segunda-feira, 5 de outubro de 2020

A Viabilidade das Operações na Selva à Noite

Por Andy Blackmore, Wavell Room, 16 de abril de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 1º de outubro de 2020.

Hoje existem muitos pontos de inflamação fora da área da OTAN onde, se um conflito eclodir, a guerra na selva pode estar na ordem do dia. Os militares ocidentais tentam operar principalmente à noite e a selva apresenta desafios únicos para isso. Este artigo argumenta que as operações noturnas na selva são possíveis, mas devido a deficiências na doutrina do Reino Unido continuam difíceis e não recomendadas. Se o Exército deseja realizar operações noturnas, então a doutrina requer uma reescrita significativa para permitir um melhor enfoque na coordenação de atividades de equipes pequenas e subunidades nos planos do grupo de batalha.

A selva é um ambiente difícil de se mover e operar e é um desafio para soldados e comandantes. De trepadeiras baixas e vegetação densa a quedas repentinas no terreno, a liberdade de movimento está gravemente degradada. Isso é intensificado durante a escuridão. No entanto, a história dita que um comandante deve planejar e treinar para operações noturnas se quiser continuar a ser a força superior. Como o Marechal-de-Campo Slim observou:

“Para nossos homens, a selva era um lugar estranho e temível: mover-se e lutar nela era um pesadelo. Estávamos muito prontos para classificar a selva como "impenetrável". Para nós, parecia apenas um obstáculo ao movimento; para os japoneses, era um meio bem-vindo de manobra oculta e surpresa. Os japoneses colheram a recompensa merecida... pagamos a pena”.

- Marechal-de-Campo Slim, Defeat into Victory.

"Transformando a Derrota em Vitória", o Marechal-de-Campo Sir William Slim comandou as forças britânicas na Birmânia.

O pensamento tradicional sobre a guerra na selva é que ela é a exclusivamente reservada à infantaria apoiada por algumas armas de artilharia de dorso. Desde a Segunda Guerra Mundial, no entanto, todos os ramos do serviço aprenderam a operar efetivamente na selva. A ideia de que os tanques podem exercer uma influência decisiva, antes tida como idiota, está provada. As comunicações de rádio aprimoradas permitiram que aeronaves de ataque ao solo e artilharia desenvolvessem novas táticas. Os lançamentos aéreos de suprimento permitiram que os exércitos mantivessem o ímpeto de um avanço ou operassem isolados por mais tempo. Equipamento de movimentação de terra converteram a floresta em trilhas transitáveis por transporte motorizado. A medicina preventiva reduziu o risco de doenças e as rações pré-embaladas prolongaram a capacidade do soldado de permanecer operacional por mais tempo em um alcance estendido. O advento do helicóptero proporcionou nova mobilidade aérea e simplificou a evacuação das baixas.

Por causa desses avanços, alguns argumentam que a selva se tornou neutra. [1] No entanto, as lições aprendidas e aplicadas na Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial pelo Marechal-de-Campo Slim, devem ser reaplicadas e a doutrina atual deve ser atualizada para que as operações noturnas na selva se tornem viáveis.

Spencer Chapman, autor, comando e condecorado com a Ordem de Serviços Distintivos.

[1] The Jungle is Neutral, F. Spencer Chapman DSO, 2014.

O que é a selva?

O terreno da selva varia muito, desde montanhas com florestas até áreas de pântano. As áreas tropicais são categorizadas como selva primária, selva secundária ou floresta decídua. Eles podem conter super-crescimento de dossel simples, duplo ou triplo e geralmente contêm vegetação densa. Pode-se dizer que não existe “país típico da selva”. As características comuns a todas essas áreas são a falta de estradas e ferrovias, movimento limitado de veículos em todo o país e visibilidade limitada para forças aéreas e terrestres. [2]

[2] US War department, 1943.

As operações diurnas na selva, por sua natureza, já têm muito em comum com as noturnas: a ênfase na importância do comando e controle (C2), a necessidade de objetivos limitados, a dificuldade em manter a direção, a dificuldade em usar o fogo de cobertura, o confiar no ouvido em vez dos olhos e a necessidade de permitir bastante tempo para uma operação são considerações críticas de planejamento.

Morteiro em ação durante o Exercício Pacific Kukri 19 envolvendo o 2º Batalhão, Os Reais Fuzileiros Gurcas, 2019.

O Manual de Campanha 90-5 (Field Manual 90-5, FM 90-5) americano e o Panfleto Ambiente de Terreno Fechado Tropical (Close Country Tropical Environment, CCTE) do Reino Unido contêm referências limitadas a operações noturnas. O FM 90-5 afirma que “como as operações noturnas, especialmente as emboscadas, são comuns em combates na selva, as unidades devem enfatizar o treinamento noturno”. Ainda assim, os manuais não oferecem considerações de planejamento ou treinamento para auxiliar os comandantes em sua preparação, nem abordam os tipos de operações noturnas que conduzem à luta na selva ou a escala em que devem ser realizadas. O panfleto CCTE contém apenas um capítulo sobre o movimento noturno na selva.

Mais importante ainda, ambos falham em fornecer quaisquer técnicas especiais que possam ajudar na execução de operações noturnas na selva. A suposição predominante é que os riscos associados a ataques deliberados à noite contra qualquer inimigo são altos demais para justificar a operação. Esta é uma tensão entre como as forças ocidentais desejam operar e a doutrina disponível para elas na selva.

Metralhador gurca disparando com o auxílio de NVD.

O C2 é importante

O C2 é o fator mais importante em combates noturnos. Sua função é sincronizar os disparos e o movimento no ponto decisivo para alcançar a surpresa enquanto mantém a segurança, o ritmo e o propósito. O estado final é destruir o inimigo sem cometer fratricídio ou, caso não se ataque o inimigo, usar a noite dentro da selva para explorar uma vantagem de tempo e espaço. Para atingir esse estado final, todos os soldados devem operar de forma tão eficiente à noite como durante o dia.

Soldado gurca com um dispositivo de visão noturna.

Dentro da mesma linha doutrinária, os comandantes devem considerar a capacidade de combate noturno do inimigo antes de executar uma operação noturna na selva. A tecnologia disponível deve ser aplicada de maneira consistente com a situação encontrada. Por exemplo, em um cenário em que o inimigo tem capacidade de visão noturna, um comandante deve escolher os procedimentos e equipamentos de C2 corretos para combater as capacidades de visão noturna do inimigo. Somente em uma situação em que o inimigo não tenha capacidade de visão noturna é possível o uso irrestrito do espectro da visão noturna.

Infelizmente, alguns dos mais fervorosos defensores das operações noturnas na selva não têm experiência em guerra na selva e não possuem nenhuma concepção das complexidades envolvidas. Isso se reflete na atual doutrina da selva do Reino Unido. Olhar para evidências históricas permite uma perspectiva diferente sobre as operações noturnas na selva.

A experiência japonesa: dominando a noite

Soldados imperiais japoneses no Pacífico.

Durante a 2ª Guerra Mundial, os japoneses operaram à noite sempre que possível. Eles eram hábeis no uso de disfarces, movimento silencioso à noite e movimento ao longo de caminhos na selva quando desejavam ficar entre e atrás das defesas inimigas. [3]

[3] U.S. War department, Military Intelligence Division. “Notes on Japanese Warfare”. Boletim de informação nº 8, 1942. 

Os fundamentos japoneses para o sucesso das operações noturnas eram simplicidade, manutenção da direção, controle e surpresa. Estas foram mantidas atribuindo objetivos limitados e desenvolvendo um plano simples. A direção era mantida por bússola, guias, escolhendo características naturais e artificiais inconfundíveis para marchar, e às vezes por 5ª colunistas que acenderiam fogueiras para servir de pontos de marcha. O controle foi mantido selecionando objetivos em características de terreno bem definidas, como topos de colinas. Furtividade, movimento silencioso e engano foram usados para facilitar a surpresa.

Os japoneses também dedicaram um tempo significativo às manobras noturnas durante o treinamento. Eles fizeram um esforço concentrado para fazer com que cada soldado de combate saísse pelo menos uma vez por semana em algum tipo de problema noturno com os comandantes enfatizando exercícios individuais, de grupo de combate e de pelotão. Mesmo durante o treinamento básico, os soldados foram encarregados de realizar movimentos noturnos individuais através da selva densa, a fim de se familiarizar com as condições de escuridão. Por exemplo, as tropas japonesas designadas para o ataque a Hong Kong dedicaram mais da metade das seis semanas de treinamento preparatório intensivo às operações noturnas.

Em contraste, os exércitos ocidentais parecem ter adotado uma mentalidade diferente. Durante a Segunda Guerra Mundial, as táticas de selva americanas eram geralmente estáticas: atacando com força durante o dia e depois se abrigando à noite. Para um observador "eles atiravam em qualquer coisa que se movesse após o anoitecer, incluindo não apenas o inimigo, mas búfalos e soldados fora do perímetro".[4] Embora esta não seja uma descrição totalmente precisa, ela descreve apropriadamente a natureza defensiva das táticas de selva noturnas americanas durante a Segunda Guerra Mundial . Esses parâmetros mudaram com a invenção dos dispositivos de visão noturna.

[4] Bushmasters, Anthony Arthur, 1987.

Bushmasters: America's Jungle Warriors of World War II.

O papel da visão noturna

Já se passou um quarto de século desde que os dispositivos de visão noturna, ou NVDs, foram declarados a "maior incompatibilidade individual" da Guerra do Golfo. Desde então, a tecnologia subjacente permaneceu praticamente inalterada. Isso deixou os soldados com óculos de proteção analógicos volumosos que, em grande parte, perderam a revolução digital. NVDs poderosos estão agora disponíveis para adversários estatais e não-estatais, anulando vantagens potenciais nas operações de selva. Os seguintes pontos devem ser considerados na preparação e seleção de dispositivos de visão noturna para uso na selva:

Intensificação de imagem (II): é eficaz, mas requer luz ambiente para funcionar de forma eficaz. Com o dossel da selva espessa ou uma lua sobreposta, eles terão um desempenho muito ruim. Tochas IR e cialumes IR também precisam ser equilibrados em relação à imagem tática.

Imagem térmica (TI): este sistema usa uma escala em preto e branco para diferenciar entre assinaturas quentes e frias. No entanto, esses dispositivos não podem ver através de vegetação densa.

Óculos montados na cabeça: Os dispositivos de fixação podem ser extremamente degradantes para a consciência situacional e aumentar o risco de fadiga e lesões por calor. Além disso, as montagens da cabeça estão propensas a ficarem presas na folhagem da selva e nas vinhas, especialmente durante o contato e o fogo e movimento.

Soldados neo-zelandeses em patrulha noturna nas selvas do Timor Leste, década de 90.

O investimento é necessário... mas?

A vantagem tecnológica do Ocidente à noite acabou. Os combatentes do ISIS, especialmente aqueles que foram recrutados no exterior, entendem completamente o poder da visão noturna e, em alguns casos, eles obtiveram seus próprios dispositivos. O Departamento de Estado dos Estados Unidos tentou reprimir a disseminação de NVDs no mercado negro controlando as exportações, mas quando a internet tem dezenas de diferentes lunetas e monóculos de visão noturna em estoque, há um limite para o que o governo pode fazer. Os próprios contratados do Pentágono são conhecidos por se desviar; a ITT Corp, com sede em Nova York, por exemplo, foi multada em US$ 50 milhões depois que foi descoberta a venda de tecnologia sensível para a China, Cingapura e Reino Unido.

Mas a melhor maneira de reafirmar as vantagens monumentais na visão noturna não é controlar as exportações, é desenvolver novos sistemas e táticas. Entre as novidades mais significativas está o desenvolvimento de óculos que combinam intensificação de imagem e imagens térmicas. Outra melhoria potencial é a tecnologia que conecta um conjunto de óculos de visão noturna com a mira de uma arma, permitindo que um soldado aponte uma arma em uma esquina e acerte um alvo sem se expor ao fogo inimigo à noite. Mas as questões permanecem se essa tecnologia sobreviverá às demandas da selva.

No entanto, considerando que a maioria dos adversários provavelmente possuirá algum tipo de óptica noturna, seria uma decisão ousada tentar conduzir um ataque à noite na selva. Especialmente contra uma posição fortificada; as posições estáticas defendidas sempre terão a vantagem e a capacidade de identificar e se defender contra o movimento identificado. Isso significa que um defensor provavelmente sempre terá uma vantagem em operações noturnas na selva, a menos que sua ótica possa ser cegada.

Um menino soldado achinês brandindo um fuzil AK47 durante treinamento militar na selva do distrito de Pidie, em Achem, na Indonésia.

A experimentação britânica moderna

O Exército Britânico, por meio dos Royal Gurkha Rifles (Reais Fuzileiros Gurcas), conduziu extensas experiências na selva. A principal conclusão é que as operações na selva à noite até o nível do grupo de batalha são possíveis; mas não recomendadas. Para tornar essas operações mais bem-sucedidas, opções de investimento mais ousadas devem ser consideradas.

Conclusão

Operar à noite é possível e oferece oportunidades para surpreender o inimigo e manobrar as forças para uma posição de vantagem no momento de nossa escolha. Mas a selva é um ambiente único e há restrições ao que é possível e alguma atividade, ao equilibrar ameaças e oportunidades, não daria a uma força uma vantagem marcante.

É provável que as operações noturnas na selva continuem sendo o conjunto de habilidades de pequenas equipes especializadas que conduzem operações em nome de uma força maior em busca de uma vantagem durante o dia. Isso não quer dizer que as operações noturnas em grande escala sejam impossíveis; a história mostra que elas são. Em vez disso, em quase todos os exemplos, as vantagens do defensor provavelmente não justificam o risco. A doutrina e o equipamento atuais não fornecem a um comandante os princípios para superar essas restrições percebidas.

Se o Reino Unido quiser se destacar novamente à noite na selva, deve haver investimento nas capacidades e equipamentos mais adequados. A doutrina deve ser mudada para permitir melhor a coordenação de ações táticas de pequenas e subunidades em atividades coerentes de grupos de batalha. Também é necessário um foco maior na execução de patrulhamento noturno em curtas distâncias como rotina; emboscada em defesa, reconhecimento e movimento protegido e em operações ofensivas. O Exército tem experiência para fazer isso. A questão é: o Exército tem vontade de fazer isso?

O Major Andrew Blackmore é o Chefe do Estado-Maior da Brigada de Gurcas. Anteriormente, ele foi oficial de comando da Companhia C (Tamandu) do 2º Batalhão, O Regimento dos Reais Fuzileiros Gurcas (The Royal Gurkha Rifles) com base em Brunei. Durante sua missão no comando, o Major Blackmore passou longos períodos de tempo desdobrado nas selvas de Bornéu conduzindo atividades de subunidades e quadros de liderança subalterna. Durante esse tempo, ele conduziu extensas operações de experimentação noturna para entender e testar a validade das operações noturnas na selva.

Bibliografia recomendada:

Leitura recomendada:

Um soldado americano se forma na selva brasileira, 30 de setembro de 2018.

FOTO: Conferência de selva com o Exército Americano no Panamá23 de agosto de 2020.

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VÍDEO: Estágio Jaguar na Guiana Francesa, 19 de setembro de 2020.

Friday Night Lights: Como usar a visão noturna - para iniciantes8 de fevereiro de 2020.

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Retorno à Selva: Um renascimento da guerra em terreno fechado17 de julho de 2019.

Bem vindo à selva11 de julho de 2020.

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