sexta-feira, 21 de fevereiro de 2020

Um tanque durão: por que o Leclerc da França é um dos melhores do planeta

Leclerc dos EAU.

Por Robert Beckhusen, The National Interest, 14 de fevereiro de 2019.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 21 de fevereiro de 2020.

Por que "A Pequena Esparta" ama esses tanques em batalha.

Há um ditado no Pentágono de que os Emirados Árabes Unidos são "A Pequena Esparta", uma frase repetida pelo ex-Secretário de Defesa James Mattis. A razão é que as tropas emiráticas são experientes e testadas em batalhas desde a guerra no Iêmen, e o país rico em petróleo gastou suas riquezas em alguns dos equipamentos militares mais avançados do mundo.

Na vanguarda está o corpo blindado dos EAU de tanques franceses Leclerc, uma máquina inovadora que nos últimos 26 anos tem sido uma visão mais comum em jogos de guerra simulados, missões de manutenção da paz e no desfile do Dia da Bastilha da França do que no campo de batalha. Mas os Emirados Árabes Unidos testaram pela primeira vez o valor do Leclerc no Iêmen - e estão adicionando atualizações para tornar sua blindagem mais difícil de quebrar.


Dia da Bastilha, 2014.

A França desenvolveu o Leclerc de 60 toneladas para substituir o levemente blindado AMX-30 dos anos 60 para acompanhar o desenvolvimento dos tanques soviéticos. Amplamente semelhante a outros tanques principais de batalha ocidentais de sua época e com um canhão GIAT de 120 milímetros, o Leclerc dispensa um municiador humano por um sistema de carregamento automático, reduzindo o tamanho da tripulação para três, um recurso comum aos tanques russos mais do que aos ocidentais . Este carregador automático serviu de inspiração para uma máquina semelhante no tanque principal de batalha K1 da Coréia do Sul.


MBT K1 sul-coreano.

A blindagem do Leclerc também é uma mistura de tipos de blindagem - reativa, composta e aço - para melhor proteção contra uma ampla variedade de projéteis anti-tanque penetrantes e mísseis guiados. Uma metralhadora de calibre .50 embutida na torre e uma metralhadora de 7,62 milímetros montada no topo da torre completam o armamento.

É discutível se o Leclerc - sem atualizações - está melhor protegido do que o equivalente M1A1 Abrams da América. O Abrams é provavelmente melhor blindado na frente, porém mais fraco nas laterais. No entanto, o Leclerc tem menos sede de combustível - em relação a um tanque - aumentando seu alcance  não-reabastecido para impressionantes 340 milhas sobre as 265 milhas do Abrams, e o Leclerc acelera mais rapidamente graças ao seu peso mais leve e suspensão hidropneumática, como um Citroën blindado.


Coluna de Leclercs emiráticos no Iêmen.

A aceleração é uma vantagem crítica na guerra de "atirar e se cobrir", uma tática pela qual os tanques saem de trás da cobertura para realizar um disparo antes de voltar à segurança. Essa pegada logística mais leve e maior agilidade no campo de batalha reflete a doutrina francesa de rudeza e de fazer mais com menos - compensando com um maior senso de élan ou entusiasmo e iniciativa de combate. "Os franceses preferem a mobilidade à proteção, uma escolha que reflete sua ênfase cultural e doutrinária nas manobras", escreveu o analista Michael Shurkin em um estudo de 2014 sobre o exército francês para a RAND Corporation.


Leclerc do EAU.

O Leclerc entrou no serviço francês em 1993. Os Emirados Árabes Unidos são o único país que os possui, comprando 388 Leclercs e 36 veículos blindados de recuperação para equipar suas próprias forças. A compra dos Emirados Árabes Unidos ajudou a reduzir o custo de produção. Os Leclercs do exército francês se mobilizaram em operações de manutenção da paz no Líbano e no Kosovo - mas, de outro modo, permaneceram na França.

Os EAU modificaram seus Leclercs de uma maneira única. Os Leclercs EAU foram vistos envoltos em pacotes de blindagem complementar CLARA projetados pela Dynamit Nobel Defense da Alemanha. O CLARA é um tipo de blindagem reativa explosiva que usa uma combinação de placas de fibra que explodem quando são impactadas por um projétil, danificando o projétil e reduzindo seu poder de penetração. No entanto, diferentemente das chapas reativas convencionais de aço, as fibras são potencialmente menos letais para a infantaria que pode estar próxima. Imagens de tanques EAU com placas CLARA mostram blindagens volumosas cobrindo a maior parte do lado da torre e do chassis.


Leclerc dos EAU com proteção AZUR.

Os EAU também têm Leclercs com kits de armadura AZUR vistos em combate no Iêmen, onde tropas terrestres EAU lutaram intensamente como parte de uma coalizão liderada pela Arábia Saudita em guerra com tribos houthis alinhadas com o Irã. Esses kits de armadura fabricados na França também estendem o comprimento das laterais do tanque com grades adicionais na parte traseira para detonar granadas movidas a foguetes para longe do motor.

É difícil analisar o desempenho de combate do Leclerc no Iêmen - embora eles pareçam ter um desempenho melhor do que os tanques Abrams sauditas sem kits de armadura. No entanto, a mídia francesa relatou a perda de um motorista de Leclerc para um míssil anti-tanque em setembro de 2015 durante os combates perto de Marib, a mais de 70 milhas a leste da capital, Saná.


Grade traseira no chassis e torre.

O Leclerc teve um bom desempenho - particularmente em termos de deixar uma pequena pegada logística - de acordo com um estudo do Instituto Francês de Relações Internacionais, embora o instituto tenha observado que os Leclercs tiveram problemas com areia e poeira acumuladas nos motores. As tropas houthis também atacaram sistematicamente as ópticas externas do Leclerc com tiros de fuzil. Por fim, vários foram danificados por minas anti-tanque. O instituto também recomendou o reforço de sistemas de proteção de alerta antecipado para interromper as armas antitanque.

A boa notícia para o Leclerc é que a adição dessas melhorias está na agenda. Primeiro, a França pretende atualizar seus Leclercs como parte de um plano para aumentar os gastos com defesa para 2% do PIB até 2025. Este novo Leclerc será renomeado como Leclerc Scorpion XLR e apresentará uma torre de armas remota de 7,62 milímetros (OTAN) e um novo pacote de blindagem, incluindo blocos ERA e grade envolvente na parte traseira e nas laterais.


Leclercs dos EAU no Iêmen.

Igualmente importante é um dispositivo de interferência de radiofrequência contra IED, novos sistemas de informação digital para o comandante e o artilheiro e um sistema de alerta a laser chamado Antares para detectar mísseis guiados antitanque. Uma vez que Antares detecta um míssil, duas dúzias de tubos de lançamento afixados aos cilindros de lançamento do tanque disparam, criando uma parede de fumaça para interromper o mecanismo de guiagem do projétil.


Coluna de Leclercs dos EAU.

Os Emirados Árabes Unidos ficam em uma região tensa. O Irã fica a menos de 160 quilômetros do Golfo Pérsico, e a guerra no Iêmen é um dos conflitos ativos mais mortais do mundo. As forças blindadas não são apenas adeptas da guerra no deserto, mas apólices de seguro para futuras guerras. Os Emirados Árabes Unidos adaptaram a tecnologia futurista para seus Leclercs que outros países - na região e na Europa - estudarão.

Original: https://nationalinterest.org/blog/buzz/one-tough-tank-why-frances-leclerc-one-best-planet-44577

Robert Beckhusen é um correspondente de tecnologia militar e atuou anteriormente como editor-gerente do War Is Boring.

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