sábado, 14 de março de 2020

A China está preenchendo a lacuna do tamanho da África na estratégia dos EUA


Por Marcel Plichta, Defense One, 28 de março de 2018.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 03 de dezembro de 2019.

Enquanto as tropas dos EUA combatem grupos terroristas, Pequim está bloqueando o fornecimento de matérias-primas essenciais para o futuro da defesa.

O governo Trump não é o primeiro a dar pouca atenção à África em suas considerações de segurança nacional. O continente recebeu apenas três parágrafos na Estratégia de Segurança Nacional de 2015 (National Security Strategy, NSS), principalmente concernente a doenças epidêmicas e conflitos intra-estatais, com menções simples de engajamento econômico e político. Mas as apostas são mais altas agora. A China está espalhando sua influência econômica por todo o continente e assegurando a produção de minerais essenciais para eletrônicos modernos. A lacuna do tamanho da África no pensamento estratégico dos EUA deve ser preenchida com uma política abrangente antes de ameaçar os interesses de americanos e africanos.


Infelizmente, a política externa dos EUA em relação à África parou. Nenhum funcionário nomeado ocupa o cargo de Secretário de Estado Adjunto para Assuntos Africanos desde março de 2017. (O funcionário interino, Donald Yamamoto, foi evasivo quando questionado sobre políticas substantivas em uma entrevista em janeiro com a NPR e tinha pouco a dizer em termos de novas iniciativas ou liderança dos EUA no continente.) No plano político, o subsecretário de Estado para Assuntos Políticos, Tom Shannon, sinalizou uma grande mudança em direção à África em setembro e depois partiu no início de fevereiro.

Nota do Tradutor: O atual Secretário de Estado Adjunto para Assuntos Africanos é Tibor Peter Nagy Jr., nomeado em 23 de julho de 2018. Antes dele foi Donald Yamamoto, nomeado apenas em 5 de setembro de 2017, permanecendo até 22 de julho de 2018.

A nova NSS de Trump menciona a crescente influência da China na África, mas não oferece uma política específica para combatê-la. Em vez disso, apresenta uma direção vaga para "expandir o comércio e os laços comerciais" - mas os programas da era Obama destinados a esse fim podem ser totalmente financiados ou cortados por cortes propostos ao Departamento de Estado e à USAID. De fato, os eventos mais dignos de destaque relacionados às relações diplomáticas entre EUA e África são o Presidente Trump se referindo à Namíbia como "Nâmbia" em setembro e ridicularizando os países africanos como "shitholes" (fossas) em janeiro.


A única área em que os formuladores de políticas demonstraram consistentemente interesse estratégico na África é o contraterrorismo. A qualquer momento, o Comando Africano dos EUA (U.S. Africa Command, USAFRICOM) está realizando 100 missões na África contra grupos jihadistas como o Boko Haram na Nigéria, Al-Qaeda no Magrebe Islâmico e Al-Shabaab na África Oriental. Os militares intensificaram o engajamento africano como parte de uma guerra mais ampla contra o terrorismo, mas essa abordagem por si só é insuficiente.

A falta de iniciativa fora do contraterrorismo deixa os EUA despreparados para lidar com a crescente influência da China na África. O envolvimento econômico sino-africano cresceu rapidamente desde o primeiro Fórum de Cooperação China-África em 2000, e a China agora é o maior parceiro econômico da África. As empresas chinesas lidam com metade dos projetos de construção contratados internacionalmente do continente e representam dez por cento de sua produção industrial. Os empréstimos chineses sustentam muitos dos maiores projetos de infraestrutura da África, incluindo novas redes ferroviárias no Quênia. Mais perigosa para os interesses americanos, a China está ganhando controle quase monopolista de recursos extrativos, tais como petróleo e minerais.

A crescente influência da China também não se limita à esfera econômica. Na tentativa de aumentar sua presença militar, Pequim agora possui mais de 2.000 soldados pacificadores em toda a África e, no ano passado, abriu sua primeira base no exterior, em Djibuti. A China também está acelerando seu apoio militar aos governos africanos. Ela financiou o novo centro de treinamento militar da Tanzânia, que foi inaugurado no início de fevereiro e está entre os maiores exportadores de armas para a África. Outro cliente importante é o Sudão, que continua sendo um pária internacional por sua cumplicidade nos brutais conflitos no Darfur e no Kordofan do Sul.

Permitir que a China exerça poder incontrolável na África e obtenha controle sobre a produção de recursos naturais é uma séria ameaça aos interesses estratégicos dos EUA por dois motivos. Em primeiro lugar, sua preferência pela estabilidade política e econômica sobre a democratização significa que pode encontrar aliados entre as ditaduras remanescentes no continente. Os EUA e seus aliados podem perder a capacidade de pressionar autoritários como Omar Al-Bashir, do Sudão, e Joseph Kabila, da República Democrática do Congo, em direção a uma reforma política, se a China quiser apoiá-los no cenário mundial.


Em segundo lugar, a China está trabalhando para garantir recursos vitais para as economias e forças armadas do futuro. A África é famosa por recursos naturais, como petróleo e diamantes, mas também possui grandes reservas de minerais essenciais usados na produção de eletrônicos. Embora grande parte do foco estratégico americano esteja voltado para garantir o fornecimento contínuo de petróleo e gás natural, o aumento no número de eletrônicos, como telefones, computadores e painéis solares, aumentará a demanda por esses minerais e tornará seu suprimento contínuo uma prioridade para manutenção de economias saudáveis. Pensa-se que apenas a República Democrática do Congo tenha um dos maiores depósitos de cobalto do mundo, um componente-chave das baterias de íon-lítio que alimentam a maioria dos carros elétricos, laptops e telefones. A região da África Central em geral produz uma grande quantidade de estanho, cobre, ouro e grande parte do coltan do mundo, que é um componente essencial nas placas de circuito eletrônico.

As forças armadas dos EUA não são menos dependentes desses materiais. Se os EUA e seus aliados falharem em diversificar seus suprimentos, a China poderá minar as economias de defesa de seus rivais e privilegiar as de seus amigos.

Não é tarde demais para reverter essas tendências. A duplicação de programas como a Lei de Crescimento e Oportunidades para a África (African Growth and Opportunity Act, AGOA) e o Comércio na África (Trade Africa) incentivará relações mutuamente benéficas entre os EUA e os países africanos. A promoção de iniciativas de livre comércio ajudará a garantir o fornecimento de minerais vitais e dará aos africanos um mercado competitivo para vender seus recursos naturais. Esses esforços, combinados com a ajuda ao desenvolvimento por meio da USAID, promoveriam uma classe média africana saudável, capaz e disposta a comprar produtos americanos. Dado o potencial econômico de desenvolver esse relacionamento e o risco estratégico de abdicar do continente para a China, os EUA precisam formular uma estratégia abrangente para a África - e logo.

Marcel Plichta é um estudante de pós-graduação em Segurança Global na Escola de Ciências Sociais e Políticas da Universidade de Glasgow.

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