terça-feira, 6 de abril de 2021

Por que o Leclerc continuará sendo um dos melhores tanques do mundo


Por Michel Cabirol, La Tribune, 6 de abril de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 6 de abril de 2021.

O Ministério das Forças Armadas assinou um contrato no valor de mais de 1 bilhão de euros para a manutenção em estado operacional do Leclerc. Este contrato permitiria ao tanque francês atingir uma disponibilidade de 70%.

É um pouco como "Golden hello" de Nicolas Chamussy. No dia de sua chegada à chefia da Nexter - 1º de abril -, o Ministério das Forças Armadas saudou a assinatura de um importante contrato de MCO (Maintien en condition opérationnelle/Manutenção em condição operacional) para o tanque de batalha Leclerc, denominado Mercado de Apoio em serviço (Marché de soutien en service, MSS2). Neste contexto, a SIMMT (Structure intégrée du maintien en condition opérationnelle des matériels terrestres/Estrutura integrada para a manutenção em estado operacional de equipamentos terrestres) notificou a Nexter de um contrato de valor superior a 1 bilhão de euros para o MCO de Leclerc e seu reparador por um período de dez anos. O contrato entrou em vigor em 31 de março, dia em que terminou o contrato MSS1 anterior. “A longevidade do tanque Leclerc está assegurada”, garantiu o ministério em nota à imprensa.

A partir de 2025, o objetivo é atingir o teto de 30.000 horas-motor por ano para a frota de tanques de batalha Leclerc.

Este contrato vai garantir “um aumento da disponibilidade de tanques Leclerc”, avaliou o ministério. Assim, permitirá uma melhoria bastante significativa na disponibilidade do tanque Leclerc, que hoje está em torno de 60% (58% em 2018, 64% em 2017). A disponibilidade de tanques de guerra no mundo, que são bem mantidos, gira em torno de 60%. De acordo com nossas informações, o contrato MCO permitiria gradualmente que a disponibilidade do Leclerc fosse alcançada em até 70%. Apesar da idade (quase 30 anos), o Leclerc ainda impressiona e continua sendo um dos melhores tanques do mundo. Em 2019, durante o exercício da OTAN Iron Spear, realizado na Letônia, ele terminou em primeiro lugar nesta competição amistosa, que reuniu 44 tripulações de tanques, representando 8 países (Alemanha, Espanha, Estados Unidos, Itália, Noruega, Polônia, Reino Unido e França).


Dobrando o número de peças cobertas

As negociações entre a SIMMT, a Direção-Geral de Armamentos (Direction générale de l'armement, DGA) e Nexter arrastaram-se. Tanto que alguns observadores questionaram se os negociadores conseguiriam chegar a um acordo a tempo antes do fim do mercado MSS1. Por que tão demorado? A Nexter teve que negociar em paralelo com a SIMMT por um lado, e por outro lado com a DGA os termos dos dois contratos (MCO e tratamento de obsolescências do tanque). O Exército também teve que fazer novas demandas importantes em relação ao MSS1. E, finalmente, a Ministra das Forças Armadas, Florence Parly, pôde dar seu consentimento em fevereiro, durante uma comissão ministerial de investimentos (comité ministériel d'investissement, CMI), para a notificação deste importante contrato em termos de capacidade para o Exército.

Como sempre, as negociações tropeçaram no valor do contrato. A Nexter e a SIMMT começaram de muito, muito longe. No início das negociações, a Nexter solicitou ao ministério uma extensão de 40% em relação ao contrato MSS1 para atender às novas demandas do Exército, segundo fontes corroborantes. Em particular, o de apoiar a nova visão do Chefe do Estado-Maior do Exército, General Thierry Burkhard, que deseja preparar as forças terrestres francesas para combates de alta intensidade (treinamento, exercícios, etc.). Isso implica, em particular, aumentar os estoques de peças de reposição. No entanto, o nível da primeira proposta comercial da Nexter ainda precisa ser avaliado, tendo em vista que o escopo dos dois contratos de suporte não é totalmente comparável.

“Teria sido necessário comparar o custo do pacote MSS1 e as peças que a SIMMT comprou nos últimos dez anos porque estavam fora do pacote”, explica ao La Tribune.


No final das contas, este contrato, que conta fortemente com a sólida experiência do MSS1 (10 anos), permite ao Exército em particular quase dobrar o número de peças cobertas pelo pacote negociado, de acordo com nossas informações. Assim, se uma peça quebrar 40 ou 50 vezes, a Nexter é obrigada a substituí-la 40 ou 50 vezes pelo mesmo preço que se entregasse apenas uma. Esta disposição inchou o projeto de lei do contrato.

Comparado com àquele do MSS1. No entanto, o contrato MSS2 oferece, em última análise, muito mais serviços do que o MSS1. Por fim, o Exército também continuará comprando peças fora do pacote.

Um contrato revisado para baixo em 2025?


Grande parte da equação para essas negociações complexas emanou da resolução da obsolescência iminente do Leclerc (turbomáquina, motor e mira). Obsolescências que até agora não foram tratadas pelo Ministério das Forças Armadas para um tanque que foi projetado na década de 1980 e colocado em serviço em 1993. Por que tanto atraso no tratamento da obsolescência? Devido aos orçamentos reduzidos da anterior lei de programação militar (loi de programmation militaireLPM).

Perante o constrangimento orçamental da época, o Ministro da Defesa Jean-Yves Le Drian não conseguiu em 2015 integrar o tratamento da obsolescência no quadro do contrato de modernização do tanque, denominado "Leclerc renovado" (330 milhões de euros). “Esta operação de modernização não contemplou a resolução de um determinado número de obsolescências”, frisa. Objetivo desta operação: compatibilizar a vetrônica dos tanques Leclerc modernizados com o programa Scorpion no âmbito do combate colaborativo, e mais precisamente com o Sistema de Informação e Comando Escorpião (Système d'information du combat Scorpion, SICS), desenvolvido pela Atos. Como parte desse contrato de modernização, 200 unidades estão programadas para reforma, incluindo 122 até 2025.

Scorpion: o reforço do grupamento tático interarmas.

Como resultado, a Nexter, que é necessária para garantir dentro da estrutura do contrato MCO um objetivo de desempenho em relação ao Exército, muito logicamente desejou durante as negociações do MSS2 cobrir-se financeiramente, contanto que o problema de obsolescências não fosse resolvido. Porque eles podem causar avarias repetidas e, dentro da estrutura deste contrato fixo, o gerente de projeto pode ser solicitado a trocar peças do tanque com muito mais frequência. O que então explodiria seus custos... Daí o valor do contrato em alta.


No final, SIMMT e Nexter concordaram no momento em um aumento razoável no valor do contrato. Isso é 13% entre MSS1 e MSS2, de acordo com nossas informações. No entanto, o ministério deseja rever o contrato para baixo assim que as obsolescências do Leclerc forem resolvidas. “Em 2025, vamos renegociar para baixo o contrato assim que forem eliminados os principais riscos. Podemos então fazer alterações no contrato para levar em conta essas mudanças”, explica uma fonte a par do dossiê.

Dois mercados

Além do suporte, o tanque Leclerc, que chega à meia-idade (quase 30 anos após o comissionamento), passará por um check-up completo, que no Exército Francês é chamado de operação de sustentabilidade. Ela dirá respeito ao tratamento das obsolescências do motor diesel do industrial finlandês Wärtsilä, bem como da turbo-máquina (turbina a gás da antiga Turbomeca) e do visor de Safran. A Wärtsilä sabe exatamente o que precisa para reconstruir o motor do Leclerc, que envelheceu desde que entrou em serviço. Além desses três grandes projetos, a Nexter como contratante principal também terá que lidar com um certo número de pequenas obsolescências muito mais comuns, incluindo subsistemas optrônicos. No contrato, também está escrita uma cláusula de velhice das obsolescências.

No MCO, a SIMMT e a Nexter, que poderão contar com uma base mínima de atividades, negociaram um preço fixo para um determinado número de operações de suporte. Assim, o grupo terá inicialmente de garantir, por exemplo, uma disponibilidade de 10.000 a 20.000 horas-motor por ano para a frota Leclerc do Exército. Este decidirá a cada ano o que precisa em relação às suas atividades (10.000, 11.000, 12.000...) mas poderá decidir durante o ano aumentar o número de horas em caso de uma necessidade muito rápida do Exército. A partir de 2025, a meta é chegar ao teto de 30 mil horas-motor, destaca uma fonte próxima ao arquivo. Ou um volante de horas entre 10.000 e 30.000 horas.


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