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domingo, 24 de outubro de 2021

A Carabina San Cristóbal da República Dominicana


Por Chris Eger, Guns.com, 14 de janeiro de 2014.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 24 de outubro de 2021.

Made in D.R.

Então você é um ditador caribenho com bocas para alimentar e um enorme exército para equipar, o que você faz? Bem, para um generalíssimo de ilha, a solução foi fácil: construa seus próprios fuzis.

O problema

"El Jefe Trujillo era um fã de minúsculos bigodes, uniformes e armeiros húngaros.

A patente oficial de Rafael Leonidas Trujillo Molina era comandante do exército e presidente, mas era conhecido simplesmente na República Dominicana como El Jefe, ou "o chefe". Isso porque Trujillo foi o homem forte à frente do governo do país por mais de três décadas, dos anos 1930 a 1961, quando comeu uma bala nas mãos de um grupo de assassinos.

Além da ameaça sempre presente de golpes e levantes locais, o país fazia fronteira com o instável Haiti de François “Papa Doc” Duvalier, e os dois enfrentavam tensões de vez em quando. Isso levou Trujillo a expandir o exército para mais de 50.000 soldados. O problema era que, no final da década de 1940, o país tinha poucos bens e, embora Trujillo fosse próximo de outros ditadores latinos, incluindo Franco da Espanha, Perón da Argentina e Somoza da Nicarágua, tinha ainda menos amigos. Para manter suas legiões em armas, ele precisava de armas de fogo.

Felizmente, ele conhecia um cara.

Entra o húngaro

As submetralhadoras Danuvia de Kiraly foram usadas pelo Exército Húngaro na Segunda Guerra Mundial e foram a base do seu projeto Cristobal.

Aos 70, Pal Kiraly era um sobrevivente. Capitão de artilharia do Exército Austro-Húngaro na Primeira Guerra Mundial, ele teve que deixar seu país após o fim dessa guerra. Morando na Suíça, ele produziu vários designs para a SIG (a metralhadora Kf.7 e as metralhadoras MKMO/MKPO), bem como uma pistola cujo design da Walther P-38 posterior foi considerado "emprestado".

Voltando para a Hungria na década de 1930, ele projetou os modelos Danuvia 39M e 43M de submetralhadoras com retardo por alavanca para o Exército Húngaro. Quando os soviéticos chegaram após a próxima guerra mundial, ele partiu para climas mais quentes com menos russos, chegando à República Dominicana em 1947.

Lá, ele encontrou trabalho no arsenal apoiado pelo Estado dominicano, onde o compatriota húngaro Sandor “Sandy” Kovacs estava no comando. O novo arsenal manteve estoques antigos de carabinas M1 doadas dos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial e algumas submetralhadoras Beretta M1938, que foram licenciadas no país. Sem nenhuma dessas duas armas em quantidade suficiente para substituir o suprimento de fuzis Mauser do Exército, Kovacs pediu a Kiraly que inventasse algo.

O projeto da Cristóbal

A configuração distinta do gatilho duplo das carabinas Cristóbal é fácil de detectar.

Reciclando sua popular ação de blowback (recuo por gases) com retardo por alavanca, a nova arma de Kiraly parecia muito com as antigas, mas com algumas vantagens. Como o SIG MK e seus fuzis Danuvia, ele usou a mesma ação funcional disparando de um ferrolho aberto. Ao contrário das munições Mauser Export de 9×25mm que seus projetos anteriores disparavam, ele usou munição de Carabina .30, pois estava prontamente disponível.

Exteriormente, o desenho do seu novo fuzil era muito semelhante ao do M1938 Beretta, para o qual as ferramentas já estavam configuradas. Usando um receptor tubular muito parecido com a lendária submetralhadora Sten da Segunda Guerra Mundial, o fuzil era fácil de produzir em massa com mão de obra semi-qualificada. A coronha e a armação eram de madeira lisa. Era simples de desmontar e manter em campanha, com poucas peças (a desmontagem de primeiro escalão até seus nove componentes básicos poderia ser ensinada a um soldado em minutos).

Carabina Cristóbal Modelo 2.

Marcas de fábrica.
"Armeria F.A. San Cristobal R.D."

Compacta e eficaz, a arma tinha um cano de 15,9 polegadas (40,5cm) e um comprimento total de apenas 37,2 polegadas (94,5cm). Pesando 9,4 libras (4,25kg) com um carregador de 30 tiros inserido, a carabina é semelhante em tamanho à Ruger Mini-14, mas é uma arma de tiro seletivo com uma cadência de tiro de quase 600 tiros por minuto. Era robusta e pronta para produção total em semanas. Em vez de uma chave seletora, a arma tinha dois gatilhos diferentes, um para semi-automático e o segundo na parte traseira para rock and roll - totalmente automático. Se necessário, um acessório para uma baioneta de padrão Mauser poderia ser instalado, da qual alguns milhares estavam à disposição. Quando oferecido para o Exército Dominicano, foi um sucesso instantâneo.

Kovacs sabia de que lado seu pão tinha manteiga e, em homenagem a El Jefe, chamou a nova série de fuzis de Cristóbal e da fábrica Armeria San Cristóbal, em homenagem à cidade natal de Trujillo, San Cristóbal, onde coincidentemente estava localizada.

Uma desmontagem revela um sistema de ferrolho muito simples.

O uso da Cristóbal


Colocada em produção em 1950, cerca de um quarto de milhão de carabinas Cristóbal foram produzidas. No auge da produção, mais de 400 novas carabinas por mês saíam da linha de montagem, que empregava até 2.000 habitantes locais, supervisionada por uma pequena equipe de engenheiros europeus expatriados. Kiraly (como P De Kiraly) até patenteou o mecanismo de ferrolho nos Estados Unidos só pra garantir.

A variante padrão do Modelo 2, destacada neste artigo, era a mais comum, mas também havia uma versão modernizada com um guarda-mão ventilado e coronha dobrável conhecida como Modelo 62. A maioria foi direto para a máquina militar de Trujillo, mas vários milhares foram fornecidos para seus amigos na Cuba de Batista e na Colômbia de Pinilla. Lá, as armas chegaram às mãos das forças rebeldes de Castro e são frequentemente vistas em fotos dos bons e velhos tempos de Fidel. O próprio Che Guevara preferiu o Cristóbal a outras armas e sua carabina Kiraly pessoal está em exibição em um museu cubano da revolução.

Tropas cubanas revolucionárias de Fidel Castro.

A carabina M1 modificada de Camilo Cienfuegos (à esquerda) e a carabina Cristóbal de Che Guevara (à direita) no Museu da Revolução, Havana.

Por falar em Kiraly, ele viveu tranquilamente na República Dominicana, mesmo depois que El Jefe foi para aquele grande palácio presidencial no céu. Antes que o mestre-armeiro húngaro falecesse pacificamente em 1965, aos 85 anos, ele até havia projetado uma versão experimental 7,62x51mm OTAN da Cristóbal. Em 1966, com o fechamento da conexão com a Hungria e a saída de Trujillo, a Armeria San Cristóbal interrompeu a produção de armas. Na década de 1970, o arsenal foi fechado.

Revolucionários cubanos com carabinas Cristóbal.

O mercenário italiano Ilio Capozzi em camuflado com um AR10 na República Dominicana conversando com um oficial de segurança com um Cristóbal.

A carabina de Kiraly, no entanto, permanece em arsenais militares e policiais em toda a ilha. Embora o Exército agora esteja equipado principalmente com fuzis M16 fornecidos como ajuda militar nos últimos anos, nunca se sabe quando uma boa arma de calibre .30 de design húngaro pode ser útil.

Vídeo recomendado:


Bibliografia recomendada:

A serviço do Generalíssimo:
Os pilotos brasileiros na República Dominicana.
Hélio Higuchi.

sábado, 2 de outubro de 2021

A crise sem fim da Venezuela


Por Moisés Naím, Foreign Affairs, 28 de setembro de 2021.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 2 de outubro de 2021.

Para um vislumbre do futuro da Venezuela, olhe para Arauquita, uma cidade remota na fronteira da Colômbia com cerca de 5.000 habitantes. Em maio, milhares de enlameados refugiados venezuelanos do vizinho estado de Apure começaram a chegar a Arauquita com histórias terríveis de bombardeios aéreos e buscas de casa em casa feitas por soldados venezuelanos. Uma pequena guerra estourou na região, colocando o exército leal ao presidente venezuelano Nicolás Maduro contra a Décima Frente - uma facção dissidente das FARC (Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia), grupo rebelde marxista da Colômbia que virou cartel do narcotráfico, que anos antes cruzou a fronteira e efetivamente conquistou uma seção do estado de Apure.

Os motivos da luta permanecem envoltos em incertezas - pode ter se originado de uma disputa sobre os lucros das rotas de contrabando de drogas da Décima Frente. Mas o desfecho dos confrontos foi mais revelador, até chocante: a capacidade do Estado venezuelano é tão limitada que não consegue desalojar os combatentes das FARC. A Décima Frente continua sendo a autoridade de fato na área, apesar da exibição de poder de fogo do governo Maduro.

Líderes da Décima Frente durante uma transmissão televisiva lançada em 4 de setembro de 2019.

As batalhas no estado de Apure podem ser um sinal do que está por vir. O regime venezuelano não é apenas uma ditadura militar, mas também um empreendimento criminoso. Em vez de um Estado burocrático-racional weberiano, o que Maduro lidera é uma confederação frouxa de chefias criminosas, onde ele desempenha o papel de capo di tutti capi - o chefe dos chefes. Normalmente, Maduro é capaz de arbitrar disputas entre seus capitães. Mas às vezes, como em Apure, o sistema quebra e a violência explode.

Os generais do exército dirigem a maioria das rede de extorsão hoje. Os generais controlam tudo, desde os bem abastecidos bodegones de Caracas - varejistas sofisticados onde todo tipo de mercadoria importada está prontamente disponível por dólares americanos - até setores muito mais sombrios, como o comércio encharcado de sangue de coltan, um elemento de terra rara, das selvas do sul. Os sindicatos criminosos colombianos, como a Décima Frente das FARC e o grupo guerrilheiro rival ELN, conhecido por sua brutalidade, atuam em conluio com funcionários venezuelanos e, em outras ocasiões, desafiam as autoridades. Outros negócios lucrativos acabaram nas mãos de civis próximos ao regime - tais números presidiram sobre o boom da construção de alto padrão em áreas afluentes de Caracas - ou com gangues, as quais, por exemplo, administram o dia-a-dia da operação de prisões e extraem lucros gordos por meio da extorsão impiedosa de presidiários.

Um estado mafioso como a Venezuela pode parecer estável dia após dia, mas é inerentemente volátil - como os refugiados de Apure sabem muito bem. Think tanks e diplomatas em Washington continuam a se perguntar como o regime pode ser empurrado para a democracia, mas a verdadeira questão que a Venezuela enfrenta agora é muito mais sombria: a confederação de criminosos liderada por Maduro permanecerá coesa o suficiente para evitar conflitos internos, ou o futuro da Venezuela se parece muito com o presente de Apure, com gangues armadas travando guerras territoriais que mergulham o país em uma violência anárquica?

O ministro da Defesa da Venezuela, General Vladimir Padrino Lopez, fala durante uma transmissão no Palácio de Miraflores em Caracas, Venezuela, em 8 de março de 2019.

A Miragem de Caracas


Os relatos da situação difícil da Venezuela normalmente começam não no estado de Apure, mas entre os arranha-céus de Caracas, onde uma ilusão de normalidade agora é oferecida. Os protestos de rua massivos (e reprimidos de forma assassina) dos últimos anos acabaram. Assim também são os dias de confronto político de alto risco entre o regime Maduro e a oposição política venezuelana.

Os venezuelanos estão exaustos e sem esperança. Anos de protestos de rua, que ocorreram de 2002 a 2017, não produziram mudanças políticas tangíveis. Com as esperanças frustradas, muitos venezuelanos olham para a liderança da oposição com profundo ceticismo e raiva. Seu desespero impulsionou um êxodo para fora do país. O ACNUR, a Agência da ONU para os Refugiados, estimou que cerca de 5,4 milhões de venezuelanos deixaram o país nos últimos anos - quase um quinto da população. Um estudo recente descobriu que a idade média dos migrantes venezuelanos é 32: pessoas no auge de sua vida profissional, incluindo muitos jovens que já estiveram no centro do movimento de protesto.

Juan Guaidó, chefe da Assembleia Nacional da Venezuela, na cerimônia de posse de seu mandato como presidente interino em janeiro de 2019.

A oposição lançou outra tentativa de tomar o poder em janeiro de 2019, quando Juan Guaidó, então presidente da Assembleia Nacional, reivindicou a presidência para si mesmo depois que o governo de Maduro realizou uma votação presidencial grosseiramente fraudada. O desafio de Guaidó eletrizou os venezuelanos - e o mundo. Os Estados Unidos lideraram a acusação, com o Departamento de Estado rapidamente estendendo o reconhecimento oficial a Guaidó como presidente interino. Ao todo, 60 países acabaram por reconhecer a reivindicação de Guaidó, incluindo a maioria das democracias ricas e quase toda a América Latina.

Quase um quinto da população da Venezuela deixou o país.

O rápido abraço de Guaidó pelos EUA se encaixa em um padrão mais amplo de fanfarronice contra o regime Maduro. Por mais de um ano, o presidente Donald Trump, o vice-presidente Mike Pence, o secretário de Estado Mike Pompeo e o Conselheiro de Segurança Nacional John Bolton assumiram uma postura diplomática dura que enfatizou que "todas as opções estão sobre a mesa" em relação à Venezuela, mesmo intervenção militar. Sob a rubrica de "pressão máxima", os Estados Unidos lançaram sanções não apenas contra figuras do regime, mas também contra setores-chave da economia venezuelana, limitando a capacidade de Caracas de vender petróleo no exterior em uma tentativa de restringir o acesso do regime ao câmbio de que precisava desesperadamente. As sanções não destruíram a economia venezuelana - as próprias políticas econômicas do regime fizeram isso, com impressionante eficiência, nas duas décadas anteriores à introdução das sanções - mas aprofundaram a crise econômica do país e impossibilitaram uma recuperação econômica significativa.

Notavelmente, a principal prioridade das autoridades venezuelanas quando se sentam para conversar com representantes da comunidade internacional sempre foi o alívio das sanções individuais contra eles. Os chefes do regime parecem se preocupar mais com sua liberdade de viajar e possuir propriedades ao redor do mundo do que com as dificuldades dos venezuelanos comuns. Eles ficaram abalados com o anúncio dos Estados Unidos no ano passado de uma recompensa de US$ 15 milhões pela ajuda na apreensão de Maduro, junto com outras recompensas multimilionárias anexadas a outras figuras do regime e seus comparsas.

A retórica belicosa de Trump contra Maduro e as principais figuras do regime foi, no entanto, inútil na Venezuela. Alimentou a propensão da oposição venezuelana para o pensamento mágico. Algumas figuras da oposição radical optaram por agitar ruidosamente pela ação militar dos EUA. Esses demagogos reconheceram, em particular, que as chances de uma intervenção dos EUA realmente ocorrer eram muito pequenas, mas isso não os impediu de se alimentar do desespero de seus seguidores.

Refugiados venezuelanos assistem a um funeral em Arauquita, Colômbia, em março de 2021. (Luisa Gonzalez / Reuters)

O regime de Maduro, por sua vez, estimou corretamente que a fanfarronice americana equivalia a ameaças vazias. O foco era transformar a postura dos EUA em propaganda valiosa. A TV estatal venezuelana veiculou avidamente a agitação de sabre de Washington contra o regime. Isso permitiu que o governo de Maduro se esquivasse da responsabilidade pelos problemas econômicos do país, culpando-os pela suposta sabotagem dos EUA.

A pressão de Trump fez pouco para mudar os fatos na prática. A esperada cascata de deserções militares do regime nunca se materializou. Em vez disso, o regime esperou Guaidó sair de cena e continuou a reprimir e prender seus apoiadores. O vapor do seu desafio foi gradualmente drenado.

Com o tempo, as táticas de repressão de inspiração cubana usadas contra Guaidó e seus aliados mostraram-se brutalmente eficazes. Gradualmente, a confiança e o apoio do povo ao governo provisório de Guaidó diminuíram. O índice de aprovação de Guaidó caiu de 70% no início de seu desafio em 2019 para apenas 11% em janeiro. O regime, por sua vez, não trata mais a oposição como uma ameaça existencial. Em vez disso, vê a oposição, na pior das hipóteses, como uma doença crônica a ser contida e, mais frequentemente, como um adversário que pode ser facilmente manipulado.

A maior contração econômica em tempo de paz de todos os tempos em qualquer lugar


Para os venezuelanos comuns, a perseverança do regime é nada menos que uma catástrofe. Uma classe média outrora grande e crescente virtualmente desapareceu, deixando até 96% dos venezuelanos abaixo da linha da pobreza. A economia entrou em colapso dramático, com o PIB per capita caindo para cerca de um quarto do que era antes do início da crise em 2013. Segundo algumas estimativas, a economia venezuelana se contraiu mais desde 2012 do que qualquer outra economia em tempos de paz.

A implosão econômica da Venezuela remonta à destruição de sua indústria de petróleo, que por mais de um século esteve no centro da estratégia econômica do país. A produção de petróleo caiu de um pico de 3,7 milhões de barris por dia em 1998 para 2,2 milhões de barris por dia em 2017. Mas a combinação de sub-investimento crônico em exploração e manutenção, a perda de acesso aos mercados de crédito internacionais após a moratória em 2017 , e a imposição de sanções dos EUA à indústria do petróleo naquele mesmo ano levou à queda do setor. A Venezuela agora produz meros 700.000 barris por dia - nada perto do nível necessário para financiar as importações de que o país precisa para sobreviver.

Por um tempo, em 2017 e 2018, o regime imaginou que poderia enfrentar as sanções do petróleo apoiando-se em potências estrangeiras amigáveis. As autoridades venezuelanas esperavam que as petrolíferas chinesas e russas fossem convidadas para apoiarem a indústria em colapso. Mas depois de um longo e tortuoso conjunto de negociações, as empresas chinesas e russas rejeitaram as ofertas para adquirir a gigantesca refinaria Amuay-Cardón (que possui capacidade para produzir um milhão de barris por dia). Hoje, Amuay-Cardón está ociosa. A escassez de gasolina se tornou um fato cotidiano para milhões de venezuelanos, que devem passar até quatro dias na fila esperando que suprimentos raros de combustível encham seus tanques. O governo concedeu a empresas estrangeiras licenças lucrativas para explorar campos de petróleo abandonados e mal administrados. Por fim, uma a uma, essas petroleiras deixaram o país, pois a tarefa de restaurar a produção se mostrou impossível. A Venezuela continua, tragicamente, o país com as maiores reservas de petróleo do planeta.

Para os venezuelanos, a perseverança do regime é nada menos que uma catástrofe.

A escala do colapso econômico é mais clara em termos de degradação monetária. Após o segundo maior surto de hiperinflação já registrado (com 45 meses em condições hiperinflacionárias entre 2017 e 2021), o governo está se preparando para rebaixar ainda mais o bolívar, a moeda debilitada do país. É a terceira "redenominação" desde 2008. Ao todo, 14 casas decimais terão sido cortadas do bolívar, o que significa que uma nota de um bolívar em 2022 valerá 100 trilhões de bolívares da safra de 2008.

Um soldado em Caracas, Venezuela, maio de 2013. (Jorge Silva / Reuters)

À medida que o bolívar se torna cada vez menos útil, os venezuelanos o abandonam aos montes, optando cada vez mais por fazerem transações em dólares americanos ou em pesos colombianos ou reais brasileiros nas regiões fronteiriças adjacentes a esses países. Cerca de dois terços das transações são agora realizadas em moeda estrangeira. A mudança para o dólar americano ajudou a criar uma ilusão de normalidade em áreas anteriormente ricas de Caracas. Mas é uma miragem: uma pesquisa recente mostrou que apenas 40% das famílias recebem remessas em moeda forte de parentes no exterior. Os outros 60% têm que se contentar com bolívares. Eles enfrentam uma crise alimentar contínua, com taxas de desnutrição infantil chegando a 36% de acordo com a Organização Mundial de Saúde e pouca perspectiva de alívio em breve.

Essa estrutura econômica particular - um país dividido em dois entre aqueles com e sem acesso a moedas estrangeiras - é uma reminiscência de Cuba, que há muito mantém duas moedas paralelas: uma conversível em moeda estrangeira e uma segunda quase inútil. Dinâmica semelhante surgiu na Venezuela, com aqueles que têm acesso a dólares vivendo algo que lembra vagamente a vida em outros países e aqueles sem acesso condenados a privações insondáveis. Mas a estrutura do regime da Venezuela também se assemelha ao governo de Cuba, onde uma elite predatória militarizada pilha implacavelmente qualquer fonte de moeda estrangeira disponível e reprime violentamente aqueles que ousam se opor a ela.

Pessoas fazendo fila para comida e gás em San Cristóbal, Venezuela, novembro de 2018. (Carlos Eduardo Ramirez / Reuters)

Cuba continua sendo o aliado mais forte e essencial de Maduro. A recusa da China e da Rússia em ajudar Maduro deve ter sido um rude despertar para ele. Ambos os países vêem uma Venezuela hostil aos Estados Unidos como uma ficha geopolítica útil e, no passado, forneceram cobertura diplomática e assistência de segurança ao regime. Mas nenhum dos dois está interessado em despejar recursos escassos no que eles (com razão) consideram um saco quebrado no Caribe. Outros aliados venezuelanos, como Irã e Turquia, provaram ser mais úteis, despachando carregamentos de gasolina e alguns produtos acabados ou "reciclando e lavando" o ouro da Venezuela. Mas qualquer aliança mais ampla com esses dois governos distantes é invariavelmente limitada. Teerã e Ancara não têm capacidade e vontade para salvar Caracas de sua catástrofe econômica.

Isso deixa Maduro um último, verdadeiro e inabalável aliado: Cuba. A ditadura esquerdista latina original teve uma relação tão próxima com o regime venezuelano que a palavra "aliança" não lhe faz justiça. Na verdade, a Venezuela está sob uma espécie de ocupação cubana furtiva. Maduro parece confiar mais nas autoridades cubanas do que nas suas: espiões cubanos - não venezuelanos - trabalham em sua própria pasta de inteligência dentro do palácio presidencial, o que significa que Havana sabe mais sobre o que acontece na Venezuela do que a maioria das autoridades venezuelanas. E Maduro parece priorizar as necessidades de Cuba acima daquelas da Venezuela, como demonstrado pelo fato de que a Venezuela continuou a fornecer energia a Cuba durante esta crise, mesmo que seus próprios motoristas tenham visto os postos de gasolina secarem.

A Venezuela como um problema insolúvel


O que o mundo - e os Estados Unidos, em particular - deve fazer diante desse estado deplorável de coisas? Como se resolve um problema como o da Venezuela?

O primeiro passo é compreender totalmente que a lógica política normal tem pouca relevância quando se trata de um estado mafioso. A insistência da comunidade internacional em negociar em direção a eleições livres e justas, em particular, parece bem intencionada, mas equivocada. A alternativa a permanecer no poder para muitos partidários do regime - incluindo Maduro, que está sob indiciamento nos Estados Unidos por tráfico de drogas - é uma cela de prisão. O regime não pode e não vai oferecer à oposição a chance de lhe depor nas urnas.

Mas isso não significa que esteja imune a pressões externas. Washington deve, em primeiro lugar, aceitar a fraqueza da oposição, que não é, nesta fase, capaz de lançar um desafio realista ao controle do poder pelo regime. Em vez disso, os Estados Unidos deveriam insistir na libertação de presos políticos e no restabelecimento das liberdades básicas de imprensa e associação, oferecendo em troca o alívio de sanções individuais. Para aumentar sua influência nessa estratégia, Washington deve fazer um trabalho muito melhor de mobilizar democracias como a Itália e a Espanha para impor sanções contra figuras do regime; as pessoas associadas ao regime encontraram um porto seguro não apenas nas agradáveis vilas e palácios italianos e espanhóis que agora possuem, mas também em bancos e instituições financeiras italianas e espanholas.

Desfile militar cubano de comemoração aos 58 anos da Revolução, na Praça da Revolução em Havana, 2017.

A posição única de Cuba na Venezuela o torna um jogador essencial em qualquer resolução futura. Nenhum negócio de qualquer tipo é imaginável sem a adesão do regime cubano. A chave que abre a fechadura para a crise venezuelana é muito mais provável de ser encontrada em Havana do que em Caracas. Enquanto Cuba permanecer uma ditadura, a Venezuela provavelmente também permanecerá.

A lógica política normal tem pouca relevância quando se trata de um estado mafioso.

Em última análise, as democracias em todo o mundo - mas especialmente na América Latina - têm interesse em manter a Venezuela inteira, pacífica e pelo menos estável o suficiente para não exportar seus problemas. A guerra de fronteira no estado de Apure nesta primavera deve servir como outro aviso de que nada pode ser dado como certo. O esvaziamento do Estado venezuelano e sua substituição por uma estrutura de estilo mafioso alimenta uma instabilidade crônica que pode levar a uma violência generalizada.

Um possível futuro para o país seria ver os chefes um degrau abaixo de Maduro cada vez mais na garganta uns dos outros, com guerras territoriais se transformando em derramamento de sangue real. Maduro e seus conselheiros cubanos farão, é claro, o que puderem para conter o caos, mas está longe de ser certo que eles terão sucesso. Este futuro se parece muito com o conflito do século XIX na Venezuela, quando um presidente nominal em Caracas controlava pouco além da capital e das alfândegas do país, enquanto uma proliferação selvagem de caudilhos regionais governava praticamente incontestável sobre as outras cidades e vilas. Esse arranjo nunca foi estável: ao longo do século XIX, os caudilhos rotineiramente tentaram invadir a capital e tomar o poder para si próprios. Às vezes eles tinham sucesso, outras vezes não, mas os resultados eram sempre sangrentos.

Um segundo cenário veria Maduro manter sua autoridade sobre seus subordinados pelo menos o suficiente para evitar uma luta aberta entre eles. Sem democracia, sem liberdade política, sem acesso ao capital global e sem capacidade de gerar divisas, este é o caminho para a verdadeira cubanização da Venezuela: um regime petrificado no poder, construído sobre um substrato do sofrimento de seu próprio povo. É uma perspectiva miserável.

Esses são cenários sombrios e desagradáveis, mas, infelizmente, há alguns motivos para esperar coisa melhor. A esperança desejosa de que os criminosos responsáveis pelo regime venezuelano possam de alguma forma serem persuadidos a cederem à sua própria ruína é apenas isso - uma esperança - e certamente não uma base adequada para uma ação diplomática. Essas esperanças distorceram a formulação de políticas nos Estados Unidos e em outros lugares por muito tempo. A realidade que a Venezuela enfrenta é sombria, mas deve ser tratada como realidade.

Bibliografia recomendada:

Latin America's Wars:
The Age of the Caudillo, 1791-1899.
Robert L. Scheina.

Latin America's Wars:
The Age of the Professional Soldier, 1900-2001.
Robert L. Scheina.

Leitura recomendada:

domingo, 18 de julho de 2021

Granada: Uma guerra que vencemos


Por Robert K. Brown e Dr. Vann Spencer, Soldier of Fortune, 27 de outubro de 2018.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 18 de julho de 2021.

GRANADA: UMA QUE GANHAMOS!
SOF cobre a vitória da América e marca golpe de inteligência no Caribe

Por Robert K. Brown e Dr. Vann Spencer, extrato do livro I am Soldier of Fortune.

Paraquedistas da 82nd Airborne "All American" assaltando um edifício em Granada, 1983.

Os Estados Unidos invadiram Granada em 1983.

“Faça as malas, vamos para a guerra”, disse ao meu então editor-chefe Jim Graves. Fizemos as malas, pegamos o primeiro avião e fomos encontrar a guerra. Ou assim pensamos.

“Onde está a guerra?” exigimos enquanto avançávamos pelas ruas da capital de Granada, St. Georges. Granadinos sorridentes responderam em seu inglês cantado, “Os cubanos foram para as montanhas. Bem-vindo a Grenada.” No domingo, 30 de outubro de 1983, a libertação de Granada estava quase completa. Não foi uma invasão, foi simplesmente uma libertação, pelo menos foi assim que os granadinos viram quando o ex-Ranger Rod Hafemeister, Graves e eu chegamos a Granada.

Militares da artilharia da 82ª Aerotransportada carrega e dispara obuseiros M102 de 105mm durante a Operação Urgent Fury em Granada, 3 de novembro de 1983.

No aeroporto de Point Salines, observamos uma bateria de artilharia da 82ª Aerotransportada na extremidade nordeste da pista, algumas tropas no perímetro, algumas patrulhas a pé e de veículos ao longo da estrada, vários postos de controle de veículos, alguns abandonados. Não vimos nenhum invasor ou um único corpo ou carros e caminhões explodidos. Embora houvesse rumores de que um número significativo de cubanos estava recuando para as montanhas para conduzir operações de guerrilha, vimos apenas três prisioneiros cubanos capturados em dois dias. Canhões antiaéreos cubanos e vários BTR-60 destruídos, mas era óbvio que qualquer resistência real há muito havia desmoronado.

Chegamos à ilha com a primeira carga de cerca de 160 jornalistas, cinco dias após o dia D. Ficamos furiosos por termos perdido a guerra e ainda mais quando os sorridentes granadinos perguntaram: “Os americanos vão ficar? Nós queremos que eles fiquem. Ainda bem que vocês não esperaram mais alguns dias”. Sem brincadeira.

Robert K. Brown da Soldier of Fortune com rangers vitoriosos em Granada.
Canhão antiaéreo ZPU cubano.

Quase não havia sinal de luta em St. Georges. Os objetivos do 1º e 2º batalhões, 75º Rangers, estavam ao sul da cidade, e os fuzileiros navais da 24ª Unidade Anfíbia de Fuzileiros Navais (24th Marine Amphibious Unit, 24th MAU) operavam do outro lado da ilha e ao norte de St. Georges.

Com exceção dos fortes Frederick e Rupert, que haviam sofrido ataques de helicópteros A7 lançados por porta-aviões e aviões de ataque C-130 Spectre, os únicos sinais de danos ao redor de St. Georges eram de alguns necrófagos e saqueadores.

Transportadores BTR-60 abandonados com pneus furados por tiros.

Soldado granadino morto, com um furo no capacete soviético, ao lado de um BTR-60 com o pneu metralhado em True Blue, em Granada, 1983.
Os americanos observando são Rangers.

Os fuzileiros navais que avançaram para St. Georges no dia anterior (ainda não havia sido assaltado e teoricamente ainda estava em mãos hostis) ficaram tão intrigados com sua recepção na ilha quanto nós, e a imprensa que chegou conosco no domingo estava tão confusa quanto. Um jovem fuzileiro naval abordou o repórter Don Bohning do Miami Herald (um dos sete jornalistas que chegaram à ilha de barco na terça-feira, 25 de outubro, dia da invasão) e perguntou: “Você pode nos dizer o que está acontecendo?' O exército granadino está conosco ou contra nós?'”.

O Exército Revolucionário do Povo (People’s Revolutionary Army, PRA) de 1.200 homens começou a depor suas armas, tirando seus uniformes e vestindo roupas civis para se juntar à multidão que recebia os 6.000 libertadores americanos logo após o amanhecer. O céu sobre Point Salines estava cheio de aviões C-130 e Rangers saltando de pára-quedas. O oceano ficou cinza com os navios de guerra das frotas da Marinha dos EUA.

“Trabalhadores da construção” cubanos, alguns trabalhadores reais e alguns de uma unidade de engenharia militar, apresentaram resistência mais dura do que o esperado em torno de Point Salines. Alguns elementos do PRA resistiram no primeiro e no segundo dias em Point Salines, Frequente e Fort Frederick. No entanto, a maior parte do PRA, como a esmagadora maioria da população, tinha pouco amor pelos próprios comandantes e absolutamente nenhum pelos cubanos.

Prisioneiros cubanos sentam-se dentro de uma área de contenção, guardada por membros de uma força de paz do Caribe Oriental, durante a Operação Urgent Fury.

Na época da invasão, Granada estava, em teoria, sob o controle do General Hudson Austin e do Conselho Militar Revolucionário de 16 homens. Mas, na verdade, o poder era compartilhado por Austin e o vice-primeiro-ministro Bernard Coard, e coordenado com o Comitê Central do Movimento de Nova Jóia (New Jewel Movement, NJM). Austin e Coard, marxistas pró-cubanos dedicados, arquitetaram a prisão domiciliar e a subsequente execução do primeiro-ministro Maurice Bishop em 19 de outubro, o que desencadeou o assalto americano e da Organização dos Estados do Caribe Oriental (Organization of East Caribbean StatesOECS) em 25 de outubro.

Dirigindo o NJM nos bastidores estavam o embaixador soviético Gennadiy I. Sachenev, um general de quatro estrelas e especialista em ações secretas com ligações com a KGB, e o embaixador cubano Julian Enrique Tores Riza, um oficial sênior de inteligência da Direção Geral da Inteligência (Dirección General del Inteligencia, DGI), substituto da KGB de Cuba.

Um soldado americano quebra a janela de uma Mercedes. Há rumores de que este carro pertencia ao Embaixador Soviético.

Depois que as forças americanas forçaram-se até seus objetivos iniciais, elas avançaram para as colinas para caçar cubanos em fuga e soldados do PRA. Para a surpresa dos soldados, eles encontraram não fogo hostil, mas um piquenique, com granadinos oferecendo refrigerantes gelados, melões, gritos de alegria e informações sobre os esconderijos de cubanos e líderes do NJM.

Informações de moradores locais levaram o capitão David Karcher do USMC a uma casa perto de St. Georges onde Coard, sua esposa jamaicana, Phyllis (também uma das principais líderes das forças anti-Bishop no Comitê Central) e alguns outros líderes do NJM estavam escondidos no sábado, 29 de outubro. Coard inicialmente indicou que não se renderia, mas mudou de ideia quando os fuzileiros navais apontaram armas anti-tanque contra a casa. O capitão Karcher relatou que Coard saiu resmungando: "Eu não sou responsável. Eu não sou responsável.”

Os tanques M60 participaram da Operação Fúria Urgente em 1983.
Fuzileiros navais da Companhia G da 22nd MAU equipados com CLAnfs e quatro tanques M60A1 desembarcaram em Grand Mal Bay em 25 de outubro e renderam os SEALs da Marinha na manhã seguinte, permitindo ao Governador Scoon, sua esposa e nove auxiliares serem evacuados em segurança. As tripulações dos tanques dos fuzileiros navais enfrentaram resistência esporádica, destruindo um um carro blindado BRDM-2. A Companhia G subseqüentemente sobrepujou os defensores granadinos em Fort Frederick.

Enquanto Coard esperava no complexo dos fuzileiros navais em Queen’s Park para ser helitransportado ao USS Guam, uma multidão hostil de granadinos se reuniu para zombar dele, gritando: "C é para Coard, Cuba e Comunismo!"

Austin foi capturado de maneira semelhante na tarde seguinte: os moradores informaram à 82ª Aerotransportada que ele estava escondido em uma casa em Westernall, no lado oposta da ilha.

Soldados americanos fotografados pela Soldier of Fortune em Granada, 1983.

Uma rápida viagem ao Fort Rupert pelo repórter Jay Mallin do Washington Times, Lionel “Chu Chu” Pinn (um velho amigo da SOF) e eu mesmo revelamos que ninguém estava guardando a sede do Comitê Central do NJM, o gabinete do vice-ministro da defesa ou os armazéns de equipamento em Fort Rupert. Pesquisamos todos os três locais. Além de encontrar uma coleção de novos capacetes soviéticos, cantis, kits de alimentação, mochilas, baionetas AK-47, manuais militares e a bandeira NJM que pairava sobre o forte, examinamos os papéis espalhados pelo escritório do Tenente Coronel Ewart Layne , Vice-Ministro da Defesa de Granada. Também localizamos documentos em Fort Frederick e Butler House, o escritório do primeiro-ministro.

Descobrimos documentos e outras evidências físicas, juntamente com informações recolhidas de outras fontes recuperadas pelas forças americanas indicaram que:
  • Cuba e a URSS estavam transformando Granada em uma base militar estratégica;
  • Como na Nicarágua, mais armas do que Granada jamais poderia usar foram enviadas para a ilha;
  • Bishop foi morto por causa de uma tomada de poder por Coard e porque ele não era tão pró-cubano quanto outros membros do Comitê Central pensavam que deveria ser;
  • O NJM estava perdendo o controle do país por causa de sua excessiva atitude pró-cubana e pró-comunista; e
  • Alguns americanos conhecidos tinham relações altamente questionáveis com o NJM.

Fuzileiros navais americanos exibem retratos de Ho Chi Minh e Vladimir Ilyich Lenin que foram apreendidos no Aeroporto de Pearls durante a Operação Urgent Fury em Granada, 28 de outubro de 1983.

Destaques dos documentos que recuperamos:
  • Um tratado URSS-Granada e três manifestos marítimos mostram que os soviéticos estavam despejando mais armas do que o razoável para o PRA de 1.200 homens de Granada. Com base nos manifestos de embarque e no exame das armas recuperadas nos cinco principais armazéns em Frequente, parece que a Rússia e a Coréia do Norte enviaram armas suficientes para equipar uma divisão. Todas as remessas dos soviéticos e seus satélites eram via Cuba. Curiosamente, embora houvesse grandes quantidades de suprimentos militares em estoque, os documentos registravam incidentes frequentes de oficiais subalternos granadinos reclamando da falta de equipamento para seus homens. É perfeitamente possível que Granada tenha servido como depósito de armas destinadas ao uso em outro lugar. (Outros países do Caribe Oriental, incluindo Dominica, Jamaica, Santa Lúcia e St. Vincent, temiam que pudessem ser usados para ajudar guerrilheiros de esquerda em suas ilhas).
  • Um relatório de contra-espionagem indicou que a afirmação do presidente Reagan de que os estudantes americanos da St. Georges Medical School estavam em perigo era bem fundamentada. O relatório descreveu o marido de um funcionário da faculdade de medicina, que estava sendo "monitorado" como "suspeito", e cinco alunos como "perigosos e se passando por estudantes de medicina, mas na verdade trabalhando para o governo americano".
  • Vários documentos revelaram que Granada havia enviado estudantes militares para a Rússia, Cuba e Vietnã. Uma nota em um documento indicava que os estudantes em Cuba “realizarão cursos por um período de um ano estudando até o nível de Divisão e possivelmente Exército”. Por que Granada precisaria de comandantes de Divisão e Exército é interessante em suas implicações. Outro documento revelou que Granada tinha planos de enviar 40 camaradas ao Vietnã para treinamento e que a Rússia arcaria com os custos de transporte.
  • Uma série de relatórios sobre a prontidão para combate da milícia em agosto e setembro revelam porque o PRA desistiu tão rapidamente quando as tropas americanas chegaram. A milícia granadina de 5.000 homens deveria servir de apoio para o exército de 1.200 homens. De acordo com relatórios, a participação nos treinamentos foi em média de 15%, e problemas de transporte, armas com defeito e falta de liderança transformaram a maioria dos treinamentos em discussões políticas ou jogos de futebol.
  • A SOF encontrou um documento delineando uma proposta de programa de treinamento entre a Nicarágua e Granada. O NJM estava se oferecendo para treinar 15 sandinistas em Granada em inglês básico, com ênfase na terminologia militar e no alfabeto fonético militar.
  • Uma carta dirigida ao general do exército cubano Raúl Castro (irmão de Fidel) de Maurice Bishop indicava que as deficiências tradicionais do equipamento da União Soviética e de re-suprimento continuavam. Bishop pediu a ajuda de Fidel porque a URSS havia enviado um carregamento completo de uniformes e outros equipamentos; no entanto, “uma grande quantidade de botas são muito pequenas em tamanho”. Em segundo lugar, Bishop precisava de ajuda para garantir peças de reposição e pneus, já que 23 dos 27 caminhões de Granada e oito dos 10 jipes estavam inoperantes.
  • Um dos documentos mais interessantes que encontramos foi um relatório de um agente duplo chamado "Mark" que estava tentando se infiltrar em um grupo contra-revolucionário de granadinos em Barbados. Nele, Mark e um oficial de contra-espionagem presumiram que o grupo contra-revolucionário exilado granadino em Barbados estava trabalhando em nome da CIA, que estava tentando determinar o tamanho e a força do PRA e da milícia. Mas o principal foi o comentário de que os contra-revolucionários baseados em Barbados haviam descoberto “que o PRG [People’s Revolutionary Government of Grenada / Governo Revolucionário do Povo de Granada] estava pagando a alguém da Estação de Rádio da Universidade de Harvard”.
Militares da Força de Defesa do Caribe Oriental, armados com fuzis FN FAL, empilham armas capturadas aos granadinos durante a Operação Urgent Fury, 1983.
A pilha contém fuzis AK-47 e SKS soviéticos.

Não vou entediá-los com os outros documentos massivos que encontramos. Eu mandei a história para a Time Magazine. Assim que voltei para Boulder, liguei para Dick Duncan, que na época era o editor-chefe assistente da Time Magazine. Descrevi o que havíamos descoberto. Ele estava animado e mandou um fotógrafo e repórter para avaliar os documentos no dia seguinte. Eles examinaram os documentos.

Metralhadoras leves PKM soviéticas capturadas em Granada, 1983.

Quando a edição de novembro de 1983 da Time chegou às bancas, trazia um artigo intitulado “A Treasure Trove of Documents: Captured Papers Provide Insights into a Reclining Regime" (“Um Baú do Tesouro de Documentos: Papéis capturados fornecem insights sobre um regime reclinado”). Ele dizia:

“Documentos adicionais foram mostrados à Time pela Soldier of Fortune, uma revista mensal de Boulder, Colorado, especializada em armas e táticas militares; eles disseram que os papéis foram esquecidos pelas forças americanas. Os documentos indicam que Granada também tinha acordos militares com o Vietnã, a Nicarágua e pelo menos um país do Bloco Soviético. Um arquivo ultrassecreto datado de 18 de maio de 1982, registra um carregamento de munições e explosivos da Tchecoslováquia via Cuba. Um documento, assinado em novembro passado pelo Vice-Ministro da Defesa da Nicarágua, prevê o estabelecimento de um curso em Granada para ensinar terminologia militar em língua inglesa para militares do Exército da Nicarágua”.

Não encontramos uma guerra, mas encontramos informações altamente procuradas. Tanto a CIA quanto a Inteligência do Exército haviam feito um  trabalho de merda ao recuperar documentos essenciais.

Posto de controle americano próximo ao aeroporto de Point Salines, em Granada, durante a Operação Urgent Fury, 1983.
A placa diz "O Comunismo pára aqui".

Bibliografia recomendada:

Urgent Fury:
The Battle for Grenada.
The Truth Behind the Largest U.S. Military Operation Since Vietnam.
Major Mark Adkin.

Leitura recomendada:


FOTO: Soldados caribenhos, 21 de abril de 2020.