sábado, 18 de abril de 2020

Garands a Serviço do Rei


Por Scott A. Duff, American Rifleman, 30 de junho de 2016.
Tradução Filipe do A. Monteiro, 17 de abril de 2020.

Este artigo foi publicado pela primeira vez no American Rifleman em abril de 2002.

Em 7 de dezembro de 1941, o Japão atacou os Estados Unidos em Pearl Harbor, mudando o mundo para sempre. Os Estados Unidos entraram na guerra contra as potências do Eixo do Japão, Alemanha e Itália. Desde o início das hostilidades, em setembro de 1939, os Estados Unidos permaneceram oficialmente neutros, ao mesmo tempo que simpatizavam claramente com a Inglaterra.

Em maio de 1940, os britânicos se viram em apuros após a batalha de Dunquerque. O resgate de 338.000 soldados, sem armas, representou quase toda a força que se esperava defender a nação insular da invasão alemã. Armas portáteis eram desesperadamente necessárias. O presidente Roosevelt e o Congresso usaram uma brecha técnica nas leis de neutralidade para ajudar a Grã-Bretanha, permitindo a venda de "armas e equipamentos obsoletos e excedentes". Grandes quantidades de fuzis M1917 americanos, Fuzis automáticos Browning e metralhadoras foram enviadas para a Inglaterra após a evacuação de Dunquerque.

Em março de 1941, o Congresso dos EUA aprovou a Lei de Lend-Lease (Empréstimo e Arrendamento), permitindo apoio material direto às nações Aliadas. Foi citado como "uma lei para promover a defesa dos Estados Unidos". Autorizado sob o Empréstimo e Arrendamento foi "Qualquer arma, munição, aeronave, embarcação ou barco". Uma dotação inicial de US $ 7 milhões foi autorizada a "emprestar" material de guerra à Grã-Bretanha e outras nações aliadas, estabelecendo assim a América como o "Arsenal da Democracia" para o mundo livre.


Quase 3 milhões de fuzis, carabinas, metralhadoras, submetralhadoras, pistolas e revólveres foram enviados para a Inglaterra, URSS, Forças Francesas Livres, China, Canadá e forças da Holanda no Reino Unido - com pouco mais de 2 milhões destes enviados para o Império Britânico.

Grandes quantidades de fuzis M1 Garand seriam transferidas para a Inglaterra. A primeira apropriação foi feita em 27 de março de 1941 e autorizou a transferência da produção atual e dos estoques existentes por requisição aleatória. Após uma segunda apropriação em 28 de outubro de 1941, foi autorizada uma parcela percentual da produção atual. Essas transferências continuaram mesmo após a declaração de guerra contra o Japão até uma decisão em março de 1942 de que todas as armas calibre .30 cal. fossem alocadas ao Exército dos EUA. As transferências foram oficialmente encerradas no final de junho de 1942. Ao todo, um total de 38.001 fuzis M1 Garand foram enviados para a Inglaterra sob o Empréstimo e Arrendamento. Estes foram os "British Garands" ("Garands Britânicos"), que nos últimos anos se tornaram muito procurados pelos colecionadores.

Marcação distintiva de armas de pequeno porte sem padrão de serviço

O procedimento militar britânico estipulava que armas de todos os tipos fora do padrão fossem marcadas de uma maneira facilmente visível e distinta. Os regulamentos que se aplicavam aos Garands eram:

“Classe I. As armas que NÃO disparam .303 polegadas... A munição do Serviço Britânico será marcada com uma faixa de 2 polegadas de tinta VERMELHA. Nesta faixa serão gravados em PRETO o calibre da arma.” [maiúsculas no original]

"(I) Fuzis, Classe I de 2 polegadas em volta da extremidade dianteira e guarda-mão entre a argola dianteira da bandoleira e o anel do cano."

Os Garands "Lend-Lease" traziam um cartucho de inspetor no lado esquerdo da ação, juntamente com um cartucho de aceitação do Material Bélico dos EUA (esquerda). "GHS" significa Brig. Gen. Gilbert H. Stewart. Os .30-'06 Sprg. M1 tinham faixas vermelhas pintadas em suas coronhas com o calibre carimbado em estêncil preto. Este exemplar está marcado como "300" (centro). Antes da venda para a Interarmco, os fuzis passavam pelo processo de revisão britânico em Londres ou Birmingham e ostentavam marcas de prova nos canos (direita).

Uma faixa vermelha foi pintada em torno do guarda-mão entre a faixa inferior e a arruela do guarda-mão. A pintura geralmente aparece feita às pressas, sem nenhuma tentativa de mascarar as bordas para uniformização. Vários tons de vermelho foram observados, de uma cor escura de tijolo a ocre. Além disso, o calibre foi observado pintado de preto como .30 e .300, com e sem o ponto decimal.

Poucos fuzis do Empréstimo e Arrendamento encontrados hoje têm alguma faixa vermelha restante. A tinta não aderiu bem à noz oleada do guarda-mão. Além disso, quando esses fuzis foram importados para os Estados Unidos, foram revestidos com conservante para expedição, o que suavizou a tinta. Quando o conservante foi removido pelo comprador, a maior parte da tinta saiu com ele. Alguns compradores até esfregaram pra tirar "aquela marca feia de tinta". No entanto, às vezes ainda podem ser encontrados vestígios de vermelho embaixo do guarda-mão onde a tinta caiu no canal da haste de operação. Compare isso com os colecionadores de hoje dispostos a pagar um prêmio por um exemplar com a tinta vermelha!

Abstendo-se da guerra

Quando Garands começaram a chegar à Inglaterra, a ameaça de uma invasão alemã imediata havia diminuído. O resultado foi que uma grande parte dos M1 do Empréstimo e Arrendamento passou a guerra nos depósitos britânicos, sem emissão e sem perturbações, exceto pela tinta vermelha. Outros teriam sido fornecidos para a Guarda Interna (Home Guard) e as unidades de segurança de aeródromos da RAF, ambos os quais não veriam combate. Alegadamente, muitos voltaram para os Estados Unidos em suas caixas de remessa originais.

Uma mudança de fabricação que começou durante esse período foi a redução do canal do cano na coronha. O canal “longo” tem aproximadamente 2 3⁄8" de comprimento e o canal" curto "tem aproximadamente 1 5⁄8". Havia uma sobreposição de vários meses.

Marcas de verificação no cano

A característica distintiva dos fuzis do Empréstimo e Arrendamento é, obviamente, os carimbos britânicos de verificação no cano. De fato, esses M1s eram chamados de "British Garands" e eram desprezados pela maioria dos colecionadores por causa dessa "desfiguração". As marcas ofensivas foram vistas da mesma forma que os carimbos de importação são hoje - como tendo reduzido o valor das armas. De fato, muitos colecionadores escolheram um M1 sem marca de condição média em vez de um excelente com as British Proofs (marcações britânicas).

Poucos colecionadores do M1 entendem que essas marcas de verificação não são militares, mas de origem comercial, e não foram aplicadas quando os fuzis chegaram à Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial. O Ato de Verificação no Cano da Arma (Gun Barrel Proof Act) que os governava estipulava que armas portáteis não poderiam ser oferecidas para venda, trocadas ou exportadas até que fossem devidamente verificadas de acordo com as Regras de Verificação Britânicas. O teste e a marcação de verificação dos  Garands do Empréstimo e Arrendamento não ocorreram até meados da década de 1950, quando o governo britânico os vendeu ao comerciante de armas Sam Cummings para exportação para os Estados Unidos. Anos depois, quando a Interarmco de Cummings - depois Interarms de Alexandria, Virgínia - se tornou grande e famoso, o principal depósito europeu da empresa estava localizado na Inglaterra.

Garands comprados em toda a Europa e no Oriente Médio passaram por essas instalações a caminho da América e tiveram que ser verificados de acordo com a lei britânica. Essas importações posteriores foram marcadas na frente do cano entre os anéis do cilindro de gás.

Os M1s britânicos tinham características iniciais, tais como sólidos parafusos de fenda-única do cilindro de gás e guarda-matos forjados e fresados.

A verificação de fato foi realizada em dois locais, na Birmingham Proof House (Casa de Verificação), também conhecida como Guardians Company, e na London Proof House, também conhecida como Gunmakers Company. Os testes de fato e as informações aplicadas ao fuzil eram os mesmos nas duas casas, mas cada uma tinha seu próprio estilo de marcação. Os carimbos foram aplicados aos fuzis de 1941-42 na área da câmara do cano, visíveis quando a haste de operação está à retaguarda.

Primeiro na fila está a marca de verificação em nitro distintiva para a casa que fazendo os testes. A marca de Londres é um braço levantado segurando uma cimitarra sobre as letras NP, a marca de Birmingham é uma coroa sobre as letras BNP da British Nitro Proof. O segundo na sequência é o calibre. Londres usou um breve "30", Birmingham percorreu todo o caminho com ".30/06". O terceiro da fila é o comprimento do estojo do cartucho em polegadas. Londres novamente usou a marca mais simples 2 1⁄2 ", enquanto a Birmingham registrou o comprimento decimal como 2,494". Quarto é a pressão da carga de verificação em nitro em toneladas por polegada quadrada. Foi calculado em toneladas longas, ou cerca de 2.240 libras, e produziu 40.320 libras por polegada quadrada pelo método axial britânico, ou cerca de 50.000 p.s.i. pelo sistema radial americano. A casa de Londres usou a notação curta “18 TONS”, Birmingham usou a notação “18 TONSPER". Birmingham acrescentou uma quinta marca, de espadas cruzadas com o número de vários inspetores e uma letra de código de data. Londres não.

Código de data de Birmingham

A “Marca de Exibição Privada” (“Private View Mark”) e o código de data usado por Birmingham confirma o período de tempo da marcação das armas do Empréstimo e Arrendamento. Esse código de Birmingham foi mantido em sigilo absoluto, mesmo da polícia britânica que investiga crimes envolvendo armas, até que um colecionador alemão finalmente quebrou o código e o publicou.

A letra no ângulo esquerdo das espadas cruzadas é o código do ano, começando com A em 1950 e progredindo (letra I omitida) para Z em 1974. As letras começam novamente com A em 1975, mas a estrutura das espadas cruzadas foi alterada para um círculo segmentado.A letra à direita é sempre B para Birmingham e o dígito na parte inferior é a antiguidade do inspetor, de 1 a 8. No desenho, o código da marca de exibição “FB 1” significa que o fuzil foi vistoriado durante o ano de 1955 pelo inspetor-chefe.Essa versão da marcação de exibição começou em 1950; um sistema ligeiramente diferente foi usado até 1941, e nenhuma verificação de exportação foi feita desde 1942 até muito depois do fim da guerra.

Outras áreas marcadas

Além das marcas de verificação no cano, as Regras de Verificação declaravam que tanto a caixa da culatra quanto o ferrolho fossem marcados. Birmingham usou sua verificação BNP para marcar o topo do anel da caixa da culatra diretamente acima da câmara; London usou uma coroa sobre um GP entrelaçado para marcar o lado direito do anel da caixa da culatra sob a corcunda da haste de operação. Ambas as casas carimbaram a alça direita do ferrolho.

As matrizes de verificação, no entanto, não eram páreo para o aço temperado da caixa da culatra e do ferrolho do M1 Garand, e se desgastaram rapidamente. Apenas uma pequena fração dos fuzis do Empréstimo e Arrendamento mostra essas verificações ou partes delas; a maioria carrega apenas um entalhe ou uma mancha. Muitos não mostram nenhuma evidência, sugerindo que as duas casas acabaram desistindo da tentativa.

Durante a Guerra da Coréia, as tropas britânicas do 41 Royal Marine Commando novamente usaram Garands e equipamentos americanos em combate. Acredita-se que esses fuzis foram adquiridos localmente e não faziam parte do estoque do “Lend-Lease”.

Importação e venda

Durante a década de 1950, o interesse no fuzil M1 aumentou bruscamente. A maior demanda veio dos colecionadores de armas marciais dos EUA que queriam um exemplar de cada arma americana, e os colecionadores da Segunda Guerra Mundial tinham que ter um Garand. Infelizmente, não havia o suficiente no mercado de colecionadores para satisfazê-los, e o status do fuzil como o fuzil de serviço corrente impedia mais do que vendas governamentais simbólicas.

Comandos armados de Garand do 41 Royal Marine Commando faziam parte da força que se propôs a render os defensores sitiados do Reservatório de Chosin em 1950.

A Interarms foi uma das primeiras a atender a essa demanda. Como o governo britânico não venderia armas excedentes para revendedores estrangeiros, Cummings comprou a moribunda firma de armas Cogswell & Harrison em 1957. Por meio dessa empresa, ele conseguiu comprar fuzis M1 britânicos excedentes. Ele importou os fuzis M1 pela primeira vez em 1958 e começou a vendê-los em fevereiro de 1959 através de sua empresa, Ye Old Hunter, na Virgínia. O preço do pedido pelo correio era de US $ 79,95 para o padrão e US$ 89,95 para "quase-novo". Ele também vendeu alguns para outros revendedores, principalmente Klein's em Chicago e lojas de departamento como Sears, Roebuck e Montgomery Ward. Um concorrente da Interarms, a Winfield Arms em Los Angeles, também comprou fuzis M1 do exterior durante o mesmo período em que os anunciaram a venda por US$ 97,50. O número total de fuzis M1 importados do final da década de 1950 até o início da década de 1960 ainda é desconhecido.

Notas do colecionador

Os exemplares mais conhecidos dos Garands Britânicos do Empréstimo e Arrendamento são encontrados na faixa de números de série de 300.000 a 600.000, no entanto, foram encontrados fuzis com números ligeiramente mais altos e mais baixos. Várias mudanças nos componentes ocorreram durante o período de setembro de 1941 a maio de 1942, quando esses fuzis foram fabricados. A compreensão dessas características é importante na identificação de um Garand britânico original.

Primeiro, todas os Garands britânicos têm as marcas de verificação no cano supracitadas na extremidade da câmara do cano, visíveis quando a haste de operação está à retaguarda. Além disso, todos os fuzis M1 deste período foram equipados com um guarda-mato forjado e fresado, vedação sobre o parafuso da alça de mira,  um sólido parafusos de fenda-única do cilindro de gás.

Após a aceitação de um fuzil M1 pelo Material Bélico dos EUA, o cartucho do Comandante do Arsenal de Springfield e um emblema de aceitação do Material Bélico foram carimbados no lado esquerdo da coronha abaixo do botão de elevação. O cartucho encontrado em todos os fuzis M1 deste período foi o do Brig. Gen Gilbert H. Stewart; um "SA" sobre "GHS" dentro de uma caixa. Foram utilizados dois emblemas do Material Bélico de diâmetros diferentes. O mais antigo é o maior e tem aproximadamente 23/32 "de diâmetro; o posterior é menor e tem aproximadamente 7/16" de diâmetro. A transição começou em dezembro de 1941, e uma sobreposição de ambos os tamanhos continuou por vários meses.

Outra mudança que começou durante esse período é um encurtamento do canal do cano na coronha. Essa área é a seção estreita diretamente na parte traseira da arruela da coronha. O canal “longo” tem aproximadamente 2 3⁄8" de comprimento e o canal "curto" tem aproximadamente 1 5⁄8". Houve uma sobreposição de vários meses.

Outra mudança que ocorreu durante a produção do Garand Britânico foi a introdução da alça de mira "barra de trancamento Tipo 1".

A porca da alça de mira foi outro componente cujo desenho mudou durante esse período. A porca usada nos primeiros fuzis M1 era uma porca com fenda; os colecionadores chamam isso de "flush nut" (porca nivelada). O ajuste da visada era difícil com esse desenho. Foi feita uma alteração em um desenho que os colecionadores chamaram de "Type 1 lock bar" ("barra de trancamento Tipo 1"). Essa mudança começou no início de 1942. Ocorreu uma sobreposição de vários meses no uso. Ambos os tipos de porcas usaram o “pinhão curto” inicial, que é mais curto em comprimento e a parte rosqueada é menor em diâmetro do que a barra de trancamento mais comum “pinhão longo” e segundo tipo adotado no final de 1942.

Embora os colecionadores tenham ignorado e até evitado os Garands britânicos tão recentemente quanto há 10 anos e menosprezado as marcas de verificação no cano dessas armas, eles agora percebem que os Garands Britânicos do Empréstimo e Arrendamento, como um grupo, estão entre os fuzis M1 mais originais e de melhor condição disponíveis. O preço desses fuzis aumentou junto com o interesse dos colecionadores, e os fuzis que apresentam a faixa pintada de vermelho exigem um prêmio. A originalidade, condição e data inicial de fabricação os tornaram variantes do Garand muito desejáveis.



A Associação de Colecionadores do Garand

Scott Duff é o autor do livro The M1 Garand: World War II (O M1 Garand: Segunda Guerra Mundial) e The M1 Garand: Post World War II (O M1 Garand: Pós-Segunda Guerra Mundial), provavelmente os dois volumes definitivos até hoje sobre os M1. O autor gostaria de agradecer a Robert Seijas por sua contribuição à pesquisa neste artigo. Bob é presidente do conselho de administração da Garand Collectors Association (GCA). A GCA afiliada à NRA e à CMP é dedicada ao estudo do fuzil M1 e seu inventor, John Cantius Garand, e publica uma revista trimestral de 24 páginas. Os autores Bruce Canfield e Scott Duff são membros do Conselho de Administração da GCA e, junto com Seijas, são escritores colaboradores.

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Um comentário:

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