quarta-feira, 10 de fevereiro de 2021

Vega Strategic Services: as PMC russas como parte da guerra de informação?

Por Sergey Sukhankin, The Jamestown Foundation, 10 de abril de 2019.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 9 de fevereiro de 2021.

A agência russa de investigação Equipe de Inteligência de Conflitos (Conflict Intelligence Team, CIT) publicou um relatório, em 28 de março, informando que, além dos exércitos militares privados, a Rússia criou agora uma Companhia Militar Privada (Private Military Company, PMC) de um novo tipo. Especificamente, o relatório examina a Vega Strategic Services Ltd. (Vega), “uma PMC 'clássica' russo-ucraniana”, que atualmente opera na Síria e apóia o presidente Bashar al-Assad. Conforme observado no relatório, “ao contrário da ‘PMC Wagner’, [Vega] não conduz operações militares formais; seu objetivo principal está focado no treinamento de forças locais, bem como a proteção de vários objetos - semelhante a missões realizadas por PMC ocidentais... Dados os laços estreitos entre a milícia Liwa al-Quds e as forças russas na Síria, pode-se argumentar que o Vega está agindo com a permissão das autoridades russas ”(Citeam.org, 28 de março). A Liwa al-Quds (também conhecida como Brigada de Jerusalém) é uma milícia predominantemente palestina e luta como parte das forças do governo pró-Síria na Guerra Civil Síria.

O relatório investigativo baseia-se em três fontes principais de informação. Em primeiro lugar, refere-se ao ex-correspondente da ANNA News, Oleg Blokhin, que postou imagens de instrutores do Vega, na Síria, onde estavam evidentemente treinando combatentes Liwa al-Quds.

A segunda fonte por trás do relatório da CIT é um perfil abrangente de dois membros do Vega, ambos cidadãos ucranianos. Anatoly Smolin, um dos alegados fundadores desta PMC, após se aposentar da KGB soviética, seguiu carreira no Ministério de Assuntos Internos da Ucrânia. Em 1997, ele passou a prestar serviços de segurança privada. Em 2004, Smolin fundou as empresas de segurança Alfa-Shchit e Kolchuga; enquanto, em 2011, organizou a Vega Strategic Services. Imagens recuperadas pela CIT parecem mostrar Smolin treinando militantes da Liwa al-Quds na Síria. O outro perfil apresentado é de Dmitry Dzhinikashvili, que, de acordo com o relatório, não só foi empregado do Vega entre 2012 e 2014, mas também serviu por um breve período no Slavonic Corps Limited, uma PMC russa de vida curta organizado por ex-membros do Moran Security Group, Vadim Gusev e Evgeny Sidorov. O Slavonic Corps foi destruído na Síria em 2013. Os investigadores relacionaram a suposta presença de Dzinikashvili na Síria com uma foto de Palmira publicada na rede de mídia social online Vkontakte.

O terceiro elemento da investigação do relatório da CIT é baseado em uma entrevista com Andrey Kebkalo, um dos fundadores do Omega Consulting Group PMC, que supostamente abriu uma filial em Burkina Faso (o quarto maior produtor de ouro da África) (ver EDM, outubro 17, 2018). Na entrevista, Kebkalo reconheceu seu papel na criação do Vega e corroborou o papel de Smolin nesta PMC.

O relatório gerou uma reação imediata e extremamente dura do Serviço de Segurança da Ucrânia (SSU). Em seu comentário, o chefe do SSU, Vasyl Hrytsak, afirmou: “Membros do sindicato terrorista dos serviços especiais russos sob o nome de ‘PMC Wagner’ não têm cidadania. Nos últimos anos, o SSU trouxe à luz centenas de mercenários deste destacamento da [isto é, apoiado pela] Diretoria do Estado-Maior das Forças Armadas Russas (GU) [inteligência militar russa, ainda freqüentemente referida por seus antiga sigla GRU], entre os quais pessoas da Ucrânia, Bielo-Rússia, Moldávia, Cazaquistão, Sérvia e outros países. A única coisa que os une é a prontidão para matar qualquer um e em qualquer lugar do mundo por ordem do Kremlin e por seu dinheiro. Nenhuma falsificação russa pode esconder essa verdade do mundo.” O serviço de imprensa do SSU corroborou o fato de que Smolin e Dzhinikashvili são de fato cidadãos ucranianos, que, no entanto, deixaram o país após 2014 e começaram a cooperar ativamente com a inteligência militar russa e outros serviços especiais. O SSU também confirmou que o Vega, embora criada por Smolin em 2011, não se dedicava à prestação de serviços de segurança privada. Em sua análise final, o SSU chamou o relatório produzido pela CIT de “notícia falsa”, afirmando que “ainda é o Grupo Wagner que treina forças pró-Assad” (Ssu.gov.ua, 28 de março).

Em sua resposta, o investigador-chefe da CIT, Ruslan Leviev, expressou sua surpresa com a reação do SSU e criticou-o por uma "abordagem não profissional". Ele também apontou que o Vega não é de forma alguma uma iniciativa conjunta (russo-ucraniana), como foi afirmado pelo SSU. Em um comentário relacionado, Leviev afirmou que, “quando estamos falando de uma PMC russo-ucraniana, não queremos dizer que ela foi criada ou formada com a participação de autoridades estatais ucranianas. Estamos dizendo que foi organizada por cidadãos ucranianos e foi posicionada como uma PMC ucraniana desde o início... Isso não significa que é um projeto conjunto desses dois estados, é apenas um negócio privado” (Currenttime.tv, 29 de março).

Apesar das narrativas concorrentes do SSU e da CIT, alguns aspectos relativos ao Vega são de fato bastante confusos. Por exemplo, não é de todo evidente por que os meios de comunicação russos abertamente pró-Kremlin têm dado tanta atenção a esta PMC em particular, enquanto outras empresas desse tipo (o Grupo Wagner ou Patriot, por exemplo) permaneceram tabu na imprensa russa. Especificamente, um artigo intitulado “Damasco está hospedando a 60ª Exposição Internacional de Produtos Industriais”, publicado no ano passado na Federalnoye Agentstvo Novostey (Riafan.ru), relata, “o lado russo participou ativamente durante o fórum. Ou seja, pode-se ver o Vega Strategic Services Ltd., que foi criada em 2012, no Chipre, por veteranos e ex-membros de formações marítimas, militares e policiais especiais da Ucrânia, Rússia e Grécia ”(Riafan.ru, 30 de julho de 2018). Uma atenção particular deve se concentrar na fonte da publicação: O Federalnoye Agentstvo Novostey é um meio de comunicação apoiado por Moscou intimamente relacionado com a notória "Fábrica de Trolls" com sede em São Petersburgo, financiada por Yevgeny Prigozhin (conhecido como "Chef" de Vladimir Putin). Outro veículo de informação antiocidental ultraconservador, a Tsargrad TV (pertencente ao “oligarca ortodoxo” Konstantin Malofeev, que foi sancionado pela Comissão Europeia por financiar o separatismo na Ucrânia) também divulgou um artigo complementar que confirma as informações anteriores (Tsargrad.tv, 9 de fevereiro de 2019).

Comentando esses desenvolvimentos, Yevgeny Shabaev, o ataman (chefe) da comunidade cossaca de Khovrino, afirmou que conhece o Vega como uma empresa com recursos limitados e dificilmente compatível com as tarefas freqüentemente desempenhadas por contratados militares russos. Ele acrescentou que toda a história com o Vega não passa de um exemplo de uma operação de contra-informação (contra-propaganda) realizada por meios de informação próximos ao Kremlin. Esta campanha de contra-propaganda, argumentou Shabaev, visa desacreditar outros meios de comunicação que cobrem o Grupo Wagner (Rtvi.com, 12 de fevereiro).

Bibliografia recomendada:


Leitura recomendada:



Os condutores da estratégia russa16 de julho de 2020.



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