quarta-feira, 12 de agosto de 2020

Tanked Up: Carros de combate principais na Ásia

O emprego em serviço do Leopard 2RI modernizado pela Indonésia (mostrado disparando) dá a ela uma força de MBT avançada que é complementada pela aquisição de IFVs Rheinmetall Marder excedentes. (Rheinmetall)

Por Stephen W. Miller, Asian Military Review, 26 de abril de 2017.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 10 de agosto de 2020.

É um ditado frequentemente repetido que os tanques de batalha principais (MBT) são inadequados para operação nas selvas, montanhas e arrozais comuns em ambientes da Ásia-Pacífico. Mesmo assim, muitos exércitos da região estão investindo na atualização de suas frotas de MBT.

Uma razão para este investimento regional é que o MBT continua a ser a plataforma principal para a aplicação do poder de combate no solo. A ideia de que os MBT são inúteis na vegetação tropical e em terrenos acidentados ou montanhosos ignora a história. Durante a Segunda Guerra Mundial, os tanques do Exército Imperial Japonês surpreenderam seus contrapartes britânicos ao atacar com sucesso através da selva supostamente impenetrável da Malásia. O papel dos tanques durante as recentes intervenções lideradas pelos EUA no Afeganistão e no Iraque reforçou ainda mais o reconhecimento de sua relevância contínua para as operações contemporâneas.

Hoje, os MBT estão sendo adquiridos por atores na Ásia-Pacífico com armamento, proteção e mobilidade modernos. Alguns exércitos personalizaram seus MBT para seus ambientes locais com ar-condicionado, blindagem aprimorada e pacotes especializados de combate urbano. Enquanto isso, os MBT desenvolvidos localmente são frequentemente desenvolvidos em cooperação com empresas de defesa terceirizadas, resultando em projetos avançados que estão sendo oferecidos para exportação. Por exemplo, a tecnologia do MBT K2 Black Panther (Pantera Negra) da Agência para o Desenvolvimento da Defesa da República da Coréia/ Hyundai Rotem, notavelmente o canhão principal do tanque, foi selecionada para equipar o MBT Otokar Altay do Exército Turco. Portanto, no domínio dos MBT, o que os exércitos da Ásia-Pacífico estão buscando e quais são seus planos?

O desenvolvimento nativo do K2 Black Panther não só forneceu à ROK um dos MBT mais avançados, mas também gerou oportunidades de exportação em potencial. (Exército ROK)

Austrália

O Royal Australian Army Armor Corps (Corpo Blindado do Exército Real Australiano) atualmente possui 59 M1A1 Abrams, da General Dynamics, adquiridos para o 1º Regimento Blindado. Os modelos australianos incluem o Tank Urban Survivability Kit (Kit de Sobrevivência Urbana do Tanque) desenvolvido como resultado das lições aprendidas nas operações urbanas do Exército Americano no Iraque. Desde 2013, um programa de atualização e remediação técnica de tanques de US$ 59 milhões está em andamento para estender a vida útil do veículo até 2035. No que diz respeito à operação dos MBT australianos com infantaria, durante a manobra, atualmente esta última conta com o transportador blindado de pessoal sobre lagartas M113AS, da United Defense/ BAE Systems, que não tem velocidade ou proteção para operar próximo ao M1A1. No entanto, o exército lançou uma licitação para adquirir 450 novos Veículos de Combate de Infantaria (Infantry Fighting Vehicles, IFV) com maior mobilidade, maior proteção e maior armamento do que o M-113AS. De acordo com um analista de defesa australiano, esta aquisição: “transformará o exército australiano de essencialmente (uma força de infantaria leve) em uma das forças mais potentes do mundo”. Dito isso, uma frota de IFV desse tamanho seria difícil de apoiar adequadamente com uma força existencial de MBT tão pequena. Portanto, não seria uma surpresa ver essa força expandida no futuro.

Cingapura

O Leopard 2SG é uma atualização dos MBT Leopard 2A4 que o Exército de Cingapura adquiriu de suas contrapartes alemãs. Essa atualização forneceu ao Exército de Cingapura veículos equipados com proteção e letalidade de última geração. (Rheinmetall)

Embora a Austrália use MBT fornecidos pelos Estados Unidos, o Exército de Cingapura optou por uma solução européia por meio da aquisição de 96 MBT Leopard 2A4, da Krauss-Maffei Wegmann, em 2006. Vários desses MBTs foram especialmente modificados pela IBD Deisenroth Engineering e ST Kinetics com blindagem adicional. Referido como Leopard 2SG, este MBT atualizado também possui o canhão Rheinmetall L55 de 120mm de cano mais longo. Enquanto isso, a vizinha Malásia adquiriu sua atual frota de MBT da Polônia, levando a entrega de 46 PT-91M, da Bumar-Labedy. Os testes de protótipos começaram em 2000 com um contrato de aquisição assinado em 2003, e o MBT entrando em serviço completo com o Tentera Darat Malaysia (TDM/ Exército da Malásia) em 2010. O PT-91M é derivado do MBT da família T-72, da Uralvagonzavod, mas possui um motor polonês PZL-Wola S-1000R e blindagem reativa explosiva ERAWA projetada na Polônia. O comandante e o artilheiro têm o sistema de controle de fogo Safran VIGY-15 giro-estabilizado que, junto com a nova estabilização do canhão, aumenta a precisão do armamento em 23 por cento em comparação com a família T-72. Em 2015, o General Raja Mohamed Affandi Raja Mohamed Noor, comandante do TDM, apareceu para confirmar a intenção de formar um segundo regimento blindado. Apesar de estar em serviço, o PT-61M pode não ser o único candidato para esta nova unidade. Fontes locais sugerem: “houve críticas à confiabilidade mecânica e preocupações sobre a capacidade de sobrevivência do PT-61M (o último em parte devido à vulnerabilidade do T-72 mostrado durante conflitos recentes no Iraque e na Chechênia).” Até o momento, os fundos ainda não foram orçados para nenhum novo MBT.* 

*Nota do Tradutor: Em 2019, foi relatado que Cingapura havia recebido um segundo lote, elevando o número para 170 carros Leopard 2A4. A mídia alemã também anunciou que a Krauss-Maffei Wegmann estaria fabricando carros Leopard 2A7 para Cingapura e o Qatar.

Tailândia

Tanques T-84 Oplot-M tailandeses manobrando com blindados anfíbios.

Longe da Malásia, o Exército Real da Tailândia iniciou um esforço ambicioso para substituir seus tanques leves M41A3, da Cadillac, com a aquisição de 40 MBT T-84 Oplot, da Kharkiv-Morozov, no entanto, as entregas foram atrasadas devido à guerra civil na Ucrânia. Esta primeira entrega de 40 veículos foi vista como a primeira parte de uma eventual de entrega de até 200 exemplares. No entanto, os primeiros T-84 não foram recebidos até 2014, depois do prometido, embora em maio de 2016 um total de 20 tanques tenham sido entregues. Os atrasos e alguns problemas técnicos sofridos em relação aos MBT fizeram com que o comando do exército tailandês em dezembro de 2015 considerasse alternativas russas e chinesas (este limite foi ditado pela necessidade de munição comum ao canhão de 125mm do T-84). Em maio de 2016, o exército anunciou que havia assinado formalmente um acordo com a Corporação de Indústrias do Norte da China (China North Industries Corporation, NORINCO) para comprar seu MBT-3000. Alegadamente, o primeiro lote de 28 veículos encomendados por US$ 150 milhões seria entregue no final de 2016*. Esta é a primeira exportação do MBT-3000, em si uma versão de exportação do T-99G do Exército de Libertação do Povo (PLA), o qual estreou em 2012 na exposição Eurosatory em Paris.

M41 Walker Bulldog tailandês no golpe militar de 22 de maio de 2014.

*NT: O Exército Real Tailandês tem 38 carros VT-4/MBT-3000 em serviço, com os primeiros 28 entregues em outubro de 2017. O negócio, estimado em cerca de US$ 150 milhões, incluía a opção de compra de mais 153 veículos. Em abril de 2017, o exército real encomendou mais 10 MBT VT-4 da NORINCO no valor de US$ 58 milhões, que foram entregues no início de 2019.

Indonésia

Coluna blindada indonésia com carros Leopard 2A4, Leopard 2RI e um Marder 1A3 durante um exercício conjunto em nível de brigada em Baturaja, Indonésia, 15 de novembro de 2018.

Mais ao sul, o Tentara Nasional Indonesia Angkatan Darat (TMI-AD/ Exército Indonésio) aceitou seus primeiros oito MBTs Leopard 2A4 atualizados em maio de 2016, de um total de 61. Estes são além dos 46 carros da versão Leopard 2RI já fornecidos. Um porta-voz da Rheinmetall compartilhou que a empresa: “está atualmente realizando uma atualização de desempenho do Leopard 2A4 em nome das forças armadas indonésias... Duas versões diferentes, o Leopard 2A4 e o Leopard 2RI, estão sendo modernizadas. O programa inclui um sistema de controle de temperatura (para ambos os MBT), proteção balística aprimorada, conversão para uma transmissão de torre elétrica, uma unidade de alimentação auxiliar e a instalação de uma câmera traseira (para o Leopard 2RI)." A Rheinmetall também está convertendo o canhão de alma lisa de 120mm no Leopard 2RI para disparar a nova munição polivalente DM11 programável da Rheinmetall.

Coluna de carros Leopard 2RI (de República da Indonésia) camuflados para a selva.

República da Coréia

Coluna de carros K2 Black Panther na Coréia do Sul.

Conforme observado acima, alguns fabricantes de MBT na Ásia-Pacífico estão entrando no mercado internacional. O Centro de Desenvolvimento de Defesa da Coréia e a Hyundai Rotem projetaram alguns MBT de última geração. Por exemplo, o MBT da família K1 foi projetado em 2007 com a assistência da General Dynamics e compartilha muito do design do M1A1 (veja acima); uma grande exceção sendo o motor MTU MB-871-Ka-501 construído sob licença pela Ssangyong Heavy Industries da ROK. O comandante tem a mira panorâmica Safran SFIM de dois eixos, independentemente estabilizada, fabricada pela Samsung sob licença. Os K1 também têm uma suspensão ajustável que permite ao tanque "agachar" reduzindo seu perfil visual, ou "ajoelhar" para aumentar a elevação ou a depressão do canhão para disparar em terreno ondulado. A partir de 2014, os MBT K1A1 foram atualizados para o K1A2 com um sistema de gerenciamento de batalha digital, capacidade IFF (Identification Friend or Foe, Identificação Amigo ou Inimigo) e câmeras de vigilância frontal e traseira.

O K2 (veja acima) não é tanto um sucessor do K1, mas um complemento. Depois de mais de 15 anos em desenvolvimento, o primeiro K2 entrou em serviço em junho de 2014. Seu armamento principal, embora com um calibre de 120 mm, tem uma maior velocidade inicial de 1400 metros-por-segundo (4600 pés por segundo) devido ao seu maior cano de 2,6 metros (24 pés). O Sistema de Controle de Incêndio (Fire Control System, FCS) do tanque inclui não apenas a visão panorâmica e capacidade de imagem térmica, mas um radar de onda milimétrica para detectar mísseis de longo alcance para alvos/ alcance e aquisição de alvos e detecção de ameaças em sua direção. Usado em conjunto com as miras de imagens térmicas, o sistema seguirá um alvo de manobra designado, até mesmo um helicóptero voando baixo a um alcance de nove quilômetros (5,5 milhas). O FCS está vinculado à estabilização do canhão / torre, o que garante que o tiro seja iniciado no exato instante em que o canhão esteja precisamente alinhado com o alvo, compensando assim o erro induzido pelo movimento do veículo. A nova arma dispara a exclusiva munição coreana Smart Top-Attack (KSTAM-1/2). O KSTAM é uma munição anti-carro atire-e-esqueça, de ataque vindo por cima, disparada em alta elevação e desdobrada por pára-quedas para usar seus próprios sensores para buscar e atacar alvos a nove quilômetros de alcance. Assim, o K2 pode atacar alvos enquanto coberto ou abrigado. Os primeiros 100 K2 usarão o motor 890 da MTU, mas pretende-se que ele seja substituído pelo motor Doosan DST 1500cv e uma transmissão automática da S&T Dynamics; substituição iniciada no final de 2016.

Japão

O tanque de batalha principal Tipo 90 por um período de tempo foi o MBT de produção mais cara no mundo.

Ao contrário do ROK, o Japão tem desenvolvido seus próprios MBT para a Força de Autodefesa Terrestre Japonesa (Japanese Ground Self Defence Force, JGSDF) há algum tempo, por exemplo, o MBT Tipo 90 das Indústrias Pesadas Mitsubishi (Mitsubishi Heavy Industries, MHI), equipado com o canhão Rheinmetall L44 de 120 mm (produzido sob licença pela Japan Steel Works) é o MBT padrão atual da JGSDF. Cerca de 340 carros T-90 estão em serviço, embora o Japão esteja atualmente desenvolvendo um novo MBT conhecido como MHI Tipo 10. Os objetivos do programa Tipo 10 eram fornecer proteção confiável e sobrevivência, e um MBT mais compatível com a rede rodoviária e ferroviária local, visto que o Tipo 90, inclinando a balança para 54 toneladas, era limitado onde poderia operar. O Tipo 10 com peso básico de 44 toneladas tem maior flexibilidade de emprego nesse aspecto. O peso mais baixo do Tipo 10 é parcialmente obtido através do uso de um sistema de blindagem modular que permite que os módulos sejam removidos para diminuir o peso e adicionados para aumentar a proteção.

O Tipo 10 do Japão é projetado para permitir seu uso não apenas em mais ilhas continentais do país, mas também para ser desdobrado com forças de reação por transporte naval ou aéreo, o que sua compactação e peso base de 44 toneladas fornecem. (JGSDF)

O Tipo 10 tem um carregador automático (portanto, uma tripulação de três pessoas) e um canhão principal de alma lisa de 120mm mais uma estação de armamento remota montada na torre. No entanto, são os eletrônicos e optrônicos do tanque que aumentam sua letalidade e capacidade operacional. O local panorâmico do comandante tem vistas de 360 graus desobstruídas e permite papéis de tiro de caçador-matador, entrega ou "da minha posição". O Tipo 10 é inteiramente um projeto japonês com muitos recursos não vistos em outros MBT comparáveis, como sua suspensão totalmente semi-ativa hidropneumática e motor a diesel de 1200cv ligado a uma transmissão continuamente variável permitindo as mesmas velocidades de avanço e ré. O tanque também foi visto com uma lâmina auto-entrincheirável montada na proa. Colocado em serviço pela primeira vez em 2012, cerca de 66 estão agora em serviço e espera-se que o Tipo 10 substitua o MBT MHI Tipo 74 de 1975, o que pode exigir cerca de 300 tanques.

Um tanque Tipo 74 em exibição na Escola de Material Bélico da JGSDF em Tsuchiura, Kanto, no Japão, em outubro de 2007. (JGSDF)

Filipinas

Ao contrário da JGSDF, o Hukbong Katihan ng Pilipinas (HKP / Exército das Filipinas) não tem carros MBT. Os requisitos atuais do HKP exigem a aquisição de carros MBT, mas a disponibilidade de fundos para tal aquisição permanece em dúvida. As plataformas candidatas anteriores que foram mencionadas em fontes abertas incluem as plataformas K1 e Tipo 74 (veja acima), que devem ser aposentados pelo Exército ROK e pela JGSDF. É possível, no entanto, que a melhoria do relacionamento do novo presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte com a RPC, possa, no curto prazo, remover o imperativo estratégico de uma aquisição de MBT, se Manila achar que o aquecimento das relações permite ao governo diminuir a velocidade de modernização da defesa?

Tipo 74 executando a depressão das lagartas.

Vietnã

T-54/55M e T-90S do Exército Vietnamita.(VietDefense)

Embora as Filipinas não possuam nenhum MBT, o Exército Popular do Vietnã possui atualmente carros MBT da família T-55 e T-62, da Uralvagonzavod, em serviço. Em junho de 2106, foi relatado que o Vietnã estava buscando os MBT T-90MS, da Uralvagonzavod da Rússia, uma versão de exportação modernizada do T-90S colocada em serviço pelo Exército Russo em 1993, que continua sendo o MBT principal da força. O Vietnã tem uma exigência inicial de 28 veículos, embora os detalhes finais sobre qualquer pedido ainda não tenham sido anunciados.

T-54/55M e T-90S do Exército Vietnamita.(VietDefense)

República Popular da China (RPC)

A NORINCO desenvolveu o MBT mais avançado da RPC na forma do Tipo 99. Este MBT foi colocado em serviço em um número limitado, com apenas 200 supostamente produzidos. (NORINCO)

A maioria da força MBT do Exército de Libertação do Povo continua a usar o Tipo 96, da família da Primeira Fábrica de Máquinas da Mongólia Interior, que foi colocado em serviço pela primeira vez em 1997. O Tipo 96 é semelhante ao T-72, mas com um sistema de controle de tiro mais avançado e um motor diesel de 1000cv. O Tipo 96 foi aprimorado através do Tipo 96G com blindagem reativa explosiva e imagens térmicas substituindo as miras de intensificação de imagem. Mais de 1500 carros Tipo 96 foram produzidos com algumas fontes sugerindo mais de 2000.

No entanto, a NORINCO vem perseguindo um programa agressivo de desenvolvimento de veículos blindados, que inclui veículos MBT, nos últimos quinze anos. Em 1998, desenvolveu e testou o Tipo 98, um MBT baseado no Tipo 96 com melhorias na torre e no armamento. Embora não tenha sido colocado em serviço, ele levou ao Tipo 99, que foi colocado em serviço em 2011. Este MBT possui blindagem ERA modular e um sistema de proteção de laser ativo destinado a interromper mísseis guiados por laser e cegar a optrônica inimiga. O canhão de alma lisa de 125 mm ZPT98 totalmente estabilizado usa cartuchos convencionais e ATGM lançados por canhão. Um novo sistema de controle de fogo computadorizado incorpora um telêmetro laser, rastreador automático de alvos e imagens térmicas tanto na visão panorâmica do caçador-matador do comandante quanto na mira do artilheiro. O motor diesel de 1500cv do MBT é baseado no 871 da MTU. O preço do Tipo 99 parece ter limitado sua implementação em serviço a apenas 200 tanques. No entanto, foram desenvolvidas versões de exportação conhecidas como M3000/ VT-1A, que estão em serviço no Marrocos e no Peru*.

Coluna de tanques Tipo 96 do exército chinês.

*NT: O Exército Peruano contratou a compra de 80-100 MBT2000 da China. No entanto, o negócio fracassou em parte devido à exportação não-autorizada do motor ucraniano.

Próximos passos

Uma companhia indonésia de Leopard 2RI e um Marder 1A3 cobertos na vegetação, norte da Sumatra, 2019.

Preocupações de vários países da Ásia-Pacífico sobre sua segurança e ameaças percebidas aos seus interesses nacionais, talvez melhor destacadas pela presença marítima e territorial cada vez mais vigorosa da RPC nos mares do Leste e do Sul da China e a disponibilidade de veículos blindados de combate avançados a um preço razoável se combinaram para criar o mercado atual de MBT na região. Para alguns, como o Vietnã e a Tailândia, sua frota de MBT envelhecida está fazendo com que se modernizem simplesmente para manter uma capacidade de combate terrestre confiável. Para outros, como ROK e Japão, seus esforços são simplesmente uma continuação dos esforços para manter sua vantagem de combate. Dados os programas em andamento e as iniciativas que estão sendo consideradas, os MBTs estão destinados a desempenhar um papel ainda maior dentro dos exércitos da Ásia-Pacífico nas próximas décadas.

Stephen W. Miller é um ex-oficial fuzileiro naval de combate terrestre e de aviação dos EUA, fundamental na adoção de veículos blindados sobre rodas e na guerra de manobra. Ele tem ampla experiência prática em desenvolvimento, aquisição, uso em serviço, apoio e emprego, liderando programas terrestres, navais e aéreos nos Estados Unidos e em vinte e quatro outros países.

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