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terça-feira, 11 de janeiro de 2022

FOTO: Caveira no Iraque

Operador do CTS iraquiano na fronteira do Iraque com a Síria, 2017.

Comando do Serviço de Contra-Terrorismo do Iraque (Counter-Terrorism Service, CTS) com uma pintura de caveira como máscara em cima de um Humvee blindado, com a cúpula improvisada e usando duas metralhadoras, e pintado de preto que é a cor das forças especiais iraquianas.

Além da caveira, o operador também usa o famoso shemag e o uniforme preto. O distintivo do CTS é claramente visível no seu braço.

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FOTO: Caveira emergindo da fumaça, 8 de janeiro de 2022.

sexta-feira, 31 de dezembro de 2021

GALERIA: Treinamento militar das forças palestinas na Cisjordânia


Por Filipe do A. MonteiroWarfare Blog, 31 de dezembro de 2021.

Em uma base militar em Jericó, na Cisjordânia, as Forças de Segurança Nacional palestinas (NSF) do Ministério do Interior palestino participam de uma demonstração de treinamento militar em 26 de janeiro de 2017. As fotos foram tiradas por Issam Rimawi.

Os soldados palestinos estão armados com fuzis Kalashnikov e M16 (com guarda-mão do modelo A1 e A2), e vestidos com uniformes de camuflado digital, capacetes e joelheiras, fazendo demonstrações de CQB, motocicleta e tiro ao alvo em obstáculos em chamas. Um grupo feminino faz uma demonstração de assalto embarcado enquanto uma dupla sem gandola faz uma infiltração por rapel. Os fuzis M16A2 estão equipados com dispositivos de festim nas cores amarela e vermelha. Uma equipe em uniforme camuflado e sem capacete fez uma demonstração de pista de exercícios físicos.

Uma equipe executa exercícios de artes marciais com calças cor de oliva sem camuflagem e camisas pretas com o retrato de Yasser Arafat, o herói fundador do Estado Palestino, e faixas quadriculadas em preto e branco - como o famoso shemag de Arafat. Uma formatura também desfilou com os uniformes cor de oliva e bandeiras do Estado Nacional Palestino.



















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sábado, 10 de julho de 2021

Soldado da Fortuna: Com os Mujahideen no Afeganistão


Por Galen Geer, Soldier of Fortune, 28 de junho de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 5 de julho de 2021.

"De e aproximadamente um dos meus melhores e favoritos amigos de longa data, Galen Geer, também um veterano do Vietnã e um homem que eu admiro muito. Ele perdeu seu filho este mês [junho de 2021]. Leia primeiro um dos muitos recursos que ele escreveu para a SOF, que é um dos capítulos de minhas memórias, I am Soldier of Fortune: Mujahideen zero in on Ivan. Abaixo do artigo está um homenagem a seu filho."
- Tenente-Coronel Robert K Brown, USAR (reformado).

Robert K. Brown e um mujahideen fotografados por Phill Foley no Afeganistão.

Missão: Afeganistão

Mujahideen no Afeganistão mira no Ivan, por Galen Geer.

Começando logo após a invasão soviética em dezembro de 1979, correspondentes da Soldier of Fortune (SOF) foram despachados regularmente para cobrir o movimento de resistência mujahideen e trazer espécimes de equipamentos militares soviéticos - muitos dos quais agências de inteligência ocidentais, incluindo a CIA, foram incapazes de obter.

Os leitores ajudaram os mujahideen por meio de suas generosas doações ao Fundo dos Combatentes pela Liberdade Afegã da SOF. A missão de Galen Geer em abril de 1980 foi a primeira excursão sub-reptícia da SOF no Afeganistão. Ele partiu em uma jornada cross-country de 11 dias para rastrear e revelar a misteriosa nova munição do fuzil AK-74 dos soviéticos.

5,45x39mm.
Apelidada de "bala venenosa" pelos mujahideen.

Caminhamos em silêncio. Não havia sombra, nem mesmo uma pedra sob a qual rastejar como um lagarto em busca de abrigo do sol escaldante do meio-dia. No dia anterior, meus olhos estavam tão queimados de sol que secaram e a película com crosta teve que ser removida como uma camada de pele descascada.

Por 10 dias, eu havia seguido a trilha da bala misteriosa do Afeganistão - a munição ComBloc [Bloco Comunista] de 5,45x39mm para o fuzil de assalto AK-74. Eu havia tropeçado através de dois desertos e escalado duas cadeias de montanhas. Eu tinha passado pelo corredor polonês de MiGs soviéticos e helicópteros de combate. De uma fortaleza mujahideen a outra, vaguei pela província de Paktia tentando encontrar aquela maldita bala. Agora eu tinha. Tudo que eu precisava fazer era levá-la para os Estados Unidos - a meio mundo de distância.

Meu maior medo neste momento era a segurança. Eu sabia que a KGB havia se infiltrado nos mujahideen.

John K. Brown (esquerda) e Mike Williams, ambos da SOF, no Afeganistão.

Caso se espalhasse que eu tinha a nova munição, Ivan não pararia por nada para me pegar. Por esse motivo, decidi viajar a noite toda até o dia seguinte e noite sem descanso. Seriam 36 horas de caminhada e cavalgadas sem parar, mas valeria a pena.

Ao dobrar a curva do desfiladeiro, o cheiro de camelos mortos, mortos por aeronaves soviéticas naquele dia e já fedendo ao sol do deserto, invadiu meus sentidos. Puxando nossas camisas sobre o nariz, meus companheiros mujahideen e eu passamos, lembrando mais uma vez do rastro de morte e decadência da guerra.

Enquanto caminhávamos os últimos quilômetros até a fronteira e ao território tribal que ficava além dela, deixei minha mente vagar de volta pelos dias e quilômetros até os primeiros momentos de minha jornada no Afeganistão, antes de começar a entender seus rebeldes enigmáticos e determinados - as únicas pessoas no mundo moderno com coragem para enfrentar o poderoso exército soviético.

Guardas de Fronteira soviéticos prendendo afegãos para interrogatório.

Guerra Santa Islâmica

De minha posição precária no camelo, olhei para baixo, para o mujahideen caminhando ao meu lado. Na última hora, os russos haviam bombardeado o vale do outro lado da montanha, e a cada nova onda de explosões ele estremecia. Finalmente, quando fizemos uma pausa, puxei o intérprete, Abdul Massai, para um lado e perguntei por que um homem parecia tão afetado pelo bombardeio e os outros indiferentes.

“Porque as bombas estão caindo em sua casa”, disse Massai, depois foi embora. Recuei com dificuldade em meu camelo, acendi um cigarro e pensei sobre as visões que devem ter passado pela mente do afegão ao ouvir as bombas caindo na única casa que ele conhecia desde o nascimento.

Regimento de Tanques soviético no Afeganistão.

A jihad, ou guerra santa, foi uma mistura confusa de história e problemas atuais do Afeganistão. O objetivo geral da guerra, tanto as facções tribais quanto políticas em Peshwar, Paquistão, concordaram, era livrar o Afeganistão dos russos. Cada grupo parece estar indo em uma direção diferente, no entanto, e os observadores ocidentais foram deixados confusos e frustrados. Para entender a complexa guerra travada contra a União Soviética, os mujahideen que a lutaram, e por que toda ajuda dos soldados da fortuna, mesmo se oferecida gratuitamente, foi recusada firmemente, é preciso recuar mais de 2.300 anos na história afegã.

A guerra atual não é, como muitos relataram, uma demonstração repentina de orgulho nacional. No Afeganistão, a base para a luta tem séculos. A maioria das relações afegãs com outras culturas, especialmente desde a aceitação do Islã no século 10, tem se centrado na guerra. Essas guerras incluíram tudo, desde rixas familiares até repelir vários invasores. Quando não havia uma “guerra real” a ser encontrada, essas pessoas ferozes tinham o mesmo prazer em lutar entre si. Mesmo sem uma guerra santa contra os russos, os afegãos ficariam felizes em combatê-los porque é um bom esporte.

Como os afegãos passaram gerações lutando em guerras sagradas, guerras locais e guerras nacionais, cada família, cada geração, tem sua própria história de glória. A jihad, para muitos dos afegãos, foi uma chance de expandir essa glória. Ao apelar para sua devoção religiosa, seu senso de injustiça sobre a destruição de Alcorões, mesquitas, o assassinato de mulheres e crianças e o bombardeio de aldeias, os grupos em Peshawar têm um poço sem fundo de mão-de-obra. Sua única escassez real são armas.

Ahmad Shah Massoud, o Leão de Panjshir, inspecionando um AK-74 com o lança-granadas GP-15, década de 1980.

Um ponto importante para entender sobre a guerra do Afeganistão é que não houve morte para os mujahideen em batalha. Por terem se tornado mujahideen, ou guerreiros sagrados, eles já tinham seus últimos ritos islâmicos e acreditavam estarem mortos. Quando morrem em batalha, são aceitos no céu por Maomé, vivem para sempre e seus túmulos se tornam santuários.

Mului lalai Up Din, comandante militar da maior facção do Hezbi-Islami do Afeganistão (um dos meia dúzia de grupos que operam com cargos políticos em Peshawar, no Paquistão), apontou que para cada mujahideen morto pelos russos, “mais dez se levantarão em seu lugar.” Isso pode soar como uma fanfarronice espiritual para os ocidentais até que se testemunhe o pico febril de mujahideen deixando as áreas tribais do Paquistão para o Afeganistão e ouça as histórias de glória em torno dos mujahideen que caíram em batalha. Novos recrutas, quando ouvem essas histórias, deixam os campos de refugiados ao redor de Peshawar para se juntar à luta.

As sementes dessa jihad foram plantadas duas décadas antes da guerra, quando muitos dos líderes políticos mujahideen começaram a denunciar os comunistas então ativos no Afeganistão.

Logo após o golpe que levou ao primeiro regime comunista, esses líderes políticos e espirituais foram capazes de estimular uma febre anticomunista entre o povo, levando à primeira fase da guerra atual. Embora compostos de tribos díspares, os mujahideen tinham um elo comum em seu desejo de estabelecer um estado islâmico. No caminho para Data Kher, onde a bala AK-74 foi encontrada. Minhas pernas pareciam pedaços de chumbo. Olhei em volta para a exuberante floresta de pinheiros que havíamos escalado. A meia dúzia de mujahideen sorridentes não parecia afetada pela subida de quatro horas.

"Como diabos esses caras fazem isso?" Eu disse, quando minha respiração finalmente diminuiu o suficiente para que eu pudesse falar. “Eles não podem ser humanos.”

Comparativo do AK-47 e o AK-74, munições e as cavidades do ferimento da bala 5,45x39mm. 

Estou convencido de que os mujahideen são os melhores do mundo, embora os guerreiros mais estranhos. Um dos aspectos mais interessantes era sua capacidade de resistir à exigente vida nômade exigida pelo combate nesta terra implacável. Eles não carregam rações ou cantis. Eles não dão a mínima para a distância até o próximo poço de água ou se terão uma refeição decente. Eles pegam sua água onde a encontram. Nos desertos, eles estabeleceram, depois de séculos de viajar pelas mesmas rotas, buracos de água que são cuidadosamente escondidos. Um que encontramos fluía acima do solo por não mais do que trinta centímetros, mas todos os homens de nosso grupo sabiam exatamente onde encontrá-lo.

Meu primeiro dia de viagem com eles revelou um padrão que se repetiu ao longo de minha viagem. Depois de cerca de quatro horas de caminhada contínua morro acima, chegamos a uma pequena casa de chá na montanha, onde fizemos uma pausa. Os mujahideen beberam um chá super adoçado para mantê-los durante a tarde e mastigaram naan pão de trigo seco, um alimento básico no Oriente Médio. Encontramos essas casas de chá em todo o Afeganistão.

Propaganda para um fundo aos mujahideen afegãos lutando contra os soviéticos.

As casas de chá têm servido inúmeras caravanas que se arrastam pelos desertos e montanhas há séculos. Em uma aldeia rica, frango será adicionado ao menu ou possivelmente alguns pedaços de carneiro nadando em óleo espesso que é embebido com o pão. Caso contrário, pão, chá e talvez um pouco de arroz ou cebola crua é tudo o que se pode esperar.

A marcha de um dia inteiro começa antes do amanhecer. Assim que as orações da manhã terminam, eles bebem algumas xícaras de chá, arrancam alguns pedaços de pão e, em seguida, juntam suas armas e o pouco equipamento que pode ser carregado em camelos ou burros. Então eles seguem em frente.

Os mujahideen dão passos pequenos e lentos em um ritmo imutável. Enquanto a maioria de nós tende a acelerar o passo ao descer uma trilha, os afegãos mantêm o mesmo ritmo, a mesma distância a cada passo para conservar energia e umidade sob o sol escaldante. Até aprender a combinar meus passos com os deles, eu sempre estava muito atrás ou muito à frente do grupo. Depois que descobri o que eles estavam fazendo, consegui ficar com eles e viver com as parcas rações como eles viviam. Independentemente do clima ou do terreno, eles usam sandálias de couro, calças largas amarradas com uma corda, uma camisa larga e turbante, e carregam um cobertor sobre o ombro que serve como saco de dormir à noite e camuflagem durante o dia quando os helicópteros soviéticos sobrevoam. Cada homem carrega sua própria arma - qualquer coisa, desde uma pistola russa da Segunda Guerra Mundial até um AK-74 capturado. A maior quantidade de munição que encontrei carregada por um único homem foi de 50 cartuchos. A maioria tem de 20 a 30 munições em média. Sua gama de armas inclui fuzis, antiqüíssimas metralhadoras chinesas e fuzis ferrolhados Enfield britânicos. Uma arma padrão é a adaga afegã, uma lâmina de aparência perversa com cabo de osso de camelo que é enrolado na extremidade.

Adagas karud afegãs.
A da esquerda é do tipo "choora".

Todos os mujahideen têm um amor infantil por cores vivas e flores. Suas armas são decoradas com miçangas coloridas e couro. Ao passar por um campo de flores, eles não resistem a parar para pegar algumas para colocar em suas armas, chapéus ou roupas.

Sua ferocidade e gentileza são um paradoxo. Esses mesmos homens apaixonados por flores executam impiedosamente todos os russos que capturam e depois retalham seus corpos com machadinhas e facas. Com seu jeito simples e despretensioso, os mujahideen estão mantendo o urso russo à distância. Sua determinação de expulsar os invasores chamou a atenção do mundo. Pode não ser uma má ideia enviar alguns de nossos sargentos e oficiais para aprenderem com eles.

Outra caça ao tesouro afegã de sucesso

Mujahideen com um lançador e foguetes RPG.

O funcionário Jim Coyne veio com um furo da SOF em 1981 com a descoberta das "minas borboleta" soviéticas. “Essas minas anti-pessoal pequenas e discretas, que parecem brinquedos, mutilaram inúmeras crianças afegãs e também rebeldes. Lançadas indiscriminadamente por helicópteros russos, essas minas continuam a espalhar-se pelo campo, impedindo o movimento noturno e bloqueando as rotas de abastecimento. Quatrocentos metros à frente, vi um dos dois homens-ponto parar. Os flanqueadores pararam. Todo mundo parou. O único homem que falava inglês disse: "Parece estranho e verde, e vai estourar seu pé." Ele definitivamente tinha minha atenção.

Eu estava com uma patrulha de 14 guerrilheiros da Frente de Libertação Nacional do Afeganistão. Estávamos caminhando em direção a uma área de emboscada, em plena luz do dia, através de um vale amplo e árido - observado, eu tinha certeza, por todas as equipes russas de FAC (forward air control / controle aéreo avançado) e LRRP (long range reconnaissance patrol / patrulha de reconhecimento de longa distância) em um raio de 40 milhas (64km).

Depois de subir continuamente as rochas por cinco milhas (8km), minhas pernas se transformaram em gelatina. Estávamos passando por uma crista imensa. No topo havia uma estrada que uma unidade de infantaria mecanizada russa vinha usando há três dias.

“Cuidado com os pés”, disse meu guia, enquanto continuávamos a subir. Parávamos ao mais leve sussurro de um som estranho. Em minha mente, ouvi aquele sempre presente golpe de rotor de helicópteros que havia permeado o ar no Vietnã. Parecia estranho que não houvesse nenhum aqui agora. Isso me deixou inquieto.

PFM-1 (ПФМ-1, abreviação de противопехотная фугасная мина, protivopekhotnaya fugasnaya mina-1, "mina altamente explosiva anti-infantaria 1"); apelidada papagaio verde, também conhecido como mina borboleta. Uma mina de treinamento PFM-1, distinguível da versão real pela presença da letra cirílica "У" (abreviação de учебный, uchebnyy, "treinamento").

Havíamos chegado ao topo da crista, e uma espécie de estrada, quando paramos novamente. O homem ao meu lado disse. “Você está com sorte”, e apontou para fora da estrada. Lá estava outro objeto que era certamente estranho e verde. Parecia uma grande semente de bordo de plástico verde.

Para onde quer que olhássemos, havia fragmentos de plástico verde. Helicópteros russos lançaram milhares dessas pequenas minas anti-pessoal ao longo da crista. À luz do dia, eles não são muito difíceis de detectar. À noite, eles são mortais.

Preenchidos com um explosivo líquido ainda não especificado e armados com um gatilho de impacto de mola de galo, eles cobraram seu tributo ao longo da fronteira do Paquistão e do Afeganistão. A lógica russa é tão perfeita quanto mortal. Em um lugar como o Afeganistão, onde o tratamento médico é virtualmente inexistente, estourar o pé de alguém é melhor do que matá-lo - são necessárias pelo menos duas ou três pessoas para carregar uma vítima e, em uma semana, os feridos provavelmente morrerão de gangrena. Trouxe uma dessas minas comigo para os Estados Unidos e atualmente está em análise.


Poema: Uma Ode ao Filho de um Velho Guerreiro

19 de março de 2019
Caros amigos, família, leitores (todos):

Eu sou um escritor e escrevo sobre os acontecimentos da minha vida e, frequentemente, os acontecimentos da vida de outras pessoas (nem sempre os outros “humanos”). No dia 1º de março deste ano, quando soube que meu filho (Chris) havia falecido repentinamente e inesperadamente, soube desde então que, para recuperar minha vida, precisaria escrever sobre meu filho. Ao longo de minha viagem à Califórnia, para passar um tempo com minha nora Elisabeth), netos (Cameron e Madeline) e filha (Jamia), e eu esperava, consertar algumas cercas e comparecer ao Serviço Memorial de Chris, eu tentei entender sua morte para que a partir desse entendimento eu pudesse escrever sobre ele. As horas que passei em reflexão silenciosa depois de ouvir outras pessoas falarem sobre Chris, não produziram nada em quase quatro dias.

Então, a caminho de casa, enquanto comia um cachorro-quente estilo Chicago no aeroporto de Denver, peguei um caderno, no qual venho escrevendo ensaios para um novo livro (sempre carrego vários cadernos e meu tablet iPad), destampei uma caneta-tinteiro (também carrego seis canetas-tinteiro em um estojo de couro) e comecei a escrever. Eu sabia o que queria dizer, mas não como dizer. Quem me conhece bem sabe que escrever não é apenas o trabalho da minha vida, mas também terapêutico. Com a escrita, posso limpar a desordem de minha mente, colocando-a nas páginas de um caderno, geralmente confuso, muitas vezes incoerente exceto para mim, mas sempre a base para “algo” que me sinto compelido a escrever. Sentado ali, tomando café quente e dando pequenas mordidas no cachorro-quente, olhei desamparadamente para a página em branco e só conseguia me lembrar. Sem pensar no que estava fazendo, larguei o cachorro-quente, coloquei a ponta da caneta no papel e comecei a escrever. Não planejei o que estava escrevendo, nem sabia como terminaria cada frase ou como começaria a seguinte. Anotei as coisas de que me lembrei sobre aquele dia de adeus, quando dissemos: “Adeus, Chris”. Então, marquei “Chris” e substituí por “Indy”. Eu soube então como escreveria o que queria dizer. Eu não sabia as palavras que usaria, mas naquele momento sabia que as encontraria. O mais importante, percebi, era escrever algo sobre Indy que ressoasse com os outros, mas não tanto com aqueles que o conheciam bem, ou mesmo aqueles que o conheciam apenas superficialmente. Queria que as minhas palavras, sobre o meu filho, se tornassem um epistolar para serem partilhadas entre os outros porque falam das perdas e oportunidades perdidas nas nossas vidas e como é quando não perdemos uma oportunidade com os outros antes de uma perda. Não sei se o que escrevi alcançará isso, mas pelo menos tentei e, ao fazê-lo, a morte de Indy Christopher Geer conta mais do que perda, acredito que é para começos.

GLG

A Lição da Velha Perversa


Mais uma vez, em minha vida, as mãos frias, incolores, como garras da Velha Perversa da Morte, fecharam-se em torno do coração de alguém que amo. Desta vez foi meu filho, Chris. A dor da perda, eu sei, lentamente se misturará com as outras dores que carrego em minha alma, mas nunca passará de lá. Quando meu próprio coração sucumbir ao aperto gelado da perversa e meu corpo se transformar em cinzas, só então minha alma estará livre da dor da perda. Isso é verdade para cada um de nós. Não até que nossos corações sejam acalmados pelo aperto da perversa é que estaremos livres das dores da perda que a vida nos inflige.

Muitas vezes dizemos a nós mesmos que a morte de alguém que conhecíamos apenas superficialmente, ou talvez de alguém que amamos e que nos injustiçou (de forma real ou imaginária), não importa para nós. Esperamos que possa haver um toque de culpa em nossas mentes por não tentar consertar uma ponte quebrada admitindo nossos erros e perdoando os deles, mas acreditamos que somos mais fortes do que as profundezas da própria alma. Acreditamos que podemos empurrar as dores, grandes ou pequenas, para as trevas mais profundas da nossa alma, mantê-las lá e estar livres delas. Quando acreditamos nisso de nós mesmos, estamos errados.

A Velha Perversa da Morte, cujo hálito é um gelo ardente que nos sufocará na nossa vez, não se preocupa com nosso passado e varre nossa arrogância de lado em sua fúria, enquanto arranca nossas fachadas de força e orgulho que nos sustentavam, todos enquanto ela exerce seu único ofício - roubando de nós - os vivos e ignorando nossas lágrimas de desespero. Às vezes, quando acreditamos que estamos a salvo de seu desprezo fulminante e de repente sentimos a frieza de sua presença, secretamente sabemos que ela está nos observando. Seja em uma noite quente de verão, quando sentimos frio por ela passar por perto, deixando redemoinhos no ar para criar uma brisa fresca que nos gela, ou em uma noite escura de inverno quando trememos contra o ar noturno quando inesperadamente parece quente contra nossa pele. Desesperados para recuperar o controle de nós mesmos, vamos rir e dizer que alguém cruzou nosso túmulo. Às vezes, quando um estremecimento inesperado ou tremor descontrolado passa por nossos corpos, pegamos e desdobramos as colchas que aquecem a mente que armazenamos lá e, em seguida, cobrimos nossos corações, almas e mentes para aquecer e nos proteger da Velha Perversa. Percebemos que nossa fraca proteção está apenas em nossas mentes? Ela sabe que quando seus dedos nodosos e retorcidos, movendo-se como os galhos sem folhas do inverno sendo empurrados por ventos amargos, agarram e acalmam nossos corações, e o gelo terrível e fogo de sua respiração nos sufoca: tudo está escrito, tudo está dito, tudo está feito. Daquele momento até o fim dos tempos, nada pode ser desfeito, nada do que dissemos pode ser perdoado e nada do que já escrevemos pode ser apagado, exceto pelo Todo-Poderoso e apenas no tempo do Todo-Poderoso.

Então, meus amigos, meus leitores, minha família, vocês percebem que é apenas durante nossas vidas frágeis que somos livres para corrigir, mudar ou perdoar? Com a Velha Perversa da Morte, não há uma segunda chance.

Quando disse meu último “adeus” a meu filho, o fiz com um orgulho restaurado que inchou meu coração e minha alma. Várias centenas de pessoas compareceram ao velório para dizer "adeus" a um homem que muitos amavam e todos chamavam de "amigo". Eles me falaram de seu calor, sua compaixão e sua vontade de ajudar os outros. Sua paixão pela Disneylândia, pelos filmes Star Wars e Indiana Jones e pelos personagens foi além de um hobby. Para todos eles ele era “Indy”, não de brincadeira, mas porque conhecia e entendia o personagem tão bem, ou melhor, do que Harrison Ford que (na tela), se tornou Indiana Jones. Do Jones fictício, Chris construiu lições sobre a vida que passou para seus filhos, seus amigos e suas famílias, e ele se tornou sua própria versão do personagem que admirava, então usando esse personagem e a dedicação de Chris aos escoteiros (com seu filho, Cam), e escoteiras (com sua filha, Maddie), ele deu mais lições de vida.

Ele praticou a humildade, a tolerância, a igualdade de todos, a coragem da perseverança e o valor do humor e das artes. No final do dia percebi que embora meu filho, Christopher Lee Geer, tenha vivido apenas 46 anos, durante esses anos ele fez a diferença na vida de centenas de pessoas. É uma meta que todos nós devemos considerar, não pelo acúmulo de honras e elogios, como aqueles acumulados em Chris, mas pelo que ele deixou para trás - um legado de boas obras. Ele era um bom pai, marido, amigo e filho - uma boa pessoa. Eu tenho orgulho do meu filho.

As últimas palavras que falei com Chris foram na conclusão de uma conversa por telefone durante a qual ele expressou preocupação com o fato de que a reforma de minha casa foi muito, muito cedo, após a minha cirurgia. Fizemos planos para que ele e meu neto viessem a Dakota do Norte no final de março para me ajudar a reformar minha casa. Então eu disse: “Eu amo todos vocês, abrace a Elisabeth e as crianças por mim, e diga a eles que os amo”.

"Eu vou. Também te amo, pai.”
“Boa noite e se cuide.”

Minha fé cristã é a minha garantia de que estaremos juntos novamente. Com orgulho é como vou me lembrar dele.

Galen L. Geer, 19 de março de 2017.

Bibliografia recomendada:

Bandeira Vermelha no Afeganistão.
Thomas T. Hammond.

The Hidden War:
A Russian journalist's account of the Soviet war in Afghanistan.
Artyom Borovik.

The Soviet-Afghan War 1979-89.
Gregory Femont-Barnes.

Leitura recomendada:




FOTO: T-62M no Passo de Salang, 28 de janeiro de 2020.


FOTO: Grupo Alfa no Afeganistão20 de março de 2020.

FOTO: Flâmula no Afeganistão30 de abril de 2020.

FOTO: Hinds afegãos26 de abril de 2020.





segunda-feira, 8 de março de 2021

FOTO: Operador especial usando shemagh no Afeganistão

Operador francês do GCP usando um shemagh, além de uma boina tradicional afegã (pakol/pakul), no Afeganistão.
(Louis-Frédéric Dunal)

Por Filipe do A. Monteiro, Warfare Blog, 8 de março de 2021.

O lenço tradicional do Oriente Médio, conhecido no Ocidente como "Shemagh", tornou-se um símbolo de status e combatividade por causa da guerra ao terror no Afeganistão, sendo usado inicialmente por operadores especiais e depois como peça de vestuário nas demais unidades - incluindo até mesmo forças paramilitares.

Operador italiano do 9º Regimento de Assalto Paraquedista "Col Moschin" usando shemagh no Afeganistão.

Das operações às representações.
Da moda ao vestuário.

O lenço tem muitos nomes, o mais comum Keffiyeh, além de variações regionais e nacionais como Shall, Musar e Dastmaal Yazdi. O lenço tornou-se uma peça de moda, usada por militares e civis, modelos e entusiastas de atividades "táticas" como jogadores de airsoft e atiradores de estande; aparecendo em todos os tipos de mídia como filmes, séries, jogos eletrônicos, passarelas de desfiles de moda e campanhas publicitárias (civis e militares).

A história do Shemag/Keffiyeh:


Bibliografia recomendada:

Special Operations Forces in Afghanistan.
Leigh Neville e Ramiro Bujeiro.

Special Operations Forces in Iraq.
Leigh Neville e Richard Hook.

Leitura recomendada:

terça-feira, 25 de fevereiro de 2020

Por que Hollywood se enrola nos seus retratos das forças armadas

Bradley Coopers interpreta o atirador Navy SEAL Chris Kyle no filme "American Sniper".

Por Matthew W. Morganjan, Task&Purpose, 14 de janeiro de 2015.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 25 de fevereiro de 2020.

Com o lançamento de "American Sniper" (Sniper Americano, 2014) de Clint Eastwood em todo o país, em 16 de janeiro [de 2015, 19 de fevereiro no Brasil], muitos veteranos do Iraque estarão indo aos cinemas para dar uma olhada no primeiro longa-metragem para dar à guerra um tratamento prolongado de "botas no chão". A adaptação de grande sucesso de Hollywood da autobiografia de Chris Kyle recebeu críticas positivas, mas os veteranos vão julgar a versão de Eastwood da história por um padrão completamente diferente.

Quando se trata de filmes militares - particularmente aqueles que se passam no meio de uma guerra em que serviram - os veteranos querem que os cineastas acertem. Mas os erros e imprecisões que tanto odiamos não são, como muitos parecem supor, tão facilmente evitados. Certamente, algumas produções se saem melhor do que outras, mas depois de ter participado da filmagem de uma grande variedade de filmes militares nos últimos 15 anos, concluí que é impossível escapar às “gafes” dos filmes militares.

A lista a seguir não pretende ser uma ladainha de desculpas. Pelo contrário, é uma destilação do que aprendi depois de vários anos batendo minha cabeça contra a parede, em um esforço honesto para acertar. Isso não satisfará o tipo de purista que quer argumentar coisas como a pura implausibilidade dos pontos de conspiração militar em Godzilla de 2014, mas pode ajudar a aliviar o inevitável desconforto "rastejando no seu assento" que você sentirá na próxima vez que estiver no multiplex.

Antes de prosseguir, devo observar que, se você já travou e carregou um comentário sobre como existe uma lei que realmente exige que os filmes cometam erros, você pode guardá-lo. A equipe do Ranger Up já levou esse mito para o quintal, então eu não preciso.

1. Todos os filmes - até filmes grandes - têm um orçamento.

Todo filme tem um gerente de produção cujo trabalho é orçar todos os aspectos da programação de produção de um filme. Desde as horas de trabalho do consultor, até o aluguel de armas, até os dias de treinamento para os atores, tudo entra nesse orçamento e tudo afeta a precisão. Alguns filmes simplesmente não têm dinheiro para contratar um consultor profissional; portanto, eles se viram, esperando que os chefes de departamento façam sua própria pesquisa e esperando que a equipe do set garanta que as coisas pareçam certas. Obviamente, essa abordagem raramente passa despercebida, mas mesmo quando os filmes têm dinheiro para contratar um ou vários consultores técnicos (em "American Sniper", havia quatro), os gerentes de produção limitam o tempo disponível para economizar, não importa quão grande seja o orçamento. Em "Batman v. Superman: Amanhecer da Justiça" - um filme com um orçamento de produção massivo na faixa de US$ 250 milhões - os consultores técnicos não estavam envolvidos em todos os aspectos da representação militar, em vez de isso, indo e vindo ao longo do curso de produção com base nas necessidades do diretor e nas restrições fiscais do gerente de produção. Embora existissem os meios para manter os consultores militares à disposição, os produtores optaram por confiar ao departamento de figurino os uniformes militares e só chamaram os consultores quando o treinamento era necessário para extras e dublês.

2. Existem centenas de pessoas contribuindo para um filme, e todas elas têm opiniões.

Ter um consultor técnico - ou mesmo uma equipe inteira deles - ainda não significa que tudo na imagem está lá como resultado da sua opinião. A equipe de produção de um filme em estúdio é maior que um estado-maior de um general de quatro estrelas e caracterizada pela mesma diversidade de ego. Basta analisar os créditos posteriores do próximo filme de estúdio que você vir para ter uma idéia de quantas pessoas estão contribuindo para a versão final de um grande filme. Nada requer que essas pessoas sigam o conselho do consultor militar, e todas elas têm uma visão do que acham que deve aparecer na tela quando as luzes do cinema se apagarem. Em American Sniper, por exemplo, a figurinista considerava um dos vilões do filme mais ameaçador se o vestisse inteiramente de preto - incluindo um keffiyeh preto e uma jaqueta de couro preta na altura dos joelhos (em Al Anbar, no verão.) Os consultores militares acharam isso absurdo, mas não conseguiram convencê-la de que a autenticidade prática de seu figurino deveria superar o pensamento criativo que ela trouxe para desenvolver o visual do personagem. Foi um dos momentos em que considerações criativas simplesmente passaram por cima da realidade.

O atirador Mustafá, interpretado por Sammy Sheik.

3. Às vezes, o script é fundamentalmente defeituoso e embaraçosamente derivativo.

Se há algo em que os roteiristas são bons, é reciclar tudo, desde clichês de filmes de guerra até diálogos ruins. Quando eu pego pela primeira vez um roteiro para um filme militar, posso estar razoavelmente confiante de que pelo menos metade do diálogo precisará ser revisado de modo a parecer remotamente autêntico. O problema é que o consultor técnico não pode simplesmente entrar e fazer alterações no script. Em vez disso, suas anotações precisam ser negociadas entre o diretor e um punhado de produtores, e, assim como aconteceu com o figurinista, os campeões da precisão nem sempre vencem. Então você, a platéia, fica presa com uma fala tal como: “Aponte o lado pontudo para os monstros. Certo, sargento?" com muita frequência.

4. Os atores nem sempre fazem o que lhes foi dito.

O ex-SEAL Brandon Webb é um dos poucos veteranos a avaliar publicamente a relativa precisão de filmes, escrevendo que, entre seus problemas com American Sniper, são os fuzileiros navais às vezes exibindo pouca consciência de boca do cano. Agora vou renunciar a qualquer argumento sobre se isso realmente acontece em combate e aceitar o elogio de Webb de que "o USMC tem alguns dos fuzileiros mais disciplinados" que ele conhece. Mas, como você deve ter suspeitado, esses não eram de fato fuzileiros navais no filme. Os extras que retratavam os grunts do 3º Batalhão, do 1º Regimento de Fuzileiros Navais eram na verdade um grupo de cerca de 100 marroquinos e expatriados europeus, nenhum dos quais possuía experiência militar legítima. Poucos falavam inglês, e menos ainda já haviam segurado um fuzil antes de virem a nós para quatro dias de treinamento. Quanto aos atores que representavam os fuzileiros navais, com poucas exceções notáveis, nenhum tinha qualquer experiência militar. Eles chegaram ao set no dia em que filmaram e tivemos 30 minutos para ensiná-los a segurar um fuzil. Então, sim, eles miraram as armas uns nos outros durante a entradas nos prédios na versão do filme de Fallujah II, mas, dado o ponto de partida, os outros consultores fuzileiros navais e eu estamos orgulhosos do que obtivemos deles.

5. Às vezes, erros são realmente decisões conscientes.

Webb também notou em sua crítica sobre os brevês Ranger (e pergaminhos e nomes de batalhões Ranger) usados pelos snipers Ranger em combate. Ele está certo de que isso provavelmente nunca iria acontecer, mas às vezes é necessário remendar as coisas para o bem do público. Como observou o próprio Webb, no contexto do filme, pode ser "difícil seguir o ramo de serviço, a unidade e a estrutura de comando". Por isso, tomamos a decisão de manter seus patches para ajudar o público não-veterano a entender quem eram esses caras. Curiosamente, uma imprecisão no filme que nem Webb e nem qualquer outro comentarista abordou em público são os pêlos faciais de Bradley Cooper. Na verdade, Chris Kyle não tinha barba quando estava no Iraque, mas os produtores sentiram que o público associava Kyle àquele que ficou famoso depois de deixar a ativa, então seria melhor se Cooper a mantivesse durante a maior parte do filme. Mais uma vez, a recomendação dos consultores foi anulada, mas a decisão levantou outra questão em relação ao vestuário. Quando as considerações de continuidade não permitiram que Cooper se barbeasse para a cena retratando o funeral de seu amigo Marc Lee, os produtores concordaram com os conselheiros de que, se Cooper mantivesse a barba, ele não usaria seu uniforme para a cena.

Chris Kyle e os "Punishers" em Ramadi, no Iraque.

6. O processo de pós-produção é separado.

O tráfego de rádio sempre está no topo da lista quando os veteranos reclamam de um filme, e pode ser realmente horrível. Como observei acima, onde o diálogo militar é roteirizado ele é muitas vezes falho. Mas o que é invariavelmente pior são as falas gravadas quando o filme está em pós-produção. Gravações adicionais de diálogo preenchem as conversas e discussões em segundo plano que não fazem parte do processo de filmagem no set, onde apenas os personagens principais falam. Essa parte da mágica do filme geralmente ocorre meses após a finalização da produção e é tratada por um supervisor de sessão que não esteve envolvido nas filmagens. Os atores nessas sessões geralmente improvisam várias falas e, se o consultor técnico não estiver disponível (ou não for pago para estar lá), eles poderão produzir um diálogo impreciso que termina na cena final. Essas sessões de gravação também são onde o tráfego de rádio com e sem script é gravado, e a razão pela qual as frases de destaque geralmente soam derivativas, enlatadas, e completamente idiotas ao ouvido do veterano.

7. Os consultores atendem às necessidades do filme, e não o contrário.

Um dos maiores problemas de Webb com American Sniper é a série de cenas que tentam retratar o curso de sniper SEAL. Nas palavras dele, as cenas "não chegam nem perto de dar ao público qualquer ideia de como é o treinamento de atiradores de elite SEAL". E ele está absolutamente certo. O curso de três meses não foi escrito com precisão no roteiro, que incluiu apenas duas cenas curtas intercaladas com o namoro de Kyle e sua futura esposa. Então, quando o diretor assistente interrompeu o roteiro, essa parte do filme estava programada para ser filmada em um dia em um local limitado na área de Los Angeles. Nunca foi considerado importante retratar com precisão o curso de atirador de elite SEAL, o que alguns podem achar decepcionante. Mas o objetivo da sequência era mostrar os dois lados de Kyle e estabelecê-lo como um atirador talentoso, não para descrever a intensidade da semana de trabalho de seis dias de um aluno atiradorE mesmo que os conselheiros - um dos quais era um sniper Navy SEAL - soubessem que estavam prestando um desserviço ao curso administrado por Webb, os produtores não o consideraram importante o suficiente para justificar o aumento do custo do filme. A história era simplesmente mais importante.


8. Errar é humano

Não importa quantos consultores estejam trabalhando em um filme, eles sempre errarão alguma coisa. Não é porque eles não estão tentando acertar. Outros fatores estão sempre em jogo e, às vezes, é apenas um erro. Como um veterano intrépido apontou, os Rangers em American Sniper usavam brevês Airborne. Eles não deveriam estar usando, mas nos escapou. Foi um erro honesto no dia 65 de filmagem. Mas o que é ainda mais comum do que o estranho erro não-forçado é um fato que a maioria dos veteranos reconhecerá como uma verdade fundamental das operações conjuntas: nunca há dois militares sempre concordando com tudo. E nas ocasiões em que as recomendações de dois consultores estão em desacordo, o diretor toma uma decisão sobre quem seguir.

Um desacordo notável no set de American Sniper teve a ver com a maneira como os restos mortais de um militar falecido são movidos. Enquanto um consultor sabia que os casos de transferência cobertos por bandeiras viajam primeiro, outro consultor estava convencido de ser ao contrário. Ninguém notaria isso, é claro, mas pelo fato de determinar em qual direção a bandeira estava posicionada em cada caso de transferência para uma cena em que Kyle está acompanhando o corpo de Marc Lee de volta aos Estados Unidos. No filme final, está errado. Mas eu nunca apontaria isso em tom acusatório contra o consultor que tomou a decisão. Afinal, ele acertou várias centenas de coisas. Embora eu duvide que alguém jamais catalogará aqueles em um fórum de comentários.