domingo, 6 de setembro de 2020

COMENTÁRIO: As Forças Especiais ainda são especiais?

Por Robert Fry, The Article, 31 de agosto de 2020.

Tradução Filipe do A. Monteiro, 6 de setembro de 2020.

[Nota: As opiniões expressas neste artigo pertencem apenas ao seu autor, não representando, necessariamente, àquelas do Warfare Blog.]

As Forças Especiais foram os garotos-propaganda das Guerras de 11 de setembro. Dos incansáveis raides noturnos conduzidos por todo o Iraque e Afeganistão à audaciosa operação para matar Osama bin Laden, eles capturaram a imaginação do público e entraram na iconografia da época. A natureza ambígua, episódica e insidiosa da contra-insurgência jogou com todas as suas forças e, enquanto as lentas e desajeitadas forças convencionais se limitavam a manter o anel militar, as ágeis e agressivas Forças Especiais levaram a luta até o inimigo.

Mas isso foi naquela época - agora enfrentamos o retorno ao possível conflito interestatal e as grandes estratégias de batalhão que o apóiam, onde a unidade de manobra não é uma patrulha de oito homens das Forças Especiais, mas um exército de tanques ou um grupo-tarefa de porta-aviões. A natureza da guerra também está mudando, com a sofisticação técnica destacada do ciberespaço e do engajamento autônomo substituindo a violência física intensa e próxima da luta das Forças Especiais. Além disso, o status de ícone tem um preço moral? O que David Stirling, o fundador do SAS, pensaria de Celebrity Who Dares Wins? Ele poderia concluir que, em algum lugar ao longo do caminho, a arrogância comprometeu a alma de sua criação?


Primeiro, algum contexto. As unidades militares que têm uma qualidade definidora, que são preservadas para fins diferentes da batalha convencional e são comandadas apenas do nível mais alto, existem desde o início da própria guerra, como atestam os Escudos de Prata de Alexandre ou o Batalhão Sagrado de Tebas. Ainda assim, eles raramente sobrevivem às circunstâncias de sua criação conforme os regimes mudam, os exércitos voltam à ortodoxia e as forças de elite podem assumir uma aparência perigosamente pretoriana. Uma das conquistas marcantes das Forças Especiais Britânicas, criadas na Segunda Guerra Mundial, é quebrar esse ciclo e, por meio de um processo de adaptação constante, manter a relevância.

Nenhum inventário militar de um déspota está completo sem um elemento das Forças Especiais, mas, desde 1945, o soldado das Forças Especiais tem sido uma vocação particularmente britânica. Muito disso deriva de um legado histórico que nunca contou com os exércitos conscritos criados pelo sistema europeu continental de lévee en masse. Nem, exceto in extremis, buscamos os vastos campos de batalha preferidos por Frederico, Napoleão, Suvorov ou Moltke. Em vez disso, contamos com a geografia insular, uma marinha forte e um exército voluntário que aprimorou suas habilidades de pequenas unidades no policiamento das fronteiras do império. De fato, Stirling e os outros que criaram o SAS em 1941 foram, de muitas maneiras, os descendentes espirituais dos oficiais do distrito colonial como Francis Younghusband, James Abbott, os irmãos Lawrence e John Nicholson, que desempenharam seus papéis especiais no Grande Jogo* na Ásia Central.

Uma patrulha fortemente armada do Destacamento "L" do SAS em seus jipes armados com metralhadoras, acabando de voltar de uma patrulha de três meses. As tripulações dos jipes estão todas usando coberturas de estilo árabe, copiado do Long Range Desert Group.

*Nota do Tradutor: "O Grande Jogo" foi um confronto político e diplomático que existiu durante a maior parte do século XIX entre o Reino Unido e o Império Russo, sobre o Afeganistão e territórios vizinhos na Ásia Central e do Sul. Também teve consequências diretas na Pérsia e na Índia. A Grã-Bretanha temia que a Rússia invadisse a Índia para aumentar o vasto império que a Rússia estava construindo na Ásia. Como resultado, havia uma profunda atmosfera de desconfiança e o boato de guerra entre os dois impérios. Chamado na Rússia de "Dança das Sombras".

Em seu início, o SAS baseou-se em duas tradições distintas. O primeiro foi o soldado romântico, melhor exemplificado por Stirling, membro do extenso clã Lovat que fugiu de Cambridge para se tornar um artista em Paris e depois treinou para uma tentativa de escalar o Everest antes de encontrar sua verdadeira vocação na guerra. Ainda hoje, essa tradição é melhor capturada nas palavras de James Elroy Flecker inscritas na torre do relógio memorial na base da unidade nos arredores de Hereford:

Nós somos os peregrinos, mestre; nós devemos ir
Sempre um pouco mais longe; pode ser
Além daquela última montanha azul coberta de neve
Do outro lado daquele mar furioso ou cintilante

A segunda tradição é a capacidade de violência proposital e discriminatória, melhor exemplificada por Paddy Mayne, um jogador de rúgbi dos Irish and British Lions (Leões Irlandeses e Britânicos) e, vencedor de quatro Distinguished Service Orders (Ordens de Serviço Distinto) e polemicamente negado a Victoria Cross, um homem de humor imprevisível e força física sobrenatural que destruiu 47 aeronaves alemãs em uma única sessão durante a guerra do deserto.

As duas tradições em combinação criaram uma capacidade para o desagrado elegante que perdura até os dias de hoje.

As unidades centrais das Forças Especiais - na Grã-Bretanha, o Special Air Service, o Special Boat Service e o Special Reconnaissance Regiment - são compostas de homens e mulheres que sobrevivem a um processo de seleção darwiniano e somam centenas de ex-alunos bem-sucedidos a qualquer momento. Eles tendem a ser mais solitários e reflexivos do que seus colegas militares convencionais em um mundo que depende mais do individual do que do coletivo. A Grã-Bretanha produz aproximadamente o mesmo número de soldados das Forças Especiais a cada ano que as faculdades de Oxbridge produzem double firsts*.

*NT: Um diploma de honra de ser o primeiro da classe em duas disciplinas.

Esse tipo de taxa de sucesso é notavelmente consistente internacionalmente e na América, por exemplo, a mesma proporção da população geral e militar mostra aptidão para o emprego nas Forças Especiais. A gênese das Forças Especiais dos EUA é, porém, bastante diferente da experiência britânica. O estilo americano na guerra sempre foi perseguido em escala industrial, até que, isto é, a amarga derrota do Vietnã, as demandas do campo de batalha não convencional e a presença de proselitismo de Charlie Beckwith combinaram para inaugurar uma nova abordagem.

Charlie Beckwith, o fundador da Força Delta.
As asas do lado esquerdo são britânicas.

Beckwith foi um daqueles indivíduos vívidos, muitas vezes imperfeitos, que às vezes adicionam cor à história das Forças Especiais. Ele completou uma postagem de intercâmbio com o SAS e voltou para a América convencido da necessidade de um equivalente americano. Ele permaneceu como uma voz solitária, evangelizadora, à margem do debate estratégico nacional, até que o surgimento do terrorismo internacional exigiu uma resposta militar especializada. Tendo formado a Delta Force, ele a liderou na Operação Eagle Claw, a tentativa frustrada de resgatar reféns americanos em Teerã. Sua carreira não sobreviveu ao desastre, mas Chargin' Charlie permanece uma presença espiritual na base Delta de Fort Bragg, Carolina do Norte. Em 11 de setembro, as Forças Especiais dos Estados Unidos provavelmente não eram capazes do nível de sofisticação operacional exigido para o ataque a Bin Laden. Na época em que o ataque foi realizado em maio de 2011 e após um processo de reinvenção dinâmica que é emblematicamente americano, provavelmente apenas as Forças Especiais dos EUA eram capazes de realizar a operação.

Portanto, a tradição das Forças Especiais anglo-americanas têm raízes profundas e talvez isso seja parte de um problema crescente. A cultura reverencia a resistência física, a exclusividade do processo de seleção e as habilidades táticas que acompanham a batalha de contato, o que é inteiramente apropriado quando o negócio da época é o desgaste implacável de grupos terroristas como o ISIS. Mas quando a ênfase muda para operações de influência conduzidas pelo Estado que serão conduzidas tanto nos reinos virtuais e cognitivos do conflito quanto no físico, é uma reverência que parece exagerada e corre o risco de encontrar velhas soluções para novos problemas. Se a habilidade preeminente das Forças Especiais tem sido a adaptação, ela está agora ameaçada pelo conservadorismo que vem com o sucesso e a auto-estima institucional?

As Forças Especiais sempre tiveram um lugar para os "esquisitos e desajustados" de Dominic Cummings e o observador casual não precisa olhar além do profundamente excêntrico Orde Wingate - fundador dos Chindits - como evidência. Mas a escala, o foco e o sucesso das Forças Especiais nas Guerras de 11 de setembro levaram a uma homogeneidade crescente. Publicações de código aberto do Comando de Operações Especiais dos Estados Unidos identificam um operador típico como um “atleta pensante” com oito anos de serviço militar, muitos dos quais foram gastos em uma sucessão de cursos táticos avançados. O soldado que emerge desse perfil é formidavelmente equipado para uma gama estreita de operações cinéticas, mas o foco intenso do processo pode ter impedido a curiosidade mais ampla que a guerra futura pode exigir. A exigência pode ser mais do pensamento e menos do atleta; mais Alan Turing e menos Paddy Mayne, afinal, quem teve o impacto mais significativo na Segunda Guerra Mundial: Bletchley Park ou o SAS?

Decodificadores, sob Alan Turing, trabalhando com o código alemão Enigma em Bletchley Park.

Depois, há os problemas de limpeza caseira. Se apenas um número limitado de operadores das Forças Especiais pode ser retirado de uma determinada população militar, o que acontece quando os exércitos encolhem? Em particular, quando as Forças Especiais são desproporcionalmente recrutadas de unidades militares com seus próprios processos de seleção rigorosos - como os Royal Marines - o que acontece quando essas organizações se tornam castradas? Talvez as Forças Especiais precisem pescar em um lago civil mais amplo, mas isso comprometeria o padrão ouro da seleção. Especulou-se que isso poderia ser negociado pela substituição do rigor físico pela seleção por algoritmo ou inteligência artificial, embora ainda não haja nenhuma sugestão de que Gavin Williamson* possa liderar o processo.

*NT: Secretário da Educação britânico.

Finalmente, e se você perdeu a conta do número de SEALs dos EUA que afirmam ter matado Osama bin Laden, o número de jogos de computador homicidas com Forças Especiais no título e o número de ex-operadores que agora ganham a vida nas mídias popular e sociais ao negociarem com sua celebridade militar, você pode se perguntar se todo o conceito das Forças Especiais está em processo de desvalorização. Esses exemplos têm pouca semelhança com os Peregrinos de Flecker ou com a tradição romântica do soldado e eles, mais do que qualquer outra coisa, podem ser o que impede as Forças Especiais de serem especiais.

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