quinta-feira, 11 de fevereiro de 2021

Cinco lições das guerras de Israel em Gaza

Por Raphael S. Cohen, War on the Rocks, 3 de agosto de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 10 de fevereiro de 2021.

“Queremos quebrar seus ossos sem colocá-los no hospital.”

– Um analista de defesa israelense, Tel Aviv, Israel, 22 de maio de 2016.

Israel enfrenta um dilema estratégico único ao longo de sua fronteira ocidental. Desde que o grupo militante islâmico Hamas assumiu Gaza em 2007, o Hamas e Israel têm se envolvido em uma violência contínua na mesma moeda nesta estreita faixa de terra ao longo do Mar Mediterrâneo. Essa violência de baixa intensidade se transformou em uma guerra total três vezes: Operações Chumbo Fundido (2009), Pilar de Defesa, (2012) e Borda Protetora (2014). No entanto, por mais que Israel desdenhe o Hamas, Israel não pode simplesmente se livrar dele, porque não quer governar Gaza e porque teme o que pode acontecer a seguir. O desafio estratégico passa a ser como deter a violência do Hamas, mas mantê-los firmemente no controle da Faixa, ou, nas palavras do analista citado acima, "quebrar seus ossos, mas não mandá-los para o hospital".

Os desafios de Israel em Gaza são compostos por dois fatores adicionais. Embora Israel, os Estados Unidos e outros considerem o Hamas uma organização terrorista, ele governa Gaza como um pseudo-Estado - tornando o Hamas um ator híbrido clássico com capacidades além daquelas de muitos outros grupos terroristas. Além disso, Gaza é também uma das áreas mais densamente povoadas do mundo, forçando as Forças de Defesa de Israel (IDF) a operarem contra um adversário que está inserido em uma população civil.

As operações da IDF em Gaza fornecem um exemplo dos desafios que as forças armadas avançadas enfrentam ao confrontar adversários determinados, adaptáveis e híbridos em terreno urbano denso. Em particular, o último confronto - a Operação Borda Protetora de 51 dias de duração - ensina cinco lições básicas que se aplicam bem além de Gaza.

Lição 1: O poder aéreo enfrenta sérias limitações em terreno urbano denso

No início da década de 2010, Israel foi vítima do que Eliot Cohen certa vez chamou de "a mística do poder aéreo". Aproveitando as lições das experiências americanas na Tempestade no Deserto em 1994, Cohen argumentou que o poder aéreo de precisão parece fornecer uma panaceia estratégica - oferecendo aos formuladores de políticas a capacidade de realizar fins estratégicos sem pagar o custo em sangue e tesouro:

O poder aéreo é uma forma extraordinariamente sedutora de força militar, em parte porque, como o namoro moderno, parece oferecer gratificação sem compromisso.

Mas Cohen disse que isso era uma ilusão. Na realidade, disse ele, os efeitos do poder aéreo são limitados e os ataques aéreos não podem obscurecer a "confusão e brutalidade inerentes" das guerras.

Israel teve que reaprender essa lição em Gaza. Para muitos estrategistas israelenses, a Operação Pilar de Defesa estabeleceu essa mística quando oito dias de ataques aéreos pareciam interromper o lançamento de foguetes do Hamas. Essa conclusão se mostrou errada. Embora o poder aéreo visasse com êxito os líderes seniores do Hamas e locais de abastecimento, não foi esse o motivo pelo qual a operação foi tão curta, nem foi a causa da frágil calma que se seguiu. Em última análise, o cessar-fogo teve mais a ver com o sucesso da diplomacia, especificamente os esforços do Egito de Mohamed Morsi. Consequentemente, quando as condições políticas mudaram, cerca de dois anos depois, outra guerra de Gaza estourou.

Em 2014, a Operação Borda Protetora destruiu a ilusão da onipotência do poder aéreo. Durante a primeira fase da campanha, que durou aproximadamente de 8 a 16 de julho, a Força Aérea Israelense tentou repetir seu manual da Operação Pilar de Defesa e conduziu cerca de 1.700 ataques. Ainda assim, o poder aéreo sozinho não conseguiu acabar com a ameaça de foguetes de Gaza. Também falhou em conter efetivamente a nova tática do Hamas - túneis escavados em cidades vizinhas de Israel - uma vez que os próprios túneis eram subterrâneos e suas aberturas muitas vezes não eram detectadas por aeronaves. Em última análise, o poder aéreo falhou em encerrar o conflito e as IDF aprenderam da maneira mais difícil que alguns alvos precisavam ser destruídos no solo.

Lição 2: Operações terrestres em áreas urbanas nunca são sem sangue

Na maior parte, as IDF mantiveram sua ofensiva limitada, mas ainda assim não conseguiu evitar destruição. A batalha de Shuja’iya talvez seja a melhor demonstração desse truísmo. Shuja’iya era um bairro densamente povoado da Cidade de Gaza e uma fortaleza do Hamas. Após três dias de lançamento de panfletos alertando os civis sobre uma operação iminente, as IDF lançaram uma operação na noite de 19 de julho para destruir seis operações em túneis transfronteiriços. Depois que um veículo blindado quebrou, militantes do Hamas emboscaram o veículo, matando seus sete ocupantes. As tentativas israelenses de chegar ao veículo encontraram forte resistência, as baixas aumentaram e a situação se desintegrou. O comandante da brigada que liderava a operação estava ferido e precisava ser evacuado. As IDF responderam com um uso massivo de poder de fogo - disparando pelo menos 600 tiros de artilharia e lançando pelo menos 100 bombas de uma tonelada - para neutralizar os combatentes do Hamas. No final, a batalha ceifou a vida de pelo menos 13 soldados das IDF e 65 combatentes palestinos e civis e deixou centenas de feridos. O nível de violência pegou até mesmo alguns observadores veteranos desprevenidos. Após a batalha, o Secretário de Estado John Kerry - ele próprio um veterano da Guerra do Vietnã e não estranho ao combate - comentou, incrédulo: "É uma bela de uma operação de precisão".

Infelizmente, as experiências das IDF em Gaza não são únicas. Os Estados Unidos aprenderam lições semelhantes em Mogadíscio, na Somália, em 1993 ou mais recentemente, na Batalha de Fallujah em 2004 e na Batalha de Sadr City em 2008, no Iraque. Apesar de todas as vantagens tecnológicas em inteligência e armamento de precisão disponíveis para as forças armadas ocidentais modernas, quando as forças terrestres convencionais encontram resistência determinada em terreno urbano, o resultado nunca é uma operação limpa e sem derramamento de sangue.

Lição 3: Forças armadas ocidentais não conseguem escapar da "Lawfare"

Em parte porque as operações terrestres são assuntos inerentemente sangrentos, é quase inevitável que a luta se estenda do campo de batalha ao tribunal. O ex-juiz-adjunto do advogado-geral da Força Aérea dos Estados Unidos, Charles Dunlap, denominou esse fenômeno de "lawfare" ("guerra da lei"), descrevendo-o como "a estratégia de usar - ou abusar - da lei como substituto dos meios militares tradicionais para atingir um objetivo operacional". E durante as guerras de Israel em Gaza, as FDI estavam perfeitamente cientes desta dimensão da luta.

Os esforços das IDF para combater a lawfare evoluíram durante suas guerras em Gaza. Enviando advogados para atuar como consultores jurídicos em níveis inferiores de comando e os integrando melhor ao processo de seleção de alvos. Estabeleceu medidas, administradas de forma centralizada pela liderança sênior, para definir níveis “aceitáveis” de tolerância ao risco para danos colaterais. As IDF até fizeram experiências com a realização proativa de conduzir “lawfare” para justificar preventivamente o porquê de qualquer operação estar dentro dos limites legais. E, no entanto, como os próprios oficiais das IDF admitem, as IDF ainda podem não ter vencido a batalha judicial de lawfare. Na verdade, Israel ainda está sob intenso escrutínio de organizações não-governamentais e das Nações Unidas após a Operação Borda Protetora em 2014, assim como durante suas guerras anteriores em Gaza.

Embora por uma variedade de razões Israel domine os holofotes jurídicos internacionais, todos as forças armadas ocidentais ainda lutam para encontrar uma resposta aos desafios da lawfare. Embora os Estados Unidos sejam comparativamente mais imunes à "guerra da lei" do que Israel - na verdade, a embaixadora dos Estados Unidos nas Nações Unidas, Nikki Haley, recentemente acusou o Conselho de Direitos Humanos da ONU de um "viés anti-Israel crônico" - os Estados Unidos também enfrentam situações semelhantes críticas sobre os maus usos e abusos da força, seja no Afeganistão, Iraque, Síria ou em outro lugar.

Lição 4: A luta urbana não pode ser evitada

Se o poder aéreo for ineficaz e as operações terrestres forem sangrentas e que provavelmente acabarão em tribunal, podem as forças armadas simplesmente neutralizarem a ameaça que emana das áreas urbanas e evitar completamente a luta urbana? Até certo ponto, Israel tentou essa abordagem. O desenvolvimento do sistema de defesa antimísseis Iron Dome (Cúpula de Ferro) permitiu-lhe proteger grande parte de sua população dos ataques de foguetes do Hamas e aliviou a pressão sobre os legisladores israelenses para ordenar operações militares mais agressivas. Dito isso, essa abordagem foi apenas até certo ponto. Os ataques de foguetes do Hamas - mesmo que em grande parte neutralizados pela Cúpula de Ferro - ainda forçaram os israelenses a correr para abrigos e interromperam a vida diária. Além disso, a Cúpula de Ferro nada fez para proteger seus cidadãos de outras ameaças do Hamas, como ataques de túneis. No final, enquanto não houver um acordo de paz entre o Hamas e Israel, as IDF precisarão lutar em Gaza, queira ou não.

Os Estados Unidos chegaram a uma conclusão semelhante. Como observou o Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, General Mark Milley, no ano passado:

"No futuro, posso dizer com muito alto grau de confiança, o Exército americano provavelmente estará lutando em áreas urbanas. Precisamos recrutar, organizar, treinar e equipar a força para operações em áreas urbanas, áreas urbanas altamente densas, e isso é uma construção diferente. Não estamos organizados assim agora."

Embora o Exército dos EUA não queira lutar nas cidades, é lá que a esmagadora maioria das pessoas viverá no futuro e, portanto, gostemos ou não, é lá que - na estimativa de Milley - as guerras do futuro estarão.

A Lição Elusiva: Transformando o sucesso em uma vitória duradoura

Depois de uma década operando contra Gaza, as IDF aprenderam muitas lições sobre a guerra urbana contra adversários híbridos, mas pelo menos uma permanece indefinida - como transformar o sucesso operacional em uma vitória duradoura. Na verdade, as guerras limitadas de Israel compraram períodos de relativa calma, mas não uma solução durável, e a violência ainda continua hoje.

Com as operações no Iraque, Afeganistão e Líbia ainda frescas na memória estratégica coletiva americana, os desafios da mudança de regime são bem conhecidos hoje. Às vezes esquecidas, entretanto, são as dificuldades inerentes de travar guerras limitadas. Felizmente, os Estados Unidos hoje não enfrentam um equivalente a Gaza ao longo de suas fronteiras. E, no entanto, em um mundo cheio de atores odiosos em que a mudança de regime pode não ser uma opção viável, os Estados Unidos também enfrentam o desafio de descobrir como quebrar ossos sem mandar pessoas para o hospital, por assim dizer.

Um ex-oficial da ativa do Exército dos EUA, Raphael S. Cohen é um cientista político na organização sem fins lucrativos e apartidária RAND Corporation. Ele é o autor principal de From Cast Lead to Protective Edge: Lessons from Israel’s Wars in Gaza (Da Operação Chumbo Fundido para a Borda Protetora: Lições das Guerras de Israel em Gaza).

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