do Terminal de Contêineres de Doraleh, o maior porto de contêineres da África, operado pela Dubai Ports World, a operadora portuária dos Emirados com sede em Dubai e um dos maiores ativos de poder brando dos Emirados Árabes Unidos. Em 4 de maio de 2015, Emirados Árabes Unidos e Djibuti romperam formalmente as relações diplomáticas. O Djibuti expulsou as tropas sauditas e emiráticos de uma instalação em Haramous, ao lado de Camp Lemonnier. Este antigo posto avançado da Legião Estrangeira Francesa (usado pelo Comando Africano dos EUA e pela Força-Tarefa Conjunta-Chifre da África) também foi alugado à coalizão do Golfo no início de abril para apoiar suas operações no Iêmen.

Mas a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos tiveram um substituto disponível: a vizinha Eritréia, rival regional do Djibuti, que possui portos rudimentares no Mar Vermelho, a apenas 150 quilômetros ao norte. Em 29 de abril, no mesmo dia em que o Djibuti despejou tropas do Golfo, o presidente da Eritréia, Isaias Afewerki, se encontrou com o rei Salman bin Abdel Aziz da Arábia Saudita e concluiu um acordo de segurança e parceria militar com os estados do Golfo oferecendo direitos básicos na Eritréia. Delegações de alto nível do Conselho de Cooperação do Golfo já haviam se reunido com autoridades da Eritréia naquele ano para discutir o uso da Eritréia como base potencial para operações. Essa apólice de seguro pagou dividendos: o risco estratégico potencialmente prejudicial na campanha anti-houthi - a perda do Djibuti - foi superado com facilidade e em poucos dias.

Organização em Assab


Presidente Isaias Afwerki com o rei Salman bin Abdulaziz Al Saud, 29 de abril de 2015.

Como parte do acordo de parceria, os Emirados Árabes Unidos concluíram um contrato de arrendamento de 30 anos para uso militar do porto de águas profundas novo em folha em Assab e do aeródromo de superfície dura nas proximidades, com uma pista de 3.500 metros capaz de desembarcar grandes aeronaves de transporte, incluindo os enormes transportes C-17 Globemaster pilotados pela força aérea emiráticos. Os estados do Golfo concordaram em fornecer um pacote de ajuda financeira e comprometeram-se a modernizar o Aeroporto Internacional de Asmara, construir nova infra-estrutura e aumentar o fornecimento de combustível à Eritreia.

As primeiras operações em Assab foram precipitadas, mas eficazes. Em 13 de abril, um CH-47 Chinook transportou uma equipe de oito homens de operadores especiais da Guarda Presidencial dos Emirados e Controladores de Ataques de Terminal Conjunto (JTACs) para a península de Little Aden, o local da refinaria de Áden e dos tanques de armazenamento de petróleo. Essas forças convocaram ataques aéreos e missões de fogo navais, permitindo que forças leais ao presidente Abdu Rabu Mansour Hadi e aos comitês populares locais de resistência de Áden se pendurassem em dois bolsões defensivos, de costas para o mar. Os navios de desembarque dos Emirados derrubaram as forças de segurança sauditas e dos Emirados e as milícias locais treinadas pelos EAU montadas nos bolsões defensivos em maio.


Asas paraquedistas emiráticas.

A linha de vida naval sustentada pelo porto e base aérea da Assab permitiu que as forças pró-Hadi retomassem Áden na Operação Flecha Dourada de agosto de 2015. Navios de desembarque emiráticos e navios comerciais fretados fizeram repetidas viagens entre a nova base naval emirática em Fujairah, no Golfo de Omã, e no porto esquelético de Assab. Os C-17 e C-130 da Força Aérea dos EAU também foram vistos no Aeroporto Internacional de Asmara, na capital eritréia.

No final de julho de 2015, a organização no aeródromo de Assab estava completa, com a base servindo como área de apoio logístico e centro de operações para o grupo de batalha blindado emirático do tamanho de uma brigada que lideraria o rompimento do cerco de Áden. Este era composto por dois esquadrões dos tanques principais de batalha Leclerc, um batalhão de veículos de combate de infantaria BMP-3 e duas baterias de obuses G6. Os Emirados também enviaram uma força de ataque de 1.500 homens das tropas iemenitas treinadas pelos EAU e embarcadas em veículos blindados fornecidos pelos EAU depois que eles foram treinados e equipados em Assab.


A milícia do Cinturão de Segurança, apoiada pelos Emirados Árabes Unidos, perto de sua base ao norte de Áden, no Iêmen.

Em meados de julho de 2015, o grupo de batalha emirático começou a desembarcar no terminal de petróleo de Little Aden. Os navios de desembarque da classe Al-Futaisi emiráticos e outras embarcações de desembarque, incluindo o Swift, um antigo navio da Marinha dos EUA, fizeram repetidas viagens entre o porto de Assab e Áden. Em outubro e novembro de 2015, Assab serviu como centro de logística para o desdobramento de três batalhões mecanizados sudaneses de 450 homens em Áden. Os dois batalhões sudaneses realizaram um longo percurso de rota de Kassala, na fronteira entre o Sudão e a Eritréia, até o porto de Assab e foram transportados para Áden por embarcações dos EAU. O porto de Assab também serviu de base para o bloqueio naval do Golfo nos portos do Mar Vermelho de Mokha e Hodeida, com vários navios da marinha emirática, incluindo novas corvetas da classe Baynunah e embarcações de logística da classe Rmah atracando no porto até o final de 2015 e 2016. Desde a ofensiva contra a Al-Qaeda na Península Arábica (Al-Qaeda in the Arabian PeninsulaAQAP) em Hadhramout em abril de 2016, Assab também serviu como um centro de transbordo para navios emiráticos que entregam ajuda humanitária e materiais de reconstrução, incluindo geradores e combustível para Mukalla.

Um importante centro aéreo e base de treinamento

A expansão significativa do aeródromo de Assab transformou o local de um local operacional avançado austero para uma poderosa base expedicionária, o primeiro local de projeção de poder emirática fora da terra natal da federação. As forças emiráticas dobraram o espaço disponível no asfalto do aeroporto e construíram uma torre de controle de tráfego aéreo e novos hangares.


Tropas emiráticas.

No início de 2016, o aeródromo estava hospedando vários helicópteros de ataque Apache do Comando de Aviação Conjunta Emirático, bem como helicópteros Chinook, Black Hawk e Bell 407MRH do Comando da Guarda Presidencial realizando operações no sudoeste do Iêmen. Em novembro de 2015, os turboélices AT-802 de ataque ao solo do Grupo de Aviação 18 do Comando de Operações Especiais dos EAU também começaram a realizar ataques aéreos pelo Assab, através do Estreito de Bab al-Mandeb. Novos pilotos do corpo aéreo iemenita, treinados em aeronaves doadas pelos EAU em Assab, antes de serem transferidas para a Base Aérea de Al-Anad, ao norte de Áden, em outubro de 2015.

Também foram construídas uma enorme cidade de contêineres e barracas, à medida que a base foi desenvolvida para que as forças contra-terroristas do Iêmen fossem treinadas e equipadas pelos Emirados Árabes Unidos para libertar cidades do sul do Iêmen, como Mukalla, detida pela AQAP. Unidades da força contra-terrorista de Áden e da infantaria móvel da Confederação Tribal Hadhramout foram transportadas para Assab para serem treinadas e equipadas pelos Emirados Árabes Unidos. A escala e a velocidade do esforço de treinamento são impressionantes: novas unidades treinadas usando veículos táticos fornecidos pelos EAU, antes de serem transportadas de volta a Áden para a ofensiva anti-AQAP que começou em maio. Um grupo de batalha misto emirático do tamanho de um batalhão permaneceu em Assab durante a primavera e o verão de 2016, permitindo que as tropas emiráticas do grupo de batalha de tamanho semelhante, engajados em operações contra a AQAP no Iêmen, rotacionassem para um local próximo de descanso e recuperação.



No final de 2015, os Emirados Árabes Unidos também começaram a construir novas instalações portuárias em águas profundas na costa diretamente adjacente ao aeródromo de Assab, eliminando a necessidade de comboios militares emiráticos transitarem pela cidade de Assab enquanto viajavam da base aérea para o porto, dez quilômetros ao sul. As embarcações de dragagem da Companhia Nacional de Dragagem Marítima Emirática começaram a trabalhar no final de 2015. Em maio de 2016, um litoral de 60.000 metros quadrados havia sido escavado e dragado, e um píer de 700 metros havia sido construído. As forças emiráticas também estenderam um perímetro de segurança em torno do aeroporto e das instalações portuárias e redirecionaram a rodovia costeira P-6 entre Assab e Massawa em torno do perímetro externo da base.

A crescente pegada dos Emirados Árabes Unidos no Chifre da África


Soldados saudita e emirático no Iêmen.

Embora a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos tenham cooperado em grandes empreendimentos de segurança, como a intervenção de Manama em 2011 e a guerra do Iêmen desde 2015, as duas principais forças militares do Conselho de Cooperação do Golfo também são concorrentes. Em termos de população, produção de petróleo e gastos com defesa, a Arábia Saudita é, em uma margem considerável, o maior dos dois, mas os Emirados estão determinados a competir bem acima do seu peso. No Iêmen, os objetivos dos dois Estados do Golfo estão divergindo lentamente, com os sauditas apoiando milícias islâmicas contra os houthis no norte, enquanto os Emirados Árabes Unidos estão focados em combater a AQAP no sul do país.

Na região do Chifre da África também há sinais de competição. A Arábia Saudita consertou as coisas com o Djibuti até outubro de 2015, com o acesso saudita restaurado no aeroporto de Camp Lemonier e com o Djibuti recebendo barcos-patrulha, helicópteros, armas e ambulâncias doados pela Arábia Saudita. Em março de 2016, estavam em andamento discussões entre Riad e Djibuti para a assinatura de um amplo acordo bilateral de segurança, incluindo o retorno de uma base militar saudita de longo prazo ao Djibuti.

Os Emirados parecem estar adotando uma abordagem mais ampla para as regiões do Chifre da África, da África Oriental e do Oceano Índico. Abu Dhabi tem sido um benfeitor e investidor generoso nos Estados insulares do Oceano Índico, como Seychelles, Maldivas, Maurício, Madagascar e Comores. Nessas áreas, os grandes bancos e fundações de investimento emiráticos apoiaram projetos de turismo, portos e humanitários. Os Emirados Árabes Unidos também estão interessados na África Oriental, com gás natural, portos e segurança alimentar em mente. Para apoiar o desenvolvimento de uma política mais ampla do Oceano Índico e da África Oriental, os Emirados Árabes Unidos estão se envolvendo em relações de cooperação de segurança com vários estados do Chifre da África, com o objetivo de reduzir a instabilidade e o crescimento das milícias islâmicas na região.

A Somália é um exemplo disso. No início de maio de 2015, os Emirados Árabes Unidos expandiram sua parceria de longa duração de treinamento e equipagem com a unidade de contraterrorismo da Somália e a Agência Nacional de Inteligência e Segurança (NISA), abrindo um novo centro de treinamento financiado pelos Emirados Árabes Unidos em Mogadíscio, onde operadores das forças especiais emiráticas treinaram vários unidades de comandos somalianas. No final de maio de 2015, os Emirados forneceram à Administração Interina Jubba em Kismayo um lote de MRAPs RG-31 Mk. V e Land Cruisers Toyota. Estes foram seguidos em junho por uma remessa de veículos blindados de transporte de pessoal Reva Mk. III, caminhões-tanque e motocicletas da polícia para o Ministério de Segurança Interna e Polícia do governo federal somaliano. Em outubro de 2015, os Emirados Árabes Unidos se comprometeram a pagar os salários das forças de segurança do governo federal somaliano por um período de quatro anos.



Os Emirados Árabes Unidos também conquistaram o rival regional da Somália, a região autônoma da Somalilândia. Em maio de 2016, a Dubai Ports World ganhou um contrato de 30 anos para gerenciar o porto de Berbera e expandi-lo para um centro de logística regional, quebrando o monopólio virtual do Djibuti sobre frete etíope através do Terminal de Contêineres de Doraleh através do desenvolvimento conjunto do Corredor de Berbera da Somalilândia e Etiópia como rota logística alternativa. Também é dito que os Emirados Árabes Unidos estão buscando acesso ao porto e à pista de pouso de Berbera para apoiar suas operações no Iêmen e podem fornecer à Somalilândia um pacote de ajuda financeira e um centro de treinamento militar construído pelos Emirados.

Em Puntlândia, uma região autônoma do nordeste da Somália, os Emirados Árabes Unidos também pagaram a criação da Força Policial Marítima de Puntlândia em 2010, com treinamento antipirataria fornecido por uma sucessão de empresas de segurança privadas, motivo de controvérsia. A PMPF opera bases em Bosaso, o principal porto de Puntlândia, na costa do Golfo de Áden, e Eyl, na costa do Oceano Índico. A ala aérea da PMPF opera três aeronaves Ayers S2R Thrush doadas pelos Emirados Árabes Unidos e um helicóptero Alouette III. Os Emirados Árabes Unidos também financiam e treinam a Agência de Inteligência de Puntlândia. Quando o bloqueio naval da Coalizão do Golfo tentou interditar o contrabando de armas iranianas para os houthis, o investimento dos emirático na Puntlândia e Somalilândia parece ter valido a pena, interrompendo pontos de transbordo iranianos tais como Bosaso e Berbera.

A oportunidade "à oeste de Suez" dos Emirados Árabes Unidos?

Em combinação com o desenvolvimento de uma relação militar mais estreita com o Egito e o Sudão, a construção de décadas de uma importante base de projeção de poder Eritréia, dará aos Emirados Árabes Unidos um papel de liderança na proteção nas rotas marítimas de Suez e Bab el-Mandab. Os Emirados Árabes Unidos podem começar a emergir como um ator poderoso no Chifre da África, na África Oriental e no oeste do Oceano Índico. Assim como impérios comerciais anteriores, dos portugueses aos omanitas, os Emirados Árabes Unidos pretendem se tornar um importante ator na costa leste da África, misturando forte poder militar com abordagens de poder brando.

O desenvolvimento de forças iemenitas grandes e bem armadas na base de Assab também aponta para uma segunda maneira pela qual os Emirados Árabes Unidos podem se tornar uma grande influência no equilíbrio de poder local. Em apenas alguns meses, os Emirados Árabes Unidos treinaram e equiparam alguns milhares de soldados de infantaria móvel embarcados em MRAPs e armados com armas antitanques avançadas. Em muitos conflitos regionais, as batalhas são vencidas regularmente por tais forças compactas e coesas, apoiadas pelo poder aéreo externo e forças especiais. Isso pode ter implicações para a luta contra grupos extremistas locais como o Al-Shabab, que os Emirados Árabes Unidos poderão visar no futuro. Outros conflitos regionais e guerras civis podem ser influenciados pela cooperação de segurança emirática, particularmente a capacidade dos Emirados de oferecer um número significativo de veículos e armas modernos a forças substitutas. Os Emirados Árabes Unidos podem começar a desempenhar um papel de eminência parda em toda a região.


Formatura emirática no Iêmen.

Uma implicação final poderia ser o fortalecimento da postura de dissuasão emirática contra o Irã. A intervenção do Iêmen foi indiretamente direcionada ao Irã, um esforço dos Estados do Golfo para impedir que o que eles consideram um movimento houthi apoiado pelo Irã assuma o controle do Iêmen. A base naval e aérea emirática em Assab foi fundamental para bloquear os portos mantidos pelos houthis no Mar Vermelho e impedir o Irã de reabastecer os rebeldes. Nos últimos dois anos, houve um crescente clamor em relação ao potencial do Irã desenvolver capacidades navais de “águas azuis” que podem permitir que Teerã projete poder militar no oeste do Oceano Índico e no Mar Vermelho. De fato, foram os EAU que conseguiram isso primeiro, criando a infraestrutura básica para sustentar as operações de musculosas plataformas de combate de superfície, como as corvetas da classe Baynunah.

Além de contestar a expansão naval iraniana, bases como Assab poderiam contribuir para a profundidade estratégica dos Emirados Árabes Unidos em um eventual confronto com o Irã, ameaçado ou real. Enquanto todo o litoral da pátria emirática está dentro do alcance de mísseis iranianos, Assab fornece profundidade que pode permitir que uma força de reserva de combatentes de superfície, aeronaves e até submarinos emiráticos permaneça ativa e capaz de interditar a costa e o transporte do Irã durante uma guerra prolongada.

O histórico de envolvimento dos Emirados em operações expedicionárias tem sido bastante amorfo no passado, apontando para o desejo da federação de simplesmente "se envolver" em diferentes tipos de operações em muitas partes do mundo islâmico, sem necessariamente servir a qualquer roteiro estratégico mais amplo. Embora tenha evoluído da necessidade militar de apoiar a guerra do Iêmen, o desenvolvimento de Assab pode marcar o início de uma fase mais propositada e considerada da expansão militar emirática.

Original: https://warontherocks.com/2016/09/west-of-suez-for-the-united-arab-emirates/

Alex Mello é analista de segurança líder do Horizon Client Access, um serviço de consultoria que trabalha com as principais empresas de energia do mundo.

Michael Knights é membro da Lafer no Instituto de Washington para a Política do Oriente Próximo. Ele trabalhou nos Estados do Golfo e no Iêmen como consultor das forças de segurança locais e como analista de conflitos regionais, incluindo as guerras do Iêmen contra os houthis, os secessionistas do sul e a AQAP.

Bibliografia recomendada:



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