quarta-feira, 28 de abril de 2021

As forças armadas da China têm uma fraqueza oculta


Por Steve Sacks, The Diplomat, 20 de abril de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 28 de abril de 2021.

Novas armas de alta tecnologia são úteis, mas as atuais deficiências da reforma militar impedem a capacidade do PLA de empregar tal hardware.

Em 3 de março, Ryan Haas publicou um artigo no Foreign Affairs advertindo analistas e legisladores contra a adoção de uma atitude exclusivamente alarmista em relação à China. Essa atitude alarmista aumenta a ansiedade entre analistas e legisladores, mas não se baseia na totalidade das evidências. Haas fala diretamente sobre como regimes autoritários bem-sucedidos projetam força enquanto escondem fraquezas ao controlar as informações que saem de suas fronteiras. Ele argumenta que “os legisladores em Washington devem ser capazes de distinguir entre a imagem que Pequim apresenta e as realidades que ela enfrenta”.

Ao desenvolver uma imagem clara e abrangente dos pontos fortes e fracos da China, os formuladores de políticas podem informar melhor os tomadores de decisão sobre as principais questões de concorrência. As análises que se concentram exclusivamente nas imagens de força projetadas estão incorporando apenas metade das evidências. Para evitar a criação da ansiedade que Haas descreve, analistas e legisladores devem garantir que as avaliações do poder militar chinês sejam igualmente informadas por seus pontos fortes projetados e deficiências atuais. Neste artigo, destacarei os desequilíbrios que existem nas análises atuais das forças armadas da China e apresentarei avaliações complementares das fraquezas existentes que os analistas devem incorporar nas avaliações do poder militar.

As duas metades da avaliação do poder militar e dos avanços do PLA


A análise alarmista que carece de equilíbrio entre os pontos fortes e fracos do Exército de Libertação do Povo (PLA) é exemplificada no depoimento do comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA (U.S. Indo-Pacific Command
INDOPACOM) em março de 2021 diante do Comitê de Serviços Armados do Senado sobre como seu comando planeja acompanhar a modernização tecnológica chinesa. Isso inclui o foco nos avanços da tecnologia americana que aumentam a letalidade da força conjunta, bem como a expansão das capacidades de fogo de precisão de longo alcance. Como evidência da crescente ameaça do PLA, o almirante Philip Davidson destacou em seu depoimento escrito o comissionamento de novas e avançadas plataformas aéreas e navais, como o "primeiro bombardeiro reabastecível no ar, o H-6N" e "o míssil guiado LUYANG III MOD contratorpedeiro [que] fornece à Marinha do PLA maior capacidade de manobra e flexibilidade.” Ele continuou sua avaliação da crescente ameaça do PLA, enfatizando sua "busca de uma variedade de armamentos avançados, incluindo canhões eletromagnéticos, veículos planadores hipersônicos e mísseis de cruzeiro supersônicos de ataque terrestre e anti-navio".

Novos mísseis e plataformas avançadas representam apenas uma pequena parte do esforço do PLA para alcançar a paridade com seus adversários. Eu classifico esse avanço tecnológico como “modernização militar”, definida pelo desenvolvimento de sistemas de armas requintados e melhorias no material de guerra para atender aos requisitos militares. Há, no entanto, uma segunda categoria de avanços que rotulo de “reforma militar”, que é definida menos pelo hardware e mais por evoluções institucionais, como uma reestruturação da hierarquia do PLA e uma re-priorização do treinamento realista em operações combinadas integradas. Enquanto a caixa de modernização militar representa a imagem de força do PLA e tende a atrair a maior parte da atenção em reportagens da imprensa, a pasta de reforma militar recebe menos alarde, mas destaca as fraquezas atuais do PLA. Novas armas de alta tecnologia são úteis para permitir a letalidade de uma força militar, mas as atuais deficiências da reforma militar impedem a capacidade do PLA de empregar tal hardware para atingir os objetivos políticos estratégicos da China. Para melhor fornecer uma análise equilibrada dos pontos fortes e fracos do PLA, analistas e formuladores de políticas devem se concentrar em avaliar não apenas os pontos fortes da modernização militar, mas também os pontos fracos da reforma militar.


O foco atual na modernização militar do PLA

O exemplo mais recente de modernização e reforma do PLA decorre de uma série de esforços realizados pelo presidente da Comissão Militar Central, Xi Jinping, visando o que ele chamou de "Os Cinco Incapazes". Esses incapazes destacam as atuais fraquezas do PLA que o impediriam de alcançar a modernização militar até 2035 e se tornar um militar de classe mundial em 2049. Um componente-chave desses esforços é o desenvolvimento e implantação de sistemas de armas de combate com credibilidade, capazes de manter em risco os principais recursos do adversário, e permitindo que o PLA expanda suas áreas de influência fora da China continental. A modernização militar busca armar o PLA com os sistemas de armas necessários para executar com eficácia a estratégia chinesa de “defesa ativa” dos interesses nacionais centrais.

Esses esforços incluem novos mísseis balísticos de alcance intermediário capazes de atingir as bases americanas em Guam, bem como novas capacidades espaciais que aumentam a inteligência, vigilância e reconhecimento do PLA em distâncias mais longas. A modernização militar também busca construir um PLA capaz de conduzir atividades militares globais que projetem o poder chinês para proteger seus interesses estrangeiros e cidadãos residentes no exterior. Como os estudiosos chineses veem o crescente poder econômico internacional como um capacitador fundamental do poder nacional, a capacidade de defender esses interesses internacionais tornou-se uma tarefa crítica para o PLA.


Mas a reforma militar é a outra metade da campanha para transformar o PLA

Mesmo com o novo hardware, Xi reconheceu a necessidade de executar reformas abrangentes para apoiar uma força competente e capaz. No final de 2015, Xi codificou pela primeira vez sua campanha de reforma militar, após identificar um exército que lutava para atender aos requisitos de conduzir uma guerra local em condições informatizadas. Este conceito de guerra em rede é baseado em vigilância e reconhecimento persistentes, juntamente com munições guiadas de precisão que mitigam tanto os danos colaterais quanto o risco de escalada militar inadvertida.

Xi também observou um PLA criticamente prejudicado por estruturas de comando desatualizadas e corrupção desenfreada, deixando de conduzir com eficácia as operações combinadas que integraram vários ramos de serviço em um esforço militar. O país foi dividido em regiões militares que muitas vezes agiam como seus próprios feudos, praticando poucos exercícios conjuntos inter-regionais. Além disso, essas regiões careciam de recursos logísticos suficientes para sustentar uma grande campanha. Finalmente, o PLA sofreu com um sistema de mão de obra repleto de suborno e trabalhou para desenvolver uma força educada em grande escala.


Foi sob essas condições que Xi anunciou reformas abrangentes destinadas a profissionalizar o PLA nos cinco anos subsequentes. Essas reformas foram projetadas para trazer a força mais perto de alcançar o status de força armada de classe mundial. Uma das primeiras mudanças importantes foi a transição das regiões militares para "comandos de teatro" estruturados de forma semelhante aos comandos combatentes geográficos dos EUA. Nessa estrutura, cada ramo militar (Exército, Marinha e Força Aérea do PLA) fornece uma organização componente subordinada ao comandante do teatro, promovendo assim operações militares combinadas do PLA melhor integradas. Essas mudanças forneceram às forças armadas chinesas as habilidades adicionais necessárias para executar missões e campanhas mais complexas, como um hipotético desembarque anfíbio em Taiwan.

As reformas de Xi também visaram às deficiências do PLA na realização de treinamento de combate realista em condições informatizadas. O PLA carece de experiência de combate moderna, já que sua guerra mais recente ocorreu contra o Vietnã em 1979. O PLA, portanto, confiou em exercícios militares como seu principal meio para testar e avaliar a prontidão de combate em toda a força. Os esforços para melhorar o realismo nos exercícios vermelho-azul incluem um adversário mais dinâmico e improvisado, bem como cenários mais complexos, como operações noturnas e a integração de objetivos simultâneos de múltiplos serviços.


As reformas também criaram três novos serviços dentro do PLA: a Força de Foguetes (PLARF) nascida do antigo Segundo Corpo de Artilharia, que gerencia disparos de precisão de longo alcance e o arsenal nuclear de foguetes do país; a Força de Apoio Estratégico (SSF), que gerencia as operações de informação, operações espaciais e operações cibernéticas; e a Força Conjunta de Apoio Logístico (JLSF), que gere a movimentação de materiais em todo o país, bem como assegura a integração civil-militar de apoio logístico ao PLA. Por meio dessas três novas organizações, Pequim centralizou o comando de seu arsenal cinético e não-cinético estratégico. Essa centralização garante o controle efetivo e a lealdade política dessas forças, ao mesmo tempo em que aborda a fraqueza crítica do PLA em torno das operações combinadas integradas em todas as funções de combate.

No entanto, essas novas organizações tiveram sua cota de dores de crescimento desde seu estabelecimento. O SSF tem lutado com a questão da coesão desde que foi compilado de uma maneira “tijolos e não argila” por organizações anteriormente díspares. O JLSF permanece nos estágios mais iniciais de desenvolvimento de uma capacidade logística de apoio às operações expedicionárias. A PLARF foi forçada a reconciliar o controle centralizado de Pequim com a exigência de integração em operações conjuntas comandadas pelo teatro.

A missão inacabada da reforma do PLA


Embora a campanha de reforma militar de 2015 de Xi tenha sido concluída em 2020, seus esforços continuam para melhorar as deficiências identificadas do PLA, como o cultivo de pessoal de qualidade, a promoção de operações combinadas integradas e a ênfase no treinamento de combate realista. No Quinto Plenário do 19º Congresso do Partido da China em outubro de 2020, o Partido Comunista Chinês estabeleceu uma nova data histórica de 2027 para a Estratégia de Desenvolvimento de Três Etapas para a Modernização da Defesa de Xi. Até o novo marco, o PLA tem a tarefa de atingir metas de avanço militar, como a aceleração da doutrina e reformas organizacionais.

O PLA manteve 2035 como o segundo marco histórico em que o PLA terá incorporado sistemas de guerra mecanizada (capaz de se mobilizar rapidamente em grandes distâncias), informatizada (operações conduzidas por reconhecimento abrangente e armamento de ataque de precisão) e inteligente (campanhas executadas por meio de sistemas de combate habilitados por inteligência artificial para comprimir laços de decisão). O marco final do plano de três etapas de Xi é 2049, quando o PLA é definido para atingir o status de militar de classe mundial. Para atingir esses objetivos, Xi provavelmente continuará com suas campanhas anticorrupção, aprimorará os programas de gestão e retenção de talentos e exigirá operações conjuntas integradas complexas tanto em treinamento quanto em exercícios.

Conforme o PLA se aproxima de seus marcos de 2027 e 2035, provavelmente sentirá uma pressão crescente da liderança do PCCh para demonstrar progresso nessas áreas. O PLA também provavelmente continuará a prestar muita atenção à modernização militar dos EUA, especificamente na área de operações do INDOPACOM, para garantir que os próprios esforços de avanço e campanhas de reforma de Pequim continuem a colocar o PLA no caminho da paridade com, e eventual superioridade, as capacidades militares dos EUA.

Por que não podemos esquecer a outra metade do desenvolvimento do PLA


Xi Jinping e a Comissão Militar Central reconhecem que a introdução de armamento avançado para uma força militar mal-treinada e mal-administrada não resultará em um PLA que possa atingir os objetivos estratégicos do partido. No entanto, o novo hardware permite que Pequim perpetue suas imagens projetadas de força militar, enquanto oculta as deficiências contínuas relacionadas à reforma militar.

Os analistas de defesa e formuladores de políticas dos EUA devem estar atentos a indicações de melhorias nas áreas de deficiência de PLA críticas identificadas de Xi para gerar avaliações claras e abrangentes do progresso tanto na modernização do PLA quanto nas campanhas de reforma As indicações de progresso contínuo podem fornecer uma visão crítica sobre a confiança dos líderes do partido na capacidade do PLA de competir, lutar e vencer guerras, ao mesmo tempo em que destacam áreas de déficit contínuo em toda a força. Se analistas militares e legisladores se concentrarem exclusivamente na aquisição de novo hardware, mísseis de maior alcance, navios mais capazes e aeronaves mais furtivas, eles arriscam ver apenas metade da imagem e arriscam fazer o PLA ter 3 metros de altura.

Steve Sacks é um oficial de inteligência estacionado no Quartel-General do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, servindo como analista militar no Grupo de Pesquisa do Serviço da China.

Bibliografia recomendada:



Leitura recomendada:

As Forças Armadas chinesas têm uma fraqueza que não podem consertar: nenhuma experiência de combate, 26 de janeiro de 2020.

LIVRO: Forças Terrestres Chinesas, 29 de março de 2020.







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